Secuestro de Shannon Matthews

El 19 de febrero de 2008, su preocupada madre, Karen Matthews, denunció la desaparición de Shannon Matthews, de nueve años, después de no regresar a casa desde la escuela en Dewsbury, West Yorkshire. Durante 24 días, Karen jugó con la angustiada madre, suplicándole que su hija regresara sana y salva a casa. La búsqueda de Shannon es la mayor operación de la policía de West Yorkshire desde la búsqueda del infame Destripador de Yorkshire, con un coste de £3,2 millones. Su historia atraería a la nación. Sin embargo, la investigación cambiaría de enfoque y revelaría que no todos en la familia Matthews estaban diciendo la verdad…

Cuando Shannon no regresó a casa de la escuela esa noche, Karen llamó a la policía a las 6:48 p. m. para denunciar su desaparición. La policía de West Yorkshire lanzó una búsqueda exhaustiva de la colegiala desaparecida, que fue descrita como una persona de aproximadamente 4’1″, de complexión delgada y cabello castaño hasta los hombros. Se reclutaron más de 200 agentes de policía para ayudar en la búsqueda de lo que se ha convertido en una importante operación policial de personas desaparecidas. La madre de Shannon, Karen, dijo que estaba fuera de lugar que Shannon no regresara a casa y dijo que nunca antes se había escapado de casa. Perder a un niño es una experiencia traumática para cualquier padre y se enviaron agentes a la casa familiar para consolar a Karen junto con su novio, Craig Meegan, de 22 años, con quien había estado durante tres años.

El primer punto de acción en la investigación fue intentar volver sobre los pasos de Shannon y descubrir cuándo fue vista por última vez. Determinarían que Shannon fue vista por última vez aproximadamente a las 3:10 p.m. de esa tarde afuera de Westmoor Junior School, donde estudiaba. Ella regresaba de un viaje escolar a la piscina del Dewsbury Sports Center. Por razones desconocidas, Shannon no había caminado la ruta habitual a casa con amigos, un viaje corto de 10 minutos, sino que había caminado sola en una dirección diferente. Su amiga Chloe West dijo: «Se bajó del autobús con el resto de nosotros y nos dijeron que podíamos irnos a casa». Pero Shannon tomó un camino diferente al resto de nosotros y no sabemos por qué, pero no le preguntamos a dónde iba.

Miles de habitantes locales se unieron a la búsqueda de Shannon mientras la policía hacía investigaciones puerta a puerta y entrevistaba a todos los familiares y amigos de Shannon. La última vez que se vio a Shannon fuera de la escuela, vestía un jersey escolar negro, una camiseta de algodón blanca, pantalones negros, un abrigo negro con piel alrededor de la capucha y botas Bratz de piel rosa y gris, y se pidió a los lugareños que cuidaran. para cualquiera de estos artículos. Un helicóptero de la policía sobrevoló el lugar buscando algún tipo de pista que los llevara a Shannon y el equipo de búsqueda submarina buscó en el lago en Crow Nest Park.

A medida que pasaban las horas y la temperatura bajaba, la preocupación por el bienestar de Shannon aumentó. Durante la noche, la temperatura estuvo bajo cero y la zona quedó cubierta de niebla, lo que dificultó la búsqueda. Al día siguiente, hablando fuera de la casa familiar, Karen hizo un llamamiento solemne para que su hija regresara a casa: «Shannon, eres una princesa en todos los sentidos, vuelve a casa». Shannon, no estás en problemas, cariño, por favor vuelve a casa. Esta es la primera vez que Shannon lo hace, no sabemos por qué cariño, pero te amamos. Continuó describiendo a su hija como cariñosa y afectuosa y dijo que nadie podría pedir un hijo mejor. Cuando Shannon se fue, la gente de Dewsbury se unió de manera decidida y popular. Se imprimieron y distribuyeron miles de folletos multilingües por toda la zona. La lluvia no disuadió a los buscadores y, en todo caso, los animó a intentar encontrar a Shannon. El tiempo era esencial. Un puñado de lugareños viajaron a Leeds en autocar para distribuir los folletos en centros comerciales, pubs y tiendas. Carla Radcliffe, una de las investigadoras, dijo: «En una situación como ésta, hay que trabajar juntos. Anoche estuvimos en la finca. Había mucho silencio y, sin embargo, no lo era.

Unos días después de la desaparición de Shannon, el superintendente detective Andy Brennan reveló que un adulto afirmó haberla visto el día después de su desaparición. El testigo afirmó que la llevó alrededor de las 9:15 am por Moorside Road, que estaba a solo unas calles de su casa. La detective superintendente Brennan dijo que estaban investigando el avistamiento reportado, así como un suspiro de Shannon en algún momento entre las 6:30 p.m. y las 7:30 p.m. en los campos de juego detrás de su escuela el día que desapareció. Lo que realmente preocupaba a la policía que trabajaba en el caso era la falta de pruebas de CCTV. Gran Bretaña es una de las naciones más analizadas electrónicamente del mundo y, sin embargo, no ha habido imágenes de CCTV de Shannon desde el día de su desaparición.

Como es habitual cuando un niño desaparece, la policía registró el dormitorio de Shannon para encontrar algunas pistas. Allí, encontraron un garabato en la pared con la letra de Shannon que decía que quería vivir con su padre separado, Leon Rose, en lugar de con su madre en la familia de hermanos. Una investigación más profunda revelaría que Shannon le había confiado a varios amigos que quería huir de casa. Leon había terminado su contacto semanal con Shannon el verano anterior debido a problemas con la familia extensa de Karen, que incluía hijos de otros cinco hombres. Calculó que Shannon había tratado de encontrar el camino a su casa y presentó un llamamiento, diciendo: «Si puedes oírme, si puedes llegar a la cabina telefónica más cercana y llamar al 999 y luego decirles un nombre, entonces ellos ‘. Podré ir a recogerte.

Karen estuvo al frente de la búsqueda de su hija. Hizo varias súplicas por su regreso sano y salvo y concedió entrevistas a varios canales de noticias. Dijo que la partida de Shannon había destrozado por completo a la familia y que no podía dormir por la noche ni ir a la habitación de su hija. En un momento, Karen incluso sugirió que alguien que conocía había secuestrado a su hija para lastimarla. Cuando se le pidió que explicara quién creía que podría haber secuestrado a Shannon, dijo: «Es una obviedad». Todos mis amigos y familiares han sido revisados ​​y sus cosas no se ven por ninguna parte.

Varios informes de los medios sugirieron que el interés en la desaparición de Shannon disminuyó bastante rápidamente e incluso sugirieron que el público no estaba tan interesado en el caso porque Shannon provenía de una finca municipal pobre y era miembro de una familia disfuncional. Si bien la búsqueda de Shannon continuó, rápidamente fue apartada de los titulares para dejar espacio a avances menores en la búsqueda de Madeline McCann, que había desaparecido nueve meses antes. La familia fue examinada con preguntas inapropiadas que iban mucho más allá de la necesidad. En una entrevista con BBC Radio 4, le preguntaron a Karen cuántos hijos tenía y cuántos padres tenía y le preguntaron a su esposo, Meegan, si alguna vez había sido violento con Shannon. La situación mostró claramente el sesgo de clase que a veces puede prevalecer tanto en los medios como en la sociedad.

Mientras tanto, el periódico The Sun ofreció una recompensa de 20.000 libras esterlinas por información que condujera al regreso sano y salvo de Shannon. El 10 de marzo, esta recompensa se incrementó a 50.000 libras esterlinas. En cuestión de semanas, la búsqueda aumentó a más de 250 agentes de policía y 60 detectives, así como a 16 de los 27 perros especializados en rescate de víctimas del Reino Unido. La escuela de formación de la policía de West Yorkshire se cerró temporalmente para que los cadetes pudieran ofrecer su ayuda en la extensa búsqueda. Se detuvo e interrogó a más de 1.500 conductores y se registraron más de 3.000 viviendas de la zona.

El 14 de marzo de 2008, hubo un gran giro inesperado en el caso cuando se informó que Shannon fue encontrada sana y salva. Fue encontrada escondida al pie de un diván dentro de un departamento ubicado en Batley Carr, aproximadamente a una milla de distancia de donde vivía con su familia. Aún más sorprendente es que el piso pertenecía a Michael Donovan, de 39 años, tío de Craig Meehan, el novio de Karen. El vecino de abajo de Donovan llamó a la policía al apartamento cuando escuchó pasos de niños que venían del piso de arriba. Donovan fue arrestado y acusado de secuestro y encarcelamiento falso y la policía anunció que Shannon había sido puesta bajo una Orden de Protección Policial de Emergencia mientras determinaban todos los hechos de lo sucedido.

Para horror de la nación, Karen sería arrestada unas semanas más tarde y acusada de negligencia infantil y perversión del curso de la justicia. Se revelaría que Shannon fue víctima de una estafa extraordinaria planeada por su madre y Donovan en un intento de cobrar la recompensa en dinero generada por el evento. El plan era que Donovan eventualmente encontrara a Shannon, la llevara a la estación de policía y cobrara el fondo de recompensa que luego dividiría con Karen. Cuando Karen fue arrestada, le dio a la policía cinco versiones diferentes de los hechos, primero culpando a Donovan y luego a otros miembros de su familia.

Michael Donovan y Karen Matthews fueron juzgados juntos en Leeds Crown, donde ambos dieron explicaciones contradictorias. El 4 de diciembre de 2008, ambos fueron declarados culpables de secuestro, encarcelamiento ilegal y perversión del curso de la justicia y sentenciados a ocho años de prisión. Al dictar las sentencias, el juez McCombe dijo: «Debe dudarse si Matthews y Donovan podrían haber concebido o continuado estos delitos sin la ayuda o connivencia de otros». Aunque muchos creen que otros conspiraron en el engaño, citando el bajo coeficiente intelectual del dúo, la policía nunca pudo encontrar pruebas suficientes para acusar a nadie más.

Lamentablemente, luego de revelarse que el secuestro fue un engaño, el caso se convirtió en inspiración de muchas bromas crueles; Mucha gente olvidó que Shannon fue una víctima que sufrió un evento extremadamente traumático. La drogaron y la escondieron dentro de un agujero en la cama que no medía más de 12 pulgadas por 6 pulgadas. Cuando fue rescatada, todo su cuerpo temblaba y las lágrimas corrían por su rostro. Durante el juicio, se descubrió que Karen había estado drogando a Shannon con el sedante temazepam durante hasta dos años antes del secuestro planeado.

Después de eso, Shannon tuvo pesadillas frecuentes en las que la ataban. En el apartamento de Donovan, la policía encontró una cuerda con un nudo atada a una viga y él admitió que había atado a Shannon para que pudiera usar el baño pero no alcanzar las ventanas y puertas. Cuando Shannon fue puesta bajo cuidado protector, un trabajador social la describió como «perturbada, traumatizada y asustada». Necesitaba sesiones de psicoterapia e intervenciones terapéuticas individuales para ayudarla a recuperarse.

Después de su horrible experiencia, Shannon quedó bajo el cuidado de los servicios sociales antes de que le dieran una nueva identidad y se mudara con una nueva familia.

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