Artículos sobre el Crimen

Asesinato en Halloween: el ‘truco o trato’ Marlaying

Eran las 11 de la noche de Halloween de 1957 cuando sonó el timbre de la puerta principal de Peter Fabiano, de 35 años. Peter vivía en Community Street en Sun Valley, California, con su esposa Betty y su hijastra Judy.

La pareja estuvo casada durante unos tres años, y Peter era un rico terrateniente y soldado de la Infantería de Marina de la Segunda Guerra Mundial. Se conocieron mientras Peter trabajaba en un bar en el centro de Los Ángeles. En ese momento, Betty dirigía un salón de belleza y le sugirió a Peter que fuera a trabajar con ella. Se convirtieron en socios y su éxito les permitió abrir una sucursal.

Esa noche, la pareja se acostó pensando en abrir la puerta a los que creían que eran infieles. Era Halloween, después de todo, y la pareja pasó gran parte de la noche repartiendo dulces a los niños locales. Betty se volvió hacia su esposo y le dijo que no les quedaban dulces, pero Peter estaba seguro de que sí. Betty recordó más tarde: “Peter insistió en que tenemos suficiente. Le gustaba mucho Halloween».

Peter se levantó de la cama y se puso la bata y las pantuflas. Fue a la puerta principal y la abrió. Betty se quedó arriba en la cama. Escuchó a su esposo reír y decir: «¿No es un poco tarde para esto?» Luego escuchó que alguien respondía claramente: «No». Segundos después, el sonido distintivo de un disparo resonó en la casa familiar.

Betty bajó las escaleras y encontró a Peter acostado boca arriba justo dentro de la puerta principal. La sangre se filtraba a través de su bata y se estaba afeitando el pecho. Inmediatamente llamó a Judy, quien corrió dos puertas hasta la casa del oficial de policía de Valley, Bud Alper.

Peter fue trasladado de inmediato al hospital receptor de Sun Valley, donde fue declarado muerto poco después de su llegada. Fue asesinado por una pequeña herida de bala que le atravesó el corazón.

Los investigadores descendieron a la casa de la pareja para comenzar su investigación. Especularon que el asesino debe haberse vestido con un disfraz de Halloween debido a los comentarios que hizo Peter antes de que le dispararan fatalmente.

Uno de los primeros puntos de acción de los investigadores fue tratar de establecer un motivo. Estaban muy preocupados por la naturaleza aleatoria de los disparos; poco a poco, se convirtió en una persona certera que era muy querida por Peter. Detective de homicidios sargento Charles Stewart dijo a los medios: «Estamos haciendo mucho trabajo de campo y verificando los principios de fondo».

El caso fue llamado ‘asesinato por truco o trato’ en los medios y afectó a la nación, más aún cuando se realizó un arresto el 12 de noviembre. Joan Rabel era una divorciada de Hollywood de 40 años originaria de Lituania. Era fotógrafa independiente y una vez trabajó a tiempo parcial para Peter en su salón.

Los investigadores conectaron a Rabel con el asesinato durante una entrevista de rutina. Describió a Peter y Betty como «dos de mis mejores amigos», pero proporcionó una coartada para la noche del asesinato que resultó ser falsa. Aunque Rabel afirmó haber estado en casa en el momento del asesinato, los investigadores se enteraron de que había tomado prestado el auto de un amigo esa noche, y el auto coincidía con la descripción de uno visto cerca de la casa de Peter y Betty.

Cuando se le preguntó sobre esto, Rabel admitió que había tomado prestado el automóvil. Afirmó que solo condujo unas cuatro millas en el automóvil, pero según el velocímetro, había conducido 37 millas. Debido a las discrepancias, Rabel fue arrestado y acusado del asesinato de Peter.

Cuando Betty se enteró del arresto, no pareció demasiado sorprendida. Informó a los investigadores que ella y Peter habían pasado por una mala racha en su matrimonio. Durante este momento difícil, Betty se hizo muy amiga de Rabel. Cuando se juntaron, un ultimátum que Peter le dio fue que tenía que romper su amistad con Rabel. A Peter no le gustaba demasiado Rabel y, como recuerda Betty: «Pete era la única persona que Sean había descubierto sobre ella. Rompimos por mi amistad con ella. Finalmente nos reconciliamos cuando me di cuenta de que mi esposo tenía razón».

Después de ser acusado de asesinato, Rabel se declaró inocente. Se le ordenó ir a juicio. Sin embargo, un día después, el caso tomó otro giro impactante cuando una mujer de unos 40 años se presentó para confesar su papel en el asesinato. Goldyne Pizer informó a los investigadores que Rabel, su buen amigo, la había convencido de que matara a Peter, alguien a quien nunca había conocido.

Como dijo Pizer: “Séonán me dijo que era una mala persona, que estaba obsesionado con su esposa y que amenazó a Seán. Siempre he sido el tipo de persona leal a sus amigos, Joan era mi amiga. La conocí durante cuatro años. Estaba tan preocupado por ella. No dejaba de hablarme de Peter Fabiano, de cuánto la odiaba. No podía pensar más. Estaba casi bajo un hechizo hipnótico. Nunca he lastimado a nadie. Pero haría cualquier cosa por un amigo.

Rabel le dijo a Pizer que quería matar a Peter. Las dos mujeres discutieron diferentes formas en las que se podría llevar a cabo el asesinato, con veneno o con un cuchillo, pero al final decidieron usar un arma. También se decidieron por Halloween porque podían disfrazarse sin despertar sospechas. El 21 de septiembre de 1957, Pizer compró un revólver calibre 32 y las dos mujeres comenzaron a llevar a cabo su terrible plan.

En Halloween, Rabel tomó prestado el auto de un amigo y recogió a Pizer en su casa. Las dos mujeres fueron a la casa de Peter. Rabel permaneció dentro del automóvil estacionado mientras Pizer se acercaba a la puerta principal y tocaba el timbre. Llevaba el arma homicida en una bolsa de papel marrón y vestía ropa de hombre y un maquillaje grotesco en la cara, así como una máscara de mejillas abultadas. Intercambió algunas palabras con Peter antes de dispararle una vez en el pecho.

Después del arresto de Pizer, descubrió que Rabel había estado alimentando mentiras sobre Peter. No había evidencia de que Peter fuera abusivo; fue simplemente un placer conseguir que Pizer cometiera el asesinato. Después de que Pizer hizo una confesión completa y detallada, dijo: “Ojalá hubiera llamado a la policía. Muchas veces traté de que fuera a la policía y les contara sobre Fabiano. No sabía qué tipo de mujer era en realidad. No sabía lo fría que podía ser hasta hoy».

Pizer también se declaró inocente del asesinato y se le ordenó ser juzgado junto a Rabel. Sin embargo, el 11 de marzo de 1958, Rabel y Pizer cambiaron sus declaraciones y se declararon culpables de asesinato en segundo grado. Ambos fueron condenados a cinco años de prisión.

En 1998, Goldyne murió en Los Ángeles después de cumplir su condena. Lo que le sucedió a Rabel después de que salió de prisión es un misterio.

Detective del Crimen

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