Drew Peterson: el policía asesino que asesinó a su ex esposa

Drew Peterson nació en Bolingbrook, Illinois, el 5 de enero de 1954. Se unió al ejército de los EE. UU. antes de seguir una carrera en el ámbito policial, sirviendo como oficial de policía en su ciudad natal y luego ascendiendo al rango de sargento. Peterson se casó con su novia de la secundaria, Carol Brown, en 1974 y la pareja tuvo dos hijos juntos, Stephen y Eric. Apenas seis años después de su matrimonio, Carol solicitó el divorcio después de descubrir que Peterson la había estado engañando. Más tarde dijo: «Pensé que él siempre me respetó, pero creo que cuando te extravías en una relación, no respetas a la persona por la que lo estabas haciendo».

A lo largo de su relación, Peterson demostró un patrón constante de control, especialmente en asuntos financieros. Durante el proceso de divorcio, Carol se vio incapaz de proporcionar representación legal, dejando al abogado de Peterson a cargo del proceso. A pesar de esta desventaja, Peterson le concedió a Carol la custodia total de su hijo, así como $250 por mes en concepto de manutención infantil.

En 1982, dos años después del divorcio, Peterson entabló una nueva relación con Vicki Connolly y la pareja trabajó en un bar en el suburbio de Romeoville en Chicago. Sin embargo, los casos de abuso y comportamiento coercitivo de Peterson, según lo informado por Vicki, interrumpieron su relación. Ella reveló que Peterson incluso había hecho declaraciones amenazadoras, alegando que podría quitarle la vida y montarla para que la vieran por accidente. Vicki estaba perturbada por estas revelaciones y Vicki confió en sus amigos policías «para hacerles saber que él me dijo estas cosas».

Después de eso, Vicki inició el proceso de divorcio y, en la fecha de su finalización, el 18 de febrero de 1992, Peterson ya estaba en una nueva relación con Kathleen Savio, una contadora. Tres meses después, Peterson y Kathleen se casaron y dieron la bienvenida a sus vidas a dos hijos, Thomas y Kristopher. Sin embargo, después de diez años de matrimonio y de criar a sus hijos, la pareja inició un proceso de divorcio a principios de 2003.

Más tarde ese año, la jueza del condado de Will, Susan O’Leary, disolvió oficialmente su matrimonio, utilizando un enfoque «indefinido» que les permitió divorciarse antes de decidir cómo dividir sus bienes compartidos. El 1 de marzo de 2004, un vecino preocupado encontró a Kathleen sin vida en una bañera vacía en su residencia. Su muerte ocurrió justo antes de una cita judicial programada para finalizar la división de bienes.

A pesar de las circunstancias, la Policía del Sur inicialmente consideró que la muerte de Kathleen no era sospechosa y el jurado forense determinó que se trataba de un ahogamiento accidental, a pesar de que no había agua en la bañera cuando se encontró su cuerpo. Curiosamente, tenía el pelo mojado y los dedos arrugados, lo que indicaba exposición al agua.

Durante las deliberaciones del jurado, un policía estatal, que casualmente era parte del jurado, testificó sobre el carácter de Peterson y afirmó que sabía que nunca haría daño a su ex esposa. Su condena continuó a pesar de la evidencia de las lesiones de Kathleen, incluido un traumatismo contundente y una laceración del cuero cabelludo. Sin embargo, el jurado forense atribuyó estas lesiones a una caída accidental que la dejó inconsciente.

Mientras tanto, Peterson ya había iniciado una nueva relación, esta vez con Stacy Cales, una joven que había conocido cuando tenía solo 17 años. Aproximadamente un año después de la muerte de Kathleen, apareció en el tribunal una nota escrita a mano. Este documento, presenciado por el oficial de policía de Bolingbrook, Alex Morelli, y el desarrollador del área de Crest Hill, Gary Marcolina, asignó casi todo a Peterson, incluidas múltiples pólizas de seguro de vida. Bajo el control de Peterson, los dos hijos de Kathleen recibieron 1 millón de dólares del pago de un seguro de vida, mientras que Peterson recibió ingresos de otras pólizas de seguro y ganancias de la venta de un bar y su casa, por un total de más de 600.000 dólares.

Peterson y Stacy se casaron el 18 de octubre de 2003 y juntos tuvieron dos hijos, Anthony y Lacy. El 28 de octubre de 2007, Stacy fue denunciada como desaparecida después de no presentarse para ayudar a un miembro de la familia a pintar una casa. El portavoz de la policía, Ken Teppel, anunció que no hubo juego sucio, pero dijo que el caso estaba a cargo de la policía estatal ya que Stacy estaba casada con un oficial de policía.

Peterson insistió en que Stacy lo había dejado, alegando que ella lo llamó la noche en que desapareció para anunciarle que se iba con otro hombre y que había abandonado su automóvil en el Aeropuerto Internacional de Clow. Los detectives de la Policía Estatal comenzaron a sospechar del relato de Peterson, especialmente cuando descubrieron que no había ido a trabajar la noche de la desaparición de Stacy. El 1 de noviembre, el fiscal del condado de Will, James Glasgow, anunció una investigación sobre la muerte anterior de Kathleen.

Según la familia de Kathleen, nunca creyeron que su muerte fuera un accidente y siempre pensaron que Peterson estaba involucrado de alguna manera. Su sobrina, Melissa Doman, dijo a Los Angeles Times: «Es triste que Stacy desapareciera para que alguien supiera lo que le pasó a mi tía». Ahora tal vez obtengamos algunas respuestas”.

El 16 de noviembre de 2007, los restos de Kathleen fueron exhumados y la causa de su muerte fue reclasificada oficialmente como homicidio. Los detectives intensificaron su persecución y señalaron a Peterson como el principal sospechoso del asesinato de Kathleen y la desaparición de Stacy. Una revelación crucial provino de uno de los asociados de Peterson, Rick Mims, quien reveló que él y Peterson compraron tres contenedores de plástico en 2003.

Para complicar la historia, el hermanastro de Peterson, Thomas Morphey, reveló que ayudó a Peterson a trasladar un contenedor de plástico de su residencia a su camioneta el día que Stacy desapareció. Más tarde, Morphey admitió ante los medios que se dio cuenta de que el contenedor probablemente contenía los restos de Stacy, lo que le provocó una profunda angustia emocional y un posterior intento de suicidio.

A pesar de las sospechas, los detectives no tuvieron pruebas suficientes para arrestar a Peterson hasta el 7 de mayo de 2009, cuando fue acusado del asesinato de Kathleen.

Fue juzgado por el asesinato en 2012, pero no antes de que la Legislatura del Estado de Illinois aprobara una nueva ley conocida como Ley de Drew, que permitía a los fiscales introducir declaraciones hechas por testigos poco fiables en el juicio si se podía demostrar que el acusado asesinó al testigo. que las declaraciones son fiables y que la mejor manera de servir a los intereses de la justicia es admitiéndolas. El objetivo era que los fiscales pudieran presentar diferentes declaraciones como prueba en el próximo juicio.

El juicio comenzó el 31 de julio de 2012 y había pruebas muy contundentes sobre el comportamiento de Peterson dentro de sus matrimonios. La hermana de Kathleen, Anna Doan, testificó que Kathleen le había confiado las amenazas de muerte de Peterson antes de que encontraran su cuerpo en la bañera. Anna también testificó que vio a Peterson limpiando la bañera un día después de la muerte de Kathleen. El teniente James Coughlin, ex colega de Peterson, dijo al jurado que Peterson le había dicho una vez: «mi vida sería más fácil». [if Kathleen were dead]’. Jeff Pachter añadió al caso de la fiscalía que Peterson le ofreció 25.000 dólares para contratar a alguien que matara a Kathleen y dijo que se llevaría el secreto a la tumba si lo hacía.

Mary Parks, una de las amigas de Kathleen, le contó al jurado acerca de una conversación que tuvo con Kathleen aproximadamente un año antes de morir. Caitlin le confió que Peterson irrumpió en su casa, la agarró por el cuello, la inmovilizó y le preguntó: ‘¿Por qué no te mueres?’ Mientras Caitlin hablaba con Mary, se quitó la blusa y reveló moretones de color rojo oscuro en su cuello.

Al final, Peterson fue declarado culpable del asesinato de Kathleen y el jurado destacó las pruebas de oídas presentadas según la Ley de Drew como la prueba más sólida. Como resultado de ello, fue condenado a 38 años de prisión. Sin embargo, los problemas legales de Peterson continuaron cuando enfrentó cargos en 2015 por intentar atentar contra el fiscal James Glasgow, el fiscal principal en el juicio por asesinato. Peterson había intentado involucrar al tío de un colega en el asesinato. Los fiscales en el caso de asesinato a sueldo afirmaron que Peterson quería que James Glasgow muriera para aumentar sus posibilidades de una apelación exitosa de la condena.

El 31 de mayo de 2016, Peterson fue declarado culpable del complot de asesinato a sueldo y sentenciado a 40 años adicionales.

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