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Tetris Deaths: ¿asesinato-suicidio o mafia rusa?

En un momento de la historia, Tetris fue el juego más vendido del mundo. La premisa simple pero adictiva pedía a los jugadores manipular formas geométricas que caen por la pantalla. Hasta el día de hoy, es una de las exportaciones más famosas de Rusia.

Tetris fue una creación de Alexey Pajitnov, quien lo desarrolló junto con Vladimir Pokhilko, un doctorado en psicología de la Universidad de Moscú e investigador junior en la Primera Universidad Médica Estatal de Moscú IM Sechenov. Vladimir fue el primer psicólogo clínico en experimentar con el juego y ayudó a lanzarlo en los Estados Unidos.

En 1991, Vladimir y Alexey se mudaron de Rusia a los Estados Unidos para aprender a servir el juego en el mercado estadounidense. El cambio fue impulsado en parte por el colapso del antiguo sistema en la Unión Soviética y la agitación política que lo rodeaba.

Ambos se mudaron al área de la Bahía de San Francisco con sus familias y más tarde ese año, Vladimir le dijo al autor de Game Over, David Scheff: «Creo que sería genial si nuestras familias vinieran aquí y nos quedáramos uno, tal vez dos años». Podríamos ver lo que pasaría desde aquí, donde estaríamos a salvo.

Mientras estaban en California, Vladimir y Alexey fundaron la empresa de San Francisco, AnimaTek, que se especializaba en gráficos 3D para animación por computadora. Se inspiraron en la popularidad de Tetris, que a pesar de su éxito, no había dado ningún beneficio a ninguno de los dos. Las autoridades soviéticas ordenaron a Alexey que entregara todos los derechos y se retiró por temor a represalias.

Eventualmente, las restricciones sobre Tetris expiraron y se las devolvieron a Alexey. Usó el dinero para crear Tetris Company con un oligarca ruso, pero Vladimir no fue incluido en esta nueva empresa.

Aproximadamente a las 3:30 p. m. del 22 de septiembre de 1998, la policía de Palo Alto recibió una llamada al 911. Era de un amigo de Vladimir, identificado solo como Gunnadi. Informó que encontró a Vladimir muerto junto con los cuerpos de su familia. La policía fue dirigida a la casa que Vladimir compartía con su esposa, Elena Fedotova, y su hijo de doce años, Peter. Era una casa de un piso en Ferne Avenue, cerca de San Antonio y Middlefield Roads.

En el interior, encontraron los cuerpos sin vida de la familia. Elena estaba muerta en una habitación y Vladimir y Peter en otra. Elena y Peter fueron apuñalados repetidamente con un cuchillo y golpeados en la cabeza con un martillo. Ambos estaban en sus camas, vestidos con sus pijamas. En cuanto a Vladimir, fue encontrado con una herida de cuchillo en la garganta que se extendía de un lado al otro. ‘Por supuesto, había mucha ira. Esto fue muy violento”, dijo la detective de Palo Alto Lori Kratzner.

Fue clasificado como un asesinato-suicidio y los detalles espantosos dominaron los titulares. Vecinos y amigos dijeron que no vieron señales de problemas con la familia. Todos describieron a Vladimir y Elena como altamente educados, emprendedores y muy dedicados el uno al otro y a su hijo.

El ex socio comercial de Vladimir, Alexey, dijo: ‘Es muy difícil para mí. Estoy preocupado por lo que ha pasado, es un buen amigo mío. Siempre estamos en un negocio muy respetuoso y trabajamos con computadoras y nos mantenemos alejados de cualquier cosa que se acerque a cualquier tipo de delincuencia o conflictos agudos.’

Posteriormente se investigaron los antecedentes de la familia y los detectives descubrieron que el negocio de Vladimir estaba en crisis. AnimaTek era una empresa emergente que aún no había obtenido ganancias y estaba muy endeudada. En solo unos años, Vladimir logró abrirse camino a través de alrededor de $ 3 millones en capital de riesgo.

Justo el mes anterior, la empresa había despedido a 45 de sus 70 empleados rusos. Vladimir tenía miedo de que todo por lo que había trabajado duro se derrumbara a su alrededor. Unos días antes de que la familia fuera encontrada muerta, Vladimir temió erróneamente que sus patrocinadores financieros lo instalaran como presidente.

Conoció a dos de sus principales inversores, Gilman Louie y Henk Rogers, quienes recordaron: ‘Dijo que pensaba que lo apurarían, que fracasaría, que debería ser responsable’. Según los inversionistas, intentaron asegurarle a Vladimir que su trabajo estaba seguro, que no había intención de despedirlo.

Como recuerda Rogers: ‘Los negocios son una montaña rusa. Las cosas cambian, los mercados cambian. Tienes que adaptarte. En un cruel giro del destino, el día después de que se encontraron los cuerpos de la familia, llegó un préstamo crucial para resolver la crisis financiera que enfrentaba Vladimir.

Los investigadores creían que Vladimir mató a su familia debido a la presión financiera y luego se quitó la vida. Encontraron una nota dentro de la casa escrita por Vladimir y expresó gran enojo y angustia. Decía en parte: ‘Me comieron vivo. Vladímir. Sólo recuerda que estoy allí. el diablo.’ No había manchas de sangre ni huellas dactilares ensangrentadas en el papel.

Sin embargo, quienes conocían a Vladimir insistieron en que no dañaría a su esposa e hijo. Dijeron que los problemas comerciales y económicos parecían una explicación insuficiente para las tres muertes.

Rogers dijo: ‘Ojalá hubiera venido a mí y me hubiera dicho que estaba al final del juego si ahí estaba. Esperaría eso por completo. Uno de los maestros de Peter que pidió no ser identificado también dijo: ‘Es tan difícil de creer. Amaba tanto a su hijo, la forma en que hablaba de sus logros, en danza, matemáticas o ciencias… Era un padre amable y tierno. Es una verdadera tragedia.

Apenas unos días después del espantoso descubrimiento, los detectives anunciaron que, aunque inicialmente habían descartado que las muertes fueran un asesinato-suicidio, todavía no estaban satisfechos de tener todas las respuestas. Se llamó al FBI para ayudar con la investigación y comenzó a investigar la posibilidad de que un intruso hubiera matado a la familia.

Sin embargo, al mes siguiente, el forense del condado de Santa Clara y un patólogo forense privado dictaminaron que la muerte de Vladimir fue un suicidio, disipando las especulaciones de que alguien más pudo haber matado a toda la familia. Determinaron que la herida en su cuello fue autoinfligida. La teniente Alana Forest anunció: «No hay evidencia que nos señale en otra dirección».

El caso cayó de los titulares durante más de una década, pero los rumores comenzaron a circular en la comunidad de Palo Alto. Algunos dijeron que la mafia rusa mató a la familia, posiblemente por una deuda impaga. En ese momento, la mayor parte de la empresa de Vladimir estaba ubicada en Moscú.

En 2022, se anunció que un documentalista estaba examinando este ángulo. El ex teniente de Palo Alto. Sandra Brown: ‘Me preguntan mucho: ¿cuál es el único caso que se destaca en tu mente? Y esta situación siempre surge. Se reveló que había «marcas de vacilación» en el cuello de Vladimir, lo que sugiere que quien empuñó el cuchillo había comenzado a cortar, se detuvo y luego continuó.

Según quienes conocían a Vladimir, la primera pista de que algo andaba mal fue la supuesta nota de suicidio. Su amigo, Grigoriy Shapirshteyn, dijo que Vladimir no es un hombre religioso, por lo que no tenía sentido para él que se refiriera al diablo en la nota. Además, la nota estaba escrita en tercera persona y no en un inglés correcto.

Aún más extraño, hubo evidencia de que el asesino apuñaló sus cuerpos 11 veces después de matar a Elena y Peter y luego fue al baño, lavó la sangre del cuchillo y luego limpió los grifos y los martillos para que no hubiera nada. huella dactilar.

Después de que Elena y Peter murieran, le cortaron la garganta a Vladimir. La herida en su cuello era tan profunda que los oficiales podían ver la parte posterior de su laringe y su médula espinal. La sangre de Vladimir se encontró cerca de la puerta corredera, que no coincidía con la supuesta escena del suicidio. Curiosamente, cuando encontraron a Vladimir, todavía sostenía el cuchillo con fuerza en la mano. Se encontró que no había huellas dactilares en el arma, solo una huella de la palma. Los detectives que trabajaron en la investigación ahora creían que la escena era un montaje.

También se reveló públicamente que el FBI estaba vigilando a Vladimir como parte de una investigación separada antes de las muertes. La nueva teoría sugería que Vladimir y su familia fueron asesinados por la mafia rusa, que quería una parte de las ganancias de Tetris. A fines de la década de 1990, los oligarcas y gánsteres en Rusia estarían vinculados a cualquier empresa rentable, y Tetris era conocido como un éxito en todo el mundo.

Según el teniente Brown, habló con las personas involucradas en el caso que aún temen por sus vidas, lo que llevó a la conclusión de que el caso es mucho más complicado que un simple asesinato. Ella dijo sobre la extraña situación: «Es como Tetris: no sabes qué hay en esa primera fila».

Detective del Crimen

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