Colleen Stan: la chica de la caja

El 19 de mayo de 1977, Colleen Stan, de veinte años, cruzaba la carretera interestatal 5 hacia la casa de un amigo en California desde su casa en Eugene, Oregon. Como muchos jóvenes en la década de 1970, Colleen decidió que la mejor manera de viajar largas distancias era hacer autostop con otros viajeros. Llegó a Red Bluff, California y esperó a que otro auto se detuviera, temerosa de quién pudiera recogerla, giró bruscamente dos autos antes de subirse a una camioneta azul con una familia joven. Cameron Hooker era el conductor y en el coche con él estaban su esposa Janice y su hijo pequeño. La situación parecía estar bien hasta que Colleen usó el baño de una estación de servicio y cuando regresó al auto había una caja de madera en el asiento junto a ella. Colleen se sentía segura con los Huskies, pero no duró.

Después de viajar otras 20 millas más o menos, el auto giró por una calle lateral y Cameron Hooker sacó un cuchillo. Ató a Colleen, la amordazó y colocó la pesada caja de madera sobre su cabeza, privándola de la vista y el oído. Los Hookers regresaron a su casa en Red Bluff, donde llevaron a Colleen al sótano. Esa noche la encadenaron en una caja. Todos los días la torturaban hasta someterla, le ataban las muñecas al techo y a Cameron Hooker lo golpeaban, quemaban, golpeaban o electrocutaban.

Cameron Hooker estuvo de acuerdo con su esposa en que ella podría tener un hijo si él pudiera tener una esclava sexual. No fue casualidad que recogieran a Colleen mientras viajaba ese día de mayo. Planeaban secuestrar a una joven y mantenerla prisionera en su casa. Janice había sido previamente víctima de las fantasías destructivas de Cameron, por lo que estaba feliz de que alguien más estuviera a cargo de sus castigos.

Cameron y Janice acordaron que él no tendría relaciones sexuales con Colleen; en cambio, abusarían de ella y la observarían mientras tenían relaciones sexuales después. Cameron convenció a Colleen de que era miembro de lo que llamó «La Compañía». Una organización poderosa que vigilaba cada movimiento de ella y no dudaría en matarla si intentaba escapar. Creyendo que su vida y la de su familia estaban en peligro, Colleen firmó un contrato en enero de 1978, aceptando ser mantenida como esclava.

Colleen se llamaría ‘K’ y debía dirigirse a Cameron y Janice como ‘Maestro’ y ‘Señora’. Además de fabricar la caja de madera de 20 libras colocada sobre la cabeza de Colleen para privarla de sus sentidos, Cameron Hooker había ideado otros dispositivos de tortura para desgastar a su víctima. Entre estos dispositivos se encontraba una camilla que le habría causado a Colleen un dolor insoportable y la habría dejado con daños permanentes en la espalda y los hombros.

Cuando los Hookers se mudaron a una casa móvil, Colleen los acompañó. Hasta 23 horas al día, Colleen permanecía en una caja de madera debajo de la cama de Hooker. Con el tiempo, se confió en ella para hacer las tareas del hogar, incluso cuidando a los niños Hooker que no tenían idea de que sus padres tenían un esclavo debajo de su cama. La obediencia de Colleen se ganó la confianza de Cameron y con el tiempo se le permitió más libertad. Cameron sabía que Colleen estaba tan asustada y tan mal que no intentaría huir ni contarle a nadie la terrible verdad.

Cameron confiaba tanto en Colleen que le permitió llamar a su familia dos años y medio después de que denunciaran su desaparición. Incluso le permitió visitarlos cuatro años después de la terrible experiencia, en 1981. Cameron fue con ella, pretendiendo ser un novio cariñoso. Temiendo que cualquier pregunta pudiera alejar a Colleen de ellos, su familia no entró en pánico en caso de que volviera a perder el contacto con ellos. Pasaron dos años y medio, antes de su llamada telefónica, extrañándola y preguntándose qué pasó, ahora al menos sabían que estaba viva. Durante los siguientes tres años, el abuso y el encierro continuaron. En 1983, a Colleen se le permitió más libertad, incluido un trabajo a tiempo parcial como limpiadora en un motel cercano.

Aunque el acuerdo inicial era que Cameron permanecería fiel a su esposa, violaba a Colleen al menos una vez al mes. Janice comenzó a resentirse con Colleen, y cuando Cameron dijo que él también quería casarse con ella, Janice se fue. Janice fue víctima de Cameron Hooker durante toda su relación y cedió al secuestro y tortura de Colleen porque le daba otra salida para el abusador. Después de confesarse con un sacerdote que le aconsejó que se fuera, Janice ya estaba harta. En agosto de 1984, 7 años después de que Colleen secuestrara a Stan, Janice le dijo a Colleen que Cameron no era parte de The Company y Colleen fue a una estación de autobuses donde llamó a Cameron Hooker y le dijo que se iba.

Colleen estaba destrozada hasta el punto de que también haría cualquier cosa que Cameron Hooker le dijera; siete años de brutal tortura, violación y privación sensorial significaron que fue sumisa hasta el punto de no denunciar el horror a la policía. Janice le pidió a Colleen que le diera tiempo a Cameron para reformarse, pero en noviembre del mismo año denunció a su marido a la policía.

Janice también informó a la policía de Red Bluff que su esposo había secuestrado, torturado y asesinado a Marie Elizabeth Spannhake, quien había desaparecido un año antes de que secuestraran a Colleen. Nunca se encontró ningún cuerpo y Hooker nunca fue acusada de su asesinato. Fue acusado de ocho delitos graves de violación, sodomía, secuestro y cópula oral forzada. A cambio de inmunidad, accedió a testificar contra su marido y sus abusos hacia ella.

Colleen también testificó en el juicio y describió años de trauma continuo. La defensa intentó utilizar la conformidad de Colleen en su contra, diciendo que la violación no debería considerarse criminal porque Hooker dijo que ella decidió quedarse. Un psiquiatra afirmó que el abuso de Hooker no era muy diferente de los simulacros de reclutamiento de la Marina. El juez interrumpió el argumento del psiquiatra; Colleen Stan no participó voluntariamente a pesar de lo que la defensa pretendía hacer creer al jurado.

Cameron Hooker intentó convencer al jurado de que Colleen se enamoró de él y se quedó por su propia voluntad. Afirmó que el sexo fue consensual pero el jurado no le creyó. Fue declarado culpable de siete de ocho cargos por el secuestro y violación de Colleen Stan. El juez dijo que Cameron era «el peor psicópata con el que he tratado» y lo condenó a 104 años de prisión. La terrible experiencia de Colleen Stan resultó en un juicio sin precedentes. Esto no tuvo precedentes en la historia del estado y el juez agradeció al jurado por su servicio en el caso.

Janice Hooker tiene una nueva identidad, al igual que Colleen Stan. Sufre dolores crónicos en los hombros y la espalda, resultado directo de años de encierro. Colleen se sometió a años de terapia y tuvo su propia familia. Desafortunadamente, ha tenido varias relaciones rotas, pero sigue siendo resistente y ayuda activamente a los demás. Ha trabajado con una organización benéfica para mujeres maltratadas y se opone firmemente a la liberación de Hooker. A pesar de una apelación, Hooker continúa en prisión. Solicitó libertad condicional bajo el Programa de Libertad Condicional para Ancianos de California, pero se le negó la libertad condicional en 2015.

En la audiencia de Hooker en 2015, Colleen dijo que no estaba segura de que él no pudiera volver a hacerlo. Debido a la actual pandemia de Covid-19, podría ser elegible para su liberación la próxima primavera.

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