El atentado de Lockerbie: la investigación sobre el ataque terrorista más mortífero de Europa

35 años después del ataque terrorista más mortífero de Europa, aún persisten dudas sobre quién estuvo exactamente detrás del atentado de Lockerbie. Esto es lo que sabemos.

El vuelo condenado

Justo antes de las 6:30 pm del 21 de diciembre de 1988, el vuelo 103 de Pan Am inició su viaje de Londres a Nueva York. El Boeing 747 estaba repleto de cientos de pasajeros, algunos de los cuales se habían facturado en Heathrow y otros habían hecho transbordo desde vuelos secundarios, incluido un 727 procedente de Frankfurt.

A los 38 minutos de vuelo, mientras el avión sobrevolaba la localidad escocesa de Lockerbie, una bomba abrió un agujero en el fuselaje, provocando una descompresión incontrolada que destrozó el avión en cuestión de segundos. Los residentes de Lockerbie escucharon un rugido aterrador cuando cayeron sobre ellos escombros en llamas. 11 murieron en tierra, junto con los 259 pasajeros y la tripulación del avión.

Juntando las pistas

La CIA informó rápidamente que se habían recibido reclamaciones de responsabilidad contrapuestas. Una persona dijo que el bombardeo fue llevado a cabo por un grupo conocido como los ‘Guardianes de la Revolución Islámica’ debido a la destrucción del vuelo 655 de Iran Air, que fue derribado accidentalmente por un buque de guerra estadounidense a principios de ese año.

La horrible debacle de Iran Air ciertamente contaría como una razón de peso para una tragedia equivalente como la del Pan Am 103, pero la verdad sólo se determinaría mediante un examen riguroso de los restos. La prioridad era encontrar restos quemados, lo que significa que estaban cerca de la bomba.

Se encontraron trozos de una maleta Samsonite marrón con dichas marcas, así como fragmentos de ropa carbonizados y un trozo de un reproductor de radiocasetes Toshiba. Se determinó que un explosivo plástico Semtex estaba metido dentro del dispositivo Toshiba, que luego fue empaquetado con la ropa en un estuche Samsonite.

El vínculo maltés

Los investigadores rastrearon parte de la tela carbonizada hasta un fabricante de ropa en Malta. Los libros mostraban que las prendas recuperadas posteriormente del accidente habían sido suministradas a una tienda en Malta llamada Tech Mhuire, un mes antes del bombardeo.

Fue el propietario Tony Gauci, quien contó cómo un cliente extraño llegó a su tienda poco antes del bombardeo. El cliente misterioso, que parecía ser libio, llamó la atención de Gauci porque compró una gran variedad de ropa sin mostrar interés por las tallas.

El testimonio de Gauci fue fundamental para la investigación de Lockerbie, ya que se le pidió que mirara numerosas fotografías de sospechosos y seleccionara al cliente misterioso en una rueda de identificación. Eligió a Abdelbaset al-Megrahi, que trabajaba como jefe de seguridad de Libyan Arab Airlines y era un presunto agente de inteligencia en Libia.

Megrahi siendo condenado

Otra prueba clave que apuntaba a su participación en Libia fue un fragmento del cronómetro utilizado para detonar la bomba. Se identificó como fabricante a una empresa suiza llamada Mebo y se supo que Mebo había vendido un lote de tales temporizadores a los servicios de inteligencia libios.

Finalmente, se emitieron acusaciones contra Megrahi y Lamin Khalifah Fhimah, director de estación de Libyan Arab Airlines en el aeropuerto de Luqa en Malta. Después de años de procedimientos legales sobre dónde debería celebrarse el juicio, el líder libio, coronel Gadafi, acordó liberar a los hombres para que comparecieran ante la justicia en un tribunal creado especialmente en los Países Bajos, donde llegarían al veredicto tres jueces en lugar de un jurado.

Aunque Fhimah fue absuelto, Megrahi fue declarado culpable del asesinato de 270 personas. La historia del ataque, según la sentencia oficial, fue que la maleta que contenía la bomba fue trasladada en avión desde el aeropuerto Luqa de Malta a Frankfurt, donde fue trasladada en el vuelo 727 a Heathrow, donde luego fue trasladada al 747 condenado.

Megrahi apeló sin éxito la decisión, pero fue liberado de manera controvertida a su Libia natal por motivos de compasión en 2009 después de que le diagnosticaran un cáncer terminal. Murió en 2012.

Desarrollos posteriores

Periodistas, expertos jurídicos e incluso algunos familiares de las víctimas de Lockerbie creen que Megrahi sufrió un error judicial. Señalan que Gauci era un testigo poco confiable cuya descripción inicial del cliente misterioso no coincidía con la de Megrahi. También se sabe que Gauci vio su rostro en una revista antes de ser seleccionado del linaje.

También está la cuestión de en qué fecha fue de compras el cliente misterioso. Se sabe que Megrahi no estuvo en Malta hasta el 7 de diciembre de 1988, lo que significa que, si fue el culpable, las compras en la tienda Gauci deben haber tenido lugar en esa fecha.

Sin embargo, Gauci dijo que las luces navideñas maltesas no estaban encendidas el día que el cliente misterioso entró en su tienda, lo que sugiere que la fecha real fue a principios de año, tal vez en noviembre. Además, debía estar lloviendo el día que llegó el cliente misterioso, porque Gauci recordó una sugerencia de comprar un paraguas. Los datos meteorológicos muestran que no llovió en esa parte de Malta el 7 de diciembre de 1988.

A pesar de los interrogantes sobre la participación de Libia y las teorías alternativas que apuntan a posibles culpables, como agentes iraníes, el país volvió a estar en el centro de atención en 2020 cuando otro libio fue acusado en relación con Lockerbie.

Abu Agila Mohammad Mas’ud Kheir Al-Marimi, que actualmente se encuentra bajo custodia estadounidense, está acusado de fabricar la bomba y de conspirar con Megrahi y Fhimah para llevar a cabo el ataque. Supuestamente confesó su papel a funcionarios encargados de hacer cumplir la ley libios en 2012, poco después de la caída del régimen de Gadafi. Queda por ver si su juicio arrojará la tan necesaria luz sobre el caso que sigue causando tanta confusión y debate, casi cuatro décadas después.

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