Perfiles asesinos – Hombres

Donald Keith BASHOR – Expediente criminal

Donald Keith BASHOR

Alias: «La dama durmiente asesina»

Clasificación: Asesino

Características:

Roberías

Número de víctimas: 2

Fecha de los asesinatos: 18 de febrero de 1955 / 25 de mayo de 1956

Fecha

de arresto:

junio de 1956

Fecha de nacimiento: 1919

Perfil de las víctimas: Karil Graham/Laura Lindsay

Método de asesinato:

Golpear con un martillo

Ubicación: Los Ángeles, California, Estados Unidos

Estado:
Ejecutado por asfixia con gas en California el 11 de noviembre de

1957

Los asesinatos de la dama durmiente

Donald Keith Bashor
fue declarada culpable de su asesinato y ejecutada en la cámara de gas de San Quentin el 11 de octubre de 1957.

Sus últimas palabras fueron: «Me alegro de que mis crímenes estén llegando a su fin. Lamento no poder deshacer las cosas horribles que hice».

Víctimas:

Karil Graham (18/2/55)

Laura Lindsay (25/5/56)

Modus operandi: invasor del hogar; mujeres golpeadas.

Corte Suprema de California

Pueblo contra Bashor (1957) 48 C2d 763

[Crim. 6004 Cal Sup Ct June, 21, 1957]

EL PUEBLO, Demandado, v. DONALD KEITH BASHOR, Apelante.

CONSEJO

Edmund G. Brown, Fiscal General, y Elizabeth Miller, Fiscal General Adjunta, por el Demandado.

Terrence W. Cooney, por designación de la Corte Suprema, en representación del Apelante.

OPINIÓN

Gibson, C.J.

El acusado fue acusado de dos cargos de asesinato y dos de robo. Inicialmente se declaró inocente y no culpable por demencia, pero luego se declaró culpable de todos los cargos. El acusado renunció a un juicio con jurado y se recibieron pruebas con el fin de determinar la cuestión de la cordura, el grado de los delitos y la pena que se impondría. El tribunal determinó que todos los delitos eran de primer grado y que el acusado estaba cuerdo en el momento en que se cometieron. La moción del acusado para un nuevo juicio fue denegada y fue sentenciado a muerte por cada uno de los cargos de asesinato. Esta apelación viene ante nosotros automáticamente. (Código Penal, § 1239, inciso (b).)

[1] En la noche del 18 de febrero de 1955, un apartamento ocupado por tres mujeres en 215 South Carondelet Street en Los Ángeles fue ingresado mientras dormían y la suma de $ 87 fue sustraída de sus carteras. Esa misma noche, en un departamento en 271 South Carondelet, Karil Graham fue asesinado a golpes. El contenido de su bolso se encontró esparcido por el suelo cuando se descubrió su cuerpo, y los cajones de la cocina y la sala estaban abiertos. En opinión del médico que realizó la autopsia, las múltiples heridas en la cabeza que sufrió la víctima fueron provocadas por repetidos golpes con un objeto duro que podría haber sido un trozo de tubería de plomo.

En mayo de 1956, Laura Lindsay fue asesinada en su casa, ubicada a unas dos cuadras del lugar del asesinato anterior. Su cuerpo, que fue encontrado a las 8:30 am, estaba parcialmente vestido y había varios artículos esparcidos por el piso. Se descubrió una huella de la palma en una caja de leña que estaba abierta, lo que permitía la entrada desde el exterior, y posteriormente se determinó que la huella fue hecha por el acusado. Un cirujano de autopsia encontró que la víctima tenía varias heridas en la cabeza que, en su opinión, podrían haber sido producidas por un martillo de bola.

Unas dos semanas después, entraron de noche en el apartamento de Lester Olson y le quitaron la cartera, que contenía un billete de 50 dólares y otro dinero, mientras dormía. Poco después de las 2 am de esa noche, dos oficiales de policía en «vigilancia» en las cercanías del apartamento de Olson vieron al acusado, que estaba descalzo y con guantes, parado en el patio de un edificio de apartamentos. El acusado fue arrestado y se encontró una cantidad considerable de dinero en su persona, incluido un billete de $ 50.

En respuesta al interrogatorio de la policía, el acusado, que en un principio afirmó ser inocente, confesó que había cometido {Página 48 Cal.2d 765} todos los delitos antes descritos. Admitió que los dos robos se cometieron durante la noche y que estaba armado con un trozo de tubería de plomo cuando entró al apartamento en 215 South Carondelet Street. Con respecto al asesinato de Karil Graham, el acusado dijo que entró al apartamento a través de una puerta abierta y la víctima que dormía se despertó y gritó mientras buscaba su bolso. El acusado sacó un trozo de tubería de plomo de su bolsillo y la golpeó en la cabeza y, cuando ella siguió gritando, la golpeó varias veces más hasta que se quedó callada. Encontró su bolso después de una búsqueda adicional y sacó $ 20 de él. Al confesar el asesinato de Laura Lindsay, el acusado declaró que, armado con un martillo de bola, entró en su casa por la noche a través de la caja de almacenamiento de madera en la sala de estar. Caminó por la casa, buscando un bolso o una billetera, y llegó al dormitorio, donde vio a una mujer acostada en la cama. Cuando ella se despertó y comenzó a levantarse, él sacó el martillo de su bolsillo y la golpeó en la cabeza. Ella «no cayó inmediatamente», y él la golpeó varias veces más. Ella lo siguió por la habitación y cayó después de un forcejeo en el que derribaron una mesa. Continuando con su búsqueda, el acusado encontró un bolso del que sacó $25. Antes de irse, se lavó las manos en el baño y limpió los grifos con una toalla.

Cuatro psiquiatras designados por el tribunal se familiarizaron con las circunstancias de los delitos y examinaron al acusado. Testificaron que, en su opinión, estaba cuerdo cuando se cometieron los delitos.

La prueba es claramente suficiente para sustentar la sentencia.

[2] El acusado argumenta que, sin su confesión, el expediente no respaldaría las conclusiones de asesinato en primer grado y que su confesión era inadmisible porque se hizo cuatro días después de su arresto, en un momento en que no había comparecido ante un juez. Una confesión obtenida durante un período de detención ilegal es admisible si se hace voluntariamente (Rogers v. Superior Court, 46 Cal.2d 3, 10 [291 P.2d 921]), y no se discute que, como quedó establecido por pruebas no contradichas en el juicio, la confesión del acusado fue libre y voluntaria.

[3] No tiene mérito el argumento del acusado de que la imposición de la pena de muerte en un caso de asesinato en primer grado viola las disposiciones constitucionales que prohíben el castigo cruel e inusual. (Pueblo v. Lázaro, 207 Cal. 507, 514-
{Página 48 Cal.2d 766} 515 [279 P. 145]; cf. In re Wells, 35 Cal.2d 889, 895 [221 P.2d 947].)

Se confirma la sentencia y el auto que niega un nuevo juicio.

Shenk, J., Traynor, J., Schauer, J., Spence, J. y McComb, J., coincidieron.

CARTER, J.

Coincido en el juicio de afirmación.

Si bien me adhiero inequívocamente a los principios saludables establecidos en mi opinión disidente en Rogers v. Superior Court, 46 Cal.2d 3, 11 [291 P.2d 921]en vista de las pruebas no refutadas reveladas por el expediente de este caso de que la confesión que se obtuvo del acusado durante un período de detención ilegal se dio libre y voluntariamente y que los agentes de la acusación no ejercieron coacción sobre el acusado, estoy de acuerdo la opinión de que la admisión de la confesión no constituyó error perjudicial.

Adjunto Senior George Coenen, izquierda, y el sargento. Howard Earle, a la derecha, escolta al asesino convicto Donald Keith Bashor en su viaje a San Quentin, el 25 de octubre de 1956. Fotografía de Edward Gamer / Tiempos de Los Ángeles

Karil Rogers Graham, 271 S. Carondelet, fue asesinado a golpes con un tubo de plomo. Su sangre fue salpicada cuatro pies por la pared y un pedazo de su cráneo fue encontrado a dos metros y medio de su cuerpo. Donald Keith Bashor fue declarado culpable de su asesinato.

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