Artículos sobre el Crimen

El estrangulador del sábado por la noche: el primer asesino en serie de Gales

El 17 de julio de 1973, un transeúnte se encontró con el cuerpo de Sandra Mary Newton, de 16 años, en una alcantarilla cerca de una mina en desuso cerca del pueblo de Tonmawr, Gales. Una autopsia confirmó que Sandra fue violada y luego estrangulada con su propia falda antes de ser arrojada a la zona rural.

Los detectives estaban ansiosos por rastrear los últimos movimientos de Sandra y rápidamente descubrieron que fue vista por última vez la noche del 14 de julio. Estaba en Briton Ferry con un grupo de amigos. Especularon que Sandra había recogido su presa ya que la encontraron a varias millas de distancia en un área a la que solo podían acceder los vehículos. Además, debido a la lejanía del área, teorizaron que el asesino era un hombre local.

Los detectives pidieron información, pero nadie pudo proporcionar más información sobre el asesinato de Sandra. El inspector jefe de detectives Indris Jones, quien dirigió la investigación, dijo a los medios: «Existe una gran posibilidad de que esta persona vuelva a matar».

Mientras continuaba la investigación, el 16 de septiembre se descubrieron los cuerpos de dos adolescentes más. Pauline Floyd y Geraldine Hughes, de 16 años, fueron encontradas boca abajo en un cobertizo al borde de la carretera no muy lejos de una refinería de petróleo en Llandarcy, en las afueras de Swansea. Ambos estaban vestidos y a unos 100 metros de distancia. Fueron violadas y estranguladas hasta la muerte con trozos de cuerda que se encontraron envueltos firmemente alrededor de sus cuellos.

El sombrío descubrimiento fue hecho por un hombre llamado Walter Watkins, quien le dijo al Liverpool Daily Post: «Estaba dando mi paseo matutino habitual por el bosque cuando vi por primera vez lo que pensé que era una muñeca tirada en la hierba mojada». Estaba en un parche abierto en un pequeño camino detrás de un árbol. Cuando me acerqué, vi a una niña acostada boca abajo.

La noche antes de que se encontraran los cuerpos de Pauline y Geraldine, las dos adolescentes habían estado en el club nocturno Top Rank en Swansea. Una vez más, los detectives teorizaron que el asesino los había recogido y luego los había llevado al área remota. También concluyeron que Pauline había intentado escapar y probablemente estaba corriendo hacia donde trabajaba su padre cuando el asesino la atrapó.

A pesar de las similitudes obvias entre los asesinatos de Pauline y Geraldine y Sandra, los detectives inicialmente no los conectaron. Hicieron un llamamiento al público para obtener información y pronto recibieron su primera pista. Un testigo presencial informó haber visto un Austin 1100 blanco de lado cerca de la arboleda junto a la carretera donde se encontraron los dos cuerpos. El superintendente de detectives Ray Allen dijo: «Planeamos revisar todos los autos de este tipo».

La creencia de que sus asesinos pertenecían a Pauline y Geraldine se fortaleció cuando un lugareño llamado Philip O’Connor les dijo a los detectives que vio a las niñas resguardándose de la lluvia en una parada de autobús cerca del club después de que él se acercó a la 1 a.m. Dijo que luego vio cómo un automóvil blanco se desvió hacia el costado de la carretera y se detuvo junto a Pauline y Geraldine. Un momento después, ambos subieron.

No fue hasta octubre que los detectives conectaron los tres asesinatos y nombraron al asesino ‘El estrangulador del sábado por la noche’. Se instaló una sala de incidentes especiales en la estación de policía de Skeihin y los detectives estaban trabajando en 2012 para tratar de identificar a un sospechoso. Comenzaron a buscar en todo el país cada automóvil que coincidiera con la descripción del que se ve en el costado cerca de la segunda escena del crimen. Para diciembre, se habían revisado más de 8.000 autos, pero ninguno de los conductores había sido relacionado con los asesinatos.

A pesar de la exhaustiva investigación, que incluyó el interrogatorio de miles de personas, el caso se enfrió. Los meses se convirtieron en años y la ciencia forense avanzó mucho durante ese tiempo. En 1998, se reabrió el caso y la evidencia se envió a un laboratorio de investigación especial en Birmingham para su análisis.

A pesar del paso del tiempo, se identificó un perfil del asesino en la ropa de Pauline y Geraldine. Los detectives escanearon la base de datos nacional para ver si se podía hacer un enlace, pero fue en vano. Luego comenzaron a mirar hacia atrás a las personas de interés nombradas en la investigación inicial y pidieron comparar muestras de ADN.

El 6 de junio de 2002, los detectives anunciaron que el asesino había sido identificado como Joseph Kappen, ex portero de un club nocturno de Port Talbot. Murió de cáncer en 1990 a la edad de 49 años. Kappen fue considerado una persona de interés durante la investigación inicial. En ese momento, 13,000 hombres estaban empleados en la acería de Port Talbot y los detectives consideraron a cada uno de estos hombres de interés y decidieron entrevistarlos a todos. Kappen era uno de los empleados.

Los detectives habían descubierto que Kappen tenía un Austin 1100 blanco y cuando fueron a su casa, encontraron que le faltaban las ruedas y estaba sobre bloques en el patio. Kappen dijo que no pudo haber cometido los asesinatos porque su automóvil no estaba en condiciones de circular. Si los detectives hubieran investigado su coartada, se habrían enterado de que la policía detuvo a Kappen solo una semana después del asesinato durante una parada y control al azar. Conducía el Austin 1100.

Cuando los detectives comenzaron a buscar personas de interés, el nombre de Kappen subió. Cuando descubrieron que había muerto en 1990, contactaron a sus familiares quienes les proporcionaron muestras de ADN. Estas muestras de ADN coincidían con el perfil de ADN encontrado en la ropa de Pauline y Geraldine. Los detectives querían vincular positivamente sus asesinatos con los de Sandra, y un experto forense pudo extraer un perfil de ADN de hisopos tomados del cuerpo de Sandra. Regresó como una coincidencia con el ADN encontrado en la ropa de Pauline y Geraldine.

Los detectives estaban convencidos de que Kappen era el asesino, solo necesitaban más pruebas. El cuerpo de Kappen fue exhumado más tarde y su ADN demostró que había matado a las tres niñas.

Como resultado del desarrollo, los detectives anunciaron que Kappen era sospechoso de otros delitos, incluida la desaparición en 1973 de Christine Markham, de nueve años, de Scunthorpe. Los detectives se enteraron de que Kappen vivía en el área en ese momento y trabajaba como conductor de camión en Scunthorpe. Sin embargo, dado que nunca se encontró el cuerpo de Christine, no había ADN para comparar y los detectives descartaron posteriormente cualquier conexión entre Kappen y Christine.

Joseph Kappen sigue siendo sospechoso de varias otras violaciones sin resolver en el área de Swansea.

Detective del Crimen

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