El asesinato de Milly Dowler

Veinte años después, el asesinato de Milly Dowler, de 13 años, sigue siendo uno de los crímenes más notorios que se recuerdan. La colegiala de Surrey desapareció el 21 de marzo de 2002, y la terrible experiencia para su familia continuaría durante un largo y doloroso período hasta que los reflectores recayeron sobre un asesino ya infame: Levi Bellfield.

Milly recibió un disparo a plena luz del día cuando regresaba a casa desde la escuela. Se había bajado del tren en la estación de Walton-on-Thames, una parada antes de lo habitual, para pasar un rato en un café con amigos. Luego llamó a su padre para decirle que estaría en casa en media hora. De alguna manera, mientras caminaba esa corta distancia, fue secuestrada casi incomprensiblemente. Tan inteligente, de hecho, que la policía especuló que Milly debía haber conocido a su secuestrador y haber ido con ellos por su propia voluntad.

Pero se equivocaron. Y, a medida que pasaba más tiempo sin avances en el caso, los detectives advirtieron a los Dowler que debían prepararse para lo peor. Esa sombría predicción se cumplió en septiembre de ese año cuando recolectores de hongos en Hampshire encontraron restos humanos en grave descomposición identificados como los de Milly Dowler.

La investigación del asesinato, la mayor en la historia de la policía de Surrey, fue frustrante e inquietante. Se hicieron miles de investigaciones casa por casa, se tomaron casi 6.000 declaraciones y se entrevistó a decenas de delincuentes sexuales registrados que vivían en un radio de cinco millas de Walton-on-Thames. La familia Dowler tuvo que lidiar con la cegadora sospecha, y la BBC informó más tarde que, «en los primeros días de la investigación, el padre de Milly, Bob Dowler, era sospechoso en ‘todos los nombres'».

A la angustia de la familia se sumó una carta enviada por un hombre que decía ser el asesino de Milly. Esto resultó en que fue escrito por un pedófilo convicto, Paul Hughes, quien envió la inquietante y abusiva carta desde su celda de prisión.

No fue hasta 2008 que se produjo el verdadero y tangible punto de inflexión en la investigación. En febrero de ese año, un hombre de 39 años llamado Levi Bellfield fue declarado culpable de asesinar a dos mujeres jóvenes, Marsha McDonnell y Amelie Delangrange. Fueron ejecutados en público. Bellfield también fue declarado culpable de intentar asesinar a otra mujer, Kate Sheedy, embistiendo su coche.

Casi inmediatamente después de ser declarado culpable de estos crímenes, Bellfield fue nombrado principal sospechoso en el caso Milly Dowler. Fue de particular interés vincularlo con un Daewoo Nexia rojo que las cámaras de CCTV habían fotografiado en el momento y lugar de la desaparición de Milly. Se supo que un automóvil de esta marca y color era propiedad de una chica de Bellfield en ese momento, que vivía en la zona.

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