El policía que escondió hojas de afeitar en la comida de un niño

Presentado por Will Mellor, Los policías salieron mal cubre siete nuevos casos para exponer a asesinos, estafadores, cambistas, depredadores sexuales y traficantes de drogas dentro de la fuerza policial. El episodio seis se centra en Rodney Whitchelo y sus actividades ilegales.

La serie está disponible bajo demanda para los clientes de Sky y Virgin y también se transmite por streaming. Juego Crimen + Investigación.

Fue uno de los complots criminales más complejos y despiadados de Gran Bretaña, llevado a cabo por un chantajista con la capacidad de burlar a la policía. Pero claro, tenía una ventaja: era uno de los suyos.

Incubar el plan

En 1986, un grupo de agentes de la Policía Metropolitana asistió a una charla sobre el fenómeno del terrorismo corporativo y el chantaje de alto nivel. El conferenciante describió cómo la extorsión podría afectar a empresas conocidas, amenazando con alterar sus productos y poner en peligro el estatus de su marca si no aceptaban pagar grandes sumas de dinero.

Una persona que escuchó con especial atención fue Rodney Whitchelo. Whitchelo, un miembro muy respetado de la Met, alcanzó el rango de sargento detective durante su carrera, sin dar ninguna indicación a sus colegas de que era otra cosa que un oficial de policía razonablemente honesto.

Pero detrás de la fachada normal, algo mucho más oscuro se estaba gestando. Mientras se recuperaba de un ataque de asma que lo obligó a retirarse de la fuerza por completo, Whitchelo decidió usar lo que aprendió en ese discurso y tramar un plan de chantaje que pondría en riesgo las vidas de animales y niños indefensos.

‘Romeo y Julieta’

El plan entró en vigor en agosto de 1988, cuando Whitchelo envió una carta a Pedigree Petfoods. Firmado «Romeo y Julieta», se dice que proviene de una banda de chantaje que decía que contaminarían los productos Pedigree con sustancias «incoloras, inodoras y altamente tóxicas» a menos que les pagaran £100.000.

No fue una amenaza vacía. Antes de incorporarse a la policía, Whitchelo trabajó para una empresa química en Londres y estaba dispuesto a poner a prueba sus conocimientos científicos. Como ex detective, también sabía muy bien que el proceso de pago era el mayor riesgo para los negros. De alguna manera, tenía que recoger el dinero sin que lo pillaran.

Su solución fue ordenar a Pedigree que pagara en tres cuentas separadas en tres bancos distintos, que creó utilizando una dirección postal anónima. Habría sido difícil retirar el dinero de los cajeros automáticos ya que había un límite máximo de £300 por día, pero Whitchelo simplemente estaba siendo un vago.

La policía ordenó a Pedigree que pagara únicamente en la cuenta de Halifax. Esto limitaría el número de cajeros automáticos que podría utilizar ‘Romeo y Julieta’, facilitando un poco las operaciones de vigilancia. Especialmente si, como esperaban los detectives, el culpable se quedó atrapado en los cajeros automáticos de una zona determinada.

Pésimo afilado

Pero Whitchelo no se lo iba a poner tan fácil a la policía. Estaba más que feliz de salir a la carretera y retirar dinero de cajeros automáticos al azar en pueblos y ciudades de todo el país, lo que hacía casi imposible que los detectives rastrearan sus movimientos.

Luego, en marzo de 1989, las cosas empeoraron. Heinz recibió una carta de chantaje de ‘Romeo y Julieta’, diciendo que la comida de un niño estaría contaminada con toxinas si la empresa no pagaba 100.000 libras esterlinas al año durante cinco años.

La policía no tuvo más remedio que montar una operación de vigilancia total, enviando agentes para asaltar todos los cajeros automáticos viables del país. Había 900 máquinas Halifax y se esperaba que el chantaje aceptara que la policía nunca emprendería una tarea tan enorme.

Pero Whitchelo sabía exactamente lo que estaba pasando. Aunque estaba retirado de la policía, todavía era parte de la familia policial y socializaba con los detectives asignados a su caso. Al darse cuenta de que todos los cajeros automáticos estaban siendo vigilados, detuvo sus camionetas. E incluso cuando más tarde fue captado por una cámara de vigilancia retirando dinero de una máquina de Halifax, Whitchelo evitó la identificación usando un casco de motocicleta.

Vencer el chantaje

Las acciones de Whitchelo tuvieron consecuencias reales para la comunidad. La comida para bebés enriquecida con sustancias tóxicas y hojas de afeitar rotas llevó a cinco niños al hospital, y se descubrió que una vasija contenía suficiente veneno para matar a 27 bebés.

Fue un milagro que nadie muriera y la policía estaba desesperada por lograr un avance en el caso. Tanto es así que decidieron que era hora de salir a bolsa, una medida que resultó en la denuncia de miles de cartas copia y una enorme caída en las ventas de productos Heinz. La compañía decidió ofrecer una recompensa de £100.000 por cualquier información sobre quién estaba detrás de la historia, y este fue el cebo que finalmente llevó a la caída de Whitchelo.

Whitchelo decidió que quería la recompensa y envió una carta diciendo que era un informante que sabía sobre la pandilla ‘Romeo y Julieta’ y solicitando un pago a las cuentas de la sociedad de construcción. Los detectives sintieron que se trataba de un chantaje más que de un informante, y ordenaron a Heinz que ingresara dinero en las cuentas para fomentar más recogidas.

Whitchelo tuvo suerte en octubre de 1989 cuando eligió un cajero automático vigilado por detectives en lugar de una cámara de vídeo. Cuando vieron a un hombre con casco de motociclista bajando de un automóvil, la policía se abalanzó y el reinado de terror de Whitchelo terminó.

Pero la simpatía por la captura de Whitchelo se vio empañada por la revelación de que, lejos de ser una banda criminal sofisticada, el autor de ese diabólico chantaje era un ex oficial de policía. Y, aunque Whitchelo fue sentenciado a 17 años, fue liberado en 1998 después de cumplir sólo nueve años por sus crímenes.

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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