Expedientes

Caryl Whittier Ajedrez

Cronología

27 de mayo de 1921 – Nace Caryl Chessman en St. Joseph, Michigan, EE. UU. Enero de 1948 – Arresto de Chessman en Los Ángeles 2 de mayo de 1960 – Muere Chessman en la prisión de San Quentin, California

Los crímenes

Todavía no está claro si el ‘Bandido de la luz roja’ era una sola persona; muchos afirman que fue solo un apodo útil utilizado para describir las acciones de algunos delincuentes. A pesar de tales especulaciones, Chessman fue acusado de toda la ola de crímenes atribuida al bandido. En algunos casos, la evidencia apuntaba fuertemente a Chessman. Dos mujeres testificaron que él las robó y agredió sexualmente al pedirles que les practicaran una felación después de que lo convencieron de que no las violara. En total, la evidencia mostró que estuvo involucrado en 17 casos, desde robo hasta secuestro. Desafortunadamente para Chessman, la ley ‘Little Lindbergh’, aprobada en California en 1933 después de la protesta pública por el caso Lindbergh, impuso severas penas por secuestro. ‘secuestraba’ a sus víctimas moviéndolas a una gran distancia de sus autos. Cualquier delito relacionado con la ley de Lindbergh significaba cadena perpetua o pena de muerte.

Las figuras principales

George T Davis – Abogado defensor de ChessmanEdmund G Brown – Gobernador de California y oponente a la pena capitalMary Alice Meza – (Víctima) Secuestrada y violada por Chessman

La prueba

Chessman no se hizo ningún favor al representarse a sí mismo en la corte. Se demostró que su comportamiento era arrogante y la noticia de que el taquígrafo de la corte murió al principio del juicio no ayudó. Ese pariente, alcohólico crónico, hacía cambios indiscriminados y ni siquiera podía interpretar su propia obra en un tribunal de justicia. Pero a pesar de tal chapuza judicial, incluso el propio abogado defensor de Chessman, George T. Davis, pensó que el acusado era difícil. Sin embargo, Davis sintió afecto por Chessman a lo largo de los años y, aunque creía que era arrogante, también pensaba en él como una «persona razonable y sensible». «Nuestra única esperanza era llevar el caso a un tribunal federal». Durante el juicio, Chessman negó repetidamente las afirmaciones de que él era Red Light Bandit, pero no pudo proporcionar pruebas para respaldar su inocencia. Al final, el jurado decidió que uno de los cargos incluía secuestro. daños corporales a la víctima. El jurado no recomendó clemencia, por lo que se impuso automáticamente la pena de muerte. Chessman fue condenado como el ‘Bandido de la Luz Roja’ por el secuestro y violación de Mary Alice Meza.

El despues

Durante los doce años posteriores a su muerte, Chessman fue una causa célebre. Su caso salió a la luz en los medios porque se presentó no solo como un hombre inocente sino también como un hombre que había sido rehabilitado de su anterior vida delictiva. Su caso atrajo el interés y el apoyo de destacados criminólogos, intelectuales liberales y ciudadanos comunes, muchos de los cuales organizaron protestas para detener la ejecución de Chessman. Bradbury, William Inge, Norman Mailer, Dwight MacDonald, Christopher Isherwood, Carey McWilliams y el predicador evangelista Billy Graham escribieron. Wenzell Brown, presidente del Comité de Escritores Estadounidenses, «Chessman es culpable de otros delitos, a saber, robar burdeles y garitos de juego operando. en California. Sin embargo, no se puede hacer justicia condenando a un hombre por un delito porque cometió otro”. La capacidad de escritura de Fichell convenció a muchos de que un preso, incluso uno culpable de asesinato, podría contribuir en gran medida a la sociedad y su comprensión de la mente criminal. El primer libro de Chessman fue ‘Cell 2455 Death Row’ (1954), un relato autobiográfico de su propia vida en prisión. Al producir este trabajo, Chessman demostró a sus seguidores y críticos que era un intelectual dotado y el tipo de prisionero que ejemplificaba la noción del ideal rehabilitado. A lo largo de los años siguieron más libros como ‘Trial by Ordeal’ y ‘The Kid Was A. Killer’. Pero fue en su último libro ‘El rostro de la justicia’, que se completó en secreto y solo unas horas antes de su muerte, donde comentó por qué probablemente iría a la cámara de gas. Escribió que a las autoridades que representaba, “Houdini que se burló de la justicia, un Houdini legal sin ley y un agente agente asignado por el diablo (¿o era el comunista?) para infundir desconfianza en una autoridad legalmente constituida”. En ‘Justicia’ Chessman escribió sobre las condiciones del sistema penal de la época. El libro fue bien recibido y demostró que era un gran pensador y escritor. Escribir el libro en prisión fue en realidad un logro porque la celda de Chessman estaba siendo revisada constantemente. Para ocultar su prosa diaria, transcribía sus largos borradores a taquigrafía y tiraba el borrador original por el inodoro. Luego, las piezas taquigráficas se colorearon con opiniones legales para que los supervisores pudieran concentrarse en ellas. Pero en ese momento, el abogado de Chessman, George T. Davis, creía que la exposición de los medios había llevado el tema de la pena capital al frente de la política estadounidense. personalidad delictiva. Estaba claro desde una edad temprana que parecía estar en un curso de colisión con la prisión. Desafortunadamente para Chessman, esta actitud a menudo se interpretó como arrogancia y los medios lo retrataron como un «monstruo» o una «bestia psicópata». Cualesquiera que fueran sus puntos de vista, avergonzó a las autoridades y, para algunos, en una era ultraconservadora, socavó el sistema judicial. El propio Davis no está del todo seguro de por qué las autoridades decidieron ejecutar la sentencia de muerte después de ocho ejecuciones. más de doce años. Admite que Chessman languidece en el corredor de la muerte, logra el estatus de celebridad y la exposición de los medios es una vergüenza para el gobierno. años después. «Es decir, ‘bueno, tuvo su juicio, así que vamos a dictar sentencia’. No importa qué… Tomaría el ‘camino del hombre muerto’ a la cámara de gas que estaba ubicada directamente debajo de su bloque de celdas. Luego a las A las 11 horas se aprobaría una suspensión de la ejecución y Chess tomaría el ascensor de regreso a su celda. Es difícil imaginar que muchas personas puedan sobrevivir a una lesión tan constante sin desmoronarse. A las 10 am, se concedió la ejecución de Chessman. Davis esperaba que la Se denegó la petición de clemencia y se dispuso que fuera llevado ante el Tribunal de Distrito de los EE. UU. a las 9 am. Este fue el suspenso de todos los suspenso. Exactamente a las 10 am, los gránulos de cianuro cayeron en la cámara de gas. Lo que siguió fue el tipo de clavo. -Escena mordaz que uno esperaría de un thriller de Hitchcock, ya que Davis tuvo que luchar para llegar al tribunal de distrito a unas pocas cuadras de distancia y volver a presentar su petición después para que la Corte Suprema del Estado d rechazado por 4 a 3. Con aguda previsión, Davis había enviado el documento de 15 páginas al Juez el día anterior. Lamentablemente, el juez aún no lo ha leído. Mientras estaba de pie en la sala del tribunal, con un ojo en el reloj y el otro observándolo examinar cuidadosamente el grueso manuscrito, la posibilidad de salvar la vida de Chessman pendía de un hilo. Con solo un minuto antes de que se lanzaran los perdigones de cianuro, el juez finalmente accedió a detener la ejecución. Ya fuera un operativo planeado por el Estado o un caso real de mala suerte y mal momento, la secretaria que iba a hacer la llamada se equivocó de anuncio, cuando logró comunicarse con el alcaide, los perdigones gastados y cualquier intento de abrir la cámara o detener el proceso puede poner en riesgo a otras personas. Después de doce años de inocencia en el corredor de la muerte, Caryl Chessman finalmente fue ejecutada en la prisión de San Quentin.

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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