Artículos sobre el Crimen

El espantoso asesinato de Kelly Anne Bates

Era una mañana tranquila en el departamento de policía de Manchester el 16 de abril de 1995, cuando un hombre entró en el vestíbulo. Pidió hablar con un oficial de policía antes de agregar que tenía una confesión que hacer: acababa de matar a su novia.

Kelly Anne Bates es una adolescente de Hattersley, Manchester. En la escuela, era conocida como una atleta entusiasta y tenía la ambición de algún día convertirse en maestra. En 1994, Kelly-Anne se matriculó en Hyde College para poder mejorar sus resultados en el GCSE y participar en un curso de formación docente. Para ayudar a financiar su camino a la universidad, Kelly-Anne trabajó para una empresa de gráficos en Audenshaw.

En la superficie, Kelly-Anne parecía una adolescente cualquiera, pero ocultaba un oscuro secreto. Cuando tenía solo 14 años, conoció a James Patterson Smith, quien era 32 años mayor que ella. Los dos caminos se cruzaron cuando Kelly-Anne estaba cuidando a uno de los amigos de Smith. Esa noche, la acompañó a su casa «para mantenerla a salvo». Después de esto, el anciano comenzó a preparar a Kelly-Anne.

Al principio, Kelly-Anne no estaba al tanto de la vida problemática de Smith. Estuvo casado dos veces con la misma mujer, Janice Anderson. Durante ambos matrimonios, Smith mostró celos extremos y era propenso a la violencia. Buscó ayuda psiquiátrica en 1980 debido a dichos celos, pero Smith no pudo superar los sentimientos abrumadores y la pareja se divorció. Otras relaciones que Smith había seguido siguieron un patrón muy similar.

Tina Martin, a quien Smith tuvo en 1970 cuando tenía 20 años, fue otra víctima de sus arrebatos violentos. Una vez, la cabeza de Tina estaba bajo el agua en una bañera. Se describió a sí misma como un «saco de boxeo» a lo largo de la relación y recordó: «Al principio, era de vez en cuando, pero al final era todos los días».

El proceso de preparación entre Kelly-Anne y Smith fue tan secreto que sus padres no supieron completamente de la existencia de Smith hasta que cumplió 16 años. Se enteraron de que Kelly-Anne tenía lo que ella describió como un novio, pero no tenían idea de que era más de tres décadas mayor que su hija adolescente.

Margaret, la madre de Kelly-Anne, recordó la primera vez que finalmente conoció a Smith durante una entrevista con el Manchester Evening News: «Cuando entré, él bajó las escaleras e hizo que los pelos de mi nuca se erizaran». Era mucho mayor de lo que esperaba y se parecía un poco a John Denver. Pero era inteligente. Dijo: «Es un placer conocerte finalmente» y no podía pensar en cómo quería deshacerme de él. Este no era el hombre que quería para mi hija. Recuerdo vívidamente ver nuestro cuchillo de pan en la cocina y tratar de levantarlo y apuñalarlo por la espalda. He pensado en eso muchas veces.

En noviembre de 1995, Kelly-Anne, de 17 años, se mudó de la casa familiar a la casa de Smith en Gorton, Greater Manchester. A medida que pasaba el tiempo, empezó a ver cada vez menos a sus padres. Cuando llegó a la casa de la familia, a menudo estaba cubierta de moretones y marcas de mordeduras. Cuando se le preguntó acerca de las lesiones, Kelly-Anne las descartó como accidentes. Sus padres pensaron en ponerse en contacto con la policía para hacer una verificación de bienestar, pero como Kelly-Anne tenía 17 años, sabían que la policía haría poco.

Eventualmente, Kelly-Anne dejó de ver a sus padres por completo. La última vez que la vieron fue el 30 de noviembre de 1995. Tenían la esperanza de que Kelly-Anne apareciera en la casa de la familia en Navidad, pero el período navideño llegó y pasó y Kelly no se presentó. Casi al mismo tiempo, renunció a su trabajo en K2 Graphics en Audenshaw. Todavía se mantenía en contacto con sus padres por teléfono, pero estas llamadas telefónicas eran pocas y distantes entre sí, y su madre, Margaret, no pudo evitar notar que Kelly-Anne sonaba diferente.

En marzo, la familia recibió dos tarjetas. Uno fue para el cumpleaños del padre de Kelly-Anne y el otro fue para el aniversario de sus padres. Curiosamente, Kelly-Anne no firmó ninguna de las dos tarjetas. Margaret sugirió que fueran a la casa de Smith, pero su esposo, Tommy, no estaba tan seguro. Margaret recordó: ‘Traté de convencer a mi esposo de que se fuera. Me preocupaba que él hubiera escrito las tarjetas para lastimarme o que la hubiera atado o lastimado de alguna manera para que ella no pudiera escribir las tarjetas por sí misma.’

El 16 de abril de 1995, Smith fue al departamento de policía y tranquilamente les dijo a los oficiales que Kelly-Anne estaba muerta en su casa.

La policía allanó la casa adosada de dos habitaciones en una tranquila calle sin salida en Gorton. Fueron conducidos al dormitorio de arriba. Cuando entraron, la brutalidad de la escena ante ellos. Las paredes y el techo estaban salpicados de sangre, y en el suelo yacía inmóvil el cuerpo de Kelly-Anne Bates.

La autopsia de Kelly-Anne reveló un catálogo de lesiones. Había 150 heridas separadas en todo su cuerpo. Fue apuñalada, quemada, escaldada e incluso parcialmente desollada. Inquietantemente, sus ojos estaban arrancados. Kelly-Anne también estaba muy desnutrida y pasó hambre sistemáticamente en las semanas previas a su muerte.

En cuanto a la causa de la muerte de Kelly-Anne, finalmente se ahogó en la bañera después de semanas de tortura y abuso.

La policía ahora tenía la abrumadora tarea de informar a los padres de Kelly-Anne sobre su trágica muerte. Su madre estaba en casa cuando escuchó un golpe en la puerta principal. Abrió la puerta para encontrar a dos policías parados en su puerta. Le informaron que su hija había muerto, pero antes de que pudieran dar más información, Margaret dijo: ‘Lo sé’. Según Margret, tuvo la intuición de una madre de que un día Smith iba a matar a su hija. Ella dijo: ‘Estaba esperando que llamaran a la puerta, pero nadie me creyó’.

De vuelta en el departamento de policía, Smith estaba siendo interrogado. Admitió haber golpeado a Kelly-Anne con un par de tijeras y un tenedor y haberlo golpeado con la ducha. Negó haberle sacado los ojos o haberla escaldado con agua hirviendo. Les dijo a los oficiales que habían discutido unas dos semanas antes de la muerte de Kelly-Anne. Dijo que le puso en los ojos y había sangre. Sin embargo, insistió en que ella no era ciega y dijo que se sentaron allí y vieron la televisión juntos.

Cuando se le pidió motivación, Smith respondió con frialdad: «Ella no me dejaría en paz». Ella me hizo pasar un infierno dándome cuerda. Me estaba chantajeando. Afirmó que Kelly-Anne a menudo se estrellaba a propósito. Él dijo: ‘Ella tiene la mala costumbre de lastimarse para hacerme quedar peor’. Luego continuó, diciéndoles a los oficiales que no mató de hambre a Kelly y que no sumergió su cabeza en el agua del baño hasta que muriera.

Smith recibió la orden de ser juzgado en noviembre de 1997. Durante las declaraciones de apertura en el Tribunal de la Corona de Manchester, el fiscal Peter Openshaw describió las múltiples lesiones de Kelly en las semanas previas a su muerte.

El jurado escuchó al Dr. Richard Bonchek, patólogo ocular especialista. Le dijo al jurado que la herida en el ojo probablemente fue causada por las propias manos de Patterson. Él dijo: «Solo podía imaginarme usando los dedos o tal vez un objeto contundente».

La psiquiatra consultora, la Dra. Gillian Metzey, le dijo al jurado que Smith vivía en una «realidad distorsionada» y sufría de un trastorno paranoico severo y celos mórbidos.

James Patterson Smith fue declarado culpable de asesinar a Kelly-Anne Bates. Fue condenado a cadena perpetua con una pena mínima de 25 años. Al dictar la sentencia, el juez, el juez Sachs, dijo: ‘Usted fue condenado en poco tiempo y con razón por la justicia por asesinar a esta joven. Este fue un crimen terrible, un catálogo de contaminación de una persona sobre otra. Eres una persona extremadamente peligrosa. Eres un abusador de mujeres y tengo la intención, en la medida de lo posible, de que no abuses más.

Detective del Crimen

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