Artículos sobre el Crimen

‘Arma de Internet’: Ex DJ de la BBC condenado por acecho y acoso

Alex Belfield comenzó como asistente de transmisión antes de convertirse en presentador de radio para varias estaciones de radio, incluidas BBC Bristol, BBC Radio Shropshire y BBC Hereford & Worcester.

Su carrera estuvo marcada por varias controversias importantes. En 2006, mientras Belfield trabajaba como DJ Capital Gold, se encontró en un aprieto cuando se refirió a una chica embarazada de 16 años como una ‘pequeña zorra sucia’ y una ‘pequeña zorra sucia’. Sus comentarios han generado muchas críticas y quejas a Ofcom.

Después de dejar Capital Gold, Belfield consiguió un papel como presentador de media mañana en BBC Radio Leeds. En diciembre de 2010, fue suspendido por hacer comentarios inapropiados al aire a la presentadora del clima de Look North, Keely Donovan. Sus acciones lo llevaron a ser reprendido por los jefes de la BBC y suspendido por un día. Después de la reacción violenta, Belfield dijo: «A diferencia de la radio comercial, donde puedes llorar por cualquier cosa, debes comprender el poder de tus palabras y lo que dices».

Al año siguiente, Belfield demandó a la BBC por un truco de caridad en el que participó. Durante el truco, dos jugadores de los Bradford Bulls abordaron el rugby. Afirmó que sufrió cortes y contusiones y pasó algún tiempo en el hospital. Acusó a la BBC de una «falta de atención», lo que equivalía a intimidación. Ese mismo año realizó la última entrevista en profundidad a Jimmy Savile antes de su muerte.

Belfield luego dejó BBC Radio Leeds solo un año después de su contrato de tres años, publicando en su página de Facebook: «No pude hacer este programa por otros 2 años como lo había planeado con contenido en el que no creía». Los jefes dejaron en claro que querían que me quedara, pero ha sido claro durante muchos meses que no soy el más adecuado para sus noticias. Describió su tiempo allí como el peor año de su vida.

Más tarde, Belfield fundó su propio sitio web, Celebrity Radio, y un canal de YouTube llamado The Voice of Reason.

Estaba publicando regularmente antes de que se callara en 2021. Mucha gente se preguntaba adónde había ido Belfield, pero pronto descubrieron que Belfield estaba en una disputa legal. En junio de 2021, fue citado en relación con un puñado de delitos de caracol, algunos que se remontan a casi una década.

Belfield afirmó haber dejado BBC Radio Leeds por su propia voluntad en marzo de 2011, pero la verdad es que los jefes se negaron a renovar su contrato. Le era imposible dejar la BBC y estaba profundamente avergonzado por lo que consideraba un trato injusto. Durante los siguientes nueve años, Belfield tuvo un alboroto en línea en las redes sociales y YouTube, apuntando a varias personalidades de la BBC, en particular Jeremy Vine.

Hizo numerosos videos de YouTube y tweets sobre Vine, acusándolo de robar £1,000. La BBC había entregado el dinero en cuestión a un fondo conmemorativo creado en memoria de uno de los amigos fallecidos de Vine. Vine ni siquiera sabía que la BBC había hecho la donación.

Otros videos y tuits incluyeron lenguaje obsceno y afirmaciones falsas, incluida la acusación de que Vine había contratado a su hija de diez años como directora de la empresa. Belfield incluso se ofreció a pagarle a la gente para acosar a Vine, lo que hizo que Vine temiera por su seguridad y la de su familia.

Además de Vine, Belfield también acosó a la exdirectora de la BBC de North Rozina Breen, a las expresentadoras de BBC Radio Leeds Liz Green y Stephanie Hirst, y a la extrabajadora de la BBC Helen Thomas. La campaña de acoso incluía bombardear a las víctimas con correos electrónicos vulnerables, tuits, mensajes y subir videos a su canal de YouTube.

Después de que Breen se negara a renovar el contrato de Belfield con la BBC, envió entre 4000 y 6000 correos electrónicos durante un período de cinco años. En un correo electrónico, Belfield se refirió a Breen como un ‘gonzo’ debido al tamaño de su nariz, y en otro, escribió sobre ‘ir de compras de lencería’ con ella.

Stephanie Hirst, quien se hizo cargo del espacio de Belfield en BBC Radio Leeds, también fue bombardeada con videos y comentarios de odio de él. Gran parte del abuso ocurrió después de la transición. Ella recordó cómo se volvió «muy negativo y muy en contra de mí, muy transfóbico en el lenguaje».

Ella recordó: ‘Me llegaron tuits, muchos de ellos. Es de alguien que está destinado a estar en tu esquina. Estaba tratando de patearme mientras yo intentaba volver a subir. Tocaba un tambor como Animal de The Muppets: «No deberías contratarla, déjala fuera de la estación».’

Bernie Keith también fue víctima de acoso por parte de Belfield. Keith presentó programas de media mañana y un programa semanal de rock and roll en BBC Radio Northampton. El acoso se produjo en forma de videos de YouTube dirigidos a Keith, así como correos electrónicos y mensajes en las redes sociales, todos los cuales tenían un tono muy ofensivo. Belfield había amenazado a su perro [him] por el resto [his] vida’. Keith dijo que el acoso lo hizo sentir suicida. Él dijo: ‘Este fue el punto más oscuro de mi vida porque no tenía fin. Le supliqué que se detuviera. Había ido a la policía para detenerlo y estaba empeorando. Más tarde, Keith le diría al jurado en el juicio de Bellfield que se sintió suicida después de un ‘tsunami de odio’.

Centrándose en los miembros de la BBC, Belfield centró su atención en un camarógrafo, Ben Hewis. Bombardeó a Hewis con correos electrónicos, incluido uno en el que acusaba a Hewis de publicar un correo electrónico anónimo sobre Belfield. Este correo electrónico provino de una de las otras víctimas de acoso de Belfield que dijo: «No me gusta verlo lastimar a otras personas, no vale la pena». No es nada. Así que lo ignoraría y bloquearía su trabajo.’ Luego dijeron: ‘Por favor, no agreguen mi nombre de ninguna forma’.

Después de que el correo electrónico se compartió en Twitter, Belfield amenazó con emprender acciones legales. Luego advirtió que ‘pasara por su esposa para tener acceso a usted’ después de que Hewis se negara a hablar con Belfield. También amenazó: ‘Ahora tenemos la dirección de su casa después de que haya identificado su ubicación’. Belfield luego trató de contactar a la esposa de Hewis en Facebook y le envió un mensaje sobre su propio escaneo de bebé.

Philip Dehany, un bloguero de teatro, fue atacado después de criticar el comportamiento de Belfield en línea. Había publicado un video sobre cómo Caroline Flack fue víctima de acoso cibernético y dijo «eso es exactamente lo que está haciendo Alex Belfield, está perpetuando el crimen de odio y es un acosador cibernético».

Belfield respondió al video con su propio video en el que dijo: «Este Philip Dehany, la persona que dije es el tipo de persona que mató a Caroline Flack». Luego, Belfield se puso en contacto con la madre de Dehany e hizo varios otros videos dirigidos a Dehany, incluido uno en el que decía: «Lamento que esté pelado». Córtale la cabeza.

Belfield recibió la orden de ser juzgado por cargos de acoso en julio de 2022.

Durante las declaraciones de apertura, el fiscal John McGuinness dijo: «El acoso involucrado en este caso es de un tipo diferente, y más parecido al troleo de Internet». Las presuntas víctimas no querían contactar a Alex Belfield, no querían ver ni oír ni saber lo que tenía que decir sobre ellas. Pero siguió adelante y lo hizo de todos modos, dice la fiscalía, acosándolos sin descanso, sabiendo o sabiendo que los estaba acosando, en la medida en que los asustó o angustió mucho, lo que empeoró su vida diaria.

Durante el juicio, Jeremy Vine etiquetó a Belfield como el ‘Jimmy Savile del troleo’. Describió ver videos llenos de odio con Belfield como si estuviera nadando en aguas residuales y dijo: «Sentí como si tuviera un anzuelo en la cara y me estuviera desgarrando la carne, y era la mejor manera de evitar más dolor». completamente inmóvil. Describió cómo tuvo que contarle a su hija de 13 años sobre la campaña de abuso y cómo temía que uno de los 500.000 seguidores de Belfield pudiera ‘tener un cuchillo o ácido o algo’. Luego se volvió hacia Belfield y dijo: «Ella también es la víctima, y ​​él ni siquiera sabe su nombre».

Belfield le dijo al tribunal que fue víctima de una «cacería de brujas» por parte de otros locutores en las redes sociales y dijo que solo estaba ejerciendo su derecho a la libertad de expresión. Afirmó que su vida había sido ‘desgarrada’ por las investigaciones policiales sobre su acoso.

Mientras el juicio estaba en curso, Belfield continuó comentando en sus cuentas de redes sociales. El juez le permitió mantener actualizados a sus seguidores en su canal de YouTube y luego publicar los videos en sus redes sociales, reuniendo cientos de miles de visitas. Vine dijo: ‘Fue realmente extraño. Básicamente estaba informando sobre su propia situación; nunca antes había oído que eso sucediera. Estabas viendo a tu acosador leer tu evidencia en línea.

A Belfield se le permitió publicar 30 actualizaciones durante las cuatro semanas del tribunal de primera instancia debido al énfasis del tribunal en la justicia abierta.

El jurado volvió con un veredicto después de deliberar durante 14 horas y 27 minutos. Encontraron a Belfield culpable de acoso simple en relación con Jeremy Vine y Philip Dehany. También fue declarado culpable de acechar para asustar y angustiar a Bernie Keith, de la BBC Radio Northampton, y al videógrafo Ben Hewis. A raíz del veredicto, Hewis compartió su declaración de impacto en la víctima en línea: «Desde que conocí a Alex Belfield por primera vez en 2019, no ha pasado un día sin pasar incontables horas y sin incontables horas de sueño perdido, aterrorizado por lo que podría pasar. concéntrate en mí y en mi familia.’

El 16 de septiembre de 2022, Belfield fue condenado a cinco años y 26 semanas de prisión. Además de la sentencia, el juez otorgó órdenes de restricción a cada una de las cuatro víctimas de Belfield. Belfield fue absuelto de cuatro cargos de acoso, pero el juez emitió órdenes de restricción indefinidas para los otros denunciantes: Rozina Breen, Liz Green, Stephanie Hirst y Helen Thomas.

Al dictar sentencia, el juez Saini se dirigió a Belfield y le dijo: ‘Varios testigos dijeron que usted había «configurado Internet». Encuentro que es una descripción completamente apropiada de su comportamiento. Sus delitos son tan graves que sólo se puede justificar una pena privativa de libertad.

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba