Nicola Bulley: El caso de las personas desaparecidas secuestradas en las redes sociales

St. es un pueblo pintoresco. Michael’s on Wyre se encuentra en Lancashire, a orillas del río Wyre. En la mañana del 27 de enero de 2023, aproximadamente a las 9:20 a. m., un paseador de perros local llamado Ron notó un teléfono celular tirado en un banco cerca del río. Al principio lo descartó, Ron asumió que alguien lo había dejado por un momento para un breve descanso.

Sin embargo, como nadie devolvió el teléfono a las 9:35 a.m., Ron decidió levantarlo. El fondo de pantalla mostraba una fotografía de un hombre y una mujer, y Ron inmediatamente los reconoció como una pareja que a menudo paseaba a su springer spaniel, Willow, por la zona. Casualmente, un momento después, apareció el Banco Willow, y su arnés y correa fueron encontrados más tarde a medio camino entre el banco y el río.

Preocupado de que el dueño de Willow pudiera haberse caído al agua, Ron contactó de inmediato a la policía. El teléfono móvil pertenecía a Nicola Jane Bulley, de 45 años, asesora hipotecaria, con dos hijas pequeñas y un socio llamado Paul Ansell. Cuando comenzó la búsqueda de ella, la policía descubrió que Nicola había dejado a sus hijos en la escuela Michíl esa mañana, alrededor de las 8:40 am. Luego, caminó por el río Wyre con su perro y le envió un correo electrónico a su empleador a las 8:53 a.m.

En cuatro minutos, Nicola también envió un mensaje de texto a una amiga para concertar una reunión para sus hijos más adelante esa semana. A las 9:01 a.m., se había unido a una llamada de Microsoft Teams y la cámara y el micrófono de su teléfono se habían apagado. Posteriormente, se vio a Nicola alejándose del líder en un campo cerca del río. Esta fue la última vez que se confirmó a Nicola. Sin embargo, los datos móviles mostraron que su teléfono se movió alrededor de las 9:20 am hacia el área del banco, donde Ron finalmente lo encontró.

La detective superintendente Becky Smith dirigió la búsqueda de Nicola y alentó a más de 40 detectives a ayudar. En sus esfuerzos por encontrarla, el equipo primero peinó el área circundante y luego revisó cuidadosamente extensas imágenes de CCTV, grabaciones de cámaras de tablero y entrevistó a muchos testigos locales, pero ninguno de ellos pudo explicar dónde estaba Nicola. Creían que Nicola había desaparecido en un lapso de 10 minutos, pero las cámaras de seguridad no cubrieron el área particular por la que caminaba, lo que obstaculizó en gran medida la investigación.

Al principio de la investigación, la partida de Nicola fue calificada como de «alto riesgo». Paul informó a la policía de sus «problemas importantes» con el alcohol, debido a los continuos desafíos de la menopausia. El 10 de enero, un oficial llevó a cabo un control de bienestar en la casa de Nicola, motivado por preocupaciones sobre sus problemas con el alcohol, aunque no se realizaron arrestos en relación con el incidente. Un portavoz de la policía dijo: «Estas luchas han salido a la luz en los últimos meses y esto ha creado verdaderos desafíos para Paul y la familia».

La desaparición de Nicola inmediatamente llamó la atención de las redes sociales. El panorama digital, especialmente plataformas como TikTok, ha revolucionado la difusión de información, especialmente en el área de delitos reales y casos de personas desaparecidas. Las comunidades en línea de investigadores aficionados, a menudo llamados «detectives de Internet» o «detectives de sillón», pueden desempeñar un papel fundamental a la hora de proporcionar información y generar pistas. Sin embargo, su participación puede tener consecuencias no deseadas.

A medida que la noticia de la desaparición de Nicola Bulley se difundió a través de las redes sociales, desató una tormenta de especulaciones. Algunos teorizaron que Nicola acababa de caer al río, mientras que otros plantearon ideas de juego sucio o sugirieron que se fue voluntariamente, tal vez para comenzar una nueva vida.

La desventaja rápidamente se hizo evidente cuando surgieron información falsa, acusaciones infundadas y rumores infundados, especialmente en TikTok. La aplicación de vídeo se convirtió en un caldo de cultivo para señalar con el dedo a personas inocentes, incluida la pareja de Nicola, amigos, familiares e incluso residentes del pueblo. Las acusaciones iban desde suplicarle a Paul cuando desapareció hasta etiquetar a sus amigos como «activistas de la crisis», mostrando el daño potencial que podría sufrir aquellos acusados ​​injustamente por la información errónea difundida en los medios sociales.

Con sus teléfonos móviles, una multitud de personas entró en el tranquilo pueblo y se encargaron de buscar y entrevistar a miembros de la comunidad. La situación estalló en TikTok, con videos relacionados con el evento que obtuvieron más de 300 millones de visitas. Las opiniones variaron: algunos creían firmemente que el cuerpo sin vida de Nicola estaba en una propiedad abandonada al otro lado del río, mientras que otros señalaban una camioneta roja sospechosa en el vecindario la mañana de su desaparición. La policía aconsejó al parque de caravanas local que asegurara sus puertas cuando los detectives de Internet atacaron el negocio familiar, proyectando sombras incriminatorias simplemente porque su cámara CCTV no funcionaba.

El detective superintendente Smith intentó detener la actividad en línea y dijo a los medios que estaban «inundados de información falsa, acusaciones y rumores que distraen». Dijo que nunca había visto «nada parecido» en 29 años en el servicio de policía. Dijo que todo fue investigado y descartado, incluso lo más atroz, y dijo que se vieron obligados a compartir más información sobre el caso de la que normalmente compartirían para contrarrestar parte de las especulaciones y la mala publicidad. especulación’.

Confirmó que la «hipótesis de trabajo» de la policía era que Nicola se había caído al río mientras paseaba a su perro, y destacó que no había pruebas que indicaran ninguna actividad delictiva. Sin embargo, Paul no quedó convencido con esta explicación y compartió sus dudas con el Canal 5, diciendo: ‘Se ha llevado a cabo una búsqueda exhaustiva, como probablemente saben, en ese río. El caso es que los buzos y el equipo de rescate submarino y todos los que estaban en ese río ese día, afortunadamente, no encontraron nada en lo que se podría considerar el último lugar conocido.’

Al principio, la policía llevó a cabo una búsqueda exhaustiva en el río, que se extendió hasta el mar, pero no hubo resultados significativos. Peter Faulding, propietario de Specialist Group International, una organización que brinda respuesta de rescate especializada a agencias policiales, de bomberos y gubernamentales, enfocándose particularmente en búsquedas submarinas con equipos avanzados, ofreció sus servicios. Aunque utilizaron equipos de sonar para escanear partes del río Wyre el 27 de enero, no encontraron nada. En respuesta, Faulding expresó dudas de que Nicola estuviera en el agua según sus hallazgos.

El 15 de febrero, la policía de Lancashire celebró una conferencia de prensa en la que anunció que «no había pruebas que sugirieran un elemento criminal», con la esperanza de sofocar los rumores y especulaciones en curso en las redes sociales. Sin embargo, las matanzas especulativas continuaron sin cesar. Cuatro días después, una pareja que caminaba por el río Wye, aproximadamente a una milla de donde se encontró el teléfono móvil de Nicola, se topó con su cuerpo sin vida. Rápidamente avisaron a la policía y la zona fue acordonada.

Curtis Arnold, conocido por publicar la situación en TikTok, aprovechó la oportunidad para sortear el cordón policial con su teléfono móvil en mano. Grabó el cuerpo de Nicola Bulley a la orilla del agua y subió las imágenes a sus 13.000 seguidores. Posteriormente, Arnold fue arrestado acusado de comunicación maliciosa y perversión del curso de la justicia.

A raíz del hallazgo, una ola de críticas golpeó a Peter Faulting por no haber podido encontrar a Nicola antes, pero explicó que su cuerpo no fue encontrado en el río sino entre los juncos, por donde el equipo de sonar no pasó. . Él dijo: ‘Mis comentarios anteriores que decían que si Nicola estuviera en el río, la encontraría, siguen en pie. Mi equipo y yo en SGI hicimos todo lo posible para ayudar a esta familia sólo con nuestras mejores intenciones. Estoy seguro de que puedo decir lo mismo de todos los involucrados en esta difícil búsqueda.’

Se inició una investigación sobre la muerte de Nicola y se descubrió que se había ahogado accidentalmente después de sufrir un «choque de agua fría».

Tras la investigación, la familia de Nicola emitió un comunicado que decía: «Lamentablemente, creemos que es necesario plantear nuevamente y abordar el tema de las redes sociales». Es motivo de gran preocupación que sigamos recibiendo mensajes negativos específicos y sigamos viendo especulaciones tremendamente inexactas compartidas en múltiples plataformas. Alentamos a la gente a analizar los hechos, las pruebas escuchadas durante la investigación y la conclusión a la que llegó el forense, a ignorar cualquier opinión y a las opiniones de aficionados, y a ser conscientes del impacto de las palabras.’

Crédito de la imagen del encabezado: (CC BY-SA 2.0)

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