Joel Rifkin: el asesino en serie más prolífico de Nueva York

Los fanáticos de Seinfeld tal vez recuerden el episodio en el que Elaine es asesinada porque está saliendo con un hombre del mismo nombre que es un asesino en serie: Joel Rifkin. Pero es posible que la gente en el Reino Unido no sepa la magnitud de los crímenes de Rifkin, que aterrorizaron a Nueva York a principios de los años 1990.

La tortuga

Joel Rifkin nació en 1959 en una pareja joven y soltera que todavía estaba en la universidad y no se sentía capaz de criar a un hijo. Los Rifkins adoptaron debidamente al bebé y proporcionaron un hogar cálido y amoroso para el joven Joel y su hermana.

A pesar del cómodo ambiente hogareño, la infancia de Rifkin en East Meadow, Nueva York, no fue feliz. Como un estereotipado introvertido e inadaptado, fue blanco de matones escolares, quienes lo sometieron a bromas humillantes y lo llamaron «La Tortuga» debido a su postura valiente y su andar aburrido. Uno de sus colegas recordó más tarde que Rifkin era «un poco desagradable, ya que su presencia te molesta».

Rifkin ni siquiera tuvo el lujo de sobresalir académicamente, ya que su dislexia no diagnosticada le hizo tener dificultades con sus estudios. Con sus primeros intentos de relación frustrados por matones (una vez lo echaron de una pizzería mientras tenía una cita), Rifkin gradualmente cayó en su propia vida. Comenzó a conocer trabajadoras sexuales cuando aún estaba en la escuela secundaria y su mente estaba consumida por fantasías alimentadas por el odio sobre violar y matar mujeres.

Una espiral descendente

Después de varios intentos fallidos de obtener una educación superior, Rifkin aceptó trabajos ocasionales, pero su actitud sarcástica y despreocupada molestó a los empleadores. Su gerente en una tienda de música lo recordaba como «un trabajo completo». El hombre no sabía contar hasta 10′. Aunque tenía algunos intereses tradicionales, como la escritura, la jardinería y la fotografía, gastaba la mayor parte de su dinero extra en trabajadoras sexuales y, a menudo, las mujeres y sus proxenetas le robaban.

La espiral descendente empeoró en 1987 cuando el padre de Rifkin, que padecía cáncer, decidió quitarse la vida en lugar de sufrir más dolor. Rifkin, angustiado, pronunció un sincero discurso en el funeral, que hizo llorar a la audiencia. Meses después, Rifkin fue arrestado por intentar solicitar sexo a un oficial de policía encubierto. Este roce con la ley no lo disuadió de su camino cada vez más oscuro.

Comienzan las matanzas

A finales de los 80, Rifkin estaba progresando más en su carrera de jardinero, pero sus fantasías violentas se habían vuelto demasiado fuertes y persistentes para resistirlas. En 1989, viajó a Manhattan para buscar una trabajadora sexual y se decidió por una chica vulnerable y adicta al crack conocida como ‘Susie’. La llevó de regreso a su casa en Long Island, tuvo relaciones sexuales con ella y la golpeó generosamente.

Como dijo más tarde en una entrevista en prisión, la atacó con un obús que recogió en un mercadillo, golpeándola con la pesada munición «20, 30 veces hasta que mis brazos se cansaron».

De alguna manera sobrevivió al asesinato, lo que llevó a Rifkin a estrangularla antes de retirar tranquilamente el cuerpo para su eliminación. Más tarde recordó cómo «puso las dos manos en un balde, los dos pies en la sartén y la cabeza en otro balde». Su cabeza fue encontrada más tarde en un campo de golf y pasaron años antes de que ‘Susie’ fuera identificada adecuadamente como Heidi Balch.

Pasó más de un año antes de que Rifkin tomara su siguiente vida: otra trabajadora sexual, llamada Julie Blackbird, cuya apariencia de ‘pseudo-Madonna’ atrajo al asesino. Después de pasar la noche juntos, Rifkin la golpeó con la pata de una mesa y la estranguló hasta la muerte. Una vez más cortó el cuerpo, pero fue más diligente en la eliminación, sumergiendo los pedazos en cubos de concreto que luego arrojó a los cursos de agua.

Atrapando al asesino

Rifkin ahora era adicto al asesinato, hasta el punto de que su preocupación por encubrir los asesinatos se fue por la ventana. Otra víctima, Barbara Jacobs, fue metida en una caja de cartón y cayó al río Hudson, y fue encontrada por los bomberos en un ejercicio de entrenamiento pocas horas después. Una víctima posterior, Mary Ellen DeLuca, quedó marginada.

Los asesinatos siguieron y siguieron. Dado que Rifkin se aprovechaba de algunas de las personas más marginadas de Nueva York (mujeres que eran trabajadoras sexuales y a menudo adictas a la heroína), las muertes no eran una alta prioridad para los detectives. Su matanza fue detenida sólo por casualidad, en junio de 1993, cuando la policía estatal notó que conducía una camioneta sin matrícula.

La enfermedad mental de Rifkin estaba en problemas en ese momento y dirigió a las tropas en una larga persecución antes de estrellar su camión contra un poste. Al acercarse al vehículo, los efectivos se sorprendieron al encontrar un cuerpo en estado de descomposición envuelto en una lona.

Aunque Rifkin estaba dispuesto a revelar los sórdidos detalles de su carrera asesina a los detectives, se declaró inocente por motivos de locura. Los jurados en su juicio no se lo creyeron y solo tomó unas pocas horas encontrarlo completamente responsable de sus acciones. Rifkin siguió quedándose dormido durante partes del juicio, lo que su abogado atribuyó a una reacción alérgica a los sándwiches de mortadela.

Actualmente cumpliendo una condena de 203 años, se estima que Joel Rifkin ha asesinado al menos a 17 mujeres, lo que le valió la muy dudosa distinción de ser el peor asesino en serie de Nueva York.

Detective del Crimen

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