Artículos sobre el Crimen

Lighthouse: ‘Un culto muy británico’

No todos los cultos involucran líderes de ojos salvajes, lugares remotos y rituales extraños. Algunas organizaciones extrañas pueden parecer completamente legítimas e incluso mundanas. Un ejemplo inquietante es Lighthouse, la compañía de coaching de vida cuya verdadera naturaleza ha sido expuesta por el podcast de la BBC A Very British Cult.

Ninguna compañía de entrenamiento de vida ordinaria

Eres muy, muy enseñable. Eres muy abierto. Estos fueron algunos de los sentimientos cálidos, alentadores y contundentes que Jeff Leigh-Jones escuchaba todos los días de su mentor en la compañía de coaching de vida Lighthouse.

Jeff, un marinero de Portsmouth, no estaba buscando un entrenador de vida como ese al principio, simplemente se unió a un seminario web sobre el libro de autoayuda más vendido Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva.

Fue a través de este seminario web que habló con Jai Singh, la persona amigable y amigable que fue su mentor en Lighthouse. En poco tiempo, sus conversaciones en línea se habían convertido en una parte integral de la vida de Jeff, y el marinero le confiaba todo a Jai. Hablando durante horas, Jeff reveló sus ambiciones, sus inseguridades y detalles sobre su relación con su pareja Dawn.

Al principio, Jeff sintió que se estaba beneficiando de las interacciones. «Fue brillante», dijo más tarde. ‘Estaba inspirado. Estaba inspirado.’

Pero las conversaciones también se estaban comiendo su vida, con Jeff socializando menos para darle tiempo a Jai. Incluso estaba charlando con el mentor mientras estaba de vacaciones con Dawn. Y luego el aspecto financiero comenzó a crecer, cuando le dijeron a Jeff que contribuir a Lighthouse ayudaría a hacer crecer la organización y crearía oportunidades lucrativas.

En junio de 2021, Jeff vendió su casa y le dio £28,000 del dinero a Lighthouse. Esto fue después de que ya había pagado a la organización £ 32,000 por volver a hipotecar. Jai lo animó durante toda su vida, interrumpiendo repetidamente la creencia de que invertir en propiedades era ‘inútil’.

Jeff estaba ahora en el centro de la organización. En total, les pagó más de 130.000 libras esterlinas.

El líder tiránico

Jeff fue una de las muchas personas empujadas a la vida devoradora de un Lighthouse. Muchos han hablado con la prensa sobre la entrega de miles de libras, la obtención de múltiples préstamos y la destrucción de sus propias calificaciones crediticias.

Fue difícil hacer frente a las necesidades del Faro, gracias a la imponente presencia de su fundador, Paul Waugh. Waugh fue anunciado como un hombre de negocios multimillonario de Sudáfrica, que presidió sesiones masivas de seminarios web en las que muchos miembros de la Casa de la Luz se aferraron a sus palabras.

El abrasivo y errático Waugh alternaba entre hacer grandes declaraciones filosóficas y luego criticar directamente a los miembros que se atrevían a estar en desacuerdo. Dawn era uno de sus objetivos, y Waugh era un ‘enemigo’ que Jeff tuvo que vencer para poder dedicarse a Lighthouse. Waugh fue tan lejos como para decirle a Jeff que inevitablemente se llenaría de resentimiento, la ‘rompería’ y la asesinaría algún día si no la cortaba.

Marcas de culto

Lighthouse ha sido clasificado como un culto por expertos como la psicóloga social Dra. Alexandra Stein, quien ayudó en la investigación de la BBC y fue objeto de ataques personales por parte de la organización.

El Dr. Stein ha destacado cómo Lighthouse tenía características de culto, incluido un líder enérgico y autoritario, una estructura jerárquica rígida y un énfasis en aislar a sus miembros mediante el uso de técnicas de control coercitivo.

Con Jeff, el objetivo de Waugh y sus fundamentos era separarlo de Dawn. Junto con otro miembro, Anthony Church, intentaron aislarlo de la atención médica convencional. Anthony luchó contra la ansiedad, la depresión y el suicidio, pero Jai Singh lo convenció de que redujera su medicación, llegando incluso a entrenarlo para convencer a su médico de que no necesitaba el tratamiento.

Otro miembro, llamado Erin (no es su nombre real), llegó a Lighthouse después de sufrir un trauma, incluido el abuso sexual. Cuando se negó a confrontar a su familia, Waugh la atacó verbalmente durante las llamadas, llamándola «vieja bruja cínica» y diagnosticándola como narcisista (un insulto favorito en el mundo de Light House).

¿El fin del faro?

Durante años, Lighthouse operó bajo el radar, aunque muchos miembros vivían juntos en propiedades comunales complejas en un verdadero modo de culto (el propio Waugh se sentía cómodo en una gran casa de campo). Pero los crecientes niveles de escrutinio han revelado lo que realmente está sucediendo.

Una investigación de la BBC ha revelado que no hay pruebas de que Paul Waugh fuera algún tipo de «empresario multimillonario» en Sudáfrica. Además, aparentemente mintió sobre su amistad con personas como Stephen Covey, orador motivacional y autor de Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva.

En marzo de 2023, el Tribunal Superior cerró oficialmente el Lighthouse tras una investigación realizada por el Servicio de Insolvencia del gobierno del Reino Unido. El tribunal determinó que Lighthouse no había proporcionado registros financieros durante la investigación, había presentado «cuentas engañosas o falsas» y que Paul Waugh se había comportado de una manera «inaceptable».

A pesar de tales críticas oficiales, la organización aún mantiene una presencia en línea, negando rotundamente las numerosas acusaciones formuladas. Y, mientras que algunos ex miembros como Jeff han podido seguir adelante con sus vidas, otros continúan recuperándose del trauma masivo infligido por la organización.

En opinión del Dr. Stein, la existencia de un faro es un extraño contrapunto al ‘estereotipo de un culto en California donde la gente usa túnicas largas de color naranja’. En cambio, como dijo el Dr. Stein, es fácil tener una ‘cultura en tu vecindario’.

Detective del Crimen

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