El estrangulador de Sunderland: un asesino en serie poco conocido en Gran Bretaña

Las bóvedas del crimen en el Reino Unido están llenas de individuos despreciables. Algunos de ellos son asesinos famosos con innumerables libros, podcasts, programas de televisión y películas sobre ellos. Algunos, pero no todos.

Esta es la historia del Estrangulador de Sunderland, un asesino en serie británico desconocido incluso para los fanáticos británicos más ardientes y devotos del crimen real.

La primera víctima

El 26 de noviembre de 1993, Thomas Kelly, de 18 años, fue encontrado muerto en un cobertizo detrás del Hospital Monkwearmouth en Fulwell, Sunderland. El adolescente había sido asesinado con su propia bufanda. Luego le prendieron fuego y lo dejaron arder.

Más tarde se encontraron solventes en la cabaña, lo que sugiere que era un lugar donde los niños locales se drogaban o que el asesino usó solventes para sujetar al niño local. La policía de Sunderland sospechaba de un crimen, pero luchaba por confirmar los verdaderos detalles del caso. Pronto, esas sospechas se confirmaron cuando se encontraron a otros dos niños.

La segunda y tercera víctimas

Menos de diez semanas después, otro niño fue encontrado asesinado y quemado cerca. El 8 de febrero de 1994, David Hanson, de 15 años, fue encontrado muerto en una casa abandonada en Roker, un suburbio de Sunderland. Los bomberos encontraron los restos ennegrecidos del adolescente cuatro días después de su asesinato cuando lucharon contra un incendio que había comenzado dentro de una casa abandonada en Roker Terrace, en el paseo marítimo de Sunderland.

Exactamente tres semanas después, una tercera víctima, David Grieff, de 15 años, fue encontrada muerta en el mismo solar en el que se encontró a Thomas Kelly.

Los tres jóvenes fueron a la escuela Monkwearmouth y el pánico cundió en el área local.

una captura rapida

Afortunadamente para la policía y el público, el hombre responsable de los tres asesinatos fue capturado muy rápidamente.

Steven Grieveson, que entonces tenía 24 años, fue detenido por primera vez el 11 de marzo de 1993, acusado de intentar irrumpir en la propiedad de Roker Terrace, donde anteriormente se habían encontrado los restos quemados de David Hanson. Esto se produjo cuando se encontraron sus huellas dactilares en una ventana del sótano y se encontró una huella en una tabla que había sido derribada para poder entrar.

Además, se presentaron testigos que informaron que los habían visto juntos la noche de la muerte de David Grieff. El ADN de Grieveson se comparó además con un perfil obtenido del semen encontrado en el estómago y la boca de David. Las pruebas fueron suficientes para convencer a las autoridades de que tenían a su asesino.

El juicio, motivación y sentencia

Grieveson fue acusado de los tres asesinatos en noviembre de 1995 tras una investigación exhaustiva. Fue juzgado a principios de 1996 y duró seis semanas. Aunque Grieveson no testificó durante el juicio, se le dijo al tribunal que se argumentó que las tres muertes fueron involuntarias. Afirmó que aunque intimidaba a sus víctimas para asegurarse de que mantuvieran en secreto su bisexualidad, las mató por accidente. En el Tribunal de la Corona de Leeds, negó el asesinato, argumentando que sus problemas de salud mental eran una responsabilidad menor.

Los argumentos iniciales del fiscal John Milford fueron simples pero convincentes. Sostuvo que Steven Grieveson mató a los jóvenes por dos razones: una «para evitar que revelaran que les habían mostrado sus preferencias sexuales», y la otra «simplemente porque disfrutaba matar y dispararles a sus cuerpos».

El jurado emitió su veredicto después de cuatro horas de deliberación: culpable. Cuando Grieveson fue declarado culpable de asesinato, la tribuna pública estalló en lágrimas y vítores. El juez calificó al asesino de «simple maldad».

El juez dijo que, antes de volver a liberar a Grieveson en el futuro, pediría al Ministro del Interior y a sus sucesores que consideraran el caso «largo y duro». El padre de Thomáis se refirió a la sentencia del asesino como un «gran alivio», y añadió: «este monstruo está en las calles para que ninguna otra familia tenga que pasar por lo que nosotros pasamos».

Grieveson recibió tres cadenas perpetuas y se le ordenó pasar al menos 35 años tras las rejas.

La cuarta víctima

Cuatro años después de la sentencia de Grieveson, fue arrestado nuevamente por asesinato. Lo llevaron a la policía de Gill Bridge de Sunderland y lo interrogaron sobre el asesinato de otro joven adolescente de la zona, Simon Martin. Simon, que sólo tenía 14 años cuando fue asesinado, fue encontrado muerto a golpes en Gilside House en Roker, en mayo de 1990. Por su parte, Grieveson negó rotundamente cualquier implicación. De hecho, continuó negando que tuviera intención de matar a cualquiera de sus otras tres víctimas.

Otros cuatro años después, The Sunderland Strangler cambió de opinión. Decidió admitir haber asesinado a Thomas Kelly, David Hanson y David Grieff, y lo hizo en una carta a Victim Liaison Services. No mencionó a Simón Martín. Era junio de 2004.

Pasaron otros ocho años antes de que Grieveson admitiera que también había matado a Simon, afirmando que si bien su primer asesinato tampoco fue accidental, tampoco fue premeditado. La confesión se produjo después, afirma, de «años de culpabilidad». El 24 de octubre de 2013, Grieveson fue declarado culpable del asesinato de Simon y recibió otra cadena perpetua para cumplir en prisión.

¿Grieveson mató más?

La policía sospecha desde hace tiempo que la insensibilidad de los asesinatos, junto con la capacidad de Grieveson para guardar silencio sobre el asesinato de Simon Martin, pueden haber matado a más de cuatro víctimas.

Grieveson también fue arrestado en febrero de 2014, bajo sospecha de haber salvado a Nikki Allan, una niña de siete años que fue encontrada muerta en un almacén abandonado en 1992.

Simon Martin resultó herido en Grieveson en 1990 y el cráneo de Nikki también resultó gravemente dañado por un objeto contundente. Aunque se interrogó a Grieveson sobre su posible participación, los detectives dijeron más tarde que no tomarían más medidas contra él.

David Boyd fue condenado en mayo de 2023 por matar a Nikki Allan.

Libera las oportunidades

Steven Grieveson recibió cuatro cadenas perpetuas. Corrieron juntos para que él pudiera salir de prisión cuando terminara su condena. Sin embargo, aunque no fue condenado a cadena perpetua, parece poco probable que al asesino en serie de niños se le permita volver a vagar por las calles de Sunderland.

Lo más probable es que su sentencia sea revisada antes de su fecha de liberación y se introduzcan medidas para mantener a este asesino alejado de los niños durante el mayor tiempo posible legalmente.

El caso Sunderland Strangler se trata en la temporada 1, episodio 9 de Murdertown. Transmitir ahora en Juego Crimen + Investigación.

Detective del Crimen

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