Los asesinatos de Soham: 20 años después

Soham es una pequeña ciudad y parroquia civil ubicada al este de la ciudad universitaria de Cambridge, Reino Unido. En 2002, esta tranquila comunidad se vería golpeada por la desaparición de dos niñas de 10 años, Holly Wells y Jessica Chapman. Los lugareños recorrían a las familias de las niñas y pasaban horas buscándolas para asegurarse de que regresaran a casa sanas y salvas. La investigación policial sobre el suceso llevaría a una pareja de veintitantos años, quienes conocían a las jóvenes y ambos parecían estar ocultando algo…

acebo y jessica

Era el 4 de agosto de 2002, cuando Holly Wells y Jessica Chapman, de 10 años, asistían a una barbacoa en la casa de Holly en Redhouse Gardens, Soham. Eran mejores amigos y estaban en la misma clase en la escuela primaria St Andrews en Soham. Holly era una majorette que tocaba la corneta y Jessica jugaba al fútbol. Ambos se unieron a su querido equipo de fútbol, ​​el Manchester United (The Independent, 18 de agosto de 2002 – ‘Una nación comparte el dolor de “gente como nosotros” por su pérdida’). Aproximadamente a las 6:15 p.m., las niñas salieron de la casa de Holly para caminar la corta distancia hasta la ciudad para comprar dulces.

Los padres de Holly creían que las niñas estaban jugando en la habitación de Holly, pero cuando revisaron alrededor de las 8:30 p. m., descubrieron que las niñas no estaban allí. En 2012 se inició una importante búsqueda e investigación con más de 50 agentes de policía trabajando para intentar encontrar a las niñas. La última información proporcionada sobre ellas provino de un miembro del público que recordaba haberlas visto alrededor de las 6:30 pm en Sand Street, cerca de la casa de Holly (Evening Standard, 6 de agosto de 2002 – ‘Missing Girls: A Single Clue’).

Ambas niñas medían 4 pies y 6 pulgadas de alto; Holly fue descrita con una tez clara y cabello rubio liso hasta los hombros, mientras que Jessica fue descrita con cabello castaño hasta los hombros. Cuando salieron de casa esa noche, vestían camisetas del Manchester United, pantalones oscuros y zapatillas Nike (Coventry Telegraph, 5 de agosto de 2002 – ‘Fears Rise in Hunt for Missing Schoolgirls’).

Al día siguiente, la policía anunció que estaban cada vez más preocupados por el bienestar de Holly y Jessica. Desde el avistamiento reportado en Sand Street, no ha habido más avistamientos, lo que lleva al público a temer que haya ocurrido algo siniestro. “Su partida está extremadamente fuera de lugar. Estamos muy preocupados’, dijo el inspector Simon Causer, que estaba a cargo de la búsqueda de las niñas (The Birmingham Post, 6 de agosto de 2002 – ‘Town Errand to Buy Sweets and the Ten-Year-Old Girls Disappear’).

Cientos de personas ayudarían en la búsqueda de Holly y Jessica y la comunidad unida se unió para asegurarse de que las niñas fueran encontradas sanas y salvas. ‘Soy abuelo y sé que les podría pasar a mis hijos. Todos lo sabemos, así que no tenemos que pensar en ayudar a estas familias’, dijo Mick Badcock al Evening Standard (Evening Standard, 6 de agosto de 2002 – ‘Comunidad unida por el miedo a lo que encontrarán’). Recorrerían kilómetros de tierras de cultivo alrededor de la ciudad, buscando cualquier evidencia, tal vez un teléfono celular o una prenda de vestir. Se enviarían perros rastreadores para la búsqueda, así como militares de la Base de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Mildenhall. Mientras tanto, la familia de Holly y Jessica hacía súplicas fraternales en la televisión nacional para que regresaran sanos y salvos.

Cuando las niñas salieron de la casa de Holly, Jessica se llevó su teléfono móvil, pero no lo contestó y, a la mañana siguiente, su teléfono estaba apagado. La policía pudo determinar que estaba en el área de Cambridgeshire alrededor de la 1:30 a. m. cuando se conectó por última vez a una red, lo que generó preocupaciones de que pudo haber sido caído o incluso arrojado deliberadamente.

Un aspecto en el que estaba trabajando la policía era si Holly o Jessica habían estado en contacto con alguien en Internet pero esa línea de investigación terminó (Coventry Telegraph, 6 de agosto de 2002 – ‘La búsqueda de niñas desaparecidas se intensificó’). La policía también averiguó el paradero de conocidos delincuentes sexuales en la zona (Birmingham Mail, 6 de agosto de 2002 – ‘¿Fueron atraídos?’).

Incluso se temió que las niñas pudieran haberse caído a una zanja en algún lugar y haberse lastimado gravemente.

Unos días después de la desaparición, la policía publicaría imágenes de CCTV de Jessica y Holly capturadas poco antes de desaparecer. Una fotografía, tomada a las 18.13 horas, muestra a las niñas en el aparcamiento de un centro deportivo. Se cree que compraron dulces en la máquina expendedora del polideportivo.

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