Artículos sobre el Crimen

La muerte en una taza de té: el envenenamiento de Alexander Litvinenko

Era un exespía ruso que fue envenenado con polonio en un hotel de Londres con una taza de té.

El asesinato de Alexander Litvinenko en 2006 provocó una gran publicidad, un escándalo internacional y una emergencia sanitaria a gran escala.

Se necesitaron años para una investigación pública sobre el asesinato de Litvinenko, pero el hombre mismo ofreció pistas sobre los posibles culpables en su lecho de muerte. Sin embargo, la investigación resultó ser mucho más complicada.

el envenenamiento

Alexander Litvinenko, exespía convertido en denunciante que escapó al Reino Unido en 2000, criticó a Vladamir Putin y trabajó en secreto con el MI6. Estaba investigando el asesinato de un periodista ruso cuando él mismo fue asesinado.

El 1 de noviembre de 2006, Litvinenko se reunió con dos hombres, los ex agentes de la KGB Andrei Lugovoi y Dmitry Kovtun, en el Millennium Hotel de Londres. Más tarde esa noche, se enfermó y fue hospitalizado.

Al principio parecía una intoxicación alimentaria aguda, pero los síntomas no desaparecieron cuando deberían haberlo hecho. De hecho, empeoraron y el cabello de Litvinenko comenzó a caerse.

Los síntomas indicaban envenenamiento por radiación, pero no era radioactivo. Fue tratado por envenenamiento con talio, pero los síntomas tampoco regresaron.

Finalmente, las pruebas de orina mostraron que había sido envenenado con polonio, un material radiactivo que es un veneno altamente efectivo cuando se ingiere, pero muy difícil de probar una vez dentro del cuerpo humano. Mientras que la mayoría de las pruebas de radiactividad buscan radiación gamma, el polonio emite radiación alfa.

Además, debido a que emite solo un rango corto de radiación, no atraviesa sustancias como la piel o el papel, lo que la convierte en una sustancia fácil de contrabandear a un país porque no puede ser detectada por los escáneres normales de los aeropuertos.

El 23 de noviembre murió Litvinenko. En su lecho de muerte, señaló con el dedo a Rusia y Vladimir Putin.

La investigación

Después de la muerte de Litvinenko, comenzó la investigación sobre su envenenamiento. La policía ha escaneado horas de imágenes de CCTV para ver dónde estaba Litvinenko antes de su muerte y a quién conoció.

Nueve policías viajaron a Rusia para continuar con la investigación, pero el fiscal general ruso Yuri Chaika anunció que no se extraditaría a ningún sospechoso. También informó a los funcionarios británicos que no podrían arrestar a nadie en suelo ruso.

A principios de diciembre, la policía metropolitana declaró oficialmente que se trataba de un caso de asesinato. Interpol se involucró y comenzó a trabajar con británicos, rusos y alemanes. También se llamó a expertos para comenzar las pruebas de radiación.

Después de la radiación

Fue el rastro de radiación lo que finalmente dio respuestas a la policía. Antes de morir, Litvinenko detalló a la policía los movimientos que llevaron a su envenenamiento.

El rastro parece haber comenzado no el día en que Litvinenko fue envenenado fatalmente, sino semanas antes, el 16 de octubre, cuando conoció a Lugovoi y Kovtun. Esto también significó que el ataque fatal a su vida no fue el primer intento. De hecho, hubo dos intentos antes del envenenamiento final en noviembre.

Se encontraron enormes cantidades de radiación en el lugar de la primera reunión de los tres hombres, en octubre. También se encontraron rastros de polonio en el restaurante de Itsu, que todos visitaron más tarde.

Días después se produjo un segundo encuentro entre Lugovoi y Litvinenko. Esta vez, no parecía que Lugovoi hubiera intentado envenenar a Litvinenko.

Sin embargo, se encontraron pistas importantes en el hotel y en el Pine Bar, donde Litvinenko conoció a Lugovoi y Kovtun el fatídico día. Se detectó radiación en la tetera utilizada para dar té a Litvinenko. Incluso el personal del bar dio positivo por niveles bajos de polonio.

La casa de Litvinenko fue examinada y su esposa, Marina, dio positivo por polonio, pero solo se dieron pequeñas cantidades, lo que significaba que estaba a salvo del veneno.

Al final, se encontraron rastros de polonio en más de 40 sitios, incluido el metro de Londres (información oculta al público, para que no se active una alarma) y tres aviones diferentes en los que habían viajado los sospechosos.

los sospechosos

Los rastros de veneno pertenecían a Lugovoi y Kovtun, quienes se convirtieron en los principales sospechosos del asesinato de Litvinenko. Inicialmente, alegaron que Litvinenko trató de envenenarlos durante su primera reunión, y se dijo que el sitio estaba «lleno» de corrupción. Pero el rastro de radiación no apoyó sus afirmaciones.

Una pipa shisha que Lugovoi fumó más tarde ese día mostraba claramente radiación alfa. Se encontró fuerte radiación en las dos habitaciones de hotel donde se hospedaron los dos hombres. Un club que visitaron en Soho mostró lo mismo.

Luego, el rastro condujo a la habitación de Lugovoi, específicamente al baño, donde parecía que había tirado el polonio por el fregadero. La policía pudo determinar esto gracias a las lecturas de contaminación masiva.

En contraste, el autobús de Litvinenko a la reunión no mostró radiación.

Aunque no parecía haber intentado envenenar a Litvinenko durante su segundo encuentro, había un rastro de radiación que seguía los movimientos de Lugovoi. La habitación de hotel en la que se alojó mostraba una gran contaminación y, nuevamente, el rastro sugería que el polonio se había tirado por el lavabo del baño. Esta vez, hubo signos de derrames que se secaron con toallas.

Lo mismo ocurrió con los baños del Millennium Hotel que los tres hombres golpearon cuando envenenaron a Litvinenko, donde los dos sospechosos fueron captados por las cámaras de seguridad al ingresar.

La investigación

En 2016, se inició una investigación sobre el asesinato, que tuvo lugar durante 17 meses. Se descubrió que Lugovoi y Kovtun eran los responsables del envenenamiento. También se descubrió que estaba patrocinado por el estado y «probablemente» apoyado por Putin. Sin embargo, los esfuerzos para extraditar a los sospechosos fracasaron.

Entonces, ¿qué pasó con los asesinos de Litvinenko? Kovtun murió en 2022 de Covid, en Moscú. Mientras tanto, Putin le otorgó a Lugovoi un honor estatal en 2015, por ‘servicios a la patria’, lo que la investigación anunció que le había incitado.

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