Artículos sobre el Crimen

Joanna Dennehy y los asesinatos de la zanja de Peterborough

En el cuarto episodio de la nueva serie Murdertown, Emilia Fox viaja a Peterborough para revivir el asesinato de Sally Anne McGrath.

Durante un período de diez días en marzo de 2013, tres hombres fueron asesinados en Cambridgeshire, Inglaterra. Los eventos se conocieron como los asesinatos de la zanja de Peterborough y enviaron ondas de choque a través de la comunidad, ya que el espectro de un asesino en serie se abalanzó sobre ellos.

Eran alrededor de las 10:04 a. m. del 30 de marzo de 2013, cuando la policía de Newtown recibió una llamada telefónica de un ciudadano preocupado. Caminó sobre el cuerpo de un hombre en una zanja. El cuerpo estaba vestido con un vestido negro de lentejuelas y lucía sexy. La autopsia confirmó que la víctima murió a consecuencia de las heridas en el tórax. El hombre fue identificado como Kevin Lee, de 48 años.

Justo al día siguiente, la policía anunció que buscaba a dos personas relacionadas con el apuñalamiento: Joanna Dennehy y Gary Stretch. La policía pidió al público que no contactara a ninguno de los sospechosos, sino que informara cualquier avistamiento a la policía. El inspector jefe de detectives Martin Brunning de la Unidad de Delitos Mayores dijo: «Gary y Joanna se ven muy especiales y es por eso que solicito la ayuda del público. Gary Stretch mide 47 y 7 pies 3 pulgadas con cabello gris decolorado y Joanna Dennehy tiene 30 y ella 30. un tatuaje verde muy distintivo en su mejilla derecha, debajo de su ojo”.

Dennehy nació en St. Albans, Hertfordshire, en 1982. Creció en la próspera ciudad suburbana de Harpenden. Provenía de una familia acomodada que trabajó duro para brindarle una educación estable. Años más tarde, a Dennehy le diagnosticaron varios trastornos psicopáticos y antisociales. Se deslizó en el mundo del crimen de bajo nivel, pero no había nada que sugiriera que fuera capaz de tal violencia.

Mientras se realizaba la búsqueda de Dennehy y Stretch, el 3 de abril se descubrieron dos cuerpos más. La policía fue llamada a Fenland Field en Thornley, cerca de Peterborough. Un miembro del público se encontró con otros dos cuerpos: Lukasz Slaboszewski y John Chapman. Las autopsias confirmaron que el corazón de Lukasz había sido apuñalado y que John había sido apuñalado en el cuello y el pecho.

Luke conoció a Dennehy unos días antes de que ella lo matara. Les dijo a sus amigos que conoció a una «chica inglesa» y rápidamente se mudó con ella. En algún momento entre el 19 y el 29 de marzo, Dennehy atrajo a Lukasz a una propiedad en Rolleston Garth, donde lo violó y escondió su cuerpo en un contenedor con ruedas.

Seán fue asesinado a continuación el 29 de marzo. Vivía en la misma habitación que Dennehy y estaba plagado de adicción a las drogas y al alcohol. Se dijo que estaba «a merced» de Dennehy cuando ella la apuñaló brutalmente hasta matarla. Cuando John fue asesinado, Dennehy llamó a Stretch y cantó la letra de la canción de Britney Spear, ‘Oops, I Did It Again’.

Stretch y otro cómplice, Leslie Layton, ayudaron a Dennehy a llevar los dos cuerpos a Fenland Field, donde fueron encontrados por un transeúnte unos días después. Más tarde ese mismo día, Dennehy se llevó a su tercera víctima: Kevin Lee. Kevin era el casero y amante de Dennehy. Fue apuñalado en el cuello y el pecho.

La policía no lo sabía en ese momento, pero después de que se publicaran fotografías de Dennehy y Stretch a los medios, huyeron a 140 millas de distancia a Hereford, junto con otro amigo, Mark Lloyd. Ambos hombres estaban muy al tanto de los asesinatos de Dennehy y ella les dijo que quería continuar con la ola de asesinatos.

Mientras los tres manejaban, se cruzaron con Robin Bereza, de 64 años, quien paseaba a su perro. Dennehy saltó del vehículo y lanzó un brutal ataque de empuje. Milagrosamente, Robin sobrevivió. Más tarde dijo: “Sentí un golpe en el hombro derecho. Me di la vuelta y vi a esta mujer, ella estaba mirando a través de mí”.

A partir de ahí, los tres continuaron conduciendo antes de que Dennehy atacara a un segundo paseador de perros: John Rogers, de 56 años. John fue rescatado un total de 40 veces pero también sobrevivió al ataque con heridas graves. Los dos hombres fueron encontrados por un transeúnte, quien inmediatamente acudió en su ayuda. Sin duda, los primeros auxilios que le dieron contribuyeron a su supervivencia.

Hubo un alboroto en todo el país mientras el público luchaba por entender los ataques. Había un gran temor de que un asesino en serie sádico estuviera al acecho en algún lugar entre los crédulos residentes. Aún más escalofriante, estaba apuntando a personas al azar y con una ferocidad aterradora.

La policía pudo rastrear a Dennehy con la ayuda de CCTV. La pillaron bajo vigilancia cuando se detuvo a comprar tabaco en una estación de servicio. La rastrearon hasta un Vauxhall Astra verde en Newman Close, Newton Farm. Dos oficiales se acercaron al auto y Dennehy y Stretch fueron arrestados sin incidentes. Cuando la registraron, se encontró que llevaba una navaja de bolsillo de 9 cm que estaba cubierta de sangre.

Joanna Dennehy fue asesinada porque quería. En el estrado de los testigos, dijo que quería ser como Bonnie y Clyde y quería tomar nueve víctimas. El detective Insp Williams dijo: “Ella estaba atacando por diversión. El robo no fue el motivo. Conducían y hacían ataques aleatorios pero deliberados».

También se descubrió que Kevin estaba tratando de desalojar a Dennehy y Stretch del dormitorio. Se les entregó un aviso de desalojo que puede haber sido una de las razones de su asesinato.

Dennehy se declaró culpable de los tres asesinatos, además de evitar el entierro legal de sus víctimas y dos cargos de intento de asesinato. Le cobraron una tarifa completamente falsa. Al dictar sentencia, el juez Spender describió a Dennehy como «de sangre fría» y un «asesino en serie cruel, calculado, egoísta y manipulador». Él dijo: «Dentro de diez días usted mató a tres hombres a sangre fría. Aunque se declaró culpable, ha dejado muy claro que no tiene remordimiento».

Junto con Dennehy, tres hombres fueron encarcelados por ayudarla en sus asesinatos sádicos. Según los fiscales, tenía a su cómplice «bajo un hechizo» para que la ayudara después de que orquestó los asesinatos. Stretch fue declarado culpable de tres cargos de impedir el entierro legal de un cuerpo y un cargo de intento de asesinato. Fue condenado a 19 años de prisión. Leslie Layton fue condenada por impedir el entierro legal de dos víctimas de asesinato. Fue condenado a 14 años de prisión. Robert Moore se declaró culpable de ayudar a un delincuente y fue sentenciado a tres años de prisión.

Los crímenes de Dennehy fueron tan horribles que ella es una de las tres únicas mujeres en el Reino Unido en ser encarcelada por una cadena perpetua.

Murdertown Episodio 4: Peterborough se transmite exclusivamente en Crime + Investigation el domingo 2 de octubre y está disponible para transmitir en Crimen + Juego de Investigación el día siguiente.

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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