Artículos sobre el Crimen

‘¿Puedo contarte un secreto?’: los crímenes de Matthew Hardy

En octubre de 2022, The Guardian lanzó un nuevo podcast, ¿Puedo contarte un secreto?. La serie de investigación de seis episodios se centró en un hombre, Matthew Hardy, y sus crímenes: prostitución, acoso, acecho y abuso, comenzando en 2009 y continuando hasta 2021.

La periodista Sirin Kale investigó cómo un hombre pudo tomar al menos a 62 mujeres durante la última década, a menudo poniendo a sus amigos, familiares y colegas en su contra. Y lo hizo todo sin parecer enfrentar ninguna consecuencia duradera. Eso fue hasta enero de 2022, cuando fue sentenciado a nueve años de prisión, el más largo jamás otorgado por acoso.

¿Quién es Matthew Hardy?

Matthew Hardy, de 31 años, fue el peor acosador cibernético de Gran Bretaña. Antes de eso, fue un adolescente acosado, con autismo, problemas de salud mental y dificultades de aprendizaje. Sus compañeros de clase y su madre denunciaron que estaba aislado y que le hacían malas pasadas.

En 2009, en los primeros días de las redes sociales, Hardy comenzó a apuntar a las niñas de su escuela. Les envió mensajes desde cuentas falsas, afirmando ser otra persona, diciendo cosas como que su novio las estaba engañando. Todos empezaron de la misma manera: ‘¿Puedo contarte un secreto?’.

Las chicas compararon notas, se dieron cuenta de que Hardy estaba allí y lo llamaron, ignorando los mensajes que envió. Pero eso no impidió que los crímenes de Hardy continuaran y aumentaran durante la próxima década.

¿Qué hizo él?

Hardy creó cientos de perfiles falsos, algunos de los amigos y familiares de sus víctimas, otros de las propias víctimas, que luego usaría para alterar sus vidas, enviando mensajes a personas cercanas a ellos para perpetuar mentiras. A una mujer le dijeron que su prometido estaba teniendo una aventura el día de su boda. La mujer con la que supuestamente estaba engañando era otro de los objetivos de Hardy.

A las mujeres se les enviaban cientos de mensajes al día, a través de las redes sociales y WhatsApp. Las cuentas serían bloqueadas, pero aparecerían nuevas y el acoso continuaría.

Puso a la gente en contra de las víctimas, aislándolas efectivamente. Deliberadamente trató de romper una relación. Clonó los perfiles de sus objetivos y usó las cuentas falsas para obtener más información personal que pudiera usar en su contra. En otros casos, mientras se hacía pasar por sus víctimas, iniciaba conversaciones sexuales con personas que sus víctimas conocían personalmente.

¿Quiénes fueron sus víctimas?

Una de las niñas a las que Hardy apuntó en la escuela fue atacada nuevamente un año después. Su madre acababa de morir. Luego recibió un mensaje de alguien que le decía que su madre estaba engañando a su padre.

Otra víctima, Amy Bailey, fue llamada más de 50 veces al día. Hardy la siguió, luego le envió un mensaje de texto haciéndole saber que estaba mirando, comentando sobre su ropa o lo que estaba haciendo.

Una mujer con la que fue a la escuela recibió un mensaje de su ‘abuela’ después de su muerte.

Sabrina Cowley fue acusada de relatos falsos de tener aventuras con conocidos, amigos cercanos y el esposo de su mejor amiga. Se crearon perfiles a nombre de sus hijos. Le dio miedo salir de casa o dejar que sus hijos salieran.

Hardy tampoco se limitó a las personas que conocía personalmente.

La modelo y bailarina de OnlyFans, Abby Furness, se convirtió en un objetivo después de publicar una foto de ella en Instagram de gira con un grupo de otras personas influyentes. Cuando llegó a casa, comenzó a recibir mensajes, aparentemente de esas mismas personas, con preguntas personales. Luego vinieron las denuncias de que había engañado a su novio con otro de los novios de las mujeres. Sus amigos y familiares también comenzaron a recibir mensajes acusando a Furness de tener una aventura con su propio tío. Un excomandante comenzó a chatear en WhatsApp con alguien que pensó que era Furness. Obtuvo desnudos de ella. La presión acabó con la relación de Furness con su novio y su familia incluso la culpó.

Las mujeres a las que se dirigió Hardy estaban horrorizadas por sus acciones. Algunos perdieron sus trabajos, otros perdieron amigos y familiares, y algunos recibieron medicamentos para la depresión y la ansiedad. Dormían con armas al lado de sus camas y tenían tanto miedo de que aumentara el acoso de Hardy. Se puso en duda su seguridad y se les quitó la confianza y la autoestima.

¿Cuándo fue arrestado?

Aunque Hardy tardó hasta 2022 en ser sentenciado, hubo arrestos de antemano. Solo la policía de Cheshire recibió más de 100 quejas sobre Hardy.

La mayoría de las veces, se les decía a las mujeres que dejaran de usar las redes sociales para bloquearlas. Pero en algunos casos, esas quejas fueron captadas. Se declaró culpable de hackear a Samantha Boniface, recibió una sentencia suspendida, una orden de restricción y 250 horas de servicio comunitario.

En 2013, se declaró culpable de acosar y piratear a Amy Bailey y recibió otra orden de restricción y una sentencia suspendida. Fue arrestado nuevamente en 2016, pero el CPS se negó a continuar con el caso.

Incluso cuando Hardy violó las órdenes de restricción, pareció evitar las consecuencias. Fueron las víctimas a quienes se les dijo que cambiaran su comportamiento, que se salieran de la línea, aunque eso nunca detuvo a Hardy.

¿Cuánto dura su condena?

En 2019, el PC Kevin Anderson fue asignado a un caso que involucraba a Hardy. Revisó los registros policiales y encontró el alcance total de su conducta. El expediente del caso tenía 700 páginas. Anderson llevó la evidencia a la corte, trabajando con las víctimas para finalmente lograr justicia.

En 2020, Hardy fue arrestado. En 2021 se le cobró, pero eso no le impidió acercarse a sus metas y buscar otras nuevas. Finalmente se declaró culpable de los cargos y en enero de 2022 fue sentenciado a nueve años. Se redujo a ocho años atrás.

Para las víctimas que pensaron que Hardy solo obtendría unos meses, fue una victoria. Pero los efectos de sus crímenes siguen vivos. En última instancia, queda una pregunta: ¿por qué se le permitió escapar durante tanto tiempo?

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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