Detrás del brillo: Los crímenes de ‘El Destripador de Hollywood’

A lo largo de la historia, Los Ángeles ha sido el hogar de algunos de los asesinos en serie más notorios del mundo. Uno de esos asesinos es Michael Gargiulo, apodado ‘El Destripador de Hollywood’. El caso atrajo la atención mundial porque una de las víctimas, Ashley Ellerin, planeaba tener una cita con el actor Ashton Kutcher, quien testificó en el juicio.

Gargiulo nació el 15 de febrero de 1976 y creció en Glenview, Illinois. Según trascendió, sufrió abusos durante su infancia. Sin embargo, estas afirmaciones no están corroboradas.

Hubo señales tempranas de advertencia de la naturaleza violenta de Gargiulo. Un amigo de su barrio describió al asesino como capaz de pasar de «normal a loco, en un segundo».

El mal genio de Gargiulo le valió la reputación de matón en su vecindario. A los 17 años cometió su primer asesinato.

En el mismo barrio vivía la familia Pacaccio. Gargiulo era amigo del hijo de la familia, Doug, y asistía a la misma escuela secundaria que la hermana mayor de Doug, Tricia.

Tricia se graduó de la escuela secundaria en 1993 y estaba emocionada de comenzar en la Universidad Purdue en Indiana ese otoño. Durante la noche del 13 de agosto de ese año, Tricia y sus amigos organizaron una búsqueda del tesoro. Cuando terminó la noche, Tricia dejó a sus amigos antes de conducir a casa alrededor de la 1 a.m.

A la mañana siguiente, el padre de Tricia, Rick, la encontró muerta en el frente de la casa. Recibió 12 heridas de cuchillo y un brazo roto. A pesar de que se recuperó ADN de su uña, la tecnología forense no estaba lo suficientemente avanzada para identificar a un sospechoso.

La sospecha rodeó a Gargiulo desde el inicio de la investigación. Incluso fue interrogado por la policía mientras llevaba a Tricia a la casa de una amiga en los días previos a su asesinato. Sin embargo, no se presentaron cargos contra él y el caso quedó congelado.

En 1998, Gargiulo se mudó a Los Ángeles, California. Los informes afirman que esto fue para evitar el escrutinio del asesinato de Tricia. Mientras estaba en la ciudad, Gargiulo consiguió un trabajo como portero en el famoso Rainbow Bar & Grill en Sunset Boulevard.

Después de un altercado físico con un huésped, Gargiulo fue despedido en 2000 y comenzó a trabajar como reparador de aire acondicionado y calefacción. Más tarde ese año, se hizo amigo de Ashley Ellerin, de 22 años, que vivía cerca en Hollywood.

Ashley era estudiante en el Instituto de Diseño de Merchandising de la Moda de Los Ángeles. Después de ayudar a reparar su llanta, Gargiulo se involucró con Ashley y a menudo aparecía sin previo aviso en su apartamento. La estudiante temía tener un acosador.

En febrero de 2001, Ashley comenzó a salir con Ashton Kutcher, quien era un actor prometedor en ese momento. La noche del 21 de febrero, tenía una cita con Ashton para una fiesta posterior a los Grammy. Sin embargo, cuando el actor llegó a la casa de Ashley, llamó a la puerta y no obtuvo respuesta. Antes de irse, Ashton miró por las ventanas y notó una mancha roja en el suelo. No tuvo miedo y creyó que era una mancha de vino.

Más tarde se reveló que la mancha roja era sangre. Un amigo encontró el cuerpo de Ashley a la mañana siguiente. La apuñalaron unas 47 veces.

La policía de Los Ángeles comenzó a buscar a un hombre llamado ‘Mike, el hombre del horno’ y finalmente descubrió que era Michael Gargiulo. Casi al mismo tiempo, funcionarios de Chicago estaban reexaminando las pruebas del asesinato de Tricia Pacaccio. Volvieron a analizar el ADN de la escena del crimen y recogieron muestras de quienes habían visto a Tricia por última vez, incluido Gargiulo.

Los agentes del condado de Cook, junto con la ayuda de la policía de Los Ángeles, localizaron a Gargiulo y obtuvieron una muestra de ADN. Era una coincidencia positiva con la evidencia de la escena del crimen de Tricia. A pesar de este descubrimiento, los agentes se negaron a presentar cargos contra Gargiulo porque el ADN podía obtenerse mediante contacto casual.

No hubo pruebas que lo vincularan con el asesinato de Ashley y no se presentaron cargos.

En 2005, Gargiulo vivía con una mujer en un apartamento en El Monte. Frente a su residencia estaba María Bruno, madre de cuatro hijos. El 1 de diciembre de 2005, Gargiulo irrumpió en su casa y la asesinó. Recibió horribles heridas de cuchillo y fue encontrada al día siguiente afuera de su apartamento. La única evidencia fue una zapatilla quirúrgica que tenía una gota de sangre de Gargiulo.

Posteriormente, el asesino se mudó con otra mujer en Santa Mónica. Michelle Murphy, de 27 años, vivía frente a su piso. El 28 de abril de 2008, Michelle se despertó y Gargiulo la apuñaló en el pecho. Milagrosamente, ella logró luchar contra él.

Durante el ataque, Gargiulo se cortó. Los detectives analizaron la coincidencia de ADN con Gargiulo a través de una base de datos nacional. En junio de 2008, Gargiulo fue detenido. Al registrar su coche se encontraron una bolsa de herramientas y unas zapatillas azules.

Gargiulo fue acusado de los asesinatos de Ashley Ellerin y Maria Bruno en septiembre de 2008. Tres años después, fue acusado del asesinato de Tricia Pacaccio. En 2019 comenzó el juicio de Gargiulo y fue declarado culpable de todos los cargos antes de ser condenado a muerte.

Detective del Crimen

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