Derek Bentley: el adolescente fue ahorcado injustamente por asesinato

Mi muerte es una burla es una película de 1952 dirigida por Tony Young y protagonizada por Donald Houston, Kathleen Byron y Bill Kerr. La trama gira en torno a un tiroteo fatal por parte de la policía durante un enfrentamiento, que deja colgado al personaje principal. La noche del 2 de noviembre de 1952, Christopher Craig, de 16 años, llevó a su novia a ver la película a Croydon, Inglaterra.

Más tarde esa noche, Craig, armado con un garrote, una funda de cuchillo y un revólver Colt .45 recortado, planeó robar una carnicería. A pesar de su corta edad, Craig poseía 40 armas y quería ser armero. Esa noche, mientras estaba en la calle, se encontró con su cómplice, Derek Bentley, de 19 años, que ya había cometido una serie de pequeños robos.

Bentley ha enfrentado problemas de salud desde que era joven, incluida una fractura de nariz y convulsiones recurrentes. A la edad de 16 años, lo enviaron a la Escuela de Capacitación de Kingswood, donde fue descrito como un adolescente alegre y amigable que se desempeñaba al nivel de «un niño promedio de 11 años». Bentley perdió a varios familiares durante el Blitz y sufrió epilepsia desde los cinco años.

Esa noche, cuando Bentley se reunió con Craig, se había equipado con un cuchillo pequeño. Los dos abordaron un autobús que los llevó al centro de la ciudad de Croydon, donde Craig le dio a Bentley su maestro.

Subieron a la estación de West Croydon y caminaron una corta distancia hasta Tamworth Road, centrando su atención en el almacén mayorista de dulces de Barlow y Parker.

Escalando las puertas de hierro de dos metros de altura, llegaron a la propiedad. Al mismo tiempo, Edith Ware, mientras acostaba a su hija, miró por la ventana y vio a Craig y Bentley subiendo las puertas. Por miedo, se puso rápidamente en contacto con la policía para informar del desmoronamiento, lo que provocó el envío de dos coches de policía al lugar.

El detective de policía Frederick Fairfax estaba en un automóvil, junto con otros oficiales, y el agente de policía Sidney Miles estaba en el otro automóvil.

Cuando Craig y Bentley subieron al techo del edificio. El detective Con Fairfax levantó el techo a través de un tubo de desagüe, identificándose como policía. Ordenó a Craig y Bentley, que estaban escondidos detrás del hueco de un ascensor, que salieran. En respuesta, uno de ellos desafió al Det-Con, diciendo que si lo querían, tendría que ir a buscarlos. El detective Fairfax corrió hacia el hueco del ascensor, logró agarrar a Bentley y trató de arrastrarlo para arrestar también a Craig.

Cuando Det-Con se enfrentó a Craig, su control sobre Bentley se le escapó. Más tarde, Bent-Con le dijo a Fairfax que Bentley exclamaba: «¡Déjalos tenerlo, Chris!». Otro oficial, el agente de policía Harrison, había subido a un edificio cercano en ese momento y escuchó a Bentley decir la misma orden. De repente, hubo un destello cegador, seguido de un dolor agudo en el hombro del detective Fairfax. Una bala le entró en el hombro derecho, provocando que cayera al suelo. Recuperándose rápidamente, Det-Con Fairfax derribó a Bentley al suelo justo cuando Craig disparó el segundo tiro.

Cubierto detrás de una de las luces del techo, el detective Fairfax, todavía sujetando fuertemente a Bentley, evaluó su ropa para asegurarse de que no tuviera un arma de fuego. En cambio, descubrió que Bentley tenía un cuchillo y un cuchillo pequeño. Bentley informó al oficial que Craig estaba armado con un Colt .45 y mucha munición. En busca de seguridad, el detective Fairfax empujó a Bentley hacia un lado de las escaleras, fuera de la vista del hueco del ascensor donde se refugiaba Craig.

Cuando Craig vio al PC Harrison en el techo del edificio junto a él, levantó el revólver y disparó dos balas, las cuales fallaron. El PC Harrison llegó al suelo y se reunió con el PC Miles y los demás oficiales. Continuaron hasta la entrada principal del edificio y subieron al techo por las escaleras. PC Miles fue el primer oficial en llegar al techo, pero tan pronto como se puso de pie, Craig disparó en su dirección, golpeándolo en la cabeza y matándolo instantáneamente.

Luego, Craig se golpeó la cabeza contra el techo y cayó 20 pies al jardín de abajo, rompiéndose la espalda y la muñeca izquierda. Tanto él como Bentley fueron arrestados y acusados ​​del asesinato del PC Miles y del intento de asesinato del Det-Con Fairfax.

Su juicio comenzó en Old Bailey el 9 de diciembre de 1952, en un momento en que los acusados ​​no disponían de asistencia jurídica. El abogado defensor de Craig, John Parris, fue llamado dos días antes del juicio, y Frank Cassels, que representaba a Bentley, tampoco estaba preparado. Durante el juicio surgieron testimonios contradictorios entre los agentes presentes en el lugar, incluidas discrepancias sobre el número de disparos realizados y el diálogo exacto que se intercambió.

El 10 de diciembre, Craig subió al estrado de los testigos en Old Bailey. Admitió haber disparado el tiro mortal al PC Miles, alegando que sólo pretendía asustar a la policía, no hacerles daño. Cuando el Presidente del Tribunal Supremo preguntó cómo llegó la bala a PC. Miles, Craig respondió: «Tal vez estaba de mal humor, no lo sé». Craig también admitió que disparó el arma nueve veces mientras disparaba a la policía y que recargó el arma. Dijo que aunque la policía afirmó haber escuchado a Bentley decir: «Hazlo, Chris», no lo escuchó decir eso.

Debido a la corta edad de Craig, no era elegible para la pena de muerte, lo que cambió el enfoque exclusivo de la acusación hacia Bentley, a pesar de no ser la persona que disparó el arma. Bentley testificó consistentemente que no pronunció las palabras: «Déjalo tenerlo, Chris», y la evidencia apoyó que no disparó el arma.

Durante la audiencia del caso, el presidente del Tribunal Supremo, Lord Goddard, sustituyó a Bentley. Haciendo caso omiso de las pruebas que apuntaban a la inocencia de Bentley, instó al jurado a creer en las pruebas policiales y declaró: «¿Cree que esos tres agentes entraron en el estrado de los testigos y juraron algo que es falso para usted?». Luego continuó añadiendo: “Esa noche mostraron entusiasmo por su deber, por lo que merecen el agradecimiento del público. Recuerdas y comprendes, lo sé, que tienes un deber para con la comunidad.

Después de deliberar durante 75 minutos, el jurado declaró culpables a Christopher Craig y Derek Bentley del asesinato del PC Miles. Bentley fue condenado a muerte y Craig, debido a su edad, recibió la orden de permanecer en Queen’s Pleasure. La defensa de Bentley presentó un recurso de apelación, pero finalmente fue desestimado.

Poco antes de las nueve de la mañana del 28 de enero de 1953, se abrió la puerta de la celda de Bentley. Le ofrecieron una copa de brandy y luego lo llevaron a la cámara de muerte en la prisión de Wandsworth en Londres. Le ataron las manos, le pusieron una capucha de lino blanco sobre la cabeza y le ataron una soga al cuello. Albert Pierrepoint, el verdugo, soltó una chaveta, tiró de una palanca y las pesadas trampillas se abrieron, lo que provocó la muerte de Bentley a la edad de 19 años. Diez años después, Christopher Craig salió de prisión.

Tras la ejecución de Bentley, surgieron acalorados debates sobre la justicia y humanidad de la pena capital. El hecho provocó una indignación generalizada, ya que muchos creían que era víctima de un sistema legal defectuoso, especialmente dada su juventud, sus dificultades de aprendizaje y las circunstancias que rodearon el crimen.

Su familia seguía insistiendo en que había sufrido un error judicial. Muchos creyeron que incluso si Bentley hubiera dicho esas palabras, su intención podría haber sido que Craig entregara el arma, sin abrir fuego. La familia buscó el apoyo de los legisladores del Parlamento y del gobierno británico, pero fue rechazado sistemáticamente. En 1993, sin embargo, el Tribunal de Apelación concedió un perdón póstumo a Bentley y reconoció que el juicio y la ejecución fueron un error judicial.

El caso jugó un papel muy importante en la abolición de la pena de muerte en el Reino Unido en 1998, después de haber sido suspendida en 1969. Ese mismo año, el tribunal supremo de Gran Bretaña anuló la condena de Derek Bentley, dictaminando que el juez de primera instancia estaba presente unilateralmente. . cuenta al jurado que a Bentley se le negó un juicio justo.

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