Artículos sobre el Crimen

El asesinato de James Bulger: 30 años después

Es extraño y doloroso darse cuenta de que James Bulger, fijado para siempre en la conciencia de la nación como un niño brillante, ahora sería un hombre de unos 30 años si su vida no hubiera terminado sin sentido. En los años que siguen, recordamos este horrible crimen y sus complejas consecuencias.

Los hechos del caso

Fue el 12 de febrero de 1993 cuando tuvo lugar un viaje inhumano a un centro comercial en Bootle, Merseyside. Mientras pagaba en una carnicería, su madre Denise Bulger soltó la mano de James por unos minutos. Hubo mucho tiempo para que el niño de dos años fuera seducido, no por un adulto siniestro, sino por un par de niños de 10 años, Robert Thompson y Jon Venables.

Después de la escuela, Thompson y Venables pasaron la tarde comprando y molestando. Pero, al parecer, las cosas se habían intensificado. Llevaron a James a dar un largo paseo, a casi cinco kilómetros del centro comercial. Miles de transeúntes notaron al niño cansado y exhausto, pero nadie intervino durante mucho tiempo.

La caminata terminó en las vías del tren, donde Venables y Thompson torturaron y asesinaron al niño. Su cuerpo fue encontrado dos días después.

Averiguar lo que pasó

La noticia de la espantosa muerte de James Bulger inspiró a los niños la incredulidad y el horror. La prensa y el público estaban indignados, y un periódico informó que una ‘turba de linchamiento’ se había reunido frente a la casa de un niño que no tenía nada que ver con el crimen. La imagen borrosa de CCTV de Thompson y Venables llevando a James por el centro comercial se incrustó de inmediato en la iconografía del crimen británico, al igual que las fotografías policiales de los dos jóvenes asesinos.

Al informar sobre el juicio, The Guardian dijo que «lo más inusual de todo este caso es su edad… El muelle con barandillas de bronce se convirtió en su jaula en un espectáculo de fenómenos». Se instruyó a varios reporteros para que observaran cada destello, cada parpadeo, como si, de alguna manera, esto pudiera dar una idea de lo que estaba pasando en sus mentes.

Su motivación fue, y sigue siendo, respectiva. Ciertamente, no parece que haya sido un proyecto premeditado. Se llevaron a James en un momento con un colegial travieso y, en lugar de escabullirse rápidamente a algún lugar escondido, emprendieron una odisea invisible a través de calles concurridas, apareciendo en una tienda de mascotas e incluso charlando con algunos miembros de una comunidad que se preguntaba dónde. . ellos estaban yendo.

Algunos expertos creen que la decisión de matar pudo haber llegado espontáneamente, en medio del creciente pánico por el hecho de que el niño lloraba en sus brazos. Pero aun así, el dolor del crimen sigue siendo un enigma inquietante. Algunos señalaron que Thompson y Venables tenían antecedentes problemáticos y habían sido intimidados. Su celo rebelde fue objeto de escrutinio en ese momento, y un psicoanalista preguntó si el asesinato estaba relacionado con «el odio a la vulnerabilidad y la puerilidad en sí mismos que proyectaron en este niño pequeño».

También se culpó a la violencia en la cultura popular, con los medios saltando sobre el hecho de que Child’s Play 3, la película de terror sobre el diminuto muñeco asesino Chucky, había sido alquilada recientemente por el padre de Venables. A pesar de que no había evidencia de que este u otro video tuviera un efecto en los chicos, la idea persistió durante mucho tiempo después.

La cuestión del castigo

Había tanta indignación por el caso, que sentenciar a los asesinos era una cuestión terrible. Se les dio un mínimo de ocho años, pero esto se incrementó a diez años después de que interviniera el Lord Presidente del Tribunal Supremo. Luego, en respuesta a una petición de The Sun, el ministro del Interior, Michael Howard, aumentó la sentencia aún más a quince años. Algunos criticaron esto como una interferencia injustificada por parte de un político que estaba ‘jugando a la galería’, y los niños finalmente fueron liberados después de ocho años.

Todo el asunto ha arrojado una nueva luz sobre la cuestión del «castigo o la rehabilitación». Algunos consideraron que la corta edad de las víctimas era el principal factor atenuante, pero otros se mostraron menos comprensivos. Los tabloides llamaron a los niños ‘monstruos de la naturaleza’ y ‘pequeños cabrones’, y hubo enojo por darles a los asesinos nuevas identidades para comenzar sus vidas de nuevo.

De hecho, un miembro de la comunidad estaba tan asustado, después de enterarse del nuevo nombre y ubicación de Thompson, que le presentaron a la madre de James, Denise Fergus (se había vuelto a casar después de la muerte de su hijo). Denise le dijo a un periódico en 2004 que siguió y vio a Thompson en persona, pero que estaba demasiado «paralizada por el odio» para hablar con él.

Más controversia

El caso de Bulger volvió a las primeras planas en 2010 cuando Jon Venables fue devuelto a prisión por cargos de pornografía infantil. Se reveló que estaba viviendo lo que The Independent describió como «una existencia consumida por el miedo… bajo la presión de vivir una mentira». Aislado, arruinado y abusando de la bebida y las drogas, Venables se obsesionó con imágenes lascivas, incluso haciéndose pasar por mujer en línea para obtener más material indecente.

Liberado unos años después, Venables fue encarcelado nuevamente por delitos similares en 2017. Aunque Thompson parece haberse reintegrado a la sociedad, las múltiples revocaciones de Venables nuevamente han planteado dudas sobre la sentencia original y los desafíos subyacentes de la rehabilitación.

En declaraciones a la BBC después del encarcelamiento inicial de Venables por pornografía infantil, el exdetective de Merseyside, Albert Kirby, dijo: «Dada la escala de lo que hicieron y la publicidad que rodeó el caso, siempre pensé que podrían enfrentarse a lo que hicieron». que se había hecho… Creo que hubo muchos errores de juicio durante ese tiempo en cuanto a la idoneidad de Venables para su liberación.’

Mientras tanto, Denise Fergus fue elocuente e intransigente al compartir sus sentimientos sobre los asesinos de su hijo. «Perdonarlos sería traicionar a James», dijo en una entrevista con The Guardian en 2018. «Hazme esa pregunta cuando me esté muriendo y todavía diré: nunca los perdonaré».

Temporada 3, episodio 4 de Crímenes que sacudieron Gran Bretaña cubre el trágico asesinato de James Bulger. Disponible ahora en Crimen + Juego de Investigación.

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