Perfiles asesinos – Hombres

Derek William BENTLEY – Expediente criminal

Derek 
 William BENTLEY

Clasificación: ¿Asesino?

Características: Robo

Número de víctimas: 1?

Fecha del asesinato:

2 de noviembre,
1952

Fecha de arresto:
Mismo día

Fecha de nacimiento: 30 de junio de 1933

Perfil de la víctima: Agente de policía Sidney George Miles, 42

Método de asesinato: Tiroteo (Revólver Colt New Service calibre .455 Eley)

Ubicación: Croydon, Londres, Inglaterra, Reino Unido

Estado: ejecutado por ahorcamiento
en la prisión de Wandsworth, Londres, el 28 de enero de
1953. El 29 de julio de 1993 se concedió a Bentley un indulto real con respecto a la sentencia de muerte dictada contra él y ejecutada. El 30 de julio de 1998, el Tribunal de Apelación anuló la condena de Bentley por asesinato.

En el Tribunal de Apelación
División Criminal

Regina contra Derek William Bentley

Derek William Bentley (30 de junio de 1933 – 28 de enero de 1953) fue un adolescente británico ahorcado por el asesinato de un oficial de policía, cometido durante un intento de robo. El asesinato del oficial de policía fue cometido por un amigo y cómplice de Bentley, Christopher Craig, que entonces tenía 16 años. Bentley fue condenado como parte del asesinato, según el principio de derecho inglés de «empresa conjunta». Esto creó un causa célebre y condujo a una campaña de 45 años para ganarle a Derek Bentley un indulto póstumo, que se concedió parcialmente en 1993 y luego completamente en 1998.

Primeros años de vida

Derek Bentley tuvo una infancia muy difícil. En abril de 1938, aparentemente cayó 15 pies de un camión y se golpeó la cabeza contra el pavimento, lo que le provocó epilepsia. Durante la Segunda Guerra Mundial, la casa en la que vivía Bentley cuando era niño fue bombardeada y se derrumbó a su alrededor, dejando a Bentley con graves lesiones en la cabeza y conmociones cerebrales.

Bentley asistió a la escuela moderna secundaria de Norbury en 1944, después de reprobar el examen de más de once años. En marzo de 1948, Bentley y otro niño fueron arrestados por robo. En septiembre de ese año, fue sentenciado a cumplir tres años en la escuela aprobada de Kingswood, cerca de Bristol. Allí, se descubrió que Bentley tenía una edad mental de 11 años y una inteligencia inferior a la media, con una puntuación de 66 en diciembre de 1948 y 77 en las pruebas de coeficiente intelectual de 1952. En el momento de su arresto a principios de noviembre de 1952, se descubrió que era analfabeto.

Bentley fue liberado de la escuela Kingswood el 28 de julio de 1950 y estuvo recluido durante el resto del año. En marzo de 1951, encontró trabajo en una empresa de mudanzas de muebles, pero se lesionó la espalda 12 meses después, en marzo de 1952, lo que lo obligó a dejar el trabajo. En mayo de 1952, Bentley trabajó para Croydon Corporation como recolector de basura, pero dos meses después, debido a que su trabajo no era satisfactorio, fue degradado a la limpieza de calles. Dos meses después de eso, Bentley fue despedido de la Corporación.

El 11 de febrero de 1952, se consideró que Bentley no era apto para el Servicio Nacional debido a los resultados de su prueba de EEG y su baja inteligencia. Anteriormente tuvo una lectura de EEG que confirmó que era epiléptico el 16 de noviembre de 1949 y otra en Bristol que resultó anormal el 9 de febrero de 1950.

En la noche del 2 de noviembre de 1952, Christopher Craig y Bentley intentaron irrumpir en el almacén de los fabricantes y mayoristas de dulces Barlow & Parker en Tamworth Road, Croydon, Inglaterra. Alrededor de las 9:15 p. m., una niña de nueve años que vivía en una casa al otro lado de la calle vio que Craig y Bentley saltaban la puerta y subían por una tubería de drenaje hasta el techo del almacén. Ella alertó a sus padres. Luego, su padre fue a la cabina telefónica más cercana y llamó a la policía.

Cuando llegó la policía, los dos jóvenes se escondieron detrás de la caja del ascensor. Craig se burló de la policía. Uno de los agentes de policía, el sargento detective Frederick Fairfax, trepó por la tubería de drenaje hasta el techo y agarró a Bentley. Bentley se liberó y varios testigos policiales alegaron que gritó las palabras «Déjalo tenerlo, Chris». Tanto Craig como Bentley negaron que esas palabras se pronunciaran alguna vez, al igual que Christopher Craig, entrevistado casi 40 años después, en septiembre de 1991.

Craig, que estaba armado con un revólver, abrió fuego y le disparó a Fairfax en el hombro. Sin embargo, Fairfax arrestó a Bentley, quien aparentemente le dijo que Craig tenía suficiente munición para su revólver calibre .455 Eley Colt New Service, para el cual Craig tenía una variedad de rondas de menor tamaño, algunas de las cuales había modificado para adaptarse al arma. Craig también había cortado la mitad del cañón del arma para que le cupiera en el bolsillo. En su bolsillo, Bentley tenía una navaja y una nudillera con púas, aunque no usó ninguna de las dos durante la noche. Craig había hecho el puño americano él mismo y le dio ambas armas a Bentley.

Tras la llegada de los uniformados, un grupo fue enviado al techo. El primero en llegar al techo fue el agente de policía Sidney Miles, quien fue inmediatamente asesinado de un tiro en la cabeza. Después de agotar sus municiones y ser acorralado, Craig saltó unos diez metros desde el techo, fracturándose la columna y la muñeca izquierda cuando aterrizó en un invernadero.

Se otorgaron varias medallas a los varios policías participantes, incluida una, a título póstumo, a Miles y la George Cross a Fairfax, en enero de 1953.

Ensayo

Craig no se habría enfrentado a la ejecución si fuera declarado culpable, ya que tenía menos de 18 años cuando le dispararon a PC Miles. Bentley, por otro lado, no lo era. El juicio tuvo lugar ante el Lord Presidente del Tribunal Supremo de Inglaterra y Gales, Lord Goddard, en el Old Bailey de Londres entre el 9 y el 11 de diciembre de 1952. La doctrina de la «malicia constructiva» significaba que un cargo de homicidio involuntario no era una opción, como el «propósito malicioso» del robo a mano armada se trasladó al tiroteo. La mejor defensa de Bentley fue que estaba efectivamente bajo arresto cuando PC Miles fue asesinado.

A medida que avanzaba el juicio, el jurado tuvo que considerar más detalles. La fiscalía no estaba segura de cuántos disparos se hicieron y por quién, y un experto en balística forense arrojó dudas sobre si Craig podría haber golpeado a Miles si le hubiera disparado deliberadamente: no se encontró la bala fatal. Craig había usado balas de diferentes calibres pequeños y el cañón recortado lo hizo inexacto hasta un grado de seis pies en el rango desde el que disparó. También estaba la cuestión de qué había querido decir Bentley con «Déjalo tenerlo», si es que lo había dicho. Tanto Craig como Bentley negaron que se pronunciaran esas palabras. Aunque en las películas de gánsteres de la época la expresión significaba «disparar», también podría interpretarse como que Bentley quería que Craig entregara el arma.

El Oficial Médico Principal responsable fue el Dr. Matheson y remitió a Bentley al Dr. Hill, un psiquiatra del Hospital Maudsley. El informe de Hill decía que Bentley era analfabeto y de poca inteligencia, casi retrasado. Sin embargo, Matheson opinó que, si bien estaba de acuerdo en que Bentley tenía poca inteligencia, no sufría epilepsia en el momento del presunto delito. y él no era una «persona débil mental» bajo las Leyes de Deficiencia Mental. Matheson dijo que estaba cuerdo y apto para declarar y ser juzgado. La ley inglesa en ese momento no reconocía el concepto de responsabilidad disminuida debido a un desarrollo retrasado, aunque existía en la ley escocesa (fue introducido en Inglaterra por la Ley de Homicidios de 1957). La locura criminal, en la que el acusado no puede distinguir el bien del mal, era entonces la única defensa médica contra el asesinato. Bentley, aunque sufría una grave debilidad, no estaba loco.

El jurado tardó 75 minutos en decidir que tanto Craig como Bentley eran culpables del asesinato de PC Miles. Bentley fue condenado a muerte con una petición de clemencia el 11 de diciembre de 1952, mientras que se ordenó la detención de Craig en Her Majesty’s Pleasure (finalmente fue liberado en mayo de 1963 después de cumplir 10 años de prisión y ha sido un ciudadano respetuoso de la ley desde entonces) .

Los abogados de Bentley presentaron apelaciones destacando las ambigüedades de la evidencia balística, la edad mental de Bentley y el hecho de que no disparó el tiro fatal. Sin embargo, estos esfuerzos no lograron revertir su condena y la sentencia de muerte era obligatoria.

Bentley estaba originalmente programado para ser ahorcado el 30 de diciembre de 1952, pero cuando lanzó una apelación, se pospuso. Sin embargo, la apelación de Bentley no tuvo éxito el 13 de enero de 1953.

El ministro del Interior, David Maxwell Fyfe, después de leer los informes psiquiátricos del Ministerio del Interior, se negó a solicitar el indulto a la Reina, a pesar de una petición firmada por más de 200 de sus compañeros parlamentarios.

Al parlamento no se le permitió debatir la sentencia de Bentley hasta que se hubiera llevado a cabo. El Ministerio del Interior también rechazó el permiso del Dr. Hill para hacer público su informe.

A las 9 de la mañana del 28 de enero de 1953, Derek Bentley fue ahorcado por asesinato en la prisión de Wandsworth, Londres, por Albert Pierrepoint. Cuando se anunció que se había llevado a cabo la ejecución, hubo protestas frente a la prisión y dos personas fueron detenidas y posteriormente multadas por daños a la propiedad.


Para animar a los demás

En su libro de 1971 Para animar a los demás, David Yallop documentó las deficiencias mentales de Bentley, las incoherencias en las pruebas policiales y forenses y la realización del juicio. Propuso la teoría de que PC Miles en realidad fue asesinado por una bala de un arma que no era el revólver recortado .455 de Craig. Yallop llegó a esta conclusión de una entrevista en marzo de 1971 con el Dr. David Haler, el patólogo que llevó a cabo la autopsia de Miles, quien según Yallop estimó que la herida en la cabeza fue infligida por una bala de calibre entre .32 y .38 disparada desde entre seis a nueve pies de distancia. Craig había estado disparando desde una distancia de poco menos de 40 pies y había usado una variedad de rondas de calibre .41 y .45 de tamaño inferior en su revólver; Yallop afirmó que le habría sido imposible usar una bala de calibre .38 o menor. Haler no ofreció en las pruebas de su juicio ninguna estimación del tamaño de la bala que había matado a Miles. En julio de 1970, durante una entrevista con Yallop, Craig aceptó que la bala que mató a Miles provino de su arma, pero sostuvo que todos sus disparos se realizaron sobre el jardín trasero de una casa adyacente al almacén, aproximadamente 20 grados a la derecha. de la ubicación de Miles desde donde Craig había estado disparando.

La pistola estándar de la Policía Metropolitana en ese momento era la .32 Webley automática, varias de las cuales se emitieron esa noche. en su libro La Investigación Científica del Crimen, el perito balístico de la fiscalía, Lewis Nickolls, indicó que recuperó cuatro balas del techo, dos de calibre .45, una de .41 y una de calibre .32. El último no se ingresó como prueba en el juicio, ni se mencionó en la evidencia de Nickolls ante el tribunal.

Cuando Yallop telefoneó a Haler el día después de la entrevista inicial, supuestamente confirmó su estimación del tamaño de la bala. Poco antes de la publicación del libro de Yallop, a Haler se le proporcionó una transcripción de la entrevista, y Yallop dice que Haler volvió a confirmar que era precisa. Tras la posterior emisión de la BBC Play for Today adaptación de Para animar a los demás, dirigida por Alan Clarke y protagonizada por Charles Bolton, Haler trató de negar que hubiera dado una estimación específica del tamaño de la bala que mató a Miles más allá de ser «de gran calibre».

perdón póstumo

Después de la ejecución, hubo una sensación pública de inquietud por la decisión, lo que resultó en una larga campaña, principalmente dirigida por la hermana de Bentley, Iris, para asegurarle un indulto póstumo. En marzo de 1966, sus restos fueron retirados de la prisión de Wandsworth y vueltos a enterrar en una tumba familiar. En agosto de 1970, Lord Goddard le dijo a Yallop que pensaba que Bentley sería indultado, dijo que debería haberlo sido y atacó a Maxwell-Fyfe por permitir que la ejecución siguiera adelante.

El 29 de julio de 1993 se concedió a Bentley un indulto real con respecto a la sentencia de muerte dictada contra él y ejecutada. Sin embargo, en la ley inglesa esto no anuló su condena por asesinato.

Finalmente, el 30 de julio de 1998, el Tribunal de Apelación anuló la condena de Bentley por asesinato. Craig agradeció el indulto otorgado a Bentley. Sin embargo, los padres y la hermana de Bentley habían muerto en esa fecha.

Aunque Bentley nunca había sido acusado de atacar a ninguno de los agentes de policía, a quienes Craig disparó, para que fuera declarado culpable de asesinato como cómplice en una empresa conjunta, era necesario que la fiscalía demostrara que sabía que Craig tenía un arma mortal cuando comenzaron a romper. El Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Bingham de Cornhill, dictaminó que Lord Goddard no había dejado en claro al jurado que se requería que la acusación probara que Bentley sabía que Craig estaba armado. Además, dictaminó que Lord Goddard no había planteado la cuestión de la retirada de Bentley de su empresa conjunta. Esto requeriría que la fiscalía probara la ausencia de cualquier intento por parte de Bentley de indicarle a Craig que quería que Craig entregara sus armas a la policía. Lord Bingham dictaminó que el juicio de Bentley había sido injusto porque el juez había desorientado al jurado y, en su resumen, había presionado injustamente al jurado para que lo condenara. Es posible que Lord Goddard haya estado bajo presión mientras resumía, ya que gran parte de la evidencia no era directamente relevante para la defensa de Bentley. Lord Bingham no dictaminó que Bentley fuera inocente, simplemente que hubo defectos en el proceso del juicio. Si Bentley hubiera estado vivo en julio de 1998 o hubiera sido declarado culpable del delito, le habría sido posible volver a ser juzgado.

Otro factor en la defensa póstuma fue que los métodos de lingüística forense demostraron que una «confesión» registrada por Bentley, que la acusación afirmó que era un «registro textual de un monólogo dictado», había sido editada en gran parte por policías. El lingüista Malcolm Coulthard mostró que ciertos patrones, como la frecuencia de la palabra «entonces» y el uso gramatical de «entonces» después del sujeto gramatical («yo entonces» en lugar de «entonces yo»), no eran consistentes con el uso de Bentley de lengua (su idiolecto), como se evidencia en el testimonio de la corte. Estos patrones encajaban mejor con el testimonio grabado de los policías involucrados. Este es uno de los primeros usos de la lingüística forense registrados.

En un caso con similitudes con el caso Bentley, una sentencia de la Cámara de los Lores del 17 de julio de 1997 absolvió a Philip English del asesinato del sargento Bill Forth en marzo de 1993, con las razones dadas por Lord Hutton. English había sido esposado antes de que su compañero Paul Weddle matara al sargento Forth con un cuchillo oculto. La ley de empresas conjuntas existente permitió la condena de English por asesinato porque ambos habían estado atacando al sargento Forth con palos de madera, convirtiendo a English en cómplice de cualquier asesinato cometido por Weddle como parte de ese asalto. Lord Hutton hizo la ‘fina distinción’ de que un cuchillo oculto era un arma mucho más letal que un bastón de madera, por lo que la prueba de que English lo sabía era necesaria para la condena. La apelación puede haber influido en la autorización de una remisión póstuma del caso Bentley.

Lord Mustill había pedido nuevas leyes sobre homicidios cuando expuso sus razones en el momento de la decisión de Lord Hutton sobre English’s. apelar. Sin embargo, el fallo de Lord Bingham culpó a Lord Goddard por un error judicial sin modificar más la ley sobre empresas conjuntas. La sentencia inglesa, dictada poco más de dos meses después de que el gobierno laborista asumiera el cargo, siguió siendo el precedente más reciente en la ley de empresas conjuntas, aunque el veredicto de Bentley atrajo mucha más atención de los medios.

Wikipedia.org

Christopher Craig y Derek Bentley

En la noche del 2 de noviembre de 1952, Christopher Craig, de 16 años, y Derek Bentley, de 19, intentaron irrumpir en el almacén de los fabricantes y mayoristas de dulces Barlow & Parker en Tamworth Road, Croydon, Inglaterra.

Una niña de nueve años vio a los dos jóvenes escalando la puerta y subiendo por una tubería de drenaje hasta el techo del almacén en una casa frente al edificio. Alertó a sus padres y su padre caminó hasta la cabina telefónica más cercana y llamó a la policía.

Cuando llegó la policía, los dos jóvenes se escondieron detrás de la caja del ascensor. Uno de los agentes de policía, el sargento detective Frederick Fairfax, trepó por la tubería de drenaje hasta el techo y agarró a Bentley. Bentley se liberó y varios testigos policiales alegaron que gritó las palabras «Déjalo tenerlo, Chris». Tanto Craig como Bentley negaron que esas palabras fueran pronunciadas alguna vez.

Craig, que estaba armado con un revólver, abrió fuego y rozó el hombro de Fairfax. Sin embargo, Fairfax arrestó a Bentley, quien se dice que le dijo que Craig tenía suficiente munición para su revólver calibre .455 Eley Colt New Service, para el cual Craig tenía una variedad de rondas de tamaño pequeño, algunas de las cuales había tenido que modificar para adaptarse. el arma. Craig también había cortado la mitad del cañón del arma para que le cupiera en el bolsillo. En su bolsillo, Bentley tenía un cuchillo y una nudillera con púas, aunque nunca usó ninguno de los dos. Craig había hecho el puño americano él mismo y recientemente le había dado ambas armas a Bentley.

Tras la llegada de los uniformados, un grupo fue enviado al techo. El primero en llegar al techo fue el agente de policía Sidney Miles, quien fue inmediatamente asesinado de un tiro en la cabeza. Después de agotar sus municiones y ser acorralado, Craig saltó unos diez metros desde el techo, fracturándose la columna y la muñeca izquierda cuando aterrizó en un invernadero. En este punto, fue arrestado.

Se otorgaron varias medallas a los varios policías participantes, incluida una, a título póstumo, a Miles y la George Cross a Fairfax.

Procedimientos legales

Craig no se habría enfrentado a la ejecución si fuera declarado culpable, ya que tenía menos de 18 años cuando le dispararon a PC Miles. Bentley, por otro lado, no lo era. El juicio tuvo lugar ante el Lord Presidente del Tribunal Supremo de Inglaterra y Gales, Lord Goddard, en el Old Bailey de Londres entre el 9 y el 11 de diciembre de 1952.

La doctrina de la «malicia constructiva» significaba que un cargo de homicidio involuntario no era una opción, ya que la «intención maliciosa» del robo a mano armada se transfirió al tiroteo. La mejor defensa de Bentley fue que estaba efectivamente bajo arresto cuando PC Miles fue asesinado; sin embargo, esto fue solo después de un intento de fuga, durante el cual un oficial de policía resultó herido.

A medida que avanzaba el juicio, el jurado tuvo que considerar más detalles. La fiscalía no estaba segura de cuántos disparos se hicieron y por quién y un experto en balística puso en duda si Craig podría haber golpeado a Miles si le hubiera disparado deliberadamente: no se encontró la bala fatal, Craig había usado balas de diferentes calibres inferiores. y el cañón recortado lo hizo inexacto hasta un grado de seis pies en el rango desde el que disparó. También estaba la cuestión de qué había querido decir Bentley con «Déjalo tenerlo», si es que lo había dicho. Aunque en las películas de gánsteres de la época la expresión significaba «disparar», también podría interpretarse como que Bentley quería que Craig entregara el arma.

El Oficial Médico Principal responsable fue el Dr. Matheson y remitió a Bentley al Dr. Hill, un psiquiatra del Hospital Maudsley. El informe de Hill decía que Bentley era analfabeto y de poca inteligencia, casi retrasado. Sin embargo, Matheson opinaba que, si bien Bentley tenía poca inteligencia, no padecía epilepsia en el momento del presunto delito, que no era una «persona débil mental» según las Leyes de Deficiencia Mental y que estaba cuerdo. y apto para declarar y ser juzgado.

La ley inglesa en ese momento no reconocía el concepto de responsabilidad disminuida debido a un desarrollo retrasado, aunque existía en la ley escocesa (fue introducido en Inglaterra por la Ley de Homicidios de 1957). La locura criminal, en la que el acusado no puede distinguir el bien del mal, era entonces la única defensa médica contra el asesinato. Bentley, aunque sufría una grave debilidad, no estaba loco.

El jurado tardó 75 minutos en decidir que tanto Bentley como Craig eran culpables del asesinato de PC Miles. Bentley fue condenado a muerte con una petición de clemencia el 11 de diciembre de 1952, mientras que se ordenó la detención de Craig en Her Majesty’s Pleasure (finalmente fue liberado en 1963 después de cumplir 10 años de prisión y desde entonces ha sido un ciudadano respetuoso de la ley).

Los abogados de Bentley presentaron apelaciones destacando las ambigüedades de la evidencia balística, la edad mental de Bentley y el hecho de que no disparó el tiro fatal. Sin embargo, estos esfuerzos no lograron revertir su condena y la sentencia de muerte era obligatoria.

David Maxwell Fyfe, que había ayudado a redactar la Convención Europea de Derechos Humanos, se había convertido en Ministro del Interior cuando los conservadores regresaron al poder en 1951. Después de leer los informes psiquiátricos del Ministerio del Interior, se negó a pedir clemencia a la Reina, a pesar de una petición firmada por más de 200 de sus compañeros diputados.

Al parlamento no se le permitió debatir la sentencia de Bentley hasta que se hubiera llevado a cabo. El Ministerio del Interior también rechazó el permiso del Dr. Hill para hacer público su informe.

A las 9 de la mañana del 28 de enero de 1953, Derek Bentley fue ahorcado en la prisión de Wandsworth, Londres, por Albert Pierrepoint. Cuando se anunció que se había llevado a cabo la ejecución, hubo protestas frente a la prisión y dos personas fueron detenidas y posteriormente multadas por daños a la propiedad.

Para animar a los demás

En su libro de 1971 Para alentar a los demás, David Yallop documentó rigurosamente las deficiencias mentales de Bentley, las inconsistencias en las pruebas policiales y forenses y la conducción del juicio. Propuso la teoría de que PC Miles en realidad fue asesinado por una bala de un arma que no era el revólver recortado .455 de Craig.

Yallop llegó a esta conclusión de una entrevista con el Dr. David Haler, el patólogo que llevó a cabo la autopsia de Miles, quien según Yallop estimó que la herida en la cabeza fue infligida por una bala de calibre entre .32 y .38 disparada desde entre seis y nueve pies. lejos. Craig había estado disparando desde una distancia de poco menos de 40 pies y había usado una variedad de rondas de calibre .41 y .45 de tamaño inferior en su revólver; Yallop afirmó que le habría sido imposible usar una bala de calibre .38 o menor. Haler no ofreció en las pruebas de su juicio ninguna estimación del tamaño de la bala que había matado a Miles. Craig acepta que la bala que mató a Miles provino de su arma, pero sostiene que todos sus disparos se realizaron sobre el jardín trasero de una casa adyacente al almacén, aproximadamente 20 grados a la derecha de la ubicación de Miles desde donde Craig había estado disparando.

La pistola estándar de la Policía Metropolitana en ese momento era la .32 Webley automática, varias de las cuales se entregaron esa noche, aunque se afirmó que llegaron a la escena después de que mataron a Miles y que la única munición que no se devolvió fueron dos rondas disparadas. por Fairfax. Sin embargo, al menos un testigo afirma haber visto agentes armados en la escena antes de que le dispararan a Miles. en su libro
La Investigación Científica del Crimen, el perito balístico de la fiscalía, Lewis Nickolls, indicó que recuperó cuatro balas del techo, dos de calibre .45, una de .41 y una de calibre .32. El último no se ingresó como prueba en el juicio, ni se mencionó en la evidencia de Nickolls para La corte.

Cuando Yallop telefoneó a Haler el día después de la entrevista inicial, supuestamente confirmó su estimación del tamaño de la bala. Poco antes de la publicación del libro de Yallop, a Haler se le proporcionó una transcripción de la entrevista, y Yallop dice que Haler volvió a confirmar que era precisa. Tras la posterior emisión de la BBC Play for Today adaptación de Para animar a los demás (dirigida por Alan Clarke) y protagonizada por Charles Bolton, Haler trató de negar que hubiera dado una estimación específica del tamaño de la bala que mató a Miles más allá de ser «de gran calibre».

Indulto póstumo y apelación

Después de la ejecución, hubo una sensación pública de inquietud por la decisión, lo que resultó en una larga campaña, principalmente dirigida por la hermana de Bentley, Iris, para asegurarle un indulto póstumo. En marzo de 1966, sus restos fueron retirados de la prisión de Wandsworth y vueltos a enterrar en una tumba familiar. Luego, el 29 de julio de 1993, a Bentley se le concedió un indulto real con respecto a la sentencia de muerte que se le impuso y se llevó a cabo. Sin embargo, en la ley inglesa esto no anuló su condena por asesinato.

Finalmente, el 30 de julio de 1998, el Tribunal de Apelación anuló la condena de Bentley por asesinato 45 años antes.

Aunque Bentley no había sido acusado de atacar a ninguno de los policías a los que Craig disparó, para que fuera declarado culpable de asesinato como cómplice en una empresa conjunta, era necesario que la fiscalía demostrara que sabía que Craig tenía un arma mortal. cuando comenzaron el allanamiento. El Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Bingham de Cornhill, dictaminó que Lord Goddard no había dejado en claro al jurado que se requería que la acusación probara que Bentley sabía que Craig estaba armado. Además, dictaminó que Lord Goddard no había planteado la cuestión de la retirada de Bentley de su empresa conjunta. Esto requeriría que la fiscalía probara la ausencia de cualquier intento por parte de Bentley de indicarle a Craig que quería que Craig entregara sus armas a la policía. Lord Bingham dictaminó que el juicio de Bentley había sido injusto, ya que el juez había desorientado al jurado y, en su resumen, había ejercido una presión injusta sobre el jurado para que lo condenara. Es posible que Lord Goddard haya estado bajo presión mientras resumía, ya que gran parte de la evidencia no era directamente relevante para la defensa de Bentley. Es importante señalar que Lord Bingham no dictaminó que Bentley fuera inocente, simplemente que hubo defectos en el proceso del juicio. Si Bentley hubiera estado vivo en julio de 1998 o hubiera sido condenado por el delito en años más recientes, lo más probable es que se hubiera enfrentado a un nuevo juicio.

Otro factor en la defensa póstuma fue que los métodos de lingüística forense demostraron que una «confesión» registrada por Bentley, que la acusación afirmó que era un «registro textual de un monólogo dictado», había sido editada en gran parte por policías. El lingüista Malcolm Coulthard demostró que ciertos patrones, como la frecuencia de la palabra «entonces» y el uso gramatical de «entonces» después del sujeto gramatical («yo entonces» en lugar de «entonces yo»), no era consistente con el uso de Bentley. del lenguaje (su idiolecto), como se evidencia en el testimonio de la corte. Estos patrones encajaban mejor con el testimonio grabado de los policías involucrados. Este es uno de los primeros usos de la lingüística forense registrados.

En un caso similar al caso Bentley, una sentencia de la Cámara de los Lores del 17 de julio de 1997 absolvió a Philip English del asesinato del sargento Bill Forth en marzo de 1993, y Lord Hutton dio las razones. English había sido esposado antes de que su compañero Paul Weddle matara al sargento Forth con un cuchillo oculto. La ley de empresas conjuntas existente permitió la condena de English por asesinato porque ambos habían estado atacando al sargento Forth con palos de madera, convirtiendo a English en cómplice de cualquier asesinato cometido por Weddle como parte de ese asalto. Lord Hutton hizo la ‘fina distinción’ de que un cuchillo oculto era un arma mucho más letal que un bastón de madera, por lo que la prueba de que English lo sabía era necesaria para la condena. La apelación puede haber influido en la autorización de una remisión póstuma del caso Bentley.

Lord Mustill había pedido nuevas leyes sobre homicidios al exponer sus motivos en el momento del fallo de Lord Hutton sobre la apelación de English. Sin embargo, el fallo de Lord Bingham culpó a Lord Goddard por un error judicial sin modificar más la ley sobre empresas conjuntas. La sentencia inglesa, dictada poco más de dos meses después de que el gobierno laborista asumiera el cargo, siguió siendo el precedente más reciente en la ley de empresas conjuntas, aunque el veredicto de Bentley atrajo mucha más atención de los medios. Bentley y Craig

Stephen-Stratford.es

Derek Bentley (19 años) y Christopher Craig (16 años) irrumpieron en un almacén de Londres el 2 de noviembre de 1952. Craig estaba armado con un revólver. Los 2 jóvenes fueron vistos entrando al local y llamaron a la policía. Bentley y Craig luego subieron al techo plano del edificio (Barlow & Parker’s Warehouse, Tanworth Road, Croydon) y se escondieron detrás de una caja de ascensor.

El sargento detective Frederick Fairfax se subió al techo y logró agarrar a Bentley. Craig le gritó desafiante al detective y Bentley logró liberarse del agarre de Fairfax. En este punto, se supone que Bentley gritó «Déjalo tener Chris». Craig luego disparó el arma rozando el hombro del oficial de policía. A pesar de estar herido, Fairfax siguió a Bentley y finalmente logró arrestarlo. Bentley le dijo a Fairfax que Craig tenía un Colt .45 y muchas municiones.

Tras la llegada de más policías, se envió un grupo al techo. El primer policía que apareció en el techo fue el agente de policía Sidney George Miles (42 años). Craig lo mató de inmediato a tiros; ser golpeado en la cabeza. Después de agotar su suministro de municiones, Craig saltó del techo a la carretera 30 pies más abajo. Aterrizó mal, fracturándose la columna y la muñeca izquierda. Luego arrestaron a Craig.

Por su valentía en la búsqueda de Bentley y Craig, Fairfax recibió la George Cross. Además, los agentes de policía Norman Harrison (London Gazette, 6 de enero de 1953, página 167) y James McDonald (London Gazette, 6 de enero de 1953, página 167) recibieron la Medalla George, el agente de policía Robert Jaggs, la Medalla del Imperio Británico, y el agente de policía Miles recibió póstumamente la Medalla de la Reina. Medalla de policía a la valentía.

Estaba claro que incluso si Craig era declarado culpable de asesinato, no podía ser condenado a muerte; teniendo 16 años estaba por debajo de la edad mínima de 18 años para la ejecución. Sin embargo, Derek Bentley tenía más de 18 años y podía ser condenado a muerte.

El caso parecía ser relativamente simple para la fiscalía. Sin embargo, a medida que avanzaba el juicio ante Lord Chief Justice Lord Goddard en Old Bailey, el caso de la acusación parecía mucho menos seguro. La policía parecía no estar segura de cuántos disparos se hicieron y quién los hizo. Un experto en balística no pudo identificar positivamente el arma de Craig como el arma que disparó la bala que mató a PC Miles. Además, ¿qué significaba la frase de Bentley «Déjalo tenerlo Chris»? ¿Quiso decir que Craig le daría el arma al oficial y se rendiría? ¿Quiso decir que Craig efectivamente iba a dispararle al oficial?

Lo que estaba claro era que Derek Bentley era analfabeto y mentalmente subnormal. No estaba preparado para someterse a un contrainterrogatorio y no presentó una «buena imagen» al jurado; no es sorprendente teniendo en cuenta su edad mental de 11 años.

El jurado tardó solo 75 minutos en declarar culpables tanto a Craig como a Bentley del asesinato de PC Miles. Debido a que tenía menos de 18 años en el momento del delito, Craig fue condenado a ser detenido a discreción de Su Majestad. Bentley fue condenado a muerte.

Varias apelaciones destacaron la evidencia ambigua, la edad mental de Bentley y el hecho de que no disparó el tiro fatal, fueron rechazadas por el entonces Ministro del Interior.

El 28 de enero de 1953, Derek Bentley fue ahorcado en la prisión Wandsworth de Londres.

Christopher Craig cumplió 10 años en prisión antes ser liberado.

Desde la ejecución de Bentley en enero de 1953, ha habido numerosas campañas para obtener un indulto póstumo para Bentley. En 1991 los observadores se sorprendieron cuando el Ministro del Interior de la época, Kenneth Clark, rechazó un informe de la Policía Metropolitana que afirmaba que había «dudas razonables en este caso» para una revisión.

Sin embargo, el 30 de julio de 1998, el Tribunal de Apelación anuló la controvertida condena de Derek Bentley, ahorcado por el asesinato de un policía hace más de 45 años. En un ataque sin precedentes y muy condenatorio, el Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Bingham, dictaminó que su predecesor y juez de primera instancia de Bentley, el Lord Presidente del Tribunal Supremo Goddard, había negado a Bentley «ese juicio justo que es el derecho de nacimiento de todo ciudadano británico». En un juicio de 52 páginas, Lord Bingham culpó del error judicial a Lord Goddard. Al describir a Lord Goddard como «descaradamente prejuicioso», Lord Bingham concluyó que había dirigido mal al jurado y que, en su resumen, había ejercido una presión injusta sobre el jurado para que lo condenara.

El sitio de Derek Bentley brinda una descripción muy detallada del caso, incluido el material de antecedentes. También incluye varios relatos sobre la campaña para derrocar la condena. Federico Guillermo Fairfax

Frederick William Fairfax nació en Westminster, Londres, el 17 de junio de 1917. Fairfax era Detective Constable en la Policía Metropolitana. Más tarde se convirtió en sargento detective.

En la noche del 2 de noviembre de 1952, se vio a dos jóvenes armados (Derek Bentley y Christopher Craig) trepar por la puerta lateral de un almacén en Tamworth Road, Croydon, y alcanzar el techo plano del edificio a unos 22 pies de altura. Se dio la alarma y el Detective Constable Fairfax, junto con otros policías, se dirigieron al local en un furgón policial. Uno de los jóvenes disparó contra el detective y lo hirió en el hombro derecho, pero no abandonó la persecución. Se dispararon varios tiros más contra los agentes de policía cuando intentaban acorralar a los dos hombres en el techo, y el agente de policía Miles fue asesinado a tiros. A pesar de su herida, el Detective Constable Fairfax continuó liderando la persecución hasta que ambos hombres fueron capturados y arriesgaron repetidamente la muerte al hacerlo.

La concesión de la George Cross a Fairfax se publicó en el London Gazette el 6 de enero de 1953.

Derek William Bentley

«Una víctima de la justicia británica»

Derek Bentley fue ahorcado el 28 de enero de 1953, a la edad de 19 años y las palabras anteriores aparecen en la lápida de su tumba.

El 30 de julio de 1998, el Tribunal de Apelación finalmente dictaminó (después de 45 años de campaña de su padre, la hermana Iris y desde la muerte de Iris el año anterior, de su hija, Maria Bentley Dingwall), que su condena no fue segura.

Derek Bentley era analfabeto y supuestamente tenía una edad mental de 11 años. También sufría de epilepsia como resultado de una herida en la cabeza recibida durante la guerra.

El domingo 2 de noviembre de 1952, Derek Bentley fue con su amigo, Christopher Craig, de 16 años, para ver si podían llevar a cabo un robo. Bentley estaba armado con un cuchillo y una nudillera que Craig le había dado recientemente. Craig tenía un cuchillo similar pero también estaba armado con un revólver Eley .455. Craig normalmente llevaba un arma y es razonable suponer que Bentley lo habría sabido. Se vieron frustrados en sus intentos de sus dos primeros objetivos y finalmente optaron por irrumpir en un almacén perteneciente a una empresa llamada Parker & Barlow en Croydon Surrey. Mientras subían al techo del almacén, una niña pequeña que vivía enfrente y cuya madre llamó a la policía los notó. El patrullero más cercano llegó muy rápido y contenía un agente de detectives (DC Fairfax) y un agente uniformado.

Craig y Bentley estaban en el techo cuando llegó la policía e intentaron huir, pero DC Fairfax detuvo rápidamente a Bentley (tenga en cuenta que no he dicho arrestado). Craig decidió salir disparado y disparó a DC Fairfax hiriéndolo en el hombro. En algún momento durante el tiroteo, se alega que Bentley dijo las ahora famosas palabras «Déjalo tenerlo, Chris».

Bentley no ofreció resistencia a Fairfax y permaneció junto al policía herido sin restricciones durante los siguientes 30 minutos más o menos. (Difícilmente la acción de un joven matón desesperado que muy probablemente podría haber vencido fácilmente al herido y desarmado Fairfax)

Otros oficiales llegaron a la escena en cuestión de minutos, algunos de ellos armados. Craig continuó disparando a cualquiera que se moviera y cuando el primero de los refuerzos, PC Sidney Miles, subió las escaleras y atravesó la puerta hacia el techo, recibió un disparo en la cabeza y murió casi instantáneamente.

Craig finalmente se quedó sin balas y se arrojó desde el techo en un vano intento de evitar la captura. Aterrizó en el techo de un invernadero 30 pies más abajo y se rompió la espalda.

Tanto Craig como Bentley fueron acusados ​​del asesinato de PC Miles. Pero, ¿debería Bentley haber sido acusado de asesinato? Existían razones para tal acusación, pero no tenían en cuenta su estado mental retrasado ni el hecho indiscutible de que no había poseído ni disparado un arma.

Tal vez en el clima de Londres de 1952, donde bandas de jóvenes matones armados aterrorizaban a la población, no es sorprendente que ambos lo fueran. Cuatro policías habían sido asesinados en 1951.

Llegaron a juicio en Old Bailey el jueves 9 de diciembre de 1952 ante el Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Goddard, y ambos se declararon inocentes. El caso contra Craig en realidad no fue tan concluyente como uno podría imaginar. Hubo cierto debate sobre si la bala que había matado a PC Miles había sido disparada desde un revólver .455 y si la bala exhibida en el tribunal no tenía rastros de sangre. Sin embargo, esto se pasó por alto y Craig fue condenado. Se podría argumentar que Craig seguía siendo responsable de la muerte de PC Miles, ya que, sin importar de dónde proviniera la bala, nunca se habría disparado si Craig no hubiera estado armado y hubiera comenzado a dispararle a la policía.

El caso contra Derek Bentley se basó en tres puntos principales.

  • Las famosas palabras «Déjalo tenerlo, Chris». No está claro si estas palabras fueron pronunciadas por Bentley o si fueron inventadas más tarde para fortalecer el caso en su contra al mostrar un «propósito común». Sin embargo, si se pudiera demostrar que las palabras «Déjalo tenerlo, Chris» son una incitación a disparar, habría una indicación de propósito común. Esta fue la interpretación de la acusación sobre ellos. La ley establece que si dos (o más) personas cometen un delito, pueden ser consideradas igualmente responsables cuando hubo un propósito común, es decir, ambos tenían la intención o podían haber previsto razonablemente el resultado. Esto es justo cuando, por ejemplo, un hombre y una mujer tienen una aventura y desean deshacerse de su esposo. Ella atrae al marido a un lugar adecuado donde el amante lo mata. Aunque es posible probar que ella no asestó el golpe fatal, es igualmente culpable porque quería e intentaba el resultado. Nuevamente, dos ladrones, ambos armados y disparando, pueden estar involucrados en un tiroteo con la policía que conduce a la muerte de un oficial, pero los delincuentes escapan. Más tarde son atrapados y cada uno culpa al otro por el tiroteo, pero no es posible probar quién disparó el tiro fatal. Sin embargo, las circunstancias conocidas e indiscutibles de este caso no se alinean con ninguno de estos ejemplos.

  • Si Bentley estaba o no bajo arresto en el momento del tiroteo. No se discute que Fairfax lo había detenido y que no había intentado escapar. Sin embargo, Fairfax no lo había arrestado formalmente (es decir, le leyó sus derechos y lo acusó de algo). No sorprende que, herido y en medio de la emoción de la situación, Fairfax no haya acusado formalmente a Bentley, probablemente era lo último en lo que pensaba. En ese tiempo. Sin embargo, si lo hubiera hecho, fácilmente podría haber salvado a Bentley, ya que estar bajo arresto es una defensa sólida. En el banquillo de los testigos, Bentley no estaba claro en cuanto a si estaba bajo arresto y, en general, fue un testigo pobre y confuso

  • El hecho era que Bentley había ido voluntariamente con Craig para irrumpir en el almacén y estaba armado con un cuchillo y un plumero de nudillos particularmente vicioso del que Lord Goddard hizo mucho.

    A menudo se ha dicho que Lord Goddard estaba predispuesto en su contra y su resumen ciertamente no simpatizaba con su caso.

    El jurado tardó solo 75 minutos en emitir veredictos de culpabilidad contra ambos jóvenes.

    Lord Goddard procedió a sentenciar a Craig a ser detenido a discreción de Su Majestad y luego dictó la sentencia de muerte obligatoria para Bentley. (Craig en realidad cumplió poco más de 10 años).

    El jurado había hecho una recomendación de clemencia con respecto a Bentley, pero Lord Goddard no hizo la misma recomendación al Ministerio del Interior en su informe después del juicio. Se ha dicho que Goddard nunca esperó que Bentley colgara y, por lo tanto, probablemente lo consideró innecesario.

    La apelación de Derek Bentley fue escuchada y desestimada el 13 de enero de 1953. Si Lord Goddard había tenido prejuicios contra los dos acusados, el Tribunal de Apelación no encontró motivos para cuestionar su manejo del caso.

    Su destino ahora recaía por completo en el Ministro del Interior, Sir David Maxwell Fife. El Ministro del Interior tenía derecho a recomendar a la Reina que ejerciera la Prerrogativa Real de Misericordia (en lenguaje sencillo para indultar al condenado) sin dar las razones de esta decisión. Este derecho había recaído en el ministro del Interior cuando la reina Victoria subió al trono en 1837, ya que no se consideraba correcto esperar que una chica de diecinueve años como Victoria tomara tales decisiones.

    En la práctica, alrededor del 50% de todas las sentencias de muerte se conmutaron por cadena perpetua en ese momento (hubo 13 ahorcamientos en 1953, lo que fue un total anual inusualmente alto).

    Era una práctica estándar en ese momento que cuando una persona era sentenciada a muerte, era examinada por un psiquiatra del Ministerio del Interior para asegurarse de que fuera mentalmente competente. No sé si esto se hizo en el caso de Bentley, pero si lo fue, no encontraron motivo para recomendar la conmutación, lo que invariablemente ocurría cuando se consideraba que el condenado no era competente.

    Hubo una campaña considerable contra la ejecución encabezada por el padre de Derek Bentley y también en el Parlamento (quienes, por ley, estaban ¡incapaz de debatir el caso individual hasta después de que se llevó a cabo la ejecución!) 200 diputados firmaron una petición pidiendo un indulto.

    Una enorme multitud se reunió frente a la prisión de Wandsworth la mañana del ahorcamiento y hubo inquietud general sobre el caso.

    Entonces, ¿por qué no se indultó a Derek Bentley? En mi opinión, el Ministro del Interior había decidido que «alguien debe pagar». Como Craig no podía ser ahorcado, Bentley tenía que serlo. También siempre he tenido la sensación furtiva de que Bentley fue considerado prescindible en la acción de los funcionarios del Ministerio del Interior para abolir la pena de muerte. Obviamente, no puedo probar esto, pero su ahorcamiento provocó protestas públicas en ese momento y debe haber ayudado a influir en el público en general contra la pena de muerte.

    Debido a que la víctima era un oficial de policía, el asesinato también se consideró más impactante. El Ministerio del Interior parecía tener una regla no escrita de que los envenenadores y asesinos de policías en servicio no deberían ser indultados.

    En mi opinión, había cuatro buenas razones para acusar a Bentley solo de robo a mano armada (del cual era claramente culpable) o de ser cómplice de asesinato.

    Estos son que no poseía ni disparó un arma y, por lo tanto, no pudo haber matado a PC Miles. En segundo lugar, no creo que en ningún momento tuviera la intención de matar a nadie. Esta intención (el «mens rea» que se traduce como mente culpable) es esencial para que se sostenga un cargo de asesinato.

    A todos los efectos prácticos, estaba bajo arresto cuando murió el agente Miles.

    Su estado mental retrasado y su bajo coeficiente intelectual significaban que debería haber sido menos responsable. Es razonable, según la evidencia disponible, ver a Bentley como un joven retrasado que fue fácilmente guiado por Craig, mucho más inteligente y dominante.

    Pero suponiendo que acepte que él era técnicamente culpable de asesinato, ¿debería haber sido ahorcado?

    En todo momento se le negó cualquier beneficio de la duda. (Lo que siempre pensé que era un principio básico de la ley inglesa).

    Estas palabras clave «Déjalo tenerlo, Chris» son claramente susceptibles de dos significados. Creo que la mayoría de las personas razonables pensarían que significan darle el arma en lugar de dispararle. Si se hubiera alegado que Bentley había gritado «dispara a los bastardos, Chris», sus intenciones habrían sido demasiado claras.

    No se dio crédito a su estado mental, aunque muchos presos condenados fueron indultados debido a los suyos. En ese momento, la pena de muerte solo podía imponerse a personas de 18 años o más. ¿Debe entonces ser ejecutada una persona con una edad mental de alrededor de 11 años? Técnicamente, la ley solo tuvo en cuenta la edad cronológica, pero seguramente la edad mental debe tenerse en cuenta cuando las dos están seriamente en desacuerdo.

    Bentley (incluso si hubiera tenido una inteligencia normal) no podría haber sabido que sus acciones lo llevarían a la horca; seguramente esto es relevante. En 1953, la mayoría de la gente habría sabido que si cometían un asesinato podían ser ahorcados. Pero seguramente uno no esperaría ser ahorcado donde no ha matado a nadie. Por lo tanto, la pena de muerte no podría haber disuadido a Bentley en este caso. Es igualmente probable que Craig supiera que no podía ser ahorcado y por eso estaba dispuesto a dispararle a la policía en venganza por el encarcelamiento de su hermano unos días antes.

    La pura injusticia de la ejecución de Bentley es la razón por la que este caso se ha mantenido vivo.

    Si tanto él como Craig hubieran tenido la edad suficiente para ser ahorcados y ambos lo hubieran sido, habría habido mucha menos protesta pública. Pero, ¿cómo cuadra una sentencia de prisión de diez años para Craig mientras que Bentley «debía ser llevado a un lugar legal de ejecución y allí sufrir la muerte en la horca» para parafrasear las palabras de la sentencia de Lord Goddard?

    El público en general siempre ha tenido una idea muy clara de la justicia natural y no está descontento de ver a los criminales obtener su «justo merecimiento». Pero vieron este caso (tanto en ese momento como desde entonces) como un claro caso de injusticia. Todavía hoy hay una mayoría a favor de la muerte por algunos asesinatos, pero pocas personas pueden sentir que colgar a Bentley fue justo o equitativo.

    No había absolutamente ninguna razón por la que el Ministro del Interior no pudiera haber indultado a Bentley. Hubo muchos casos mucho más cuestionables en los que se concedieron indultos. Derek Bentley no se benefició de ninguna de las dudas mencionadas anteriormente y fue ahorcado por motivos puramente técnicos para vengar la muerte de un policía que todos sabían que no mató.

    Justicia al fin (30/07/98)

    El 1 de abril de 1997, el caso fue presentado a la Comisión de Revisión de Casos Penales, quien lo remitió al Tribunal de Apelación el 6 de noviembre de 1997.

    La apelación se escuchó ante el Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Thomas Bingham, sentado con Lord Justice Kennedy y el Sr. Justice Collins, del 20 de julio de 1998 al 24 de julio y su sentencia de que la condena de Bentley era «insegura» se emitió el 30 de julio.

    El actual Lord Presidente del Tribunal Supremo dijo que, en el juicio del tribunal, el resumen del caso realizado por su predecesor, el Lord Presidente del Tribunal Supremo Goddard, «fue tal como para negarle al apelante un juicio justo que es el derecho de nacimiento de todo ciudadano británico».

    Lord Bingham también dijo: «Debe ser motivo de profundo y continuo pesar que se haya producido este juicio nulo y que los defectos que hemos encontrado no se hayan reconocido en ese momento».

    Es posible que Lord Goddard no haya dirigido al jurado tan bien como podría haberlo hecho, pero técnicamente había algunos motivos para la condena (si acepta que Bentley debería haber sido acusado de asesinato en primer lugar). Goddard es a menudo se lo denomina «juez de la horca», pero esto es muy engañoso. Como Lord Presidente del Tribunal Supremo, juzgó muchos casos de asesinato y, si resultaban en una condena, no tenía discreción alguna para dictar sentencia. Inevitablemente, condenó a muerte a muchas personas y fue claro en su apoyo a la pena capital, pero solo podía dictar una sentencia de muerte cuando una persona era declarada culpable de asesinato.

    Aunque estoy complacido y estoy de acuerdo con la sentencia del Tribunal de Apelación, sigo sintiendo que el entonces Ministro del Interior tiene que asumir la responsabilidad principal por la muerte de Bentley, que él y solo él podría haber evitado a pesar del veredicto de culpabilidad por asesinato. El Tribunal de Apelación no escuchó nuevas pruebas y todo lo que sabemos ahora también se sabía en 1953 cuando el Ministro del Interior tomó su decisión.

    Si está interesado en este caso, la película «Let him have it» proporciona un relato preciso e imparcial de los hechos.

    El alivio de Craig ante el perdón de Bentley

    noticias de la BBC

    jueves, 30 de julio de 1998

    Cristóbal Craig ha hablado de su alivio después de la decisión del Tribunal de Apelaciones de anular la condena de Derek Bentley por asesinato.

    Craig y Derek Bentley fueron condenados por el asesinato de un policía en un robo en un almacén del sur de Londres en 1952.

    El Tribunal de Apelaciones anuló el jueves la condena de Derek Bentley, de 19 años, quien fue ahorcado en 1953 y lo perdonó. Craig a la edad de 16 años, era demasiado joven para colgar.

    Esta es su declaración completa:

    “Hoy, después de 46 años, se anuló la condena de Derek Bentley y se limpió su nombre. Si bien estoy agradecido y aliviado por esto, me entristece que las autoridades de este país hayan tardado esos 46 años en admitir la verdad.

    «Realmente lamento que mis acciones del 2 de noviembre de 1952 hayan causado tanto dolor y miseria a la familia de Pc Miles, quien murió esa noche cumpliendo con su deber.

    También, para la familia Bentley, lamento que Iris, la hermana de Derek, quien luchó todos esos años por el perdón de Derek, murió recientemente antes de que se concluyera esta apelación.

    Finalmente, pido disculpas a mi familia, que ha tenido que soportar la atención de la prensa a lo largo de los años.

    Inocencia probada

    «Al final del día, los abogados decidieron que no era necesario que yo declarara en la audiencia de apelación, pero estaba listo y dispuesto a hacerlo en interés de la justicia.

    “No pasa un día en el que no piense en Derek y ahora su inocencia ha sido probada con este juicio.

    «Ahora, por fin, este caso ha terminado. Mi gratitud va para aquellos que han luchado tan incansablemente por la justicia».

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