Artículos sobre el Crimen

‘Esta fue la masacre de una familia inocente’: Asesinatos en la guerra de los helados

Cuatro de los escritores de crímenes más conocidos de Gran Bretaña interpretan a detectives en la nueva serie Once Upon a True Crime, exclusiva de Crime + Investigation. Protagonizada por Peter James, Denise Mina, Mark Billingham y Douglas Skelton, la serie explora los asesinatos de la vida real que inspiraron algunas de las novelas más famosas de los autores.

En el episodio final, Douglas Skelton comparte su conocimiento de los infames asesinatos de Ice Cream que inspiraron su novela Blood City. Esta guerra territorial de pandillas resultó en un devastador ataque incendiario en la casa de una familia inocente que fue barrida en el proceso.

Skelton vuelve a visitar las divertidas escenas del East End de Glasgow en la década de 1980, donde las organizaciones rivales se vieron envueltas en una campaña de violencia e intimidación mientras competían para vender productos (incluidos productos robados) desde sus furgonetas de helados.

Crime+Investigation habló con Douglas sobre el incidente y descubrió por qué cree que nunca se hará justicia por completo.

¿Cómo era Glasgow en los años 80?

Glasgow tiene una mala reputación y parte de ella es merecida y parte definitivamente no. En los años 80, había muchos problemas y ciudades en todo el Reino Unido.

Tenías una ciudad que una vez fue llamada ‘la segunda ciudad del Imperio’ y las cosas estaban cambiando. La industria pesada ya se había extinguido y, por lo tanto, la ciudad misma estaba disfrutando de un renacimiento de muchas maneras en algunas áreas en la segunda mitad de los años 80 y principios de los 90.

A principios de los 80, tenías los esquemas [housing estates]. Los que nos estamos enfocando en el programa y en relación a esta terrible situación, estaban en el oriente de la ciudad. Fueron diseñados para sacar a la gente de las concurridas calles de la ciudad y trasladarlos a viviendas nuevas.

¿Puede explicar la importancia de las camionetas de helados para estas comunidades??

Las furgonetas de helados eran importantes porque no solo vendían helados, algunas de ellas eran tiendas móviles y brindaban un servicio vital a las calles que podrían no tener fácil acceso a las tiendas.

Los planificadores se olvidaron de incluir instalaciones básicas como tiendas en algunos de estos esquemas. Entonces, las camionetas de helados brindaron servicio. Tenían helados, pero también tenían cigarrillos y tenían dulces. Había lo que llamamos un ‘singer’ en Glasgow, son refrescos y algunos incluso vendían algo de comida. Es por eso que se volvieron extremadamente importantes para los residentes del esquema.

¿Cómo se involucraron los elementos criminales con las camionetas de helados?

Una cosa que sabemos sobre el elemento criminal es que si ven una manera de hacer su dinero, se van a mudar. Creo que es injusto pintar toda la industria de las furgonetas de helados como una industria infiltrada por delincuentes porque ciertamente no lo fue. . Había ciertos elementos en ciertos recorridos por la ciudad que vieron una forma de ganar algo de dinero de forma legítima, pero también de ganancias ilícitas mediante el lavado de este tipo de negocios. Solían comerciar con bienes robados. Podrían vender esos bienes robados desde la parte trasera de la furgoneta.

Hay una leyenda urbana de que estuvo involucrado en las drogas, y no he encontrado evidencia a lo largo de los años de que tal intento haya tenido lugar. No digo que no sucedió, pero no fue crimen organizado.

¿Por qué la familia Doyle fue atacada?

Lo que les sucedió al final fue horrible e insondable. Andrew Doyle fue contratado como conductor y fue presentado por otro hombre que ya tenía dos o tres camionetas funcionando en el plan.

Los Doyle eran niños honestos. No se da a entender que estuvieran involucrados en ningún tipo de práctica ilegal o delictiva y debemos dejarlo claro.

¿Fue el incendio provocado un ‘escáner’ fuera de control?

¿Quién sabe cuál era la idea? No estamos seguros de por qué prendieron fuego a la puerta principal de Doyle, pero la idea era enviar un mensaje, aunque lo llevaron más lejos. Vertieron la gasolina, que yo sepa, a través del buzón, debajo de la puerta y en el armario junto a la puerta, que era como un trastero con viejas ollas de madera y pintura y un candelabro.

Está claro que fueron completos y absolutos idiotas por lo que hicieron, y causaron lo que solo puede describirse como una tragedia a través de su irreflexión.

Primero te encontraste con esta situación como periodista, ¿qué te llamó la atención?

Fue el mayor asesinato en la historia de los liberales escoceses hasta Lockerbie. Las preguntas colgaban mientras Thomas Campbell y su coacusador Joe Steele constantemente proclamaban su inocencia.

Cuando Lisa Brownlie y yo comenzamos a escribir el libro [Frightener: The Glasgow Ice-cream Wars], no estábamos seguros de la inocencia de nadie. Pensamos que eran culpables. Pensamos que se había hecho Justicia.

Lento pero seguro, a medida que avanzaba la investigación y hablábamos con la gente, nos dimos cuenta de que había preguntas que debían hacerse.

En su incidente, parece que la policía ignoró las instrucciones básicas para centrar su atención en los dos hombres. ¿Qué explica este enfoque?

¿Quién sabe? Lo único que puedo ver es que tenían lo que yo llamo síndrome del principal sospechoso. Cuando Thomas Campbell, un conocido criminal, entró en escena, decidieron que era él.

Intentaron probar que era él y encontrar las pruebas relacionadas con él. Esta es solo mi opinión porque yo no estaba allí, pero esta actitud ciega continuó durante toda la investigación.

Thomas Campbell y Joe Steele lucharon duro para demostrar su inocencia desde prisión. ¿Cómo sensibilizaron sobre su situación?

Thomas Campbell realizó huelgas de hambre. Les pidió que protestaran. Joe Steele cambió mucho la percepción pública. Se convirtió en el ‘Papillon del sistema penitenciario escocés’.

Escapó tres o cuatro veces. En otra ocasión lo detuvieron, pero cuando se dirigía a la puerta de la prisión con un abrigo blanco de funcionario de prisiones y una llave maestra en el bolsillo, alguien miró hacia arriba y dijo: ‘Ese se parece a Joe Steele’. Por lo tanto, se le impidió salir en esa última ocasión. Su fuga contribuyó en gran medida a cambiar la percepción pública del caso, ya que varias personas me dijeron: ‘Bueno, no estaba seguro o no creía que fueran culpables, pero luego escapó y se entregó y pensó, me pregunto por qué haría eso. él dijo. ¿podría estar fuera?

Las huelgas de hambre de Thomas Campbell también estuvieron involucradas porque la gente decía: ‘¿Por qué ese hombre se sometió a eso y casi muere? Si no, ¿si no hay algo de verdad en lo que dice?

Creo que, hacia el final del episodio, esto es una mancha en la justicia escocesa. ¿Crees que esa mancha se quitará alguna vez?

No creo que haya ningún deseo de ningún tipo de indagación y creo que el tiempo ha pasado de todos modos. Creo que debería haberse llamado cuando a los hombres se les permitió investigar esta situación para averiguar exactamente qué salió mal. Este no fue un caso de hurto o asalto menor. Esta fue la masacre de una familia inocente.

En su trabajo como autor de crímenes, ha ambientado libros en Glasgow y las Tierras Altas. ¿Por qué crees que Escocia es un lugar tan bueno para la novela policíaca?

Parece un buen lugar porque está creciendo toda una industria y comencé a escribir libros a principios de los 90. Ian Rankin y Val McDermid estaban escribiendo libros. Antes de eso, había ficción criminal ambientada en Escocia, pero no la gran explosión que hemos tenido desde entonces. Y, francamente, hay demasiados, ¡creo que debemos deshacernos de algunos! Pero estoy trabajando en eso…

Hay algo en Escocia debido a su herencia. A solo media hora en automóvil de cualquier ciudad escocesa, puede estar en la naturaleza de una belleza tan impresionante. Todo lo que contribuye a la novela policíaca. Además, está el alma celta oscura que también entra en él.

Once Upon A True Crime está disponible para transmitir en Crime+Investigation Investigation.

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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