Artículos sobre el Crimen

El asesinato de Lee Rigby: 10 años después

Diez años después del horrible asesinato de Lee Rigby, recordamos lo que sucedió ese terrible día en Woolwich y las consecuencias del brutal ataque.

¿Quién fue Lee Rigby?

Originario de Middleton, Greater Manchester, Lee Rigby quería ser soldado desde que era un niño. Cumplió ese sueño en 2006 cuando se unió al ejército británico. Tamborilero y ametrallador del Regimiento Real de Fusileros, fue, en palabras de su oficial al mando, «un verdadero héroe y sirvió con distinción en Afganistán, Alemania y Chipre».

En el momento de su asesinato, el popular y extrovertido joven de 25 años estaba estacionado en el Royal Artillery Barracks en Woolwich. Fue el 22 de mayo de 2013 cuando Rigby, caminando de regreso al cuartel después de un día de trabajo en la Torre de Londres, vio a dos hombres radicales empeñados en asesinar.

¿Quiénes fueron los asesinos de Lee Rigby?

Michael Adebolajo, de 28 años, y Michael Adebowale, de 22, tenían la misión de matar a un soldado británico que afirmaba haberlo hecho en nombre del Islam. Adebolajo dijo más tarde a la policía que este era el acto de terrorismo más justificable a sus ojos, ya que un soldado se une al ejército con el entendimiento de que su vida está en peligro.

Ambos hombres tenían ascendencia nigeriana y se criaron en familias cristianas antes de convertirse al Islam. Adebolajo, el más dominante de los dos, se radicalizó por su disgusto por la guerra de Irak. Era un miembro activo del grupo islámico Al-Muhajiroun, que luego fue prohibido, asistía a protestas e incluso hacía tiempo para atacar a un oficial de policía. Más tarde se involucró en la actividad islámica en África y el MI5 lo conocía bien.

Su cómplice más joven, Michael Adebowale, tuvo una infancia traumática. Involucrado en el tráfico de drogas y la violencia de pandillas desde su juventud, sobrevivió a una feroz pelea en 2008 donde un amigo fue ‘literalmente cortado’ ante sus ojos. Adebowale, quien fue apuñalado durante ese incidente, sufrió un deterioro mental severo y habló de escuchar voces y ser visitado por espíritus llamados djinns. Se convirtió en un islamista radical por esta época y sus conocidos lo pusieron en contacto con Michael Adebolajo.

¿Qué pasó con Lee Rigby?

El 22 de mayo, Adebolajo y Adebowale habían estado conduciendo un rato antes de ver a Lee Rigby. Pensaron que era un soldado fuera de servicio por su camiseta de ‘Ayuda para Héroes’, su mochila de camuflaje militar y su proximidad a los cuarteles.

Rigby estaba cruzando la calle cuando los terroristas lo estrellaron con su auto y lo tiraron al suelo. Los hombres salieron del vehículo y comenzaron a atacar a Rigby con cuchillos y un cuchillo de carnicero, tratando de limpiarlo.

Adebolajo, con las manos cubiertas de la sangre de Rigby, habló directamente a los transeúntes y dijo: ‘Juramos por Alá todopoderoso que nunca dejaremos de luchar contra ustedes. La única razón por la que lo hemos hecho es porque los musulmanes mueren todos los días. Ojo por ojo, diente por diente es este soldado británico.

Irónicamente, también prometió: ‘Nunca estarás a salvo’.

Debido a la relativa calma de la escena, y los asesinos empapados de sangre parados allí hablando con los testigos, fue tan surrealista como grotesco. Una observadora, Ingrid Loyau-Kennett, incluso trató de mantener la paz involucrando a los hombres en un debate tranquilo sobre la política exterior británica. Momentos después, Adebolajo y Adebowale fueron baleados y heridos por la policía, poniendo fin de inmediato a la amenaza.

¿Qué pasó después?

El asesinato gráfico de un soldado fuera de servicio a plena luz del día conmocionó a la nación. Los líderes de la comunidad musulmana condenaron el asesinato y el Consejo Musulmán de Gran Bretaña dijo: “Los musulmanes han servido durante mucho tiempo en las Fuerzas Armadas de este país, con orgullo y honor. Este ataque a un miembro de las Fuerzas Armadas es deshonesto y ninguna razón justifica el asesinato.

Sin embargo, los islamófobos y la extrema derecha armaron inmediatamente el crimen. Nick Griffin, líder del Partido Nacional Británico, lo usó como motivo para atacar la inmigración, y miembros de la Liga de Defensa Inglesa se enfrentaron violentamente con la policía durante una protesta en la estación Arsenal de Woolwich. Se informaron casi 200 incidentes islamófobos en la semana posterior al asesinato, incluido el bombardeo con bombas molotov de una mezquita en Grimsby y grafitis garabateados en negocios propiedad de musulmanes.

Los terroristas se declararon inocentes del asesinato de Lee Rigby, alegando que eran soldados de Alá que habían llevado a cabo una ‘operación militar’ ese día en Woolwich. El jurado no estuvo de acuerdo y tardó solo 90 minutos en declararlos culpables a ambos en diciembre de 2013. Los hombres fueron llevados de regreso a la corte unos meses después para una audiencia de sentencia que se convirtió en un caos.

Michael Adebolajo recibió una cadena perpetua, mientras que a Michael Adebowale se le dijo que tendría que pasar al menos 45 años tras las rejas. La perturbación comenzó cuando el juez les dijo que el crimen que cometieron fue ‘una traición al Islam ya las pacíficas comunidades musulmanas que tanto dan a nuestro país’.

Adebowale dijo enojado: «Eso es mentira» y Adebolajo gritó «Allahu Akbar» cuando estalló una pelea con los guardias de seguridad. Adebolajo terminó siendo inmovilizado en el suelo, con las piernas pateando en el aire, antes de ser llevado de regreso a las celdas. Su cómplice fue arrastrado tras él, mientras la familia de Lee Rigby miraba.

A pesar de la fealdad de esta negación, la familia elogió la sentencia y dijo que sentía que se había hecho justicia. Su declaración fuera de la corte concluyó: «Queda por decir: tómatelo con calma, Lee».

Detective del Crimen

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