Perfiles asesinos – Hombres

David Joseph CARPENTER – Expediente criminal

David Joseph 
 CARPENTER

Alias:

«El

Asesino del sendero»

Clasificación:

Asesino en serie

Características:

Violación

Número de víctimas: 7 – 11

Fecha de los asesinatos: 1979 – 1980

Fecha de arresto:

14 de mayo,
1981

Fecha de nacimiento:

6 de mayo,
1930

Perfil de las víctimas: Heather Scaggs / Helen Hansen /

Richard Stowers / Cynthia Moreland / Shauna May / Diana O’Connell / Anne Alderson / Anne Kelly Menjivar / Cecelia Ann Sheppard y Bryan Hartnell / Mary Frances Bennett

Método de asesinato: Callecortando con cuchillo
/

Tiroteo

Ubicación: Condados de Marin y Santa Cruz, California, EE. UU.

Estado:

Condenado a muerte
el 6 de julio de 1984

información

David José Carpintero (nacido el 6 de mayo de 1930), también conocido como Trailside Killer, es un asesino en serie estadounidense conocido por acechar y asesinar a mujeres en rutas de senderismo cerca de San Francisco, California.

Primeros años de vida

Nacido y criado en San Francisco, Carpenter fue abusado físicamente de niño por su padre alcohólico y su madre dominante. Cuando era niño, sufrió un tartamudeo severo y un problema de enuresis nocturna, y torturaba animales. A los 17, fue encarcelado por abusar sexualmente de dos de sus primos.

Se casó en 1955, unión que produjo tres hijos.

Crímenes

Carpenter cometió un intento de asesinato en 1960, por el que pasó siete años en prisión. En 1970, fue arrestado por secuestro y pasó otros siete años tras las rejas. Después de su liberación, fue sospechoso de los notorios asesinatos de Zodiac, aunque finalmente fue absuelto.

Entre 1979 y 1980, violó y asesinó a cinco mujeres y se sospechaba que había matado al menos a otras dos. Finalmente fue arrestado y declarado culpable de los asesinatos, por lo que fue condenado a morir en la cámara de gas. Permanece en el corredor de la muerte de San Quentin.

En diciembre de 2009, la policía de San Fracisco volvió a examinar las pruebas del asesinato de Mary Frances Bennett el 21 de octubre de 1979. Bennett, de 23 años en el momento de su asesinato, había estado trotando en Lands End, San Francisco cuando fue atacada y apuñalada hasta la muerte. Una muestra de ADN obtenida de la evidencia se comparó con Carpenter a través de los archivos del Departamento de Justicia del estado. En febrero de 2010, la policía de San Francisco confirmó la coincidencia con una muestra recientemente obtenida de Carpenter.

Wikipedia.org

david carpintero

David Carpenter era un tartamudo severo con un impulso sexual insaciable y una propensión a la violencia aunque, según los estándares de los asesinos en serie, parece haber tenido un desarrollo tardío. Su primer delito grave de violencia se produjo en 1960 cuando, a los 33 años, fue detenido y condenado a 14 años de prisión por agredir a una mujer con un martillo y un cuchillo. Pasó un poco más de la mitad de esa sentencia tras las rejas, ganando un viaje de regreso a prisión en 1970 por secuestro y fue liberado en 1977. Entre sus dos estadías prolongadas en prisión, fue un importante sospechoso en los famosos asesinatos de Zodiac, pero finalmente fue absuelto.

Carpenter pudo haber demostrado no ser el Zodíaco, pero no pasó mucho tiempo antes de que se cobrara su propia vida. Su primera víctima pudo haber sido una conocida, Anne Kelly Menjivar, quien desapareció de su casa a fines de 1979 y fue encontrada muerta en Mt. Tamalpais Park, ubicado en el área de la Bahía de San Francisco. La muerte no se relacionó con Carpenter hasta después de su arresto. El monte Tamalpais también fue escenario de los siguientes tres asesinatos.

En agosto de 1979, Edda Kane desapareció del parque mientras caminaba. La encontraron con un disparo en la parte posterior de la cabeza mientras estaba arrodillada. Luego, en marzo de 1980, Barbera Schwartz, de 23 años, fue encontrada en la misma posición que Kane, pero murió de heridas de arma blanca en el pecho. Anne Alderson, de 26 años, fue la siguiente en octubre cuando la encontraron con un disparo en la cabeza después de desaparecer mientras corría. Poco después, la policía tuvo lo que parecía ser un excelente sospechoso cuando un hombre que vivía con su madre y su hermano en el monte Tamalpais fue capturado después de matar a sus dos familiares y esconderse en los bosques de los alrededores durante unos días. Pronto fue absuelto de toda sospecha y el «Asesino del Camino» continuó con sus asesinatos.

Carpenter dejó su huella en los medios el 29 de noviembre de 1980. Dos días antes, Shawna May, de 25 años, desapareció del parque Point Reyes mientras caminaba. Dos días después fue encontrada muerta de un balazo en la cabeza. Esta vez, sin embargo, se le unió Diane O’Connell, de 22 años, que había desaparecido del parque un mes antes. La encontraron junto a la tumba poco profunda de May, también con un disparo en la cabeza.

Como si eso no fuera suficiente, más tarde ese día se encontraron dos cuerpos más en Point Reyes, ambos víctimas del misterioso asesino. Cynthia Moreland, de 18 años, y Richard Towers, de 19, habían sido asesinados el mismo fin de semana de octubre que Alderson en octubre. El frenesí de los medios centrado en el caso con el descubrimiento de cuatro cuerpos en un día era casi esperado y se produjo casi el pánico.

En marzo de 1981, Carpenter volvió a atacar y mató a Ellen Hanson en un parque cerca de Santa Cruz. Sin embargo, su novio sobrevivió y le dio a la policía una descripción suficiente para finalmente publicar un boceto compuesto del sospechoso.

Los asistentes al parque también le dijeron a la policía sobre un pequeño automóvil rojo que estaba en el área durante el ataque. Armados con esta información, todo lo que necesitaban los policías era un descanso y lo hicieron el 1 de mayo de 1981, aunque sería a expensas de una víctima más. Heather Scaggs, de 20 años, desapareció camino a la casa de Carpenter, quien la conocía del trabajo y se rumoreaba que había intentado salir con la joven. Cuando la policía llegó a su casa para interrogarlo, no pudieron evitar notar su parecido con el boceto compuesto del Asesino de Trailside y su Fiat rojo brillante, un fiel reflejo del automóvil visto cerca de la escena del crimen de Hanson. Mantuvieron a Carpenter bajo vigilancia hasta que el cuerpo de Scaggs apareció en el Parque Estatal Big Basin y finalmente fue arrestado.

Carpenter tenía antecedentes de delitos sexuales. Un conocido admitió haberle vendido al ex convicto una .45 que se usó en varios de los asesinatos, aunque Carpenter se había deshecho de ella en el momento de su arresto. Un .38 que otro hombre le había comprado a Carpenter resultó ser el arma utilizada en los dos últimos asesinatos. Fue un caso abierto y cerrado y el 6 de julio de 1984, el «Asesino de Trailside» fue sentenciado a morir en la cámara de gas por los asesinatos de Hansen y Scaggs. Más tarde fue juzgado y condenado por asesinato en cinco de los otros asesinatos.

carpintero, david j.

Tomó algún tiempo para una rabia inquietante salió a la superficie en el caso de David Carpenter, pero cuando llegó a la superficie no hubo obstáculos.

En 1961, cuando tenía treinta y tres años, el futuro «Trailside Killer» atacó brutalmente a una mujer con un martillo, ganándose catorce años de prisión por su problema. De nuevo en circulación a finales de 1970, le cobraron otros siete años por dos cargos de secuestro y robo. Antes de su traslado a la penitenciaría, se unió a otros cuatro reclusos para escapar de la cárcel del condado de Calaveras. Recapturado por el FBI, cumplió su condena y fue puesto en libertad condicional en 1977.

Encontró un trabajo en San Francisco, trabajando para una imprenta fotográfica, y dio evidencia de que «sigue recto». De hecho, su breve pausa fue la calma que precede a una tormenta letal. El terror comenzó con Edda Kane, de 44 años, cuyo cuerpo desnudo y violado fue descubierto en una ruta de senderismo en el Parque Estatal Mt. Tamalpais, cerca de San Francisco, el 20 de agosto de 1979.

Según los expertos forenses, fue asesinada al estilo de una ejecución, con un disparo en la cabeza mientras estaba arrodillada, posiblemente mientras suplicaba por su vida. El 7 de marzo de 1980, Barbara Swartz, de 23 años, fue de excursión al parque. Su cuerpo fue recuperado un día después en un sendero angosto y sin pavimentar. La habían apuñalado repetidamente en el pecho, mientras estaba arrodillada en el suelo. Anne Alderson salió a correr por los límites del parque el 15 de octubre de 1980 y no volvió.

El joven de 26 años fue encontrado a la tarde siguiente; tres balazos en la cabeza le habían quitado la vida mientras estaba arrodillada a los pies de su asesino. El 27 de noviembre, Shauna May, de 25 años, no se presentó para asistir a una cita amorosa en el estacionamiento de Point Reyes Park, a unas pocas millas al norte de San Francisco.

Dos días después, los buscadores encontraron su cuerpo en una tumba poco profunda. A su lado yacía el cadáver en descomposición de una neoyorquina, Diana O’Connell, de 22 años, que había desaparecido mientras caminaba por el parque un mes antes. Ambas mujeres habían sido asesinadas con disparos en la cabeza.

Apenas unas horas antes de que se desenterraran los cadáveres en Point Reyes, el 29 de noviembre, se descubrieron otras dos víctimas en el parque. Identificados como Richard Stowers, de 19 años, y Cynthia Moreland, de 18, estaban desaparecidos desde septiembre, cuando les contaron a sus amigos sus planes de hacer senderismo en la zona. Una vez más, ambas víctimas habían sido asesinadas al estilo ejecución. Mientras el pánico se apoderaba de las zonas de acampada del norte de California, los medios de comunicación se entregaron a especulaciones que vinculaban al sádico «Asesino del Camino» con el «Zodiaco», otro asesino en serie, aún prófugo, responsable de siete asesinatos a fines de la década de 1960.

Los detectives de homicidios no habían vinculado al Zodíaco con ningún delito documentado desde 1969, y ahora la prensa comenzó a especular sobre su regreso, tal vez después de cumplir una condena en prisión o en un sanatorio. Sin embargo, a diferencia del Zodiac, el escurridizo «Trailside Killer» no sintió la necesidad de burlarse de la policía con cartas burlonas. Estaba satisfecho de dejar que sus acciones hablaran, alto y claro.

El 29 de marzo de 1981, el asesino volvió a atacar, esta vez en el Parque Estatal Henry Cowle, cerca de Santa Cruz. Emboscó a los excursionistas Stephen Haertle y Ellen Hansen, blandiendo una .38 y anunciándole a la mujer que tenía la intención de violarla. Cuando ella le advirtió que se alejara, el hombre armado abrió fuego, matándola en el acto y dejando al joven Haertle por muerto.

Sobreviviendo a las heridas que le desgarraron el cuello, una mano y un ojo, el único sobreviviente se arrastró en busca de ayuda. Había estado lo suficientemente cerca como para ofrecer a los detectives de homicidios una descripción de los dientes amarillos y torcidos del asesino. Tras la publicación de la descripción, otros excursionistas le dijeron a la policía que habían visto a un hombre que se parecía al pistolero en un automóvil extranjero rojo de último modelo. A pesar de las nuevas e importantes pistas, la policía tenía motivos para preocuparse. Según todas las apariencias, la publicidad había provocado que su hombre cambiara de terreno de caza y de arma. Todas las demás víctimas de disparos habían sido asesinadas con una .45, y si la pistola se destruía o se perdía, una gran parte de su caso bien podría esfumarse.

El 1 de mayo de 1981, un residente de San José informó a los detectives que su novia, Heather Scaggs, estaba desaparecida. La habían visto por última vez en el camino para comprar un automóvil de su compañero trabajador de la imprenta David Carpenter, que vivía en San Francisco.

Carpenter, dijo, había hecho especial hincapié en pedirle que viniera sola cuando dejó de comprar el auto. La policía se acercó para interrogar a Carpenter, y notó de inmediato su gran parecido con los bocetos compuestos del Trailside Killer. En su camino de entrada había un pequeño automóvil extranjero rojo.

Una verificación de antecedentes reveló sus arrestos por delitos graves, y Stephen Haertle eligió la foto policial del sospechoso como una semejanza del agresor de Santa Cruz. Carpenter fue detenido el 14 de mayo, y diez días después, los restos de Heather Scaggs fueron encontrados por excursionistas en el Parque Estatal Big Basin Redwood, al norte de San Francisco.

La habían ejecutado con la pistola que usaron contra Stephen Haertle y su novia, Ellen Hansen, en marzo. A pesar de una búsqueda de las pertenencias de Carpenter, los investigadores de homicidios aún no habían recuperado ningún arma.

Finalmente, consiguieron un respiro al descubrir a un testigo que recordaba haberle vendido a Carpenter una .45, ilegal, en sí misma para un delincuente convicto, y aunque nunca encontraron el arma, al menos se había establecido una especie de vínculo con el homicidios tempranos.

Poco tiempo después, el testimonio de un sospechoso que enfrentaba un juicio por robo reveló que Carpenter le había vendido al ladrón un revólver .38 en junio.

Se recuperó el arma y las marcas de su cañón coincidían con las balas disparadas contra Ellen Hansen, Heather Scaggs y Stephen Haertle. Mientras los detectives trabajaban para construir su caso, vincularon a su sospechoso con otro homicidio sin resolver.

El 4 de junio de 1980, Anna Menjivas había sido descubierta, muerta, en el Parque Estatal Mt. Tamalpais. Su asesinato no se había relacionado con los asesinatos de «Trailside» en ese momento, pero ahora los investigadores descubrieron que era amiga de David Carpenter desde hace mucho tiempo, quien a menudo le permitía llevarla a casa desde el trabajo.

El vínculo parecía demasiado fuerte para una mera coincidencia, y el nombre de Anna se agregó a la cadena de asesinatos, por diez en total. La publicidad llevó a los abogados defensores de Carpenter a solicitar un cambio de sede. Cuando se convocó su juicio en abril de 1984, se enfrentó a un jurado en Los Ángeles, pero la reubicación no cambió la evidencia condenatoria de culpabilidad. Condenado por los asesinatos de Scaggs y Hansen el 6 de julio, Carpenter fue sentenciado a morir en la cámara de gas de San Quentin. El juez Dion Morrow, al pronunciar la sentencia, le dijo al tribunal: «La vida entera del acusado ha sido una expresión continua de violencia y fuerza casi más allá de la excepción. Debo concluir con la fiscalía que si alguna vez hubo un caso apropiado para la pena de muerte, este Lo es.»

El 10 de mayo de 1988, un jurado de San Diego condenó a Carpenter por asesinato en primer grado por los asesinatos de Richard Stowers, Cynthia Moreland, Shauna May, Diana O’Connell y Anne Alderson.

Carpenter también fue declarado culpable de violar a dos de las mujeres e intentar violar a una tercera.

Michael Newton – Una enciclopedia de asesinos en serie modernos – Cazando humanos

El asesino del sendero de San Francisco

Por Katherine Ramsland

Paz destrozada

Edda Kane salió el 19 de agosto de 1979 a caminar por los senderos de un parque al pie del monte Tamalpais, también conocido como «la dama durmiente», que dominaba el puente Golden Gate de San Francisco. A los 44 años, era una ejecutiva bancaria casada con un estilo de vida atlético. Ese día, no encontró a nadie que la acompañara, así que salió sola a hacer ejercicio. Pero ella no regresó a casa ese día, por lo que su esposo, preocupado, contactó a la policía. Creyendo que estaba en problemas, enviaron un equipo de búsqueda, incluidos los cuidadores de perros, en caso de que se hubiera caído y estuviera en algún lugar inaccesible. Pero a pesar de que su auto permaneció intacto en el estacionamiento, no pudieron localizarla esa noche.

Encontrado al día siguiente, Edda estaba muerta. La habían atacado por la espalda y tenía una herida de bala en la nuca. La policía creyó, por su posición de rodillas con la cara en el suelo, que posiblemente se había visto obligada a mostrar sumisión a su asesino, tal vez incluso a rogar por su vida. El asesino había sacado $10 de su billetera, junto con algunas tarjetas de crédito, y le había quitado los anteojos pero le había dejado las joyas. Fue el primer asesinato conocido en Tamalpais.

Los testigos describieron a dos hombres solitarios, uno rubio y con un comportamiento bastante extraño, y el otro que vestía una chaqueta azul oscuro que aparentemente lo hacía sudar. Se había tapado la cara con él, pero la gente estimaba que tenía unos 35 años.

La autopsia mostró que a Edda le habían disparado una vez. con una pistola calibre .44 y parecía que había sido víctima de un ataque estilo ejecución. Sin embargo, no había sido violada, por lo que el motivo de este impensable ataque seguía siendo un misterio. De hecho, nadie que conociera a Edda podía pensar en ninguna razón por la que alguien quisiera hacerle daño. Había poca evidencia en el área para ayudar a la policía a rastrear a su asesino, por lo que el asesinato quedó sin resolver. Sacudió a las personas que usaban el parque, pero después de un tiempo las cosas volvieron a la normalidad. Eventualmente, sin embargo, el asesinato de Edda Kane ganaría un estatus diferente como algo más que un simple homicidio aislado sin resolver; se convertiría en el primero de más por venir.

La principal fuente de esta serie de asesinatos a principios de la década de 1980 es el libro de Robert Graysmith, The Sleeping Lady, así como los informes de noticias de los periódicos del área de California, principalmente el San Francisco Chronicle. Otra fuente clave es el primer libro de John Douglas, Mindhunter, porque fue el perfilador del FBI que se involucró en el caso cuando parecía que un asesino en serie andaba suelto. Brinda información importante sobre cómo se estudió a este asesino, así como explicaciones de por qué podría haber sido un asesino lujurioso psicópata en primer lugar.

Graysmith abre su libro con la leyenda de la Dama Durmiente: un dios sol se enamoró de una doncella india, por lo que se la llevó al cielo. Pero luego tropezó con el Monte Diablo y cuando cayó de nuevo a la Tierra, ella murió. El lugar donde golpeó el suelo es donde supuestamente la montaña creció hasta convertirse en el perfil de una mujer dormida. O uno muerto.

Señales mezcladas

No fue sino hasta la primavera del año siguiente que hubo otro incidente violento, pero a principios de marzo, el cuerpo de Barbara Schwartz, de 23 años, fue encontrado asesinado en el mismo parque donde mataron a Edda Kane. Saliendo de excursión con su perro el día 8, la joven panadera había sido apuñalada repetidamente en lugar de dispararse, y sus heridas habían sido en el pecho. Pero hubo una testigo que vio todo el episodio, y fue ella quien condujo a los guardabosques a la escena del crimen.

Esta excursionista observaba a través de los árboles cómo un hombre delgado y atlético, de unos veinticinco años, supuso, se acercaba a Barbara Schwartz, cuyo perro ladraba. Tenía la nariz aguileña y el pelo oscuro, y calzaba botas de montaña. Para su sorpresa, de repente comenzó a apuñalar a Bárbara con un cuchillo. Lucharon durante casi un minuto y luego él huyó cuando Bárbara cayó al suelo. El testigo corrió en busca de ayuda, por lo que la escena del crimen se procesó rápidamente y se redactó un informe del testigo. La policía encontró un par de anteojos bifocales manchados de sangre que esperaban hubieran pertenecido al asesino.

En retrospectiva, la descripción de la testigo resultaría ser tremendamente errónea en todos los aspectos, lo que ella misma admitiría más tarde, y conduciría a error a la investigación durante algún tiempo. Otros excursionistas ese día habían visto a un hombre solitario, con gafas, que parecía tener unos cuarenta años. Llevaba un impermeable, a pesar de que no llovía. Aunque nadie lo sabía en ese momento, este hombre era probablemente el asesino de Bárbara.

El patólogo contó doce heridas separadas en su pecho y estimó que su atacante había usado un cuchillo de diez pulgadas. Unos días después, unos niños encontraron un cuchillo para deshuesar cerca de la escena del crimen, cubierto de sangre. Resultó haber sido comprado en una cadena de supermercados, pero no se pudo precisar la ubicación específica. Desafortunadamente, un reportero de televisión lo manejó y borró las huellas dactilares.

Los bifocales encontrados cerca de Barbara resultaron ser de la prisión, por lo que los investigadores revisaron las listas de convictos liberados recientemente, especialmente aquellos con antecedentes de delitos sexuales que se parecían al boceto que un artista de la policía había hecho a partir del informe del testigo. En este punto, la oficina de campo del FBI con sede en San Francisco se involucró, junto con otras agencias. Sin embargo, la investigación no arrojó buenas pistas.

De hecho, la policía en otra jurisdicción interrogó a un hombre esa noche que afirmó haber sido herido en un ataque a una tienda de conveniencia, pero al no tener acceso al boletín de todos los puntos del condado de Marin, no pudieron juntar dos. Si bien no se les puede culpar por eso, se olvidaron de descubrir que había habido un robo en una tienda de conveniencia en el área. En cualquier caso, este hombre, con sus modales tranquilos, no se parecía en nada al depredador que había matado a puñaladas a Barbara Schwartz, por lo que probablemente esa noche no se habría establecido el vínculo.

Al día siguiente, el hombre herido visitó a un optometrista, el médico de Barbara Schwartz, para obtener un nuevo par de anteojos. Aunque la policía lo interrogó sobre la receta de Barbara, nunca escuchó ni vio el folleto sobre los anteojos encontrados en la escena. Eso fue desafortunado, ya que es probable que hubiera reconocido la prescripción única. En cambio, el asesino era libre de continuar.

Uno mas

Una vez más, pasaron los meses y luego otra joven entró sola al parque para salir a correr. La gente ciertamente tenía miedo de estar en áreas silvestres, pero algunos querían demostrar que los parques eran en gran medida seguros. Pronto aprenderían de manera diferente.

Anne Alderson, de 26 años y ex voluntaria del Cuerpo de Paz, fue vista por varias personas el 15 de octubre, al final de un largo fin de semana del Día de la Raza, y el cuidador del parque recordó haberla visto sentada sola en el anfiteatro de 5000 asientos para ver la puesta de sol. Consideró advertirla sobre el peligro potencial de estar sola al anochecer, pero decidió no molestarla. Graysmith dice que más temprano ese mismo día, este mismo testigo también había visto a un hombre solitario en el área, de alrededor de 50 años, que estaba parado. Otras dos personas, dice John Douglas, recordaron haber visto a Anne cerca del área donde Edda Kane había sido asesinada un año antes. Luego aparentemente fue atacada, una presa fácil, según todos los informes.

A ella también le habían disparado con una sola bala de una pistola .38, que le había atravesado el lado derecho de la cabeza, pero en este incidente había una diferencia significativa: Anne había sido violada y luego le permitieron vestirse. de nuevo. Le faltaba el pendiente derecho y la habían apoyado, boca arriba, contra una roca. Lo que vinculaba claramente este asesinato con el de Edda Kane era su posición. Parecía por su disposición retorcida que podría haber sido obligada a arrodillarse también antes de ser asesinada. Lo que la policía aún no sabía es que hubo otras dos víctimas ese fin de semana, pero solo encontraron rápidamente a Anne.

No muy lejos, un doble homicidio en la misma época proporcionó una pista tentativa sobre un sospechoso, porque las víctimas habían recibido disparos de un individuo aparentemente demente.

un buen sospechoso

En una casa no lejos del Monte Tamalpais el 16 de octubre de 1980, dos personas fueron encontradas muertas a tiros. Según los registros judiciales, esto es lo que ocurrió: Mark McDermand, de 35 años, y su hermano, Edwin, de 40, ambos residían con su madre, Helen McDermand, de 75 años, en Mill Valley. Aproximadamente a las 8:30 p. m., los agentes del alguacil entraron a la fuerza en la casa a pedido de un amigo preocupado. Encontraron el cuerpo de un hombre tirado en un pasillo a la izquierda de la sala de estar, de quien supieron que era Edwin. Llevaba muerto aproximadamente 12 horas, y se evidenciaban varios impactos de bala en la cabeza y el tórax.

En un dormitorio cerrado con llave se encontraba el cuerpo de una anciana, posteriormente identificada como Helen, recostada en la cama y cubierta por una manta. El cuerpo presentaba un solo impacto de bala detrás de la oreja izquierda. Esparcidos por el piso había ocho casquillos calibre .22: cinco cerca del cuerpo de Edwin, uno en la sala de estar cerca de la puerta del dormitorio de Helen, uno cerca de una estantería entre los dormitorios de Edwin y Helen, y uno en el dormitorio de Edwin.

Mirando a su alrededor, los diputados salieron y observaron un pequeño, puerta cerrada con candado que conduce al sótano. Después de forzar la entrada, descubrieron una nota clavada en el lado interior de la puerta, dirigida a «Shitheels» y que decía que para cuando se descubriera la nota, el lector sería «demasiado tarde»; el autor se encontraría en las noticias o en una «losa». Estaba firmado «Sr. Odio».

Este sótano apestoso y sucio había sido el dormitorio de Mark McDermand. Parecía un sospechoso probable, ya que había casquillos calibre .38 gastados en su habitación, junto con tres cartuchos reales de munición calibre .22 y fundas en los tobillos para una pistola y un cuchillo.

El forense dijo más tarde que, si bien era imposible determinar la hora exacta de la muerte de cualquiera de las víctimas, las muestras del líquido del humor vítreo de sus ojos sugerían que ambas muertes habían ocurrido tres o cuatro días antes.

A los pocos días, los periódicos locales y el alguacil del condado de Marin y otros miembros de su personal recibieron cartas de un individuo que se atribuía la responsabilidad. Un experto en caligrafía testificó que el autor de estas cartas era la misma persona que había escrito la nota clavada en la puerta del dormitorio de Mark; el escritor afirmó que no sería capturado con vida. Claramente estaba siguiendo la cobertura de noticias, por lo que la policía ideó un plan para atraerlo: le indicaron que si se rendía, lo tratarían de manera justa. Publicaron una carta dirigida a Mark, dándole un número de teléfono.

Captura

Una persona que se identificó como Mark McDermand llamó al número esa noche, el 24 de octubre. Dijo que consideraría entregarse, pero que primero tenía algunas cosas que hacer. Volvió a llamar dos días después, describiendo detalles sobre los asesinatos. Dijo que había tratado de matar a su madre y a su hermano rápidamente, pero calculó mal con Edwin y tuvo que dispararle cinco o seis veces. Su motivo era evitar que Edwin lastimara a otros y evitar que su madre se diera cuenta de que había matado a Edwin. Luego accedió a entregarse al día siguiente.

Cuando se acercó a la policía, McDermand llevaba un cinturón con un revólver calibre .38. También tenía un juego de esposas para pulgares y tres cargadores rápidos. En su automóvil había una pistola calibre .22, una escopeta calibre .12, municiones, una caja de metal que contenía numerosas jeringas hipodérmicas y algunas ampollas de insulina. Marcos tenía diabetes.

Cuando se completó la investigación, la policía pensó que tenía una buena idea de la historia. Edwin tenía un historial de comportamiento extraño y le habían diagnosticado esquizofrenia. Se deterioró rápidamente. Mark se impacientó y se refirió a él como «Eso» o «la Cosa». En una o más ocasiones durante el período de seis meses anterior a los asesinatos, le había confiado a un amigo de una manera abatida que no sabía qué sería de su hermano una vez que su madre se fuera, y que algún día «habría sacar ‘eso’ de su miseria».

McDermand había tomado prestadas las armas que usó en los homicidios y luego se preparó para huir durante varios meses. En su defensa, dijo que había actuado por capacidad disminuida e indicó que, al igual que su hermano y su madre, padecía esquizofrenia. Hubo pocas dudas de que el estado mental de Edwin estaba desorganizado y se ofrecieron pruebas de que Mark también había experimentado dolores de cabeza y desmayos. Afirmó que ni siquiera podía recordar los asesinatos, o cuando lo hizo, recordó varias versiones diferentes.

Sin embargo, el jurado encontró a Mark McDermand culpable de dos cargos de asesinato en primer grado y recibió la pena de muerte. Sin embargo, su participación potencial en los asesinatos en los senderos se resolvió rápidamente: ninguna de sus armas coincidía con las balas utilizadas en las dos víctimas que habían recibido disparos. Y, lo que es más revelador, después de que estuvo bajo custodia, los asesinatos continuaron. El siguiente descubrimiento fue horrible.

Vertedero espantoso

A fines de noviembre, quedó claro que el asesino había estado más ocupado de lo que la policía se había dado cuenta; se encontraron cuatro cuerpos el mismo día y las víctimas parecían haber sido asesinadas en parejas, dos recientemente y dos al menos seis semanas antes.

Se suponía que una joven llamada Shauna May se encontraría con amigos el 28 de noviembre en el Parque Nacional de la Costa de Point Reyes para ir de excursión. Este parque estaba a unas pocas millas al norte de San Francisco y aún no se había convertido en el escenario de la matanza. Cuando no se presentó, sus amigos alertaron a los funcionarios del parque. Pasaron dos días antes de que encontraran su cuerpo desnudo. La habían atado con alambre de marco de fotos, le habían disparado tres veces en la cabeza y la habían empujado a una zanja poco profunda. La autopsia determinó más tarde que había sido violada.

Muy cerca, a punto de tocarla, estaba el cuerpo de otra joven, Diana O’Connell, de veintidós años. Ella también había desaparecido mientras caminaba con amigos. Uno había estado frente a ella en el camino, el otro un poco más atrás. Ninguno de los dos la vio escabullirse.

Las dos víctimas yacían juntas, boca abajo. Parecía que Diana, con un tiro en la cabeza, había sido asesinada al mismo tiempo que Shauna May, ya que otro excursionista había escuchado cuatro disparos en esa zona a media tarde. Su ropa estaba apilada en sus mochilas y un par de bragas estaban metidas en la boca de Diana. La habían estrangulado con alambre y también la habían violado. La policía asumió que el asesino había interrumpido a una de estas mujeres en su caminata con la intención de violarla y que la otra había llegado en el momento equivocado. Como testigo, ella también tenía que ser eliminada. Una investigación posterior indicó que no se conocían.

Pero el día resultó ser peor de lo que nadie había previsto. Durante la búsqueda, se descubrieron dos cuerpos más a solo media milla de distancia, en realidad se encontraron primero, y ambas víctimas habían recibido un disparo en la cabeza. Por primera vez, una víctima era hombre. Fueron identificados como Richard Stowers, de 19 años, y Cynthia Moreland, de 18. Se habían comprometido para casarse y habían ido de excursión juntos a mediados de octubre, en un área que, según los informes, Cynthia conocía bastante bien. Habían sido reportados como desaparecidos el 11 de octubre, pero no habían sido encontrados. De hecho, se consideraba que Rick estaba ausente sin permiso de la guardia costera.

Una autopsia colocó la hora de su muerte solo unos días antes que la de Anne Alderson. Entonces, o había dos depredadores deambulando por el área o la misma persona había ido a buscar víctimas en dos parques diferentes. Luego, el análisis balístico confirmó que el asesino de Anne Alderson también había disparado a May y O’Connell. Había un depredador muy mortal.

Se advirtió a los excursionistas en ambos parques que no caminaran solos, aunque estar con otra persona no había ayudado a Stowers y Moreland. Las personas que amaban los senderos naturales encontraron otros lugares para ir o se quedaron en casa hasta que se resolvieron los asesinatos.

Aquellas personas que habían visto a una víctima con alguien ofrecieron lo poco que podían recordar, y el alguacil del condado de Marin, G. Albert Howenstein Jr., hizo un dibujo compuesto para mostrar a otros que también habían estado en el área. Sin embargo, fue difícil llegar a un consenso sobre las características clave. Douglas dice que los testigos discreparon sobre cosas como la edad del hombre visto con una víctima y sus rasgos faciales.

Muchas personas aún recuerdan una serie anterior de asesinatos en el área que nunca se resolvieron, y Douglas indica que se especuló sobre si había vuelto a levantar su fea cabeza.

Zodíaco – David Carpenter

Entre diciembre de 1968 y julio de 1969, una década antes de los asesinatos de Trailside, un hombre disparó a dos parejas en Vallejo, California, en dos ocasiones distintas, y llamó para atribuirse el mérito. Un joven había sobrevivido para dar una descripción. Luego, los editores de tres periódicos de San Francisco recibieron cada uno parte de una extraña carta que afirmaba ser del asesino de Vallejo. Había usado demasiado franqueo y su mensaje consistía en un criptograma impreso compuesto de símbolos y firmado con un símbolo de círculo cruzado. Había que ponerlos todos juntos para descifrar el código, lo que un maestro local, después de un arduo trabajo, logró hacer. Su autor claramente estaba jugando un juego sádico, ya que describió su alegría al matar gente y su intención de seguir haciéndolo.

Así comenzó un juego del gato y el ratón por parte de «el Zodíaco», como él mismo se hacía llamar. Luego atacó a una tercera pareja. El 27 de septiembre de 1969, Cecelia Ann Shepard y su amigo, Bryan Hartnell, estaban haciendo un picnic en el lago Berryessa, donde un hombre con una capucha negra de verdugo se les acercó. Los apuñaló, atacando a la niña en repetidas ocasiones, y luego llamó a la policía para denunciarlo. Golpeó de nuevo, dos semanas después, matando al taxista Paul Stine. Poco después, el Chronicle recibió una carta con un pedazo desgarrado de la camisa de Stine. Sin embargo, ninguna pista resultó productiva, y se especuló que este mismo asesino también había sido responsable del asesinato de una mujer joven en otra ciudad. El Zodiaco se mantuvo en contacto esporádico con el SFPD y el Chronicle, pero su asesinato pareció terminar con siete víctimas, a pesar de afirmaciones más extravagantes y amenazas de su parte.

Se desarrollaron muchos sospechosos diferentes, pero ninguno se comprobó. El caso resultó ser uno de los raros casos en que un asesino en serie parecía ser bastante inteligente y bien educado, convirtiendo sus crímenes en una serie de juegos en capas. El hecho de que pareciera retraerse y pasar desapercibido resultó inquietante, porque si seguía en libertad, siempre podía empezar de nuevo, allí o en otro lugar. Douglas sugirió que podría haber sido arrestado por algo que le impedía actuar. Por lo que todos sabían, esta era la misma persona, recién estrenada, aunque el modus operandi ciertamente era diferente. Nadie llamaba para atribuirse el mérito de estos asesinatos ni ofrecía ningún código.

El invierno pasó sin más contratiempos que nadie supiera (luego se enterarían de que no fue así), pero la policía estaba ocupada con su investigación. Aún así, no tenían pistas. Alrededor de este tiempo, el nuevo arte de perfilar tuvo algo de juego. Graysmith es desdeñoso, pero John Douglas en realidad tenía algo interesante que decir.

Perfiladores

En 1980, escribe Douglas, la policía del área de la Bahía de San Francisco había solicitado la ayuda del FBI en la serie de asesinatos en las rutas de senderismo. En ese momento, la prensa ya había apodado al delincuente como el «Asesino del Camino». La solicitud inicial fue para el agente especial Roy Hazelwood, experto en delitos sexuales. Él y Douglas habían publicado un artículo ese año sobre el asesinato por lujuria, estableciendo las distinciones entre asesinos organizados y desorganizados, y Hazelwood creía que la agresión sexual generalmente estaba motivada por la agresión, el sexo o el poder. Las fantasías que ocurren alrededor de la pubertad influyeron en el tipo de víctima que selecciona un asesino lujurioso, así como su enfoque, actividades sexuales preferidas, rituales y decisión de completar el acto (o no) con el asesinato.

Hazelwood veía a los delincuentes sexuales como impulsivos o ritualistas. Los delincuentes impulsivos eran oportunistas y, en general, de menor inteligencia y medios económicos, y su comportamiento sexual a menudo servía para satisfacer necesidades de poder o ira. Los delincuentes ritualistas, por otro lado, se entregaban a parafilias y comportamientos compulsivos que satisfacían una necesidad psicológica específica. A medida que centraron sus vidas en torno a esta actividad, aprendieron a mentir y manipular para mantenerlo oculto a los demás y secretamente activo.

Hazelwood discutió el caso con Douglas, quien en ese momento era el único perfilador de tiempo completo de la Oficina en el campo, y trabajaron juntos. Ambos formaban parte de la primera generación de perfiladores del FBI, un grupo de élite de agentes cuidadosamente seleccionados para aprender el arte del análisis psicológico de las escenas del crimen. Todavía no tenían ningún caso sorprendente que les permitiera exponerse a nivel nacional, pero las jurisdicciones locales los consultaban con más frecuencia, cuyos investigadores estaban dispuestos a buscar cualquier vía de asistencia.

La idea básica de un perfil criminal era adquirir un cuerpo de información que revelara un patrón común para una descripción general de un UNSUB (sujeto desconocido) en términos de hábito, posible empleo, estado civil, estado mental y rasgos de personalidad. La búsqueda de una evaluación experiencial de un criminal de una serie de escenas del crimen involucró una victimología detallada: aprender hechos significativos sobre la vida de la víctima, especialmente en los días y horas previos a su muerte. Sus movimientos fueron mapeados y los investigadores estudian todas sus comunicaciones personales en busca de señales de dónde pueden haberse cruzado con un sospechoso viable.

Douglas fue a San Francisco para examinar los datos de la escena del crimen y las fotos del caso, y dijo que el asesino estaría familiarizado con el área (por lo tanto, un hombre local), pero era tímido, solitario y puede tener un impedimento del habla. Al contrario de lo que habían decidido algunos psicólogos locales, que describieron al delincuente como encantador, sofisticado y bien parecido, Douglas pensó que se sentiría inseguro de sí mismo en situaciones sociales. Eligió víctimas de oportunidad en lugar de preferir un cierto tipo de víctima. Era blanco, inteligente, obrero y había pasado un tiempo en la cárcel. Su modus operandi era acercarse por detrás, si era posible, y volverse agresivo para abrumar a la víctima. Era «como una araña que espera que un insecto vuele hacia su red». Tendría un historial de al menos dos de los tres indicadores de fondo: provocar incendios, mojar la cama y animales crueles. Aunque Douglas pensó que probablemente tenía treinta y tantos años y recientemente había experimentado algunos factores estresantes precipitantes. Si bien había cometido una violación antes de esta serie de asesinatos, no había matado.

El hecho de que Douglas haya sido tan específico sobre el impedimento del habla provocó muchas dudas entre los miembros del grupo de trabajo; se preguntaban cómo podía saber algo así. Douglas explicó que las áreas de matanza aisladas, el método de acercamiento y el hecho de que el delincuente no se acercaba a sus víctimas en una situación social para atraerlas indicaban cierto grado de timidez o vergüenza. Creía que se debía a una enfermedad física. Dominar a alguien le dio al asesino algún sentido de compensación por su discapacidad. «Tiene algún tipo de defecto que realmente le molesta», dijo.

El perfil no ofrecía nada que pudiera llamarse una pista viable a menos que tuvieran un sospechoso, por lo que la policía seguía en el mismo lugar. Tenían a un tipo que recorría las áreas más espesas de las rutas de senderismo, al acecho de posibles víctimas. Con las muchas millas de senderos alrededor de San Francisco, no había mucho que pudieran hacer.

Después de que Douglas regresó a Quantico, el asesino volvió a atacar en marzo de 1981. Esta vez, sin embargo, cometió un grave error. Para él, fue el principio del fin, a pesar de que se había cambiado a otro parque.

Sobreviviente

Ellen Marie Hansen y Stephen Haertle, estudiantes universitarios de la Universidad de California en Davis, estaban caminando en el Parque Estatal Henry Cowell Redwoods el 29 de marzo de 1981. Esta área estaba a unas ochenta millas al sur de San Francisco, cerca de Santa Cruz, otra ciudad que había sufrido una serie de asesinatos a principios de la década de 1970. Edmund Kemper, John Linley Frazier y Herbert Mullin habían asesinado allí casi al mismo tiempo, Frazier apuntando a una familia, Kemper matando alumnas y Mullin imaginando que tenía que eliminar «sacrificios» para proteger al estado de un terremoto. Sin embargo, había pasado casi una década desde que todo eso sucedió y los tres delincuentes estaban a salvo tras las rejas.

Steve Haertle describiría más tarde lo que había sucedido, ya que logró sobrevivir a pesar de que le dispararon. Un hombre se les acercó, dijo, no lejos de una plataforma de observación y tenía una pistola en la mano. Los amenazó con eso e insistió en que Hansen le permitiera violarla. Ella se negó y Haertle le rogó al hombre que los dejara ir, pero el extraño levantó su arma y, frente a Haertle, le disparó a Hansen a quemarropa, dos veces, en la cabeza y una en el hombro. Haertle estaba horrorizado pero no pudo escapar cuando el extraño también le disparó. Sin embargo, las balas atravesaron su cuello, por lo que no murió. El hombre huyó del área cuando Haertle buscó la ayuda de otros excursionistas.

Obviamente, estaba en una posición perfecta para ofrecer a la policía una descripción de este atacante, aunque el trauma relacionado con las armas a menudo interfiere con la memoria. Steve recordó los dientes torcidos y amarillos del hombre y pensó que tenía unos cincuenta años y se estaba quedando calvo. Llevaba mochila y gafas oscuras, además de una chaqueta dorada con letras en la espalda y una gorra de béisbol. Además, había hablado en oraciones rápidas y autoritarias. Steve calculó que medía entre cinco pies y diez a seis pies de alto y pesaba alrededor de 170 libras.

Junto con lo que ofreció Haertle, otras personas también informaron sobre un hombre que habían visto en la plataforma de observación, corriendo tras los disparos y alejándose en un automóvil rojo de fabricación extranjera. Una chica pensó que era un Fiat. The Post Standard indicó que había siete testigos en total que denunciaron al hombre a la policía. La descripción física resultante difería notablemente de la del asesino del condado de Marin, pero no del modus operandi.

Por mucho que la policía necesite confiar en testigos oculares, también sabe que la memoria es engañosa y que muchas personas que creen en lo que han visto, sin embargo, están equivocadas. Alrededor del 80% de las personas exoneradas en los últimos años, que cumplieron condena en prisión, pueden dar fe de los errores. Un hombre incluso tuvo cinco testigos que dieron un testimonio erróneo que lo vinculaba con un asesinato.

Sin embargo, los investigadores lograron obtener algunas buenas impresiones de huellas de zapatos, de modo que si identificaban a un sospechoso, podían comparar su talla de zapatos, y tal vez incluso sus zapatos (si no los tiró), con las impresiones.

Publicaron el dibujo compuesto en varios periódicos, tanto para alertar a las personas sobre el aspecto de esta persona peligrosa como para obtener nuevas pistas de los residentes que podrían conocerlo. Solo cuatro días después, una mujer llamó para describir a un hombre que se parecía a la imagen. Ella había estado en un crucero a Japón unos veintiséis años antes y se había enfrentado a un joven llamado David Carpenter, un sobrecargo en ese crucero, que había estado molestando a su hija con un comportamiento inapropiado. Ella recordó que él había tartamudeado, el impedimento del habla que Douglas había sugerido, y tenía prueba de su nombre de donde había firmado el libro de su hija.

La policía lo investigó, pero había muchos hombres en el norte de California llamados David Carpenter. Mientras avanzaban con su investigación, el asesino estaba leyendo el periódico. Decidió que era hora de dejarse crecer la barba. También había encontrado una manera de atraer a otra joven a su red. Sin embargo, esta vez mató mucho más cerca de casa, lo que llevó a la policía directamente hacia él. O estúpido o arrogante, cometió otro error, y mientras la policía se beneficiaba, una hermosa rubia fue víctima.

El amigo de confianza

El 2 de mayo, Heather Roxanne Scaggs, de 20 años, le dijo a su novio que iba a ver a David Carpenter por un auto usado; supuestamente, un amigo de Carpenter lo vendía y él la iba a ayudar a comprarlo. Ella era estudiante en Econo Quick Print, donde Carpenter enseñaba a la gente a usar máquinas de composición tipográfica, y algunas veces la había llevado a casa en un automóvil de la empresa. Ella había mencionado que quería un auto propio, así que él le habló de esta oportunidad. Incluso se ofreció a prestarle la cantidad que aún no tenía. De hecho, la presionó tanto con incentivos adicionales que finalmente cedió y accedió a ir a verlo. Antes de irse, le dio a su novio, Dan Pingle, el número y la dirección de David Carpenter, y la hora a la que esperaba regresar.

Pero ella no regresó en ese momento, ni horas después, por lo que Pingle fue a buscarla y se enfrentó a Carpenter. Fingió que nunca se habían conectado esa mañana. Ahora frenético, Pingle alertó a la policía. Sabía que Carpenter le había dicho a Heather que no le dijera a nadie adónde iba y que trajera $400 para el auto. Había estado en una posición vulnerable e incluso había expresado cierta preocupación por ir.

La desaparición de Heather volvió a traer a colación el nombre de Carpenter, ya identificada como parecida al dibujo compuesto. Esa fue una coincidencia demasiado grande. Aunque no se había encontrado ningún cuerpo, Heather tenía la edad adecuada para posiblemente haberse convertido en una víctima como las que mueren a lo largo de las rutas de senderismo. La policía revisó los registros y encontró al oficial de libertad condicional de Carpenter, Richard Wood. Mientras escuchaba sus preocupaciones, comenzó a sumar cosas. Graysmith registra su impresión visceral de que Carpenter podría ser el asesino que buscaba la policía.

La policía ahora se enteró de que Carpenter no había aparecido en los registros de los reclusos liberados cuando inicialmente buscaron, debido a un tecnicismo. Había sido liberado por California para cumplir una sentencia federal, explica Douglas, y aunque estaba libre, técnicamente estaba bajo custodia federal. Si no fuera por esto, podría haber sido marcado mucho antes.

Wood pensó que debían vigilar a Carpenter, e hizo lo que pudo para facilitarles el acceso a él. Los detectives lo entrevistaron sobre Heather y pensaron que se parecía al compuesto de la persona vista en los sitios de Trailside Murders. También se enteraron de que era un delincuente sexual habitual, otro elemento que no está completamente documentado en sus registros. El grupo de trabajo de varias agencias se puso en marcha para comenzar a seguirlo.

«Por favor, no me lastimes»

El FBI, junto con las autoridades locales, instaló una camioneta de vigilancia afuera de la casa en 36 Sussex Street en San Francisco donde David Joseph Carpenter, de 51 años, vivía con sus padres ancianos. También lo seguían a los lugares a los que iba, especialmente cuando se asociaba con otros delincuentes. Graysmith incluye varias fotos de una cinta de video cuando lo atraparon caminando con una bolsa de compras en la mano. Se acercaron a él con cuidado, hablando en tonos suaves para no alarmarlo o inspirarlo a alcanzar lo que fuera que había en la bolsa. Parecía confundido al principio, pero pronto insistió en conseguir un abogado. En ese momento, los agentes le dijeron que estaba bajo arresto.

«Por favor, no me hagas daño», suplicó.

En el automóvil de Carpenter, un Fiat rojo con el tubo de escape torcido (según lo descrito por los testigos), la policía encontró libros sobre rutas de senderismo locales, junto con muchos más mapas similares en su casa, más de sesenta en total. También localizaron al ex prometido de Carpenter, quien les dijo que Carpenter había perdido su chaqueta dorada en la época del asesinato de Hansen. Dijo que había sido robado, aunque eso le había parecido poco probable. Este testimonio probó que al menos había tenido una chaqueta dorada en ese momento, lo que lo colocó circunstancialmente en el lugar del tiroteo de Hansen y Haertle.

Por lo tanto, Carpenter conducía un automóvil similar al descrito por la víctima sobreviviente, tenía el mismo optometrista que otra víctima, tenía el tipo de ropa distintivo correcto y tenía antecedentes por delitos sexuales violentos. También sufría ataques de ira explosivos y recientemente había tratado de cambiar su «aspecto» con un tipo diferente de armazón para sus anteojos. Además, varios testigos lo habían reconocido como el hombre que había estado en la zona de un ataque.

La policía lo puso en una fila e invitó a todos los que habían hecho un informe a participar. Steve Haertle acudió a la comisaría para soportar el calvario de volver a ver al hombre que le había disparado y matado a su novia. A pesar de la barba recién crecida que ocultaba el rostro de Carpenter, Steve rápidamente lo identificó como el perpetrador The Post-Standard indicó que seis de los siete testigos hicieron lo mismo, aunque varios no estaban del todo seguros. (Graysmith dice que tres no pudieron hacer la identificación). También se organizó una fila de automóviles y los testigos identificaron el Fiat. Carpenter fue acusado formalmente de asesinato e intento de asesinato en Santa Cruz. En su comparecencia, tartamudeó tanto que tuvo dificultades para responder a las preguntas del juez, que consistía simplemente en aceptar que su nombre era el indicado.

«La cara de Carpenter se contrajo y su cabeza se sacudió mientras luchaba por responder», afirma el Post-Standard. «Finalmente logró pronunciar un ‘sí’ después del paso de varios segundos».

El 15 de mayo de 1981, los periódicos publicaron las historias sobre Carpenter, el supuesto asesino de Trailside. En una conferencia de prensa, los funcionarios reiteraron que creían que el asesino de ocho había torturado psicológicamente a sus víctimas primero.

Luego, los restos descompuestos de una mujer fueron encontrados en Big Basin Redwoods Park el domingo 24 de mayo. Aparentemente, su asesino había tratado de ocultar su cuerpo debajo de una gran cantidad de maleza. Le había quitado la ropa y se había llevado todo menos un pendiente, similar a un asesinato anterior. Un análisis del trabajo dental indicó que habían encontrado a Heather Scaggs. La habían violado y le habían disparado una vez en el ojo con una .38. Eso hizo nueve muertos.

El hombre detrás del depredador

Para el 27 de mayo, el Syracuse Herald-Journal señaló que el fiscal de distrito del condado de Marin, Jerry Herman, iba a presentar cargos contra Carpenter por cinco asesinatos más, todos vinculados mediante análisis balísticos a las armas de Carpenter, y tenía la esperanza de que surgieran pruebas en al menos otro asesinato. No iba a presentar cargos por los asesinatos de Barbara Schwartz o Edda Kane, ya que faltaban pruebas. Uno de ellos había sido apuñalado con un cuchillo en el que no había huellas utilizables y el otro asesinado con un arma diferente, que no había sido encontrada. Aún así, la oficina continuaría investigando.

Por extraño que parezca, Lane y Gregg indican que Carpenter había sido sospechoso durante un tiempo en los asesinatos de Zodiac, pero su letra y sus huellas dactilares lo habían aclarado. Algunas personas lo recuerdan en un momento afirmando ser el Zodíaco.

En cualquier caso, sus antecedentes estaban siendo examinados a fondo. Nacido el 6 de mayo de 1930 en San Francisco, Carpenter había sido criado por padres estrictos y agresivos. Su padre alcohólico lo golpeaba o lo descuidaba, mientras que su madre casi ciega fue descrita como dominante. Cuando tenía siete años, tartamudeaba tanto que tenía dificultades en cualquier situación social. A menudo fue ridiculizado, lo que lo hizo dolorosamente solitario. No recibió terapia, sino que se vio obligado a participar en actividades extracurriculares, como ballet y piano. Descargó sus frustraciones en los animales y también mojó la cama (dos de los tres indicadores, como señaló Douglas).

A medida que se acercaba a la adolescencia, buscó oportunidades para expresar su impulso sexual en desarrollo y, cuando cumplió diecisiete años, David había sido arrestado por abusar sexualmente de dos niños pequeños, sus primos. Cumplió un año y aparentemente no aprendió nada de la Autoridad Juvenil de California, porque una vez liberado, se volvió más depredador. Frasier afirma que siguió delinquiendo hasta que se casó en 1955.

Carpenter trabajó en varias ocupaciones, incluso como sobrecargo de un barco, vendedor e impresor. Aparentemente tenía un impulso sexual exigente que trató de mantener bajo control sometiendo a su esposa a su necesidad constante. Tuvieron tres hijos juntos, pero Carpenter no pudo seguir controlándose. Además de sus arrebatos violentos, también merodeaba en busca de otras mujeres. Finalmente, su impulso fue tan desesperado que recurrió a la violencia absoluta.

sentenciado

En un incidente en 1960, descrito completamente por Graysmith, Carpenter se hizo amigo de una mujer, la invitó a su casa para conocer a su esposa y la incluyó en algunos de sus momentos de celebración. Entonces, un día, la recogió, pero en lugar de llevarla al trabajo como prometió, condujo hasta una zona boscosa del Presidio y luego actuó como si estuviera perdido. En algún momento él la agarró, la montó a horcajadas y usó un tendedero para atarlo. Con un cuchillo, la amenazó, obligándola a quedarse quieta. Él le dijo que tenía una «peculiaridad divertida» que necesitaba ser satisfecha. Cuando ella se resistió e intentó escapar, él la golpeó varias veces con un martillo. Douglas afirma que antes y durante el incidente, perdió su tartamudeo paralizante. La víctima describió su forma de hablar como lenta y deliberada, en contraste con la forma en que solía hablar, y parecía excesivamente enojado.

Esta mujer podría haber sido la primera víctima de asesinato de Carpenter si no hubiera sido salvada por un sospechoso oficial de patrulla militar que escuchó su llamada de ayuda. Había estado buscando el auto de Carpenter, lo había visto antes, y cuando vio lo que estaba sucediendo, le ordenó a Carpenter que se detuviera. Carpenter le disparó, falló, por lo que devolvió el fuego e hirió a Carpenter. Luego, el MP arrestó a Carpenter y lo acogió. La víctima sobrevivió, pero Carpenter, quien afirmó haberse desmayado durante el ataque, terminó con una sentencia de catorce años.

Durante este tiempo, su esposa, que había tenido que aguantar su temperamento y sus demandas sexuales y que acababa de dar a luz a su tercer hijo, se divorció de él. A los psiquiatras que lo evaluaron, les contó una variedad de historias diferentes sobre lo que había ocurrido, desde amnesia hasta una pelea de amantes. Claramente había aprendido a decirle a la gente lo que pensaba que querían escuchar.

En 1969, Carpenter fue liberado después de solo nueve años. Rápidamente se volvió a casar y, en menos de un año, volvió a hacerlo (y el matrimonio fracasó). Trató de violar a una mujer golpeando su auto para obligarla a salir. Cuando luchó contra él, él la apuñaló, pero ella logró volver a su auto y correr hacia la ayuda. Obviamente, Carpenter ahora estaba buscando una forma de violar pero no volver a prisión, por lo que estaba preparado para eliminar a los testigos. Continuó atacando a las mujeres hasta que fue arrestado nuevamente en Modesto el 3 de febrero de 1970.

Mientras esperaba su juicio, Carpenter conspiró con otros cuatro reclusos en la cárcel del condado de Calaveras para escapar. No llegaron muy lejos y fue sentenciado a siete años por secuestro y robo (no por ningún delito sexual). También recibió dos años más por sus violaciones de libertad condicional. Cuando salió en mayo de 1979, no figuraba como delincuente sexual, aunque claramente lo estaba. En agosto, había asesinado a Edda Kane.

Incluso mientras Carpenter continuaba con sus actividades delictivas, encontró la manera de hacerse pasar por un ciudadano normal y productivo. Tomó cursos de impresión por computadora en la California Trade School y se graduó con un título. Luego consiguió un trabajo como instructor de tipógrafo en una agencia afiliada a la escuela. Tomó el senderismo como un pasatiempo, pero no por las mismas razones que la mayoría de la gente. Simplemente le gustaba el refugio proporcionado en el desierto para agarrar mujeres jóvenes para violarlas y matarlas sin ser visto. Correspondía a los tribunales asegurarse de que regresara a prisión por el resto de su vida.

La última víctima

El 16 de junio de 1981, en Castle Rock State Park, los escaladores se encontraron con una mandíbula. A instancias de conocidos lo trajeron y la policía lo envió a analizar. Resultó ser humano y, con más trabajo, se identificó como los restos parciales de una estudiante de secundaria de diecisiete años, Anna K. Menjivar, desaparecida desde el 28 de diciembre del año anterior. Mucha gente había sospechado que Carpenter tenía algo que ver con su desaparición.

Ella había trabajado a tiempo parcial en el banco donde Carpenter era cliente, y él a menudo contrataba en conversación con ella. La gente tenía la impresión de que ella era la razón por la que vino al banco. Pero la evidencia en su contra era escasa. Ni siquiera se pudo establecer la causa de la muerte.

Sin embargo, otros casos podrían ser procesados, y tal vez eso se convertiría en algún tipo de justicia para la joven Anna. Carpenter fue acusado formalmente de los cinco asesinatos en el condado de Marin (Anne Alderson, Diane O’Connell, Shauna May, Cynthia Moreland y Richard Stowers), dos violaciones y un intento de violación. La policía había recuperado la .38 que le había dado a un amigo, un ladrón de bancos que no quería participar en la protección de un asesino y que sospechaba que Carpenter lo estaba engañando, y ahora tenían todo lo que necesitaban para seguir adelante con un fuerte caso.

Dada su naturaleza incendiaria en las comunidades de Santa Cruz y San Francisco, el lugar se trasladó a trescientas millas a Los Ángeles.

el primer juicio

Carpenter insistió en que era inocente y continuó haciéndolo durante dos juicios.

Su primer juicio fue por los asesinatos de Heather Scaggs y Ellen Hansen, y el intento de asesinato de Steve Haertle. Comenzó el 11 de octubre de 1983. El juez constituyó un jurado para decidir su culpabilidad y otro para decidir la pena en caso de condena. Junto con los suplentes, esto hizo que los abogados se dirigieran a un grupo considerable de personas.

Pasaron muchas semanas de voir dire antes de que el fiscal Art Danner pudiera presentar su argumento de apertura en mayo, que se centró en testigos presenciales y pruebas balísticas. El arma de Carpenter se había relacionado con cada uno de los asesinatos, y el testimonio de Steve Haertle que identificó a Carpenter como el atacante que le disparó y mató a su novia fue persuasivo. No fue una sorpresa que después de seis semanas de testimonio, el jurado de ocho mujeres y cuatro hombres deliberó durante ocho horas en el transcurso de dos días y medio para llegar a su veredicto. El 6 de julio de 1984, David Carpenter fue declarado culpable de dos cargos de asesinato en primer grado y un cargo de intento de asesinato.

«El acusado calvo y con anteojos no tuvo una reacción visible», informó el Syracuse Post-Standard. El abogado se encogió de hombros y dijo que Carpenter esperaba ser condenado y se había preparado para ello. También describió a su cliente ante la prensa como un «desastre mental», admitiendo que era un asesino pero resistiéndose a la idea de que debería enfrentar la pena de muerte por ello: sus crímenes habían sido impulsivos, no planeados, y no había sido capaz de hacerlo. para controlarse a sí mismo. Sin embargo, ningún testimonio psicológico había convencido al jurado de que los padres abusivos eran totalmente responsables del desarrollo de este asesino hacia tal crueldad.

El segundo jurado encontró tres circunstancias especiales que justificaban la pena de muerte: cometer múltiples asesinatos, cometer durante una violación y estar al acecho. Carpenter iba a recibir la sentencia de muerte mediante ejecución en la cámara de gas de San Quentin.

Pero la corte no había terminado con él. Tenía un segundo juicio por los asesinatos del condado de Marin, aunque se retrasaría varios años debido a disputas legales. Y este juicio tendría un fallo inesperado y desalentador.

Cinco más

El segundo juicio comenzó en San Diego el 5 de enero de 1988. El fiscal adjunto John Posey tenía un gran trabajo por delante en su primer caso de pena de muerte, con más de sesenta testigos, pero se había preparado para la tarea durante mucho tiempo. Los abogados de Carpenter fueron los defensores públicos Frank Cox y Steve Berlin. Robert Graysmith asistió a este procedimiento y ofrece un relato de primera mano. A diferencia del juicio de Los Ángeles, en el que la defensa había ofrecido pocos testigos, la lista de testigos de Carpenter esta vez ascendía a más de treinta, y él mismo testificaría.

Tomó hasta el 10 de mayo, en un juicio que una vez más demostró que el arma de Carpenter fue la que disparó a las víctimas, y fue condenado por los cinco asesinatos. Ofreció coartadas cuidadosamente construidas, pero los fiscales demostraron que su documentación había sido alterada o que se había equivocado en algunas de sus fechas.

Durante siete días, Carpenter estuvo en el estrado. Aunque parecía tranquilo y preparado, leyendo su calendario y colección de recibos, tartamudeaba de vez en cuando al describir a sus conocidos de la prisión y sus diversas relaciones con mujeres. También detalló sus actividades durante el tiempo de cada uno de los asesinatos de los que fue acusado. Aún así, también mostró su ira y su naturaleza resbaladiza y simplista.

No sorprendió que después de solo siete horas, otro jurado también recomendó la pena de muerte para él, que el juez aceptó.

Sin embargo, unos meses después, la presidenta del jurado, Barbara Durham, reveló algo que podría haber marcado la diferencia. Les dijo a sus amigos que había estado al tanto (o se enteró durante el juicio) de las condenas de Carpenter en Los Ángeles en 1984 por los asesinatos de Santa Cruz. Ella había ocultado este hecho durante el voir dire (o durante el juicio). El juez Herbert Hoffman tuvo que considerar si declarar un juicio nulo y hacer que Carpenter vuelva a intentarlo. Dado que pensó que la evidencia había sido fuerte, fue una decisión difícil.

El 21 de febrero de 1989, el juez Hoffman dictaminó que, si bien creía que Carpenter era ciertamente culpable de los delitos, dado que un miembro del jurado se había referido ilegalmente a su condena anterior durante las discusiones, tenía que ordenar un nuevo juicio. No ocultó el hecho de que consideraba esto una parodia de la justicia, especialmente porque el juicio había sido costoso.

En 1994, los fiscales estatales pidieron a la Corte Suprema de California en San Francisco que anulara esa decisión, ya que la evidencia de la culpabilidad de Carpenter era abrumadora. Sin embargo, el Defensor Público Adjunto del Estado insistió en que el jurado había sido contaminado y que el juicio había sido esencialmente parcial e injusto.

El 6 de marzo de 1995, el tribunal se negó a darle a David Carpenter un nuevo juicio. El juez Armand Arabian declaró que es virtualmente imposible guardar secretos en tales casos y creía que el conocimiento de la presidenta no había sesgado indebidamente al jurado. Por lo tanto, anularon la decisión del juez Hoffman, probablemente sin decepcionarlo demasiado.

En 1997, la Corte Suprema del estado confirmó la pena de muerte por los asesinatos de Scaggs y Hansen, y el 29 de noviembre de 1999 también confirmó la pena de muerte de Carpenter en su segundo juicio. Seis de los siete jueces estuvieron de acuerdo en que había tenido un juicio justo por los cinco asesinatos del condado de Marin y que había sido sentenciado correctamente. Al momento de escribir este artículo, permanece en el corredor de la muerte en San Quentin, en espera de apelaciones en los tribunales federales. A los 76 años, actualmente es el recluso de mayor edad allí.

CrimeLibrary.com

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba