Perfiles asesinos – Hombres

Earl Conrad BRAMBLETT – Expediente criminal

Clasificación: Asesino de masas

Características: incendio provocado –
«Adicto a las chicas jóvenes»

Número de víctimas: 4

Fecha del asesinato:

29 de agosto,

1994

Fecha de arresto:
j30 de julio,
1996

Fecha de nacimiento:

20 de Marzo,
1942

Perfil de las víctimas: Blaine y Teresa Hodges y sus hijos, Anah, 3, y Winter, 11

Método de asesinato:

Tiroteo
/

Estrangulación

Ubicación: Condado de Roanoke, Virginia, EE. UU.

Estado:

Ejecutado por electrocución en Virginia el 9 de abril de
2003

Tribunal de Apelaciones del Cuarto Circuito de los Estados Unidos

opinión 02-3

Corte Suprema de Virginia

opinión 981394-981395

transcripción 96-743-750

Resumen: Los cuerpos de una familia de cuatro integrantes fueron encontrados en su casa en llamas el 29 de agosto de 1994.

Los niños y su padre recibieron un disparo en la cabeza. La madre había sido estrangulada. Las víctimas fueron identificadas como Blaine y Teresa Hodges y sus dos hijos, Anah, de 3 años, e Winter, de 11.

Las autoridades inmediatamente sospecharon de Bramblett, un amigo de la familia que había estado viviendo con la familia Hodges.

Después de interrogarlo, las autoridades creyeron que sabía cosas sobre la escena del crimen que no se habían informado anteriormente. Los casquillos de bala calibre .22 de su camioneta coincidían con los de la escena y se encontró un vello púbico perteneciente a Bramblett en la cama de las niñas.

Los fiscales teorizaron que Bramblett asesinó a la familia porque estaba obsesionado sexualmente con Winter, de 11 años, y que Blaine Hodges estaba usando a la niña para atraparlo en un delito sexual. Las cintas recuperadas de Bramblett mostraban su atracción sexual hacia la hija mayor.

Bramblett afirmó que todas las pruebas circunstanciales utilizadas en su contra habían sido plantadas o fabricadas. Dijo que su muestra de vello púbico fue tomada antes de que las autoridades ubicaran el cabello en la cama de las niñas, y que sus grabaciones habían sido alteradas para dar la impresión de que se sentía atraído por Winter.

Bramblett fue arrestado y acusado de los asesinatos unos dos años después de los asesinatos. El testimonio de un informante de la cárcel, desde que se retractó, también se presentó en el juicio. Bramblett le dijo que era «adicto a las chicas jóvenes» y dijo que su madre lo había atrapado con uno de los niños.

El informante testificó que Bramblett le dijo que la estranguló. Después de eso, Bramblett mató al resto de la familia y quemó la casa para destruir la evidencia.

Citas:

Bramblett v. Commonwealth, 513 SE2d 400 (Virginia 1999), cert. negado, 528 US 952 (1999).

Comida final: sin solicitud de comida final.

Palabras finales: «Yo no asesiné a la familia Hodges. Nunca he asesinado a nadie. Me voy a la muerte con la conciencia tranquila. Me voy a la muerte después de haber tenido una gran vida gracias a mis dos grandes hijos. »

ClarkProsecutor.org

Asesino convicto de Virginia muere en silla eléctrica

Noticias de Reuters

9 de abril de 2003

JARRATT, Virginia (Reuters) – Un hombre de Virginia condenado por asesinar a cuatro miembros de una familia en 1994 fue ejecutado el miércoles en la silla eléctrica, un método que eligió en lugar de la inyección letal para declarar su inocencia.

Earl Bramblett, de 61 años, fue declarado muerto a las 9:09 pm EDT en el Centro Correccional de Greensville, dijo Larry Traylor, vocero del Departamento Correccional de Virginia. Cuando se le preguntó si tenía una última declaración, Bramblett, quien ha mantenido su inocencia, dijo: «No asesiné a la familia Hodges. Nunca asesiné a nadie. Voy a ir a mi muerte con la conciencia tranquila. Estoy Voy a ir a mi muerte después de haber tenido una gran vida gracias a mis dos grandes hijos, Mike y Doug».

Una vez que un medio de ejecución ampliamente utilizado, las electrocuciones se han vuelto raras en los Estados Unidos. Solo Nebraska aún requiere el uso de la silla eléctrica. Muchos estados, como Virginia, dan a los presos la opción de la silla eléctrica o la inyección letal. La apelación de Bramblett ante la Corte Suprema de Estados Unidos y una petición de clemencia al gobernador de Virginia, Mark Warner, fueron rechazadas.

Blaine Hodges, de 41 años, y sus hijas, Winter, de 11, y Anah, de 3, murieron de disparos en la cabeza. Su esposa, Teresa, de 37 años, había sido estrangulada. Los miembros de la familia fueron encontrados muertos en su casa en llamas por los bomberos en 1994. Bramblett era un amigo de la familia en Vinton, Virginia.

Durante su juicio de 1997, las autoridades sugirieron que los asesinó antes de prender fuego a su casa porque estaba obsesionado sexualmente con Winter e imaginó que Blaine Hodges estaba tratando de atraparlo en un crimen sexual. Bramblett estuvo relacionado con los asesinatos al hacer coincidir las balas de la escena del crimen con otras que tenía en su poder.

Tracy Turner, una compañera de prisión, que testificó que Bramblett le dijo que había matado a la familia y que era «adicto a las niñas pequeñas», ahora dice que mintió. Los abogados de Bramblett sostuvieron en la petición de clemencia que el caso contra Bramblett se basó en pruebas circunstanciales ambiguas. Dijeron que los asesinatos podrían haber sido cometidos por otros, como un hombre que trabajaba con Blaine Hodges y tenía una enfermedad mental.

Bramblett fue la primera persona ejecutada en Virginia este año y la número 88 ejecutada en el estado desde que la Corte Suprema de los Estados Unidos permitió que se reanudaran las ejecuciones en 1976.

Virginia ejecuta a un hombre por el asesinato de su familia

Por Bill Baskervill – Fredericksburg.com

AP 9 de abril de 2003

JARRATT, Va. – Un hombre que asesinó a una familia de cuatro personas fue ejecutado en la silla eléctrica de Virginia el miércoles, manteniendo su inocencia hasta el final. Earl C. Bramblett, de 61 años, fue declarado muerto a las 9:09 pm EDT después de que la Corte Suprema de EE. UU. rechazara sus apelaciones y el gobernador Mark R. Warner negara su solicitud de clemencia.

Bramblett fue solo el tercer preso de Virginia en morir en la silla eléctrica desde que a los presos condenados se les dio la opción de electrocución o inyección letal en 1995.

Bramblett fue conducido a la cámara de ejecución a las 8:54 pm y amarrado a la silla eléctrica de roble construida por los reclusos. «Yo no asesiné a la familia Hodges», dijo firmemente Bramblett en su declaración final. «Nunca he asesinado a nadie. Voy a morir con la conciencia tranquila», dijo Bramblett. «Voy a morir después de haber tenido una gran vida gracias a mis dos grandes hijos», quien visitó a Bramblett más temprano ese día junto con su ex esposa.

Luego, un funcionario del Departamento de Correcciones activó un interruptor de llave en la pared detrás de la silla eléctrica, activando el sistema. Un verdugo sentado detrás de un cristal unidireccional presionó inmediatamente un botón con la etiqueta «ejecutar» y 1.800 voltios atravesaron el cuerpo de Bramblett, lo que hizo que se pusiera rígido y lo arrojara contra el respaldo de la silla.

Se afeitaron la cabeza y la pierna derecha de Bramblett para permitir la unión ceñida de dos electrodos. Durante la ejecución, una bocanada de humo salió del electrodo de su pierna derecha. Después de esperar cinco minutos, el Dr. Alvin Harris, médico correccional, entró en la cámara de la muerte y colocó su estetoscopio contra el pecho de Bramblett. «Este hombre ha expirado», anunció Harris.

Los abogados de Bramblett impugnaron sin éxito la Ley de Virginia que da a los reclusos condenados a elegir entre la silla eléctrica y la inyección letal. «Creemos que es bárbaro», dijo la abogada Jennifer Givens.

Blaine Hodges, de 41 años, y sus hijas Winter, de 11, y Anah, de 3, recibieron cada uno un disparo en la cabeza y Teresa Hodges, de 37, fue estrangulada. Fueron encontrados en su casa en llamas de Vinton el 29 de agosto de 1994.

Las autoridades inmediatamente sospecharon de Bramblett, un amigo de la familia que había estado viviendo con los Hodges, después de interrogarlo y descubrir que sabía cosas sobre la escena del crimen que no se habían informado anteriormente, dijo el fiscal de la Commonwealth del condado de Roanoke, Randy Leach.

Los fiscales también vincularon a Bramblett a la escena usando casquillos de bala calibre .22 que dijeron que coincidían con cartuchos encontrados en su camioneta y vello púbico perteneciente a Bramblett que se encontró en la cama de las niñas. Los fiscales teorizaron que Bramblett asesinó a la familia porque estaba obsesionado sexualmente con Winter y que Blaine Hodges estaba usando a la niña para atraparlo en un delito sexual. Las cintas reproducidas en el juicio de Bramblett mostraban su atracción sexual hacia la hija mayor.

Pero Bramblett dijo que todas las pruebas circunstanciales utilizadas en su contra habían sido plantadas o fabricadas. Dijo que su muestra de vello púbico fue tomada antes de que las autoridades ubicaran el cabello en la cama de las niñas, y que sus grabaciones habían sido alteradas para dar la impresión de que se sentía atraído por Winter.

Bramblett le dijo a The Associated Press el martes que eligió la silla eléctrica en lugar de la inyección letal para protestar por lo que considera su condena injusta. «No me voy a acostar en una camilla y hacer que me metan una aguja en el brazo y que parezca una ejecución antiséptica como resultado de un juicio justo», dijo Bramblett en una entrevista telefónica desde la prisión de Greensville. . Los abogados de Bramblett dijeron en su petición de clemencia que el testimonio retractado de un soplón de la cárcel que vinculó a Bramblett con los asesinatos también debería ser suficiente para justificar un nuevo juicio.

Condenado hombre de Virginia elige la silla

Por María Glod – The Washington Post

8 de abril de 2003

Un hombre del condado de Roanoke que enfrenta la ejecución por matar a una familia de cuatro personas eligió morir en la silla eléctrica en lugar de una inyección letal, una decisión que podría convertirlo en el tercer recluso electrocutado en Virginia desde que se les dio a elegir en 1995.

Earl Bramblett, de 61 años, morirá mañana a las 9 pm en el Centro Correccional de Greensville en Jarratt. Sus abogados, que trabajan para detener la ejecución, han solicitado la intervención de la Corte Suprema de EE. UU. y han presentado una petición de clemencia ante el gobernador de Virginia, Mark R. Warner (D). Jennifer Givens, una de las abogadas de Bramblett, dijo que no sabe por qué Bramblett eligió la silla eléctrica.

En 1997, un jurado del condado de Roanoke condenó a Bramblett por asesinato capital en 1994 por los asesinatos de su viejo amigo Blaine Hodges, la esposa de Hodges, Teresa, y las dos hijas de la pareja.

Blaine Hodges y las dos niñas, Anah, de 3 años, y Winter, de 11, recibieron disparos mortales en su casa de Vinton, dijeron las autoridades. Teresa Hodges fue estrangulada. Los fiscales han dicho que Bramblett mató a la familia y luego prendió fuego a su casa porque temía que Blaine Hodges estuviera a punto de decirle a la policía que Bramblett había abusado sexualmente de la hija mayor.

Los abogados de Bramblett, que se reunieron ayer con funcionarios estatales para discutir la petición de clemencia, sostienen que la ejecución de Bramblett debería detenerse porque un «soplón de la cárcel», que testificó que Bramblett confesó los asesinatos, se ha retractado desde entonces, según la petición de clemencia.

También dijeron que hay «indicios de que otros tenían un motivo para matar a la familia». Si Warner no interviene, «la Commonwealth llevará a cabo una ejecución impregnada del más flagrante abuso de parte de la fiscalía», escribieron Givens y el abogado William H. Lindsey en la petición.

En los documentos judiciales, el fiscal general Jerry W. Kilgore sostiene que hubo pruebas significativas contra Bramblett, incluido el descubrimiento de un cabello que coincidía con el de Bramblett en la cama donde se encontraron los cuerpos de los niños.

ProDeathPenalty.com

Un hombre de Spartanburg, Carolina del Sur, acusado de asesinar a una pareja de la que se hizo amigo y sus dos hijas pequeñas se implicó a sí mismo al describir un detalle que solo el asesino sabría, dijeron los fiscales.

Las víctimas fueron encontradas muertas después de un incendio en su casa de Vinton el 29 de agosto de 1994. Teresa Hodges, de 37 años, había sido estrangulada. Blaine Hodges, de 41 años, y las dos niñas, Winter, de 11 y Anah, de 3, recibieron un disparo en la cabeza. Bramblett, un amigo de la familia que a veces usaba su casa como propia, fue arrestado en Spartanburg dos años después.

El caso fue circunstancial. Las autoridades no tienen arma homicida, confesión, testigo o motivo claro. Diane Struzzi, reportera del Roanoke Times, entrevistó a Bramblett después de su arresto.

En la entrevista, Bramblett dijo que un pariente de la familia Hodges le dijo que habían rociado gasolina alrededor del cuerpo de la señora Hodges. Burkart dijo que los resultados de laboratorio que confirman ese hecho no se habían entregado a los investigadores cuando Bramblett hizo el comentario. «Eso es solo algo que el asesino sabría», dijo Burkart.

Los abogados defensores Terry Grimes y Mac Doubles argumentaron que gran parte de la evidencia era inadmisible, incluido el material obtenido en un registro de un motel donde Bramblett alquilaba una habitación y cintas de audio que Bramblett había enviado en cajas selladas a su hermana en Indiana, pero el juez dictaminó que el jurado debe ver y escuchar la evidencia.

En una grabación, Bramblett dijo que creía que la familia Hodges estaba tratando de atraparlo en una trampa policial. También afirmó en la cinta de audio que Blaine Hodges estaba “espiándome” y usando a su hija mayor para atraerlo a una trampa sexual.

No fue específico. Bramblett y Blaine Hodges habían estado cerca durante 20 años. A menudo se le veía en la casa de Hodges, pintando o construyendo enrejados de rosas. Un vecino vio a Bramblett en la casa el día anterior al incendio. WF Brown, subjefe de policía de Vinton, testificó que fue a ver a Bramblett a su habitación de hotel unos días después de los asesinatos para ver si podía ayudarlos a encontrar al culpable.

Durante el interrogatorio, Bramblett se puso a la defensiva y dijo: «¿Por qué no sigue adelante y me arresta por asesinato?», dijo Brown. Bramblett rompió en sollozos y dijo que contemplaba el suicidio porque se sentía muy mal por la muerte de la familia, dijo Brown. En la habitación del motel, la policía encontró cartuchos del mismo calibre que las balas encontradas en la escena del crimen.

Coalición Nacional para la Abolición de la Pena de Muerte

Earl Bramblett, Virginia – 9 de abril de 2003

El estado de Virginia tiene programado ejecutar a Earl Bramblett, un hombre blanco, el 9 de abril por cuatro asesinatos en el condado de Roanoke en 1994.

Bramblett supuestamente mató a William Blaine Hodges y a toda su familia (su esposa Teresa, su hija Winter y su hija Anah) antes de prender fuego a su casa. La autopsia de Teresa reveló estrangulamiento con ligadura, y el resto heridas de bala a quemarropa.

Bramblett, amigo de la familia Hodges durante muchos años antes de la tragedia, siempre ha mantenido su inocencia. Después de cooperar con la policía en los días inmediatamente posteriores al crimen,

Bramblett huyó a Spartanburg, Carolina del Sur, y permaneció allí hasta su aprehensión y arresto dos años después.

Aunque esta acción probablemente perjudicó su afirmación de inocencia ante los tribunales, numerosos psicólogos le diagnosticaron un grave trastorno delirante de tipo persecutorio, lo que le hizo creer que era objeto de una conspiración masiva (este trastorno existía mucho antes de los asesinatos de Hodges).

En el juicio, las pruebas presentadas contra Bramblett fueron principalmente circunstanciales y claramente dejan abierta la posibilidad de que, de hecho, sea inocente del delito por el que espera su ejecución.

Uno de los testigos clave, Dorothy McGee, afirmó inicialmente que vio un camión rojo que se alejaba a toda velocidad de la escena del crimen en el momento del incendio. La camioneta de Bramblett era blanca.

Pero los fiscales más tarde convencieron a McGee de que, debido a las luces «halógenas», el camión se veía de color rojo rosado, aunque en realidad era blanco. Sin embargo, la evidencia indica que esas luces en particular no se instalaron hasta después del 29 de agosto de 1994, la fecha de los hechos descritos en el testimonio de McGee.

De acuerdo con los problemas comunes del sistema de pena de muerte, el abogado designado por el tribunal de Bramblett no se opuso a un video de recreación presentado por el estado que mostraba un camión blanco bajo el mencionado «halógeno». luces. Otro testigo crítico para el estado, Tracy Turner, testificó que Bramblett le confesó y que describió el crimen con considerable detalle.

Turner, sin embargo, supuestamente tuvo esta conversación con Bramblett mientras los dos hombres estaban encarcelados en la cárcel del condado de Roanoke; él mismo era un delincuente convicto, un soplón de la cárcel que esperaba recuperar su estatus como síndico de la prisión.

Claramente fabricó su relato de los hechos, que no concordaba con las pruebas médicas sobre el orden en que fueron asesinadas las víctimas. Más allá de los hechos problemáticos y el caso aparentemente defectuoso presentado por el estado, existen varios factores atenuantes que deberían justificar la clemencia de Bramblett, independientemente de la afirmación de inocencia.

Tiene un historial de paranoia y trastornos delirantes, y todavía hay dudas sobre si estaba o no capacitado para ser juzgado en 1997.

Bramblett también acusó a los investigadores de realizar registros ilegales y ocultar pruebas críticas a la defensa. Estas afirmaciones, por sólidas que sean, solo arrojan más dudas sobre un caso ya cuestionable, y el estado de Virginia debería pecar de cauteloso y detener esta ejecución programada. Escriba al estado de Virginia y proteste por la ejecución pendiente de Earl Bramblett.

Asesino de familia muere en silla eléctrica

Por María Glod – The Washington Post

10 de abril de 2003

El asesino convicto Earl Conrad Bramblett fue ejecutado anoche en la silla eléctrica de Virginia, solo el tercer recluso en el estado en elegir la electrocución desde que la inyección letal se convirtió en una opción en 1995.

Bramblett, de 61 años, quien fue sentenciado a muerte por matar a una familia de cuatro en el sur de Virginia en 1994, sostuvo que era inocente y dijo que eligió la electrocución como forma de protesta. «Espero que los hijos de puta que me pusieron aquí nunca olviden lo que ven», escribió Bramblett en una carta del 3 de abril a un investigador privado que lo había apoyado. «Si eso es venganza, entonces supongo que lo es… Pero tal vez aquellos que acaban de seguir (y cualquier otra gente decente) se verán tan influenciados o afectados que investigarán mi caso».

Bramblett fue declarado muerto a las 9:09 pm en el Centro Correccional de Greensville en Jarratt, informó Associated Press. Fue el primer recluso en ser ejecutado este año. El gobernador de Virginia, Mark R. Warner (D), había denegado la solicitud de clemencia de Bramblett menos de una hora antes de la ejecución. La Corte Suprema de EE. UU. también rechazó una solicitud de suspensión, y tanto la Corte Suprema de Virginia como la Corte de Distrito de EE. UU. en Roanoke rechazaron los argumentos de última hora de los abogados de Bramblett de que el uso de la silla eléctrica equivale a un castigo cruel e inusual.

Bramblett fue declarado culpable de asesinato capital en 1997 en el condado de Roanoke por los asesinatos de su viejo amigo Blaine Hodges, la esposa de Hodges, Teresa, y las dos hijas de la pareja. Blaine Hodges y las dos niñas, Anah, de 3 años, y Winter, de 11, recibieron disparos mortales en su casa de Vinton, dijeron las autoridades.

Teresa Hodges fue estrangulada. Los fiscales dijeron que Bramblett mató a la familia y luego prendió fuego a su casa porque temía que Blaine Hodges estuviera a punto de decirle a la policía que Bramblett había abusado sexualmente de la hija mayor.

Sarah Lugar, sobrina de Teresa Hodges, dijo ayer que tenía previsto asistir a la ejecución, junto con su madre, Brenda Lugar. Sarah Lugar recordaba a los Hodges como una «familia totalmente estadounidense». Recordó que su tía solía hacer pan casero y que a los niños les encantaba la película «La Bella y la Bestia». «Mucho dolor y sufrimiento morirá con [Bramblett]
esta noche», dijo Sarah Lugar horas antes de la ejecución. «Nada de lo que vamos a ver esta noche será peor que lo que les hizo».

Pero los abogados de Bramblett dicen que quedan dudas sobre su culpabilidad. En su infructuosa petición de clemencia, Jennifer L. Givens y William H. Lindsey argumentaron que la condena se basó en gran medida en la palabra de un «soplón de la cárcel» que luego se retractó. La petición también argumentó que las autoridades ignoraron «indicios de que otros tenían un motivo para matar a la familia».

Los fiscales han defendido enérgicamente la condena y dijeron que la evidencia contra Bramblett es sustancial. En los documentos judiciales, los fiscales señalan pruebas que incluyen un cabello perteneciente a Bramblett que se descubrió en la cama donde se encontraron los cuerpos de los niños y cintas de audio que Bramblett había hecho describiendo su «obsesión» con el niño de 11 años.

En su carta del 3 de abril a Douglas C. Graham, el investigador privado retirado que ha mantenido correspondencia con Bramblett durante años, Bramblett calificó su ejecución inminente como un «asesinato». Si se le ofreciera la opción de cadena perpetua, escribió Bramblett, elegiría morir. «Si tengo que firmar para aceptar la vida, me voy de aquí. Es adiós, amigo. Simplemente me van a tener que matar», escribió.

Bramblett pasó algunas horas ayer por la tarde con miembros de su familia, dijo el portavoz del Departamento Correccional de Virginia, Larry Traylor. No hizo ninguna solicitud para su última comida y se le ofreció la misma cena que se sirvió ayer a todos los reclusos: Sloppy Joes, papas hervidas, maíz y pastel de chocolate.

Traylor dijo que el mecanismo eléctrico adjunto a la silla de roble casera del estado, que los funcionarios creen que se ha utilizado desde 1908, se prueba aproximadamente una vez al mes. Se probó el martes y nuevamente ayer por la mañana. Bramblett fue el tercer recluso en morir en la silla desde 1995, cuando la inyección letal se convirtió en una opción para los condenados a muerte de Virginia.

En ese tiempo, 61 presos de Virginia han sido ejecutados por inyección. Kenneth Manuel Stewart Jr., quien mató a su esposa e hijo pequeño en su casa de campo del condado de Bedford en 1991, fue electrocutado en 1998. Michael David Clagett, quien mató a cuatro personas durante un robo, fue electrocutado en 2000.

Virginia ejecuta a Bramblett

Richmond Times-Despacho

9 de abril de 2003

JARRATT – Earl C. Bramblett fue ejecutado en la silla eléctrica esta noche por el asesinato en 1994 de una familia de cuatro. Bramblett, de 61 años, fue declarado muerto a las 9:09 pm en el Centro Correccional de Greensville, dijo Larry Traylor, portavoz del Departamento Correccional de Virginia.

Los familiares de las víctimas presenciaron la ejecución. «Eran personas absolutamente maravillosas», dijo Sarah Lugar de Richmond, sobrina de una de las víctimas de Bramblett, al describir a la familia Hodges asesinada de la ciudad de Vinton en el condado de Roanoke.

Cuando se le preguntó si tenía una última declaración, Bramblett dijo: «No asesiné a la familia Hodges, nunca asesiné a nadie. Voy a ir a mi muerte con la conciencia tranquila. Voy a ir a mi muerte teniendo Tuve una gran vida gracias a mis dos grandes hijos, Mike y Doug». Agradeció a sus hijos, diciendo: «Me bendijeron. Sean fuertes».

La Corte Suprema de Estados Unidos rechazó ayer tres de las apelaciones de Bramblett, incluida una que fue rechazada menos de una hora antes de la ejecución. Sus abogados habían presentado apelaciones en la corte federal y la Corte Suprema de Virginia ayer por la tarde alegando que era una violación de la prohibición contra el castigo cruel e inusual para Virginia permitir que una persona condenada elija entre la silla eléctrica o la inyección letal.

Desde que Virginia puso a disposición la opción el 1 de enero de 1995, Bramblett es solo el tercer recluso que elige la silla como medio de muerte. Traylor dijo que no parecía haber problemas con la ejecución.

Alrededor de una docena de manifestantes realizaron una vigilia con velas durante una lluvia ligera en un campo fuera de la prisión.

Los bomberos encontraron a los miembros de la familia Hodges muertos en su casa en llamas el 29 de agosto de 1994. Blaine Hodges, 41; y sus hijas, Winter, 11; y Anah, de 3 años, murió de disparos en la cabeza. Su esposa, Teresa, de 37 años, había sido estrangulada. Bramblett era un amigo de la familia.

Durante su juicio de 1997, las autoridades sugirieron que asesinó a la familia e incendió su casa porque estaba obsesionado sexualmente con Winter e imaginó que Blaine Hodges estaba tratando de atraparlo en un delito sexual.

Asesino muere en silla eléctrica de Virginia

Por Bill Baskervill-Washington Times

AP 9 de abril de 2003

JARRATT, Va. — Un hombre que asesinó a una familia de cuatro personas fue ejecutado en la silla eléctrica de Virginia anoche, manteniendo su inocencia hasta el final. Earl C. Bramblett, de 61 años, fue ejecutado a las 9:09 pm después de que la Corte Suprema de Estados Unidos rechazara sus apelaciones y el gobernador Mark Warner negara su pedido de clemencia. Bramblett fue solo el tercer preso de Virginia en morir en la silla eléctrica desde que a los presos condenados se les dio la opción de electrocución o inyección letal en 1995.

La Corte Suprema de Estados Unidos se negó ayer por la tarde a bloquear la ejecución, aunque tres jueces apoyaron la suspensión: John Paul Stevens, David H. Souter y Ruth Bader Ginsburg. No dieron una razón. Bramblett fue condenado en 1997 por matar a Blaine y Teresa Hodges y sus dos hijas pequeñas.

Bramblett fue conducido a la cámara de ejecución en el Centro Correccional de Greensville a las 8:54 pm y amarrado a la silla eléctrica de roble construida por los reclusos. «Yo no asesiné a la familia Hodges», dijo firmemente Bramblett en su declaración final. «Nunca he asesinado a nadie. Me voy a la muerte con la conciencia tranquila. Me voy a la muerte después de haber tenido una gran vida gracias a mis dos grandes hijos», que visitaron Bramblett más temprano ese día junto con su ex esposa.

Luego, un funcionario del Departamento de Correcciones activó un interruptor de llave en la pared detrás de la silla eléctrica, activando el sistema. Un verdugo sentado detrás de un cristal unidireccional presionó inmediatamente un botón con la etiqueta «ejecutar» y 1.800 voltios atravesaron el cuerpo de Bramblett, lo que hizo que se pusiera rígido y lo arrojara contra el respaldo de la silla.

Los abogados de Bramblett impugnaron sin éxito ayer ante la Corte Suprema de Virginia y la corte federal de Roanoke la ley de Virginia que permite la electrocución y da a los reclusos condenados a elegir entre la silla eléctrica y la inyección letal. “Creemos que es bárbaro”, dijo la abogada Jennifer Givens. Ella dijo que los abogados de Bramblett sabían el 28 de marzo que su cliente había elegido la electrocución, pero no presentaron las objeciones hasta ayer porque estaban ocupados con la apelación ante la Corte Suprema y la solicitud de clemencia a Warner.

Bramblett dio permiso a los abogados para impugnar la ley de Virginia, pero «no ha cambiado de opinión sobre el método de ejecución», dijo la señorita Givens. Bramblett fue el primer preso ejecutado en Virginia este año.

Bramblett le dijo a Associated Press el martes que eligió la silla eléctrica para protestar por lo que considera su condena injusta. «No me voy a acostar en una camilla y hacer que me metan una aguja en el brazo y que parezca una ejecución antiséptica como resultado de un juicio justo», dijo Bramblett en una entrevista telefónica desde la prisión de Greensville. .

Blaine Hodges, de 41 años, y sus hijas, Winter, de 11, y Anah, de 3, recibieron cada uno un disparo en la cabeza y Teresa Hodges, de 37, fue estrangulada. Fueron encontrados en su casa en llamas de Vinton el 29 de agosto de 1994.

Las autoridades inmediatamente sospecharon de Bramblett, un amigo de la familia que había estado viviendo con los Hodges, después de interrogarlo y descubrir que sabía cosas sobre la escena del crimen que no se habían informado anteriormente, dijo el fiscal de la Commonwealth del condado de Roanoke, Randy Leach. Los fiscales también vincularon a Bramblett a la escena usando casquillos de bala calibre .22 que dijeron que coincidían con cartuchos encontrados en su camioneta y vello púbico perteneciente a Bramblett que se encontró en la cama de las niñas.

Los fiscales teorizaron que Bramblett asesinó a la familia porque estaba obsesionado sexualmente con Winter y que el Sr. Hodges estaba usando a la niña para atraparlo en un crimen sexual.

Pero Bramblett dijo que todas las pruebas circunstanciales utilizadas en su contra habían sido plantadas o fabricadas. Dijo que su muestra de vello púbico fue tomada antes de que las autoridades ubicaran el cabello en la cama de las niñas, y que sus grabaciones habían sido alteradas para dar la impresión de que se sentía atraído por Winter.

Los abogados de Bramblett dijeron en su petición de clemencia que el testimonio retractado de un soplón de la cárcel que vinculó a Bramblett con los asesinatos también debería ser suficiente para justificar un nuevo juicio.

Tribunales y gobernador rechazan apelaciones de asesino familiar

Por Bill Baskervill – Fredericksburg.com

AP 9 de abril de 2003

JARRATT, Va. – Un hombre iba a ser ejecutado el miércoles por la noche por matar a una familia de cuatro después de que se rechazaran las apelaciones judiciales de último minuto y una solicitud de clemencia al gobernador Mark R. Warner. Earl Bramblett, de 61 años, iba a ser ejecutado en una silla eléctrica, su método de ejecución elegido.

La Corte Suprema de EE. UU. rechazó una apelación final una hora después de la ejecución de Bramblett, programada para las 9 pm EDT en el Centro Correccional de Greensville. Warner también se negó a intervenir. «La sentencia de muerte impuesta al señor Bramblett ha sido revisada y confirmada por varios tribunales, incluida la Corte Suprema de Virginia y la Corte Suprema de los Estados Unidos», dijo Warner en un comunicado de dos párrafos.

Los abogados de Bramblett impugnaron sin éxito la ley de Virginia que permite la electrocución y da a los reclusos condenados a elegir entre la silla eléctrica y la inyección letal. «Creemos que es bárbaro», dijo la abogada Jennifer Givens. Bramblett dio permiso a los abogados para impugnar la ley de Virginia, pero «no ha cambiado de opinión sobre el método de ejecución», dijo Givens. Warner aceptaría una solicitud de última hora de Bramblett si cambiara su elección de electrocución a inyección, dijeron los principales asesores de Warner.

Bramblett le dijo a The Associated Press el martes que eligió la silla eléctrica en lugar de la inyección letal para protestar por lo que considera su condena injusta. Bramblett sería el primer preso ejecutado en Virginia este año. También sería la tercera persona ejecutada en la silla eléctrica en el estado desde que a los presos se les dio a elegir en 1995. «No me voy a acostar en una camilla y que me metan una aguja en el brazo y que parezca una ejecución antiséptica como resultado de un juicio justo», dijo Bramblett en una entrevista telefónica desde la prisión de Greensville.

Blaine Hodges, de 41 años, y sus hijas Winter, de 11, y Anah, de 3, recibieron cada uno un disparo en la cabeza y Teresa Hodges, de 37, fue estrangulada. Fueron encontrados en su casa en llamas de Vinton el 29 de agosto de 1994. Las autoridades inmediatamente sospecharon de Bramblett, un amigo de la familia que había estado viviendo con los Hodge, después de interrogarlo y descubrir que sabía cosas sobre la escena del crimen que no se habían informado anteriormente. Randy Leach, abogado de la Commonwealth del condado de Roanoke, dijo.

Los fiscales también vincularon a Bramblett a la escena usando casquillos de bala calibre .22 que dijeron que coincidían con cartuchos encontrados en su camioneta y vello púbico perteneciente a Bramblett que se encontró en la cama de las niñas. Los fiscales teorizaron que Bramblett asesinó a la familia porque estaba obsesionado sexualmente con Winter y que Blaine Hodges estaba usando a la niña para atraparlo en un delito sexual. Las cintas reproducidas en el juicio de Bramblett mostraban su atracción sexual hacia la hija mayor.

Pero Bramblett dijo que todas las pruebas circunstanciales utilizadas en su contra habían sido plantadas o fabricadas. Dijo que su muestra de vello púbico fue tomada antes de que las autoridades ubicaran el cabello en la cama de las niñas, y que sus grabaciones habían sido alteradas para dar la impresión de que se sentía atraído por Winter. Los abogados de Bramblett dijeron en su petición de clemencia que el testimonio retractado de un soplón de la cárcel que vinculó a Bramblett con los asesinatos también debería ser suficiente para justificar un nuevo juicio. Leach dijo el martes que el equipo de la defensa estaba «aferrándose a todo lo que podía» y que toda la evidencia apuntaba a la culpabilidad de Bramblett.

Tammy Akers y Angela Rader siguen desaparecidas

Mamá recuerda a niña desaparecida

Por Lindsey Nair – Roanoake Times

miércoles, 09 de abril de 2003

Earl Bramblett, cuya ejecución está prevista para esta noche, era sospechoso de la desaparición de las niñas. Nunca fue acusado en relación con eso. El hombre del que Helen Akers siempre ha sido sospechoso de haber matado a su hija y amiga está a punto de morir a manos del estado por un crimen diferente. Con él, Akers teme, perderá cualquier oportunidad que tuviera de saber qué les sucedió realmente a Tammy Akers y Angela Rader, ambas de 14 años, hace unos 26 años.

«Me alegro de que nunca tenga la libertad de lastimar a otra persona», dijo, «pero si nunca dice nada, nunca sabré qué le pasó a Tammy. Cuando muera, se irá con él». Está previsto que Earl Bramblett sea ejecutado esta noche por el asesinato en 1994 de la familia Hodges de cuatro integrantes en Vinton. Akers se puso en contacto con uno de los abogados de Bramblett y le preguntó si su cliente le hablaría por última vez sobre su hija, pero no recibió respuesta.

Un detective del Departamento de Policía de Roanoke viajó a la Prisión Estatal Sussex 1 el 31 de marzo para una entrevista final con Bramblett sobre el caso Akers/Rader, pero Bramblett se negó a verlo. «Hay una cosa que se ha dicho que dijo, que había hecho algunas cosas que nunca le diría a nadie», dijo Akers. «Siempre existe la esperanza de que su corazón sea tocado y no quiera morir con esto en su conciencia, que en algún lugar dentro de él todavía hay algo que es bueno».

En la noche del 7 de febrero de 1977, Helen Akers fue a una farmacia. Antes de irse, Tammy le dijo que iba a encontrarse con su amiga, Angela Rader. Ella se había ido cuando sus padres llegaron a casa, y ni Tammy ni Angela se presentaron a la escuela al día siguiente en la escuela secundaria William Ruffner. Nunca hemos vuelto a escuchar de ellos. La madre de Tammy la describió como «malcriada», pero dijo que siempre fue una buena niña hasta los 12 años, cuando comenzó a meterse en problemas. Se había escapado con Angela una o dos veces antes, algo que su familia cree que impidió que la policía tomara en serio su desaparición durante varios años. «Estaba metida en muchas cosas en las que no debería haber estado», dijo Akers. «En ese momento yo estaba confiado».

La familia Akers conoció a Earl Bramblett por primera vez en la década de 1970, cuando vivían a una cuadra de su taller de serigrafía en el noroeste de Roanoke. Tammy era parte de un grupo de jóvenes que pasaban el rato en la tienda y trabajaban allí de vez en cuando. La esposa de Bramblett, Mary, tenía dos hermanas jóvenes de la edad de Tammy, y Tammy salía con ellas y pasaba la noche con ellas en la casa de Bramblett. «Nunca tuve ningún indicio de que fuera otra cosa que una buena persona», dijo Akers. «Nunca hablaba mucho con los adultos, pero siempre había niños alrededor. No solo los míos, sino solo los niños».

Varios años después de la desaparición de Tammy y Angela, la policía de Roanoke recibió una pista. Dos mujeres jóvenes le dijeron a un detective que habían ido a una fiesta en la casa de Bramblett. Mientras estaba allí, dijeron, Bramblett disparó un arma borracho y sollozó que «deseaba no haber lastimado a Tammy». La policía interrogó a Bramblett pero no aprendió nada. Lo vigilaron durante varios años. En 1984, fue acusado de abusar sexualmente de una niña de 10 años, pero fue absuelto. Nunca fue acusado en relación con la desaparición de las niñas.

Los fiscales decidieron no mencionar el caso Akers/Rader durante la fase de sentencia del juicio de Bramblett en 1997 por los asesinatos de la familia Hodge. Aunque los miembros de las familias Hodges, Akers y Rader creían que Bramblett tenía algo que ver con la desaparición de las niñas, no había pruebas contundentes. Los fiscales citaron a varias mujeres para que testificaran que Bramblett tuvo relaciones sexuales con ellas cuando eran adolescentes. El juez los interrumpió después de que dos testificaran, diciendo que eso era suficiente.

La hermana mayor de Tammy, Linda Owens, ha dicho que Bramblett comenzó a abusar de ella a los 12 años, cuando la obligó a tener relaciones sexuales con él. Ella testificó en el juicio, pero no sobre el tema del abuso sexual. En cambio, se le pidió que contara un incidente en el que Bramblett se volvió violento con ella y le mostró un arma. Owens cree que Bramblett comenzó a abusar sexualmente de Tammy alrededor de los 9 años. «Después de que crecí, me di cuenta de que este anciano siempre tenía chicas jóvenes a su alrededor», dijo Owens. «Se rodeó de chicas jóvenes».

Ocho meses después de que Bramblett aterrizara en el corredor de la muerte, los investigadores excavaron en su antigua casa del condado de Bedford en busca de pistas sobre la desaparición de Tammy y Angela. Los propietarios actuales no les dieron permiso para cavar dentro de la casa, por lo que nunca se registró el sótano de tierra donde Owens cree que las niñas pueden estar enterradas. La policía no encontró nada afuera.

Bramblett podría decir que eso prueba lo que siempre ha sostenido: que no tuvo nada que ver con lo que les sucedió a Tammy Akers y Angela Rader. En una carta a The Roanoke Times en 1998, Bramblett confirmó que era sospechoso de la desaparición de las niñas, pero dijo que las dos jóvenes malinterpretaron su declaración borracha en la fiesta. «Y en mi ‘llanto de tristeza por la cerveza’ acepté la culpa por el destino de Tammy porque nunca había hecho nada para guiarla en una mejor dirección», escribió. «Y expresaré nuevamente mi opinión de que Tammy Akers murió en una hoguera en el centro de Florida alrededor de 1980 y la policía está al tanto de esto y lo ha ocultado al público». Bramblett nunca explicó su teoría y la policía nunca mencionó ninguna conexión con Florida.

Hace algunos años, la policía tomó muestras de sangre de Akers y la madre de Angela, Dorothy Rader, para poder identificar los restos de las niñas si alguna vez las encontraban y sus madres ya no vivían. Dorothy Rader, quien siempre creyó que Angela estaba viva, murió sin saber la verdad. También lo hizo el hermano mayor de Tammy, Patrick, quien pasó gran parte de su vida tratando de resolver el misterio él mismo.

Akers dijo que le gustaría creer que Tammy todavía está viva, pero no es así. «No estoy basando nada en falsas esperanzas», dijo. «Lo único que desearía es saber dónde estaba Tammy para poder llevarla a casa» para un entierro adecuado.

Conde Conrad Bramblett

LaCasaDeLaMuerte.com

Bramblett está programado para ser ejecutado en la silla eléctrica el miércoles por asesinar a una familia de cuatro, incluidos niños de 11 y 3 años. Un ex investigador privado que trabajó en el caso de Bramblett le dijo a The Roanoke Times que Bramblett eligió la silla eléctrica como «venganza» en el investigadores que, según él, lo han incriminado por los asesinatos.

La evidencia clave que vincula directamente a Bramblett, de 61 años, con los asesinatos fue el testimonio de un soplón de la cárcel que inicialmente afirmó que Bramblett le dijo que había asesinado a la familia. Desde entonces, ese soplón se ha retractado de su testimonio. El caso contra Bramblett se basa principalmente en evidencia circunstancial, pero la evidencia que los documentos judiciales dicen es «poderosa».

Los investigadores creen que Bramblett asesinó a la familia por temor a que el padre de los niños le dijera a la policía que Bramblett había abusado sexualmente de su hija mayor. Los cuerpos de los fueron encontrados en su casa en llamas el 29 de agosto de 1994.

Los niños y su padre recibieron un disparo en la cabeza. La madre había sido estrangulada. Las víctimas fueron identificadas como Blaine y Teresa Hodges y sus dos hijos, Anah, de 3 años, y Winter, de 11. Bramblett fue arrestado y acusado de los asesinatos unos dos años después de los asesinatos. Bramblett era un amigo de la familia.

Bramblett fue condenado y sentenciado a muerte en 1997. Los abogados de apelaciones de Bramblett han tratado de vincular el asesinato con un veterano de Vietnam ahora muerto que tuvo una discusión con Blaine Hodges en el trabajo y había hablado de matar a mujeres y niños.

La evidencia circunstancial, en su mayoría discutida, que vinculaba a Bramblett con los asesinatos incluía: testimonio de que Bramblett estaba con la familia Hodges justo antes de los asesinatos; un camión muy parecido al de Bramblett visto saliendo de la escena cuando se descubrió el incendio; balas, casquillos y cartuchos encontrados en posesión de Bramblett coincidían con artículos similares encontrados en la casa; aceleradores utilizados para iniciar el incendio en la casa de los Hodges descubiertos en la ropa de Bramblett; un cabello público encontrado en la cama de los niños; y cintas de audio enviadas por Bramblett a su hermana que, según los fiscales, demostraban un «motivo» de los asesinatos.

Aproximadamente un año antes de los asesinatos, Bramblett le había enviado a su hermana fotografías de los niños Hodges y 62 cintas de audio, según documentos judiciales. En las cintas, Bramblett expresó un interés sexual en uno de los niños y creía que sus padres estaban tratando de «tenderlo» o atraparlo en un acto sexual con ella.

Las cintas de audio y el paquete se abrieron después de que la policía comenzara su investigación. Pero la evidencia clave provino de Tracy Turner, un delincuente convicto que estaba con Bramblett en la cárcel mientras esperaba el juicio.

Turner testificó que Bramblett le dijo que era «adicto a las chicas jóvenes». Discutieron los cargos que enfrentaban los dos hombres. Bramblett «dijo que la madre de ella lo había atrapado con uno de los niños. Turner testificó que Bramblett le dijo que la había asfixiado. Después de eso, afirmó Turner, Bramblett dijo que había matado al resto de la familia.

Turner también afirmó que Bramblett le dijo que había leído en un libro que quemar la escena del crimen destruyó las pruebas forenses y que por eso prendió fuego a la casa de los Hodges. Turner dijo que Bramblett le dijo que su defensa en el juicio sería que los Hodges murieron en un golpe de drogas.

Conde Conrad BRAMBLETT

NACIMIENTO: 20 de marzo de 1942

Padre: Lyfus Wilburn BRAMBLETT

Madre: Signe Theodora BEITO

MATRIMONIO: 14 de marzo de 1971

Página de inicio de Earl Bramblett

EL ENCUENTRO DEL PRESO DEL CORREDOR DE LA MUERTE DE VIRGINIA 252091, EARL BRAMBLETT

SIN ARMA – SIN TESTIGOS – SIN MOTIVO – SIN CONFESIÓN

Última carta de Earl

Fecha de ejecución de Earl 9 de abril de 2003

El tribunal no permitirá que Bramblett despida a sus abogados y presente su propia apelación. Los abogados conservan toda la evidencia NUEVA del tribunal para proteger a los abogados litigantes, debido a su incompetencia, y abogados de la acusación porque mintieron en el juicio para condenar a Bramblett.

Mala conducta policial-mala conducta fiscal-mala conducta judicial

LOS SUMBAGS QUE LO ENMARCARON

DE IZQUIERDA A DERECHA BARRY KEESEE, INVESTIGADOR DE LA POLICÍA DEL ESTADO DE VIRGINIA DESPIDIO AL EX JEFE DE POLICÍA DE VINTON RR «RICKY» FOUTZ FISCAL COMMONWEALTH DEL CONDADO DE ROANOKE «SKIP» BURKART (Burkart ha sido designado Juez del Tribunal General de Distrito que indica el nivel de justicia en Virginia ) «MAC» DOBLE EL ABOGADO DEFENSOR INCOMPETENTE INCOMPETENTE

· EL DESCUBRIMIENTO

· LA FABRICACIÓN DEL ARMA

· EL CAMIONETA ROJA QUE SE VOLVIÓ BLANCO

· LA «HISTORIA» DEL FUEGO

· INFORMACIÓN DE LA PAGINA

Para leer detenidamente este sitio web completo; tomará alrededor de una hora. Bien valdrá tu tiempo; en caso de que alguno de sus amigos o familiares sea asesinado, y el asesino no se encuentre de inmediato todavía sosteniendo la pistola humeante o el arma ensangrentada.

¿SEGUIMOS VIVIENDO EN AMÉRICA? «Dios, concédeme el coraje de no renunciar a lo que creo que es correcto, aunque creo que es inútil». –Almirante Chester W. Nimitz

Esto es del Roanoke Times. La dama fue entrevistada la mañana del crimen. Los perros no tuvieron nada que ver con la trampa de Bramblett. Estaban trabajando como de costumbre siguiendo a los sospechosos.

A continuación se muestra el testimonio de Vinton Cop Mike Stovall sobre las luces.

Mike Stovall ahora es miembro de la Junta Escolar del Condado de Roanoke y trabaja para First Union. Hablé con él por teléfono el 13-10-2000 y toma la posición de que las luces no afectaron el color del camión y que alguien pudo haberse quedado alrededor de una hora y media después de incendiar el lugar. Que la vista de la Sra. McGee era excelente. Parece ser la naturaleza de la mentalidad del pensamiento policial nunca admitir que algo puede haber sido un error.

A continuación se encuentra el testimonio de la Sra. McGee sobre el camión que dijo haber visto esa mañana.

Grimes se opuso solo a esta declaración. ¿Qué diferencia a lo que ella imaginó? Las luces deberían haber sido el foco porque NO FUERON INSTALADAS en esa parte de la carretera.

La Sra. McGee primero lo llamó un camión rojo y notó que modificó su descripción a un camión rojo rosado a instancias de la policía para que la descripción coincidiera con el vehículo de Bramblett. Las luces «halógenas» estaban a media milla de distancia de la escena del crimen cuando vio el camión rojo bajo las luces claras. Pero la policía estaba decidida en su esfuerzo por incriminar a Bramblett, por lo que le mostraron los camiones bajo luces distintas a las que vio el camión. Esto no fue un error, fue deliberado y es evidencia falsa inventada por la policía y mostrada al jurado por Burkart que sabía que era una mentira. Hablé con la Sra. McGee el 25/11/2000 y ella insiste en que vio un camión rojo rosado EN SUS FAROS. No había luz artificial en ninguna parte cerca del camión. Ella dijo que estaba oscuro de lo contrario. ¡Muy oscuro!

Aquí está la declaración jurada de David Williams a los abogados de hábeas de Bramblett. Había sido IP alrededor de un año cuando Doubles lo contrató. ¡Un año! Williams fue IP para la defensa pagada por el Estado. Parece que está tratando de justificar su falta de habilidades de investigación culpando a Bramblett por no cooperar. El Estado podría haber ahorrado su dinero por toda la ayuda que fue para la «defensa». Hizo un rollover cada vez que encontró oposición en lugar de hacer valer su derecho como investigador oficial designado por el tribunal para la defensa de su cliente. Recuerde, Burkart, Leach y Keesee le habían dado a Turner la información que querían que usara para testificar. Turner fue el soplón de la cárcel que desde entonces se ha retractado de su testimonio debido a que su conciencia lo molesta. Su nombre como testigo debería haber sido parte de Discovery a la defensa.

A continuación se muestra el formulario en el que Keesee solicita a los forenses que analicen si se trata de la huella de Bramblett. Observe que dice que no lo ejecute a través del Sistema Automatizado de Información de Huellas Dactilares (AFIS). Podría no encajar en la trama si realmente encontraran quién es la huella.

# 2 es Teresa Hodges. Esto daría a la mayoría de los investigadores una pista de que se estaba produciendo una lucha entre Teresa Hodges y su atacante. La encontraron vistiendo sólo ropa interior.

AQUÍ CUANTO BUSCARON A LOS ASESINOS

Testimonio de la corte de Keesee

Grimes, uno de los abogados litigantes de Bramblett, no quiso cumplir con este poder notarial para permitirme inspeccionar los archivos de Bramblett a pesar de que los archivos eran de Bramblett. Doubles ni siquiera respondió a mi consulta sobre los archivos. Leerá en otra parte que Grimes se ofreció a enviar los archivos a Bramblett después de advertirle que muchos archivos nunca llegarían a los prisioneros si se enviaban allí. Cuando finalmente se enviaron los archivos a los abogados de habeas, faltaban todas las pruebas de descubrimiento. Grimes se quedó con la evidencia del descubrimiento o la destruyó.

Doubles and Grimes: los dos abogados litigantes totalmente incompetentes de Bramblett

Abolir archivos

VIRGINIA – 6 de noviembre de 1997:

Un jurado del condado de Roanoke recomendó ayer que Earl Bramblett sea ejecutado por matar a su ex mejor amigo, la esposa del hombre y sus 2 hijas. El jurado deliberó durante 78 minutos antes de emitir su decisión el segundo día de la audiencia de sentencia de Bramblett.

Al elegir la pena de muerte sobre la cadena perpetua, el jurado decidió que los crímenes de Bramblett eran viles y que todavía representa un peligro para la sociedad. Un juez sentenciará a Bramblett el próximo mes. 3 testigos habían declarado que Bramblett era un buen padre, un trabajador valioso y un entrenador asistente desinteresado en el baloncesto juvenil. Pero varias mujeres testificaron que Bramblett las había agredido sexualmente o aterrorizado.

Bramblett, de 55 años, fue condenado el viernes por asesinato en primer grado por el asesinato de Blaine y Teresa Hodges, de Vinton, y sus dos hijas, Winter, de 11 años, y Anah, de 3, en agosto de 1994. Los fiscales dijeron que Bramblett mató a la familia porque él temía que Blaine Hodges estuviera a punto de decirle a la policía que Bramblett había abusado sexualmente de Winter Hodges.

ASESINATO A SANGRE FRÍA (y conspiración) en el suroeste de Virginia

Es una palabra fea sobre un tema feo, pero no todos los asesinatos se cometen con violencia y armas.

Del que les quiero hablar es del asesinato de Earl Bramblett; alguien a quien la policía decidió incriminar, la mañana en que se descubrió un crimen de asesinato en el pequeño pueblo de Vinton, Virginia, el 29 de agosto de 1994.

El asesinato fue de toda la familia Hodges, Blaine Hodges, su esposa, Teresa Hodges, dos hijas de la pareja, Winter de once años y Anna de tres. Los dos niños habían recibido dos disparos en la cabeza, el padre un disparo en la cabeza y Teresa, la madre, había sido estrangulada y quemada. Ella estaba abajo, todos los demás arriba en la cama. La casa había sido cerrada y el fuego causó pocos daños en el interior de la casa.

Teresa se había quemado gravemente, pero aún se determinó que había sido estrangulada y que solo vestía un par de bragas turquesas, sus pantalones cortos blancos se encontraron al otro lado de la habitación y estaba acostada sobre el resto de su ropa.

La policía de Vinton y la Unidad de Delitos Violentos de la Policía Estatal de Virginia investigaron el crimen; Barry Keesee fue el investigador principal del caso. Aunque Keesee afirmó que pensó que se trataba de un asesinato/suicidio durante más de diez horas, fue al lugar de trabajo de Earl Bramblett la mañana del crimen. Afirmó que solo sabía que no era un asesinato/suicidio esa misma tarde. La visita de esta mañana no se mencionó en el juicio de Bramblett y nunca se preguntó a Keesee por qué estaba allí. Descubrirás por qué estaba allí más tarde.

Había una parte de una pistola encontrada en el suelo junto a la cama de Blaine Hodges a la que le faltaba un cañón. El examinador forense de armas de fuego dictaminó que no pudo haber sido el arma homicida, no por la falta del cañón, sino porque las especificaciones del fabricante lo descartaron. Las configuraciones del cañón interno de las especificaciones del fabricante no coincidían con las balas encontradas en las víctimas.

Más tarde, aproximadamente dos años después, este mismo experto en armas de fuego le escribió a Keesee una carta indicando que esta arma podría ser el arma homicida, debido a que encontró que tenía las configuraciones internas requeridas del cañón que coincidían con las balas de las víctimas. Tampoco se explicó por qué recordaría este caso en particular. Nunca se le preguntó sobre esto en el juicio. Más tarde, escribiría una carta diciendo que mintió, demasiado tarde.

Con esta nueva «información» sobre la pieza de arma, un fiscal de la Commonwealth reacio, reacio hasta esta carta, procedió con un Gran Jurado. acusación. Earl Bramblett fue arrestado en Spartanburg, Carolina del Sur, donde vivía desde que su abogado le dijo que abandonara el área de Roanoke, VA poco después del crimen. Estaba trabajando en un oficio en el que era un maestro, la serigrafía, y había comprado una casa y de alguna manera adquirió un perro de tres patas.

La policía lo había estado vigilando durante un par de días antes de este arresto y entró con sus armas en la mano como si fuera un delincuente violento. El único roce de Bramblett con la ley fue hace unos veinte años cuando fue declarado culpable de conducir ebrio y de escribir un cheque sin fondos aproximadamente al mismo tiempo. No había violencia en ninguna parte en el pasado de Earl Bramblett.

El juez Roy Willett, un irascible veterano de veinticinco años en el tribunal, decidió que no había razón suficiente para cambiar de lugar y el juicio comenzó en noviembre de 1997. Bramblett había estado en la cárcel del condado de Roanoke durante un año mientras sus abogados designados por el tribunal, designados por Willett, pedían demora tras demora, aparentemente para reunir más pruebas para su defensa. Mientras tanto, los abogados solicitaron, y consiguieron, un investigador privado pagado por el Estado para investigar las alegaciones de Bramblett de que fue víctima de una conspiración por parte de la policía y las víctimas adultas.

Se suponía que el juicio sería el más largo en la historia del condado de Roanoke, pero se acortó considerablemente por la falta de preparación y la inexperiencia de los abogados defensores. El año que tuvieron que preparar para el caso fue desperdiciado o estaban demasiado asustados por el juicio con jurado y el juez para presentar un caso. Fue un asunto unilateral por decir lo menos. Incluso puede haber sido un rollover por parte de los abogados defensores porque era difícil trabajar con Bramblett y también lo creían culpable.

En cualquier caso, Bramblett estuvo subrepresentado y Willett se sentó y escuchó mientras se violaban todas las reglas de la jurisprudencia. El juicio fue un patético intento teatral de llevar a un hombre inocente al corredor de la muerte de Virginia. En este caso, el corredor de la muerte por la vía rápida de Virginia. Bramblett fue ejecutado el 9 de abril de 2003 en Greenville, VA a las 9:09 p. m. ¿Cuántos otros casos de asesinato capital conoce que estén «finalizados» en cinco años? Este caso particular le mostrará cómo funciona la «justicia» en Virginia.

No se trataba simplemente de que varias personas reunieran pruebas y llegaran a una conclusión común, se trataba de una conspiración para encarcelar y matar a Earl Bramblett, por los delitos que creían que había cometido. Esta fue una conspiración del fiscal de la Commonwealth del condado de Roanoke, Skip Burkart, su asistente Randy Leach, el investigador de la policía estatal de Virginia, Barry Keesee, que pidió/presionó al experto forense de armas de fuego del estado, Bill Conrad, la reclusa Tracy Turner y una testigo, la Sra. Dorothy McGee, para cometer perjurio.

Estas personas fueron ayudadas e instigadas por Mac Doubles y Terry Grimes, los abogados defensores de Bramblett y Will Lindsey, el abogado de hábeas de Bramblett. Los hechos que les muestro aquí son indiscutibles porque son de las mismas personas que incriminaron a Earl Bramblett y lo mataron.

Todas estas personas pensaron que sería el final de su estafa para matar a este hombre, Earl Bramblett. Poco sabían que esto es solo el comienzo, ya que antes solo habían encarcelado a un hombre inocente, ahora han matado a un hombre inocente.

Justicia denegada.org

{Descargo de responsabilidad: el personal de JD no llegó a un consenso sobre la publicación de esta historia. La razón por la que algunos de nosotros queríamos publicar la historia es porque sentimos que había suficiente evidencia de inocencia para arriesgarnos. Si resulta que estamos equivocados, aprenderemos de eso, pero si el hombre es inocente, nos sentiríamos negligentes al no darle la oportunidad de hablar en su defensa.

En realidad, no es Bramblett quien nos pidió que publicáramos su historia, sino su abogado, que permanecerá en el anonimato. Nuestros lectores toman sus propias decisiones de todos modos, así que esta es otra historia en la que decidirás si eres inocente o culpable. –Del personal dividido en JD.}

Earl Bramblett: ¿Fue incriminado por una policía vengativa?

La mayoría de las llamadas personas normales nacen en familias con dos padres que las nutren, protegen y aman hasta que encuentran sus propios compañeros y el proceso se repite generación tras generación. Luego están las personas como Earl Bramblett. Earl y sus hermanos y hermanas eran amados y protegidos, pero la otra influencia en la familia era el alcohol.

El padre de Earl parecía manejar este «problema» mejor que su madre, pero aun así destrozó a la familia. Earl, el más joven, se vio más afectado que sus hermanos. La existencia nómada de su familia tuvo un efecto duradero, que impactaría cada faceta de su colorido y fatídico futuro.

Debido a que cambiaba de escuela con tanta frecuencia, Earl desarrolló la capacidad de hacer amigos fácilmente y era un muy buen atleta. Amigos desde la escuela secundaria todavía lo recuerdan y se mantienen en contacto. Expresan su incredulidad de que el Earl Bramblett que conocían pudiera estar sentado en una celda en el Corredor de la Muerte de Virginia. La ruta desde el popular atleta de la escuela secundaria hasta el Corredor de la Muerte de Virginia cubre un lapso de unos treinta y cinco años y puede tener mucho que ver con sus primeros años y su familia disfuncional.

Earl abandonó la universidad en California y vino a Roanoke, Virginia para estar más cerca de su padre y un hermano mayor. Aceptó un trabajo en el negocio de serigrafía de su padre y mostró una gran aptitud para hacer un trabajo de calidad, pero eso no detuvo el ánimo que se había desarrollado a lo largo de los años. Earl renunció y tomó un trabajo como entrenador asistente en una escuela secundaria local. Fue aquí donde conoció a un joven atleta llamado Blaine Hodges y Bramblett fue su entrenador de atletismo durante varios semestres. Bramblett volvió a administrar el negocio de su padre porque su padre estaba delicado de salud y pronto murió.

El negocio prosperó y Earl conoció a una mujer joven y se enamoraron y pronto se casaron. El matrimonio dio como resultado dos hijos, Mike y Doug, y todo fue bien durante varios años, pero pronto la necesidad de espacio de Bramblett y su antiguo estilo de vida de ir y venir cuando le placía presentaron problemas. El divorcio era inevitable y pronto Earl volvió a su antiguo estilo de vida en busca de buenos momentos.

Earl continuó dirigiendo el negocio de impresión ubicado en una parte algo deteriorada de la ciudad en un vecindario de propiedades de alquiler y casas antiguas que se estaban arruinando. Muchos de los niños adolescentes del vecindario a veces encontraban mandados que podían hacer o pequeños trabajos que podían realizar por unos pocos dólares en la imprenta. Earl conocía a muchos de los adolescentes mayores, de quince y dieciséis años, y es posible que haya tenido relaciones sexuales y le haya dado alcohol a una pareja.

Si esto suena impactante, no era tan inusual a principios de los años setenta, especialmente en el vecindario donde se encontraba la imprenta. Muchas de estas niñas tendrían sus propios hijos en un año más o menos y dado el estado de todo lo que estaba pasando en esos años en todo el país, no era nada por lo que nadie se alarmara.

Earl estaba usando a una chica de diecisiete años para calcular sus tarjetas de tiempo en la tienda y la atrapó engañando a la empresa. Para vengarse de Bramblett, hizo que su hermana de trece años acusara a Bramblett de manosearla. Bramblett fue arrestado, pero la evidencia mostró que estaba fuera de la ciudad por negocios cuando la niña alegó que ocurrió el incidente. El juez emitió una severa advertencia a la policía para que no llevara casos a su sala del tribunal sin verificar adecuadamente las pruebas. Este puede haber sido el comienzo de que la policía intentara obtener algo sobre Bramblett debido a su vergüenza por haber sido reprendido por el juez.

Las cosas continuaron como de costumbre hasta el verano de 1974, cuando dos niñas que Earl conocía fueron reportadas como desaparecidas por sus familias. Uno de los adolescentes había sido detenido conduciendo un automóvil robado y también fue acusado de asalto, agresión y hurto.

El juez le dio un respiro, pero le dijo que si regresaba a la sala del tribunal, la expulsarían. Se informó que se había escapado para visitar a una hermana en Florida. Hubo una extensa investigación y Earl fue investigado a fondo. Incluso su casa del lago fue registrada y los perros rastreadores registraron los terrenos circundantes. Se desenterró e inspeccionó un patio de concreto que Bramblett había instalado.

Nunca se encontró nada que Earl tuviera algo que ver con su desaparición. Según los informes, una de las niñas fue vista en una tienda de comestibles varios meses después de la desaparición. Todo esto se informó en el diario local, The Roanoke Times y World News, y la madre de una de las niñas recibió una llamada telefónica de su hija diciendo que estaba bien. Aparte de esa información, no se ha vuelto a saber de ninguna de las chicas desde entonces.

Esto asustó a Earl Bramblett. A partir de ese momento él Sospechaba, con razón, que la policía siempre lo vigilaba. Este incidente, junto con la policía tan ansiosa por acusarlo por el dicho de la niña de trece años, fue la génesis de la paranoia de Bramblett. Cada vez que Earl veía a un policía o un vehículo policial, evitaba estar cerca de ellos y hacía todo tipo de maniobras para apartarse de su camino y no ser notado. Se convirtió en una forma de vida.

Earl veía ocasionalmente a uno de sus estudiantes de atletismo, Blaine Hodges, y hablaban sobre lo que estaba sucediendo en la vida del otro y, ahora mayor, Blaine se convirtió en un amigo. Earl había cerrado su imprenta en ese momento y trabajaba para varias empresas en el valle de Roanoke mientras vivía una vida nómada. Earl podía ganar mucho dinero muy rápido haciendo serigrafía, pero el dinero no era su principal interés en la vida. La libertad de ir y venir y salir a la calle para viajar, visitar a sus hermanas en otros estados, era mucho más deseable que las cuarenta horas a la semana.

Durante este tiempo, Blaine Hodges había conocido a una chica que le tomaba en serio, Teresa Fulcher, y le pidieron a Earl que asistiera a su boda. A partir de entonces, Bramblett fue un visitante frecuente en la casa de Blaine y Teresa Hodges. Earl era su amigo cuando nació su primera hija, Winter, y luego su otra hija, Annah. Durante todo este tiempo, Earl vio crecer a sus hijos y pagó la manutención de los hijos, pero su verdadera familia eran los Hodge. Blaine Hodges trabajaba en la oficina de correos de Vinton como empleado de ventana y Teresa era ama de casa. Teresa adoraba a sus hijos y era muy buena madre. Earl tenía mucha más empatía con los Hodge que las pocas veces que podía visitar a sus propios hijos. Winter y Annah eran como sus nietos, pero él tenía una afinidad especial con Winter debido a su inteligencia, perspectiva de la vida e ideas sobre el orden social.

Todo parecía estar bien con los Hodges y su amigo Earl Bramblett hasta que Blaine decidió «tomar prestado» algo de dinero de su cajón postal. Lo había hecho un par de meses antes, pero logró reemplazarlo antes de que lo descubrieran. Esta vez no tuvo tanta suerte. Fue acusado del delito y declarado culpable y condenado a seis meses de prisión federal y tuvo que devolver el doble de lo que había sustraído, que ascendía a unos nueve mil dólares.

Blaine Hodges nunca reveló para qué necesitaba el dinero o en qué lo gastaba. Se sabe que no usó el dinero para pagar facturas o comprar algo obvio, como un automóvil o cámaras, o cualquier cosa tangible que mostrara a nadie. El inspector postal lo sabía, pero no se le permitió testificar de qué se trataba. Blaine Hodges estaba muy enojado con la oficina de correos y le mostró un cheque al supervisor después de que lo despidieron y dijo: «Ganaré mucho más dinero del que pagó ese trabajo». Dijo que parecía un cheque del gobierno.

El medio hermano de Teresa Hodges trabajaba para la DEA y era un narcotraficante muy conocido en el área de Roanoke. Él y Blaine siempre estaban haciendo cosas juntos, pero no eran amigos «reales». La mayoría de las veces, sus tratos juntos implicaban secretos, lo que generaba muchas sospechas en Bramblett. Earl trató de ayudar a los Hodge de todos modos después de que Blaine fuera despedido. Realmente no quería que Teresa y los niños sufrieran, así que hizo lo que pudo para llevar comida a los Hodges y también pagó la batuta y las lecciones de baile de Winter.

Earl le dio a Blaine una imprenta, pero Blaine no estaba interesado en iniciar un negocio de impresión y lo vendió a una iglesia en Carolina del Norte por cuatro mil dólares. Earl trabajaba para varias empresas y usaba a Blaine para que lo ayudara cada vez que podía y encontró otros trabajos ocasionales para Blaine para que la familia tuviera algún ingreso. Blaine y Teresa se habían metido en el negocio de Amway, pero estaban lejos de vivir de él.

Por alguna razón, Earl pensó que Blaine había hecho algún tipo de trato con la policía para atraparlo y así Blaine escaparía de ir a la cárcel. Esta es una idea ridícula para las personas que no son paranoicas, pero muy real para alguien que lo es.

Earl pensó que esta trampa empleó a Winter, la niña de once años, para hacer cosas inapropiadas, como pararse de cabeza mientras usaba un vestido o correr por la casa sin una blusa puesta, en un esfuerzo por lograr que Earl hiciera algo inapropiado con o a ella. Nuevamente, este no es el pensamiento de una persona racional sino de alguien que es paranoico hasta el punto de la obsesión. El comportamiento infantil normal del niño, a los ojos de Earl, se convirtió en una tentación siniestra.

Earl compró una pequeña grabadora y comenzó a catalogar los eventos tal como los veía y, a veces, incluso dejaba la grabadora encendida en la casa de Hodges para ver si podía encontrar lo que estaban tramando contra él. Todo este tiempo es el amigo de la familia pensando que Blaine está obligando a su esposa e hija a hacer estas cosas para atraparlo en contra de su voluntad. Los sostuvo sin culpa y continuó apoyando a la familia al seguir trabajando con Blaine siempre que podía y ser un benefactor de la familia.

Bramblett vivía en una casa rodante en uno de los negocios donde trabajaba, pero pasaba mucho tiempo en los Hodges. Earl vendió el tráiler y le pagó a Blaine para que lo ayudara a llevarlo a Carolina del Norte. Earl luego pasó su tiempo en los Hodges, moteles baratos, en su camioneta y viajando por todo el país.

Winter le dijo a Earl en un momento que estaba avergonzada de la casa y que «solo la basura vive en casas que se ven así». Earl convenció a Blaine de que podía pintar la casa para ellos solo para tener algo que hacer porque sabía que Blaine no quería caridad y no lo habría dejado hacerlo si pensara que era caridad. Le dijo a Blaine que lo pintaría todo excepto las partes altas porque le tiene miedo a las alturas. Blaine accedió a pintar esas partes porque era piloto y no tenía miedo a las alturas. Earl estaba a punto de terminar de pintar la casa cuando ocurrió la tragedia.

El 29 de agosto de 1994, un empleado de correos que se dirigía a su trabajo conducía por Virginia Avenue en Vinton cuando una enorme nube de humo negro cruzó la carretera frente a él. El cartero detuvo su auto y vio humo saliendo de la casa en 232 Virginia Avenue.

El hombre tenía problemas de audición y no podía llamarse a sí mismo e intentó señalar un par de autos, pero siguieron adelante. Finalmente alguien se detuvo y llamaron al departamento de bomberos y llegaron en cuestión de minutos. Los primeros bomberos entraron en la casa por una ventana del dormitorio de arriba.

La casa se llenó de humo y tratando de salir de la parte más espesa comenzaron a gatear por el suelo. Un bombero notó a un hombre acostado en la cama y una inspección más cercana reveló que el hombre estaba muerto de una herida de bala en la cabeza de sien a sien.

Transmitieron la información por radio a los bomberos externos y continuaron hasta el otro dormitorio y encontraron a dos niños, ambos muertos, con heridas de bala en la cabeza. Ambos habían recibido dos disparos a quemarropa, uno en la frente y otro de sien a sien.

Un bombero, al ver lo que parecía un incendio en la planta baja, se arrastró por la sala de estar arrastrando una manguera contra incendios y se encontró con el cuerpo de una mujer con quemaduras graves en un sofá que aún ardía sin llama. Con cuidado, roció agua en el sofá para apagar el fuego y se dirigió al pequeño fuego que ardía al pie de las escaleras que conducían al último piso.

La policía llegó y aseguró el área lo mejor que pudo, pero la escena del crimen se había visto comprometida por la necesidad de apagar el fuego. La Unidad de Delitos Violentos de la Policía Estatal de Virginia llegó y comenzó su investigación. La policía y la oficina del Jefe de Bomberos hicieron un video que muestra, visto más tarde, que los profesionales sabían muy poco sobre incendios y patrones de incendios. Conjeturas y suposiciones es lo que muestra el video, en lugar de profesionalismo y experiencia.

Mientras tanto, el forense determinó que la muerte de los niños y Blaine Hodges fue el resultado de heridas de bala a corta distancia, una cuestión de pulgadas o menos. Teresa Hodges, la madre de los niños y esposa de Blaine, fue estrangulada hasta la muerte. Su cuerpo, tendido en el sofá, fue luego incendiado. Llevaba solo un par de bragas y sus pantalones cortos de algodón blanco fueron encontrados junto a las escaleras cerca del rellano.

Ahora viene el misterio. Según el médico forense del suroeste de Virginia, el Dr. David Oxley, Blaine Hodges había muerto de doce a veinticuatro horas antes de que mataran a los demás. Se determinó que el resto fueron asesinados en algún momento entre las dos y las cinco de la mañana del descubrimiento.

La policía sostuvo que no tenían un sospechoso, pero Earl Bramblett era la única persona a la que buscaban como culpable. El jefe de policía de Vinton Virginia, Rick Foutz, siguió presionando a Bramblett para que «viniera y limpiara su nombre» en cada oportunidad que tuvo para hablar con los medios de comunicación. La policía claramente pensó que Earl Bramblett era el asesino, pero insistieron en que no era sospechoso.

Sin que nadie lo supiera en ese momento, Bramblett había sido convocado a la estación de policía el día que se descubrieron los crímenes, pero creía que la policía estaba tratando de atraparlo para que dijera algo incriminatorio. Su actitud defensiva y nerviosismo en torno a la policía se describió como un comportamiento «extraño».

La policía fue a su habitación de motel y habló con él y prometió volver a la comisaría. Mientras tanto, Earl habló con su amigo y abogado, Jonathan Rogers, quien le dijo que se mantuviera alejado de la policía y no les dijera nada.

Luego, la policía fue al motel de Bramblett. Cuando Bramblett no apareció como prometió, hicieron que el dueño del motel abriera la habitación de Bramblett justo cuando regresaba al motel en un taxi. Le dijo a la policía que saliera de su habitación y que no iba a hablar con ellos por consejo de su abogado.

Ese debería haber sido el final, pero más tarde esa noche, la policía hizo que dos de los hermanos de los Hodge regresaran al motel para hablar con Bramblett. Esta vez estaban cableados para grabar lo que dijo Bramblett. La cinta es de muy mala calidad y parece que la copia que proporcionó la defensa fue alterada. Cuando el hermano le dice a Earl lo que se ha vertido en el sofá para prender fuego a Teresa, se confunde en ese punto.

La cinta continúa donde el hermano le dice a Bramblett que Blaine estaba asustado y que nunca antes había sabido que él tuviera miedo. También menciona a un par de personas con las que Blaine estaba haciendo negocios. Esta cinta nunca se presentó como evidencia en el juicio a pesar de que Bramblett dice que con mucho gusto ayudaría a la policía si supiera algo y llora profusamente todo el tiempo.

También refuta la declaración del fiscal de que «solo el asesino sabría que ‘hablando de que se prendió fuego al sofá’ con lo que se haya distorsionado que se vertió en el sofá antes de que se incendiara.

Poco después, Bramblett escribió a mano una carta al Roanoke Times que publicaron en octubre de 1994 que decía «la familia Blaine Hodges era mi familia y Winter y Annah eran mis alegrías diarias».

La policía continuó negando que Bramblett fuera un sospechoso mientras registraba su habitación de motel y el casillero de almacenamiento. Bramblett escribió otra carta al Roanoke Times diciendo: «Creo que conté seis o siete mentiras en total de la policía» y «no me citaron mal ni malinterpretaron lo que dije. Ellos inventaron totalmente toda la historia de cuando yo estaba en el Departamento de Policía de Vinton». Siguiendo el consejo de su abogado, dejó Roanoke y durante los siguientes dos años nadie supo de él.

El 30 de julio de 1996, Earl Bramblett fue arrestado por asesinato capital en Spartanburg, Carolina del Sur, donde vivía desde poco después de dejar Roanoke. Trabajaba en una imprenta y había comprado una casa, que había cedido a sus dos hijos. Fue devuelto a Roanoke y fue procesado por asesinato capital y pasó el siguiente año completo en la cárcel del condado de Roanoke mientras esperaba el juicio.

El juez Roy Willett, 23.° circuito judicial, nombró al abogado más inepto e inexperto que ha ejercido en Roanoke Valley para representar a Bramblett y, a su vez, contrató a otro abogado conocido por perder lo que deberían ser casos fácilmente ganados.

Este juez ya ha sido relevado de sus funciones en el banquillo, según versiones periodísticas, debido a su brusquedad y su interés por ahorrar tiempo más que por la justicia. En cualquier caso, el juicio fue digno de mención porque la defensa no presentó pruebas para refutar el intento apenas disimulado de la fiscalía de condenar a Bramblett por un interés antinatural en el niño de once años.

No había absolutamente ninguna evidencia para corroborar tal cargo y casi cualquier otro abogado se habría opuesto enérgicamente a tal sugerencia.

El informe del forense incluso indicó que no había evidencia de que ninguno de los niños haya sido abusado sexualmente y el informe también indicó que Winter aún era virgen. También se encontró una pieza de un revólver junto al cuerpo de Blaine Hodges en el suelo.

Al arma de fuego le faltaba un cañón y las balas de las víctimas fueron disparadas desde un arma con un cañón como lo demuestran las marcas llamadas tierras y ranuras. El experto en balística primero dijo que esta no podría haber sido el arma homicida y luego cambió su historia para decir que podría haber sido el arma homicida y en el juicio testificó que era el arma homicida.

La policía tenía un informe de disparos a las 3:30 am de la mañana de los asesinatos y es muy probable que fue cuando se inició el incendio. El asesino o asesinos cerraron todas las ventanas de la casa y el fuego se apagó por falta de oxígeno.

Encontró una corriente de aire a través de la vieja tolva de carbón en el sótano y calentó la casa, ardiendo y acumulando calor hasta que reventó los rotuladores y el plástico derretido. El calor incluso quemó las manos de las personas que descubrieron el fuego cuando intentaban abrir los picaportes para entrar a la casa y les picaron los ojos cuando rompieron el vidrio de la puerta principal.

El médico forense no tuvo en cuenta que el cuerpo de Blaine Hodges estuvo arriba horneándose durante varias horas justo encima de la parte más caliente del fuego. Esto, por otro patólogo forense, da una lectura poco natural sobre el momento de la muerte. Nunca se consideró que esto tuviera ningún efecto. El forense también pasó por alto dos puñaladas en el cuerpo de Blaine Hodges.

El mechón de cabello de Teresa se encontró en los escalones que conducían al piso de arriba. Esto daría una indicación de que hubo una lucha que tuvo lugar con su atacante, pero nunca se consideró. Ciertamente no había marcas en Bramblett. El fiscal incluso afirmó que Bramblett lavó y secó la ropa del asesinato en el sótano antes de huir de la casa.

La policía instaló un control de carretera y preguntó a la gente si habían visto algo la mañana de los crímenes. Encontraron a una señora de setenta y dos años que dijo haber visto un camión rojo saliendo de la entrada la mañana de los asesinatos. Bramblett conducía una camioneta blanca pero convencieron a la mujer de que era una camioneta blanca bajo luces «halógenas».

Las luces a las que hacían referencia son en realidad luces de sodio de alta presión que emiten un brillo naranja. El problema fue que las luces no estaban instaladas donde la señora vio el camión en ese momento. Entonces, la policía esperó hasta que se instalaron las luces en el lugar donde la señora dijo que el camión la pasó y dijo que vio el color y luego hizo un video del camión blanco debajo de las luces.

El testimonio judicial de un policía prueba que las luces no estaban instaladas donde la señora vio el camión. Ninguna objeción al video que no estaba ni cerca de las mismas condiciones que la mañana del incendio, o que no se instalaron las luces.

No hay nada que ponga a Bramblett cerca de los Hodge la mañana de los asesinatos. Definitivamente no hay confesión. No hay motivo para que Bramblett mate a los Hodges.

Tampoco hay evidencia forense que lo conecte con los asesinatos. Bramblett fue condenado por matar a los Hodges debido a las insinuaciones y sugerencias del fiscal de que Bramblett tenía un interés antinatural en Winter Hodges, de once años. La defensa no mostró ni le dijo al jurado que los Hodge eran la misma familia de Bramblett. No mencionaron nada sobre toda la ayuda que Bramblett brindó a los Hodges en sus tiempos difíciles o sus regalos de dinero o los trabajos que proporcionó a Blaine Hodges.

Bramblett sostiene que fue a Hodges el domingo 28 de agosto de 1994 para obtener la capota de su caravana e iba a pedirle a Blaine que lo ayudara a colocarla en su camioneta. Cuando llegó, Teresa y los niños salieron y ella le sirvió a Earl una taza de café. Ella le pidió a Earl que los llevara a montar y él lo hizo con mucho gusto.

No volvió a la casa para decirle a Blaine, si él estaba allí, que se iban. Bramblett dijo que pensó que podrían estar teniendo una de sus peleas frecuentes. Se detuvieron y compraron perritos calientes e iban a hacer un picnic en Blue Ridge Parkway.

En algún momento de esa tarde, Winter le dijo a Earl que tenía miedo y le pidió que pasara la noche. Le preguntó a Teresa qué estaba molestando a Winter y ella le dijo que alguien estaba detrás de Blaine. Ella dijo que Blaine se encargaría de eso. Dieron la vuelta y se detuvieron en varios miradores.

En un momento, Bramblett y los niños jugaban en los arroyos y un guardaparques habló con Teresa y charlaron un rato. Finalmente regresaron a los Hodges y se suponía que Teresa llamaría a una de las madres para hacer arreglos para recoger a Winter porque la escuela comenzaba a la mañana siguiente.

Los teléfonos de la casa estaban muertos, así que revisó los teléfonos de la casa para asegurarse de que uno no estuviera descolgado y luego Earl los llevó a un mercado de conveniencia para llamar a la mujer, lo cual hizo. En el camino de regreso a la casa, Teresa vio a alguien en Amway y recordó que tenían una reunión programada para esa noche y no quería tenerla.

Le pidió a Earl que se estacionara al final de la cuadra para que nadie supiera que había alguien en casa. Cuando llegaron a la casa, Teresa puso notas en las puertas delantera y trasera diciendo que había habido una emergencia. Earl se estaba preparando para pasar la noche en el sofá y los niños se habían ido a la cama y Teresa subió las escaleras para conseguirle una almohada y una manta.

Él esperó y pensó que ella lo había olvidado y comenzó a subir los escalones. Teresa estaba al principio de los escalones y le dijo a Earl que pensaba que Blaine podría enojarse si se quedaba. Así que se fue y pasó la noche en su camioneta en su lugar de trabajo. Como se mencionó anteriormente, pasar la noche en el camión era algo que Bramblett hacía con frecuencia.

Esa mañana se registró en su lugar de trabajo y se fue para ocuparse de algunos asuntos personales. Hizo que remolcaran el automóvil de su hijo desde la casa de su ex esposa y consiguió algunas pantallas de impresión para su trabajo del día en el negocio de un amigo donde estaban almacenadas. Cuando regresó a su lugar de trabajo había mensajes de la policía y del amigo que acababa de ver.

Bramblett marcó su reloj a tiempo porque no hizo ningún trabajo. Más tarde, la policía afirmaría que estaba tratando de ocultar la hora. Una llamada al amigo le informó que había habido un incendio en Hodges y la otra era la policía de Vinton pidiéndole que fuera a la comisaría. Durante los siguientes días, la policía registró todo lo que tenía y Earl se fue de Roanoke.

Si la vida de Bramblett no hubiera estado en juego, el juicio podría llamarse una comedia. El abogado de Bramblett atravesó la sala del tribunal sin decir quién era o qué estaba haciendo allí e hizo la declaración de que la evidencia del estado no siempre era confiable y se sentó. Su apertura fue de aproximadamente un minuto.

El juez ya había tomado una decisión con respecto a la culpabilidad de Bramblett y el par de veces que la defensa se opuso a algo, el juez los intimidó con palabras duras y miradas sombrías.

La fiscalía tenía carta blanca para presentar todo lo que quisiera para asegurar una condena. Bramblett siguió preguntando al juez si podía hacer preguntas a los testigos, pero eso fue negado. El juez le dijo que hablara con sus abogados. No estaban dispuestos a provocar la ira del juez, por lo que Bramblett fue condenado con pruebas tan débiles que no condenarían a la mayoría de las personas por una multa de tránsito.

Toda la evidencia que muestra que Bramblett no cometió este crimen está en el testimonio de la corte. No hay nada más que mirar, aunque encontré el arma de fuego real en el caso que el «experto» forense marcó mal. ¿Cómo se puede presentar un juicio por asesinato capital, asesinatos múltiples, en un tribunal de justicia de una manera tan descuidada, con pruebas tan pobres, con análisis forenses tan cuestionables, con abogados tan incompetentes, con un juez tan obstinado y obviamente ayudando al enjuiciamiento del Estado? es una vergüenza para el sistema judicial en Estados Unidos.

Bramblett no es una persona violenta. Es una persona de buen corazón que tiene algunos hábitos extravagantes como la libertad de ir a donde quiera y cuando le plazca, y vivió un estilo de vida que a la mayoría de nosotros nos parece extraño. Aún así, esa no es razón para que la policía lo incrimine por múltiples asesinatos que no tenían la experiencia para resolver.

La policía mintió sobre la evidencia del incendio, la evidencia del camión, la evidencia del arma de fuego y la evidencia forense. Esto ha sido probado más allá de cualquier duda. Sus propias declaraciones lo prueban. ¿Cómo pueden discutir con eso?

La Corte Suprema de Virginia aprueba cada condena por pena de muerte, pero con esta fue un paso más allá. El juez Christian Compton de la Corte Suprema de Virginia elogió el trabajo policial y las pruebas forenses para obtener una condena.

Elogió todo lo que es mentira. El jefe de policía de Vinton, Virginia, Rick Foutz y su investigador principal en este caso, Bill Brown, fueron despedidos citando irregularidades, una de las cuales fue la custodia de pruebas. Incluso Foutz y Brown dijeron que era una «broma».

El Juez de Primera Instancia del Distrito Judicial 23 ha sido «despedido» por las mismas razones que afirmo se equivocó con él en el juicio. Tenía mal genio y consideraba el tiempo más importante que la justicia. El abogado defensor, Mac Doubles, ahora está esperando una decisión sobre haber sido fiscal en la oficina del fiscal de la Commonwealth de Roanoke que tenía un caso abierto sobre las niñas desaparecidas mencionadas en la historia anterior.

El investigador de la policía estatal Barry Keesee tiene múltiples condenas de personas en las que él fue el único que escuchó el testimonio que fue fundamental para encarcelarlos. La trampa de Earl Bramblett no se puede permitir en un país que llamamos libre y reclamamos igualdad de justicia ante la ley.

Amigo de la familia

por John Grass

CyberSleugths.com

Los bomberos habían repelido con éxito el incendio de la madrugada y estaban buscando sobrevivientes en el segundo piso de la residencia, arrastrándose a través del humo denso y un hedor abrumador, cuando sus linternas enfocaron el cuerpo de un hombre acostado en una cama. El cuerpo del hombre estaba parcialmente oculto por una pila de ropa sucia e, incongruentemente, una cortina rota. Trabajando bajo la extraña luz, determinaron que estaba muerto y partieron para continuar la búsqueda. De repente, uno de los buscadores volvió al cuerpo para echar un segundo vistazo y luego se apresuró a volver junto a su compañero. Como le explicaría más tarde a un jurado, ?Estaba tratando de decirle a Bobby, ya sabes, que algo no estaba bien aquí; la gente simplemente no sangra por la inhalación de humo. Vomitan y cosas, pero no sangran así. Minutos más tarde, el jefe de policía de Vinton, Rick Foutz, se había despertado y corría por las calles oscuras y silenciosas hacia la escena de un crimen que dominaría prácticamente todas las horas del día durante los próximos tres años de su vida.

La ciudad de Vinton, Virginia, se encuentra en los bordes sur y sureste de la ciudad de Roanoke, que alguna vez fue la ciudad natal del Ferrocarril del Sur de Norfolk. El ferrocarril ha trasladado su sede a Atlanta, pero permanece el enorme complejo de patios. Eso, y la proximidad de la I-81, han convertido a Roanoke y las áreas adyacentes en un importante centro de transporte y camiones; United Parcel Service, Kroger y numerosas empresas de distribución de pedidos por correo han construido importantes centros allí, y camiones de decenas de empresas retumban a lo largo de las principales arterias a todas horas del día y de la noche. Sin embargo, la apariencia musculosa e industrial puede ser engañosa. Roanoke ha sido seleccionada como una ciudad totalmente estadounidense en repetidas ocasiones y por una buena razón.

La tasa de delincuencia es relativamente baja y, en su mayoría, de un centavo; los crímenes violentos son raros. Las escuelas no son peores que en cualquier otro lugar y las bibliotecas son muy buenas. Los sectores público y privado generalmente logran tragarse sus diferencias y trabajar juntos para promover los intereses de toda la comunidad. Pero lo mejor de la zona es la excepcional amabilidad de su gente. Sal de las vías y adéntrate en los barrios, y uno tiene la sensación de haber viajado en el tiempo. Las calles están limpias, las casas bien cuidadas, los vecinos se paran en las esquinas charlando.

La gente aquí conoce a sus vecinos y los cuida. Además, los recién llegados son bienvenidos; el día de la mudanza, alguna madre del vecindario enviará a un niño con un plato de abundantes sándwiches, y otra pasará a dejar su caja de herramientas porque «las necesitarás, y puede pasar un tiempo antes de que encuentres a tu propio.? Dentro de unos días, la nueva familia recibirá una docena de llamadas, todas ellas solo para presentarse e invitar a la familia a la iglesia.

Casi siempre, los profesionales altamente educados cuyas carreras podrían florecer en una ciudad más grande explicarán su decisión de vivir y trabajar en Roanoke Valley, en gran parte obrero, con las palabras «Es un gran lugar para criar niños».

El lunes 29 de agosto de 1994 marcó el final del verano para los niños del valle, pues ese fue el día en que comenzó el nuevo año escolar. Aproximadamente a las 4:50 de esa mañana, un empleado de correos que se dirigía al trabajo observó una espesa columna de humo que se elevaba por la calzada. Mirando de reojo, vio llamas a través del primer piso. ventanas de una pequeña residencia estilo Cape Cod. Detuvo su automóvil junto a la acera y, junto con otro pasajero matutino que se había detenido, corrió hacia la casa. Con la intención de alertar a los ocupantes y al no poder abrir la puerta principal, los hombres rompieron una ventana; una ráfaga de calor los empujó hacia atrás. Al retirarse, llamaron a los servicios de bomberos y rescate, luego observaron impotentes cómo las llamas continuaban alimentándose de la casa.

Los camiones de bomberos llegaron en cuestión de minutos y el fuego se extinguió rápidamente. Entonces comenzó la búsqueda de sobrevivientes. Continuando por el segundo piso después de encontrar el primer cuerpo, los buscadores se deslizaron hacia otra habitación. Allí, los bomberos encontraron los cuerpos entrelazados de dos niñas acostados en una cama. Estos cadáveres también estaban ensangrentados. El cuerpo de una mujer, en llamas cuando los bomberos entraron a la vivienda, yacía en un sofá del primer piso. Estaba tan gravemente quemada que nadie adivinaría cómo había muerto, y a los bomberos les pareció que se había utilizado un acelerante para iniciar el fuego.

Bomberos y policías atónitos retiraron los cuerpos para la autopsia, colocaron cinta policial y, sacudiendo la cabeza con incredulidad, se preguntaron qué había estado pasando dentro de esa casa. Mientras la policía de la ciudad llamaba al personal local y estatal y a los recursos de laboratorio, iniciando una investigación en la escena del crimen que duraría más de una semana, los vecinos se arremolinaban en las aceras y chismeaban. Los vehículos que pasaban se ralentizaban casi a paso de tortuga a medida que se abrían paso a través de la creciente falange de ambulancias, coches de policía, camiones de bomberos; uno de esos vehículos, recordó más tarde un vecino, era una camioneta blanca destartalada, de aspecto familiar, con una puerta trasera negra.

Los fallecidos eran William Blaine Hodges, de 41 años, su esposa Teresa, de 37, y sus hijas Winter, de 11, y Anah, de 3. Blaine Hodges había recibido un disparo en la sien izquierda. Winter y Anah habían recibido dos disparos en la cabeza cada uno; el arma había sido presionada contra el cráneo de Winter cuando se disparó, y Anah había recibido un disparo desde unas pocas pulgadas de distancia.

La policía se vio obligada a considerar muchas posibilidades a medida que avanzaba la investigación.

¿Asesinato-suicidio? Este fue el favorito temprano entre la policía y los vecinos, porque Blaine Hodges era un delincuente convicto a punto de comenzar una sentencia de cárcel. En 1991, Hodges trabajaba como empleado en la oficina de correos de Vinton. Una auditoría de rutina encontró que a su cajón de efectivo le faltaban más de $4600. Condenado por malversación de fondos en 1993, su apelación había sido rechazada solo unas semanas antes y estaba programado para comenzar una sentencia de prisión de seis meses dentro de unas pocas semanas. Además, tuvo que devolver el dinero que había robado y una multa adicional de $4600. Tal vez se había enojado ante la perspectiva de la separación de su familia y el traslado a una penitenciaría federal, seguida de una larga lucha financiera.

¿Venganza? Esta también era una posibilidad. El hermano de Teresa Hodges, Michael Fulcher, fue en algún momento informante de la policía, delincuente menor y traficante de drogas de la DEA. ¿Los Hodge habían tenido problemas con alguien del círculo de Fulcher?

¿Un intruso? La familia no era rica.

Los investigadores comenzaron metódicamente a entrevistar a familiares, amigos, vecinos, recopilando los detalles de las últimas horas de la familia.

Blaine y Teresa habían recurrido a la venta de productos Amway después de su despido de la oficina de correos, y creían que su pequeño negocio estaba a punto de explotar. El viernes anterior por la noche habían asistido a una reunión regional de distribuidores de Amway en Charlottesville, Virginia, con otra pareja del área de Vinton, dejando a sus dos hijas con un pariente. Regresaron a casa alrededor de las 3:00 am del sábado.

Blaine recogió a sus dos hijas y regresó a casa alrededor de las 11:00 am. Nada sobre su comportamiento llamó la atención de los familiares como inusual.

Alrededor de las 12:30, un colega de Amway visitó la casa de los Hodge. Blaine y Teresa tampoco parecían preocupados por él. Lo único extraño ocurrió cuando estuvo brevemente a solas en el sótano con Winter, probando un producto quitamanchas; un abuelo que había estado pintando la puerta trasera la había reprendido por estar sola en el sótano con él. A partir de las 5:05, Blaine habló por teléfono durante aproximadamente media hora con otro colega de Amway; el colega no recuerda nada fuera de lo común sobre la conversación.

A las 9:30 de la noche, Teresa tuvo una conversación telefónica con la madre de uno de los compañeros de clase de Winter; concluyeron acordando que hablarían a última hora de la tarde siguiente para coordinar los planes de transporte compartido para el lunes, el primer día de clases.

Esa fue la última vez que se usó el teléfono. El domingo por la mañana, los Hodge faltaron a la iglesia. Esa noche, los Hodge organizarían una reunión de distribuidores Amway del área de Roanoke; cuando llegaron a la casa alrededor de las 7:00 p. m., encontraron una nota escrita por Teresa que simplemente decía: «Tuve una emergencia. Volví el domingo tarde, el lunes temprano».

Es axiomático que las primeras horas de una investigación son las más importantes. Los relatos de testigos presenciales no son demasiado confiables en primer lugar, y es posible que no se reconozca la importancia de la evidencia física a tiempo para evitar su destrucción inadvertida. Incluso cuando un criminal huye, la investigación cambia irremediablemente la escena del crimen, y los chismes combinados con la inocente tendencia a llenar los espacios en blanco en lo que uno vio puede dañar los recuerdos.

Conmocionados por las muertes y ansiosos por la posibilidad de que haya ocurrido un asesinato cuádruple, policías de varias jurisdicciones acudieron al vecindario en respuesta a la solicitud de asistencia del pueblo. En repetidas ocasiones durante el transcurso de ese largo primer día de entrevistas, los vecinos y amigos de Hodges les decían: «Realmente deberían hablar con Earl». Earl Bramblett era un amigo de la familia, una presencia omnipresente en la casa de los Hodges, el hombre que había reprendido a Winter por estar solo en el sótano con el socio comercial de Blaine. A última hora de la tarde, la policía de Vinton llamó al lugar de trabajo de Bramblett, un taller de serigrafía; no estaba disponible. Bramblett devolvió la llamada más tarde esa tarde y acordó reunirse con la policía esa noche.

La entrevista comenzó poco después de las 5:00 PM. Cuando se le dijo que la familia Hodges había muerto en un incendio, la policía dice que Bramblett exclamó: «¡Lo siento hijo de puta! Tenía una familia hermosa. Los hizo y se hizo a sí mismo». Pero según la policía, nadie había dicho aún nada sobre homicidio o asesinato-suicidio. En verdad, Bramblett ya sabía que la familia estaba muerta; La policía se enteraría más tarde que él había llamado a su ex esposa esa tarde para contarle sobre el incendio y había predicho que la policía «me echaría la culpa».

Además, según los registros judiciales, el 29 de agosto de 1994, Bramblett fue entrevistado por el agente especial BR Keesee de la policía estatal de Virginia y el sargento MA Vaught del departamento de policía de Vinton. Durante las etapas iniciales de la entrevista, los oficiales intentaron determinar cuándo fue la última vez que Bramblett vio a Blaine Hodges, uno de los fallecidos. Ante esto, Bramblett soltó: «¿Por qué? ¿Me acusarás de asesinato?». Después de esto, y durante el resto de la entrevista, Bramblett se mostró visiblemente a la defensiva y evasivo. Sin embargo, le dijo a Keesee que estuvo en la residencia de los Hodges el día anterior al incendio. Así lo confirmó un vecino del agente especial Jon Perry, también de la Policía Estatal de Virginia.

Cuando Perry le preguntó a Bramblett sobre esto en presencia de Keesee, Bramblett negó haber estado en la residencia de los Hodges ese día. Cuando Keesee lo presionó sobre la discrepancia, Bramblett dijo: «¿Por qué no sigues y me acusas de asesinato y terminas con esto?»

El martes por la tarde, poco menos de 36 horas después del incendio y el descubrimiento de los cuerpos, las autopsias estaban completas. Como se anticipó, el médico forense descubrió que Blaine, Winter y Anah habían muerto por heridas de bala. Teresa había sido estrangulada y, además, el acelerante utilizado para arrancar el el fuego había sido vertido directamente sobre su cadáver. Mientras los investigadores se preguntaban por qué Teresa había muerto de manera diferente al resto de su familia, el médico forense les entregó otro hecho sorprendente: Blaine había muerto entre 12 y 24 horas antes que el resto de su familia, en algún momento entre la madrugada del domingo y la tarde del domingo.

La policía ahora sabía con certeza que estaban buscando a un asesino. Claramente, Blaine no pudo haber sido el actor principal en un asesinato-suicidio, y no había forma de que Teresa se hubiera estrangulado y luego provocado el fuego.

Los investigadores se reunieron ese martes para revisar lo que habían aprendido y determinar qué se debía hacer a continuación. A la mañana siguiente, decidieron, montarían una barricada para interceptar a los viajeros habituales de madrugada; tal vez alguien había visto algo. También estuvieron de acuerdo en que el comportamiento inesperadamente hostil de Bramblett justificaba una mirada más cercana. La barricada reveló dos pistas intrigantes. La primera provino de un repartidor de periódicos que había estado en el área entre las 4:00 y las 4:30 de la mañana. Había visto un Toyota burdeos con matrícula de Nueva Jersey varias veces esa mañana, en varios lugares diferentes cerca de la residencia de los Hodges.

A veces había un solo hombre en el coche, ya veces dos. En un momento había visto a un hombre que llevaba una bolsa de lona salir del coche y correr hacia un bosque cercano. El segundo provino de una anciana que trabajaba en un restaurante de comida rápida cercano. Aproximadamente a las 4:30 de esa mañana, les dijo a los investigadores, una camioneta rosa claro con una puerta trasera oscura había salido del camino de entrada de Hodges justo cuando ella pasaba por la casa, se detuvo detrás de ella brevemente y luego pasó a toda velocidad y se alejó.

Mucho más tarde, la policía recrearía ese avistamiento usando un camión blanco. En ese lugar, bajo la luz que prevalecía a esa hora de la mañana, el camión de prueba exhibiría un tinte rosado.

Mientras tanto, los investigadores estaban aprendiendo todo lo que podían sobre el pasado de Bramblett, y parte de eso era feo. Un atleta exitoso de la escuela secundaria, había ganado una beca de atletismo. Aunque finalmente asistió a tres universidades diferentes, nunca obtuvo un título. En 1969 se mudó a Roanoke para trabajar en un taller de pintura de letreros propiedad de su padre, y poco después se ofreció como voluntario para ser entrenador asistente de atletismo en una escuela secundaria local; fue allí donde él y Blaine Hodges, entonces estudiante, se conocieron y se hicieron amigos.

Bramblett había recibido a los jóvenes del vecindario en su tienda, y en 1977 dos visitantes habituales, ambas niñas de 14 años, faltaron a la escuela y desaparecieron sin dejar rastro. Tres años más tarde, el hombre de entonces 38 años estaba de fiesta con algunos adolescentes del vecindario cuando, borracho, disparó un arma y comenzó a llorar, diciendo que deseaba no haber «lastimado a Tammy», una de las niñas desaparecidas. La policía interrogó a Bramblett, pero nunca fue acusado de ningún delito.

En 1984, Bramblett fue acusado de abusar sexualmente de una niña de 10 años que trabajaba en su tienda. El juez de ese caso desestimó los cargos cuando Bramblett proporcionó una coartada que demostraba que no podía haber estado en la tienda el día en cuestión. 1984 es el año en que Bramblett dejó el negocio y se convirtió en un nómada que deambulaba sin rumbo por el país, viviendo en moteles cuando tenía unos cuantos dólares por delante, durmiendo en su camioneta o quedándose con amigos.

En ese momento, Bramblett vivía en un motel económico al sur de Roanoke. Ese miércoles por la mañana después del incendio, un oficial de policía de Vinton y el hermano de Blaine fueron allí alrededor de las 9:00 a. m.; esperaban que un miembro de la familia pudiera inducir a Bramblett a cooperar. Calmado al principio, pronto se angustió y espetó que había escrito una nota de suicidio. Luego se enojó por el interrogatorio del oficial, pero se calmó lo suficiente como para aceptar regresar a la comisaría de policía de Vinton alrededor del mediodía para seguir hablando.

Sin embargo, no apareció, por lo que la policía regresó al motel esa tarde. Cuando no hubo respuesta en la puerta, el oficial, recordando la mención de Bramblett de una nota de suicidio, persuadió al gerente para que abriera la puerta. En ese momento, Bramblett llegó al motel en un taxi y ordenó a la policía que se fuera, diciendo que nunca ayudaría en la investigación porque creía que tergiversarían lo que dijera y lo usarían para mentir sobre él. Una vez más, le preguntó a la policía «¿Por qué no me arrestan por asesinato?»

Esa tarde, dos de los hermanos de Blaine regresaron al motel para tratar nuevamente de persuadir a Bramblett para que cooperara con la policía. Uno de ellos llevaba un micrófono oculto proporcionado por la policía. Bramblett, que había estado bebiendo mucho, se negó una vez más a ofrecer ayuda a los investigadores. Dijo que el abogado que lo había representado cuando lo acusaron de abusar sexualmente de la niña de 10 años le había aconsejado que no hablara con nadie.

Al irse, uno de los hermanos vio una bala de pequeño calibre sin disparar encajada en el pliegue de una de las sillas del motel.

Ante la negativa de Bramblett a cooperar, su conciencia de que las muertes no fueron accidentales, su mención de una nota de suicidio y la bala, la policía de Vinton presentó una declaración jurada en busca de una orden de registro para la habitación del motel de Bramblett; la declaración jurada se mantuvo sellada para evitar la divulgación pública de los detalles de la investigación.

La orden fue ejecutada poco después de la medianoche, a principios del 1 de septiembre. El inventario enumera escritos diversos de la mano de Bramblett, recopilados en diferentes lugares de la habitación; cuatro balas y cuatro casquillos de bala, de la camioneta de Bramblett; un revólver calibre .22; y una revista de detectives.

Bramblett salió de la ciudad y llegó a la casa de su hermana en Indiana alrededor de las 7:30 de la noche siguiente. Más tarde lo describiría como molesto y diría que cuando le preguntó si tenía una coartada, él solo le dijo que se había ido de la casa de los Hodge a la medianoche del domingo anterior. Los asesinatos, le dijo, estaban relacionados con las drogas. En algún momento de esa noche miró por casualidad por una ventana y vio pasar una patrulla de la policía frente a la casa; alarmado, decidió irse abruptamente y, a las 2:30 a. m. del sábado, estaba de regreso a Roanoke.

Un año antes, Bramblett le había enviado a su hermana dos cajas, pidiéndole que las guardara para él. Ahora, creyendo que su errático hermano se había metido en el ámbito de los asesinos, la presencia de las cajas la inquietaba. Ella y su esposo decidieron llamar al alguacil del condado. Él no abrió las cajas selladas, pero dijo que sería legal que ella abriera las cajas y le diera el contenido. Usando la navaja del sheriff, cortó la cinta de embalaje. En el interior encontraron seis docenas de cintas de grabación en microcassette, cientos de fotografías y un solo calcetín que pudo haber pertenecido a Winter Hodges. La hermana se lo dio todo al sheriff, quien rápidamente lo envió todo a Vinton.

Mientras tanto, la policía seguía aprendiendo más sobre las últimas horas de la familia Hodges. Un vecino había visto a Bramblett, Teresa y las dos niñas en el patio trasero de la familia, sentados en la camioneta blanca de Bramblett, el domingo por la tarde.

Un guardabosques se había encontrado con el cuarteto pescando en un arroyo cerca de Blue Ridge Parkway más tarde ese mismo día; de hecho, le había preguntado amablemente a Teresa si estaban pescando o ahogando gusanos. Gusanos ahogados, había respondido. Alrededor de las 4:30, dos horas antes de lo planeado, Teresa llamó a la madre de uno de los compañeros de clase de su hija desde un teléfono público para hablar sobre el viaje compartido a la mañana siguiente. Había mucha estática en la línea y Teresa le pidió que le devolviera la llamada; ella no explicó por qué estaba usando un teléfono público. La siguiente conexión fue mejor y se decidió que Teresa conduciría a la mañana siguiente.

En 1992, cuando Blaine había sido acusado de malversación de fondos, Bramblett había comenzado a llevar un diario con una grabadora de microcassette Panasonic. Lo acompañaba a todas partes y tomaba notas continuamente: mientras conducía en el tráfico, paseaba a su perro, hablaba por teléfono. como policia comenzaron a escuchar las divagaciones de la corriente de conciencia en las cintas de grabación que les envió el sheriff de Indiana, surgieron dos temas. Primero, Bramblett sospechaba mucho de Hodges, creyendo que Blaine se había unido a una conspiración policial para atraparlo en conducta sexual inapropiada con una orden infantil para mitigar la severidad de su castigo por malversación de fondos. En segundo lugar, creía que Winter Hodges era el «cebo».

El jueves 8 de septiembre, la policía registró el contenedor de basura ubicado detrás de la tienda de serigrafía donde a veces trabajaba Bramblett. Rebuscando en la basura encontraron cintas de grabación adicionales, notas escritas por Bramblett sobre la familia Hodges y una ilustración con cuatro figuras de palitos; dos de las figuras eran grandes y dos eran pequeñas. Una de las figuras grandes y las dos figuras pequeñas tenían flechas apuntando a la cabeza. La policía de Vinton ejecutó una orden de registro al día siguiente en un casillero de almacenamiento que Bramblett alquiló en Vinton, incautando fotografías variadas y nueve cintas adicionales.

Aunque la cobertura periodística del crimen fue intensa, la policía se mantuvo callada sobre el progreso de la investigación. Lo primero que el público supo de Earl Bramblett fue el 14 de octubre, cuando el Roanoke Times informó que había escrito al periódico una carta en la que negaba su participación en los asesinatos y publicó extractos de la carta. Las órdenes de allanamiento, escribió, se habían obtenido sobre la base de mentiras. «No me citaron mal ni malinterpretaron lo que dije. Ellos inventaron totalmente toda la historia de cuando yo estaba en el Departamento de Policía de Vinton». Refiriéndose a la orden de allanamiento ejecutada en su habitación de motel el 1 de septiembre, Bramblett escribió: «Entonces vi la escritura en la pared… Ya me habían demostrado que tenían la intención de violar la ley y la verdad en este asunto».

La policía de Vinton reconoció de inmediato que Bramblett estaba bajo investigación. Al señalar que la estrecha relación entre los Hodge y Bramblett se extendió por más de una década, el jefe Foutz agregó: «Si él no está involucrado, ciertamente pensaría que querría presentarse y limpiar su nombre, y ayudar a encontrar a la persona o personas responsables. » Ese comentario provocó una airada carta al periódico; ¿No sabía Foutz, se preguntó el escritor, que dependía de él encontrar al asesino y probar que había encontrado al asesino en la corte, en lugar de sentarse en su oficina esperando que la gente entrara y probara su inocencia?

Los investigadores continuaron con su trabajo, enviando pruebas de la escena del crimen y el arma recuperada de la habitación del motel de Bramblett al laboratorio del FBI en Washington, DC, y controlando su paradero. Ese trabajo se complicó rápidamente porque Bramblett, evidentemente decidiendo que sus perspectivas de carrera se habían empañado por la identificación como el principal sospechoso de un cuádruple homicidio, decidió abandonar el estado. Poco después de que el Roanoke Times publicara su carta, se mudó a Spartanburg, Carolina del Sur.

Al principio vivió en una misión de rescate y trabajó en una sala de partos; finalmente encontró trabajo en un taller de pintura de letreros y se mudó a una casa, compartiéndola con otro hombre soltero con un historial, como Bramblett, de frecuentes roces con la ley. El compañero de cuarto le diría más tarde a la policía que vivir con él había sido una experiencia extraña, diciendo que Bramblett dormía con un machete al lado de su cama, cerraba las puertas exteriores con un gran palo y que ocasionalmente hablaba de dos hombres que venían a visitarlo. Mátalos. Una noche, cuando habían estado bebiendo, él dijo: «Hice algo malo en Roanoke, pero no puedo decírtelo».

Aunque vivía bajo sospecha de asesinato, Bramblett comenzó a construir una vida en su nueva ciudad natal. Adquirió un perro de tres patas en un refugio de animales local y lo llamó Lucky; los dos paseaban juntos por el vecindario, deteniéndose amablemente para socializar con los vecinos. Visitaban una tienda de conveniencia del vecindario casi todos los días, donde Bramblett compraba carne seca para el perro y un paquete de doce cervezas baratas para él. Comenzó una huerta, poniendo tomates en el alféizar de una ventana para que maduraran. Compró una casa cercana para sus hijos y comenzó a arreglarla.

El 30 de julio de 1996, veintitrés meses después del incendio, la nueva vida pacífica y discreta de Bramblett llegó a un abrupto final. Ese día, un gran jurado del condado de Roanoke acusó a Bramblett de un cargo de asesinato capital, tres cargos de asesinato en primer grado y otros cargos relacionados con incendio premeditado y uso indebido de un arma de fuego. En cuestión de minutos, un equipo de policías de múltiples jurisdicciones que esperaban con armas desenfundadas irrumpieron en la tienda donde trabajaba Bramblett y realizaron el arresto.

Bramblett regresó a Virginia para enfrentar el juicio sin protestar, renunciando a la extradición. Al no poder pagar un abogado, el tribunal le proporcionó un equipo de defensa compuesto por dos abogados locales y un investigador privado. Además, el tribunal nombró a un psicólogo para que actuara como experto en salud mental de Bramblett para la sentencia, si fuera necesario.

Al entrevistar a Bramblett, el psicólogo lo encontró incompetente para ser juzgado y recomendó que «otra persona realizara una evaluación». La defensa presentó una moción solicitando una evaluación de competencia en enero de 1997, y el tribunal posteriormente nombró a un segundo psicólogo y luego a un tercero para evaluarlo. Ambos psicólogos encontraron a Bramblett competente para comprender los cargos y los procedimientos, y para ayudar en su defensa. En consecuencia, aunque los psicólogos diagnosticaron por unanimidad que Bramblett mostraba un trastorno delirante de tipo persecutorio, el juez de primera instancia dictaminó durante una audiencia de mayo de 1997 que Bramblett era competente para ser juzgado.

Comenzó el 14 de octubre, más de tres años después del incendio, catorce meses y medio después del arresto en Carolina del Sur. Debido a que los investigadores habían sido inusualmente callados, el público no sabía casi nada sobre el caso contra Bramblett; ahora, sabrían que el caso era casi 100 por ciento circunstancial, que había sido construido por la tediosa acumulación de cientos y luego miles de hechos únicos y discretos. Esto no es particularmente inusual. Aunque cualquier hecho en tales casos puede ser silbado con un encogimiento de hombros y la pregunta «¿Y qué?», ​​un caso bien preparado y organizado, como el ataque de un juego de arcade por parte de extraterrestres merodeadores, inevitablemente desgastará incluso una defensa fuerte. . Pero los abogados de Bramblett avanzaron la teoría de que los asesinatos fueron un golpe de drogas y, después de más de 14 meses de gestación, no estaban listos para cumplir.

La selección del jurado requirió cuatro días. Finalmente, se entrevistó a 68 personas y los fiscales preguntaron a cada una de ellas si podría imponer la pena de muerte. Para el viernes, el tribunal tenía un panel de 12 jurados y cuatro suplentes, y los argumentos de apertura estaban programados para comenzar el lunes siguiente. Ese mismo viernes, los abogados de Bramblett comparecieron ante un juez federal en busca de una orden que exigiera que la Administración de Control de Drogas y el Servicio de Impuestos Internos publicaran registros que podrían respaldar su teoría de que la familia había sido asesinada como venganza contra el hermano de Teresa, Michael, el alguna vez DEA- informante.

El juez prometió fallar el lunes. El fiscal expuso su caso esa mañana con una declaración que duró aproximadamente 45 minutos. Prometió a los miembros del jurado que escucharían pruebas de la culpabilidad de Bramblett en sus propias palabras, escuchando su diario oral. Aprenderían que estaba obsesionado sexualmente con Winter. Lo escucharían menospreciar a Blaine repetidamente, a veces con crudeza, y lo escucharían decir que Blaine merecía morir. Pero eso no era todo, prometió el fiscal; los jurados verían pruebas físicas que vinculaban inequívocamente a Bramblett directamente con la escena del crimen. Los abogados defensores fueron mucho más breves y dijeron que la policía se apresuró a emitir un juicio, «se puso anteojeras» e ignoró las pruebas.

Entonces comenzó el testimonio.

* El padre de Teresa le dijo al tribunal que, solo unos días antes de los asesinatos, le había aconsejado a Teresa que le quitara las llaves de la casa a Bramblett. Dijo, además, que iba a enviar a alguien a cambiar las cerraduras de la casa el mismo día del incendio. Una de las novias de Teresa testificó que ella también la había animado a quitarle las llaves a Bramblett y cambiar las cerraduras, y agregó: «Sé que tenía miedo». Sin embargo, las reglas de la evidencia les impidieron repetir lo que Teresa había dicho. The Roanoke Times ha informado que los amigos de los Hodges dicen que Bramblett había expresado su intención de mudarse a la casa de los Hodges mientras Blaine estaba en prisión.

* Un guardabosques le contó a la corte sobre su encuentro con Teresa y Anah mientras Bramblett y Winter pescaban a cierta distancia. No había dicho nada que indicara que algo andaba mal.

* La madre con la que Teresa compartió el automóvil de sus hijos contó sobre la extraña llamada telefónica de una tienda de conveniencia en lugar de la casa de los Hodges.

* El antiguo compañero de cuarto de Bramblett contó su comentario de que había hecho «algo malo» en Virginia. Su exesposa le contó a la corte sobre la llamada telefónica del lunes por la tarde del incendio, cuando Bramblett había dicho que lo culparían a él.

* El hermano de Blaine testificó que Bramblett había expresado interés en los asesinos en serie varias semanas antes del incendio, llegando incluso a darle libros sobre el tema para leer. Más tarde, hizo un seguimiento y preguntó si los había leído.

* Se relataron los avistamientos de la distintiva camioneta blanca de Bramblett con la puerta trasera negra en la mañana del incendio.

* Un inspector postal involucrado en la investigación del caso de malversación de fondos contra Blaine dijo que recibió una extraña llamada telefónica de Bramblett en 1993. Dijo que Blaine le había pedido ayuda para inventar un encubrimiento, pero que se había negado. Pensó que el investigador debería saberlo, en caso de que le pasara algo. Agregó que estaba hablando por un teléfono instalado por Hodges y su cuñado Michael Fulcher, y que probablemente estaba intervenido. En una ocasión, luego de una llamada telefónica con el investigador, Bramblett le dijo a su grabadora que probablemente no viviría toda la noche.

* Los vecinos contaron que Bramblett les advirtió que se mantuvieran alejados de la familia Hodges, porque todos iban a ser asesinados por «el cartel de la droga».

* Un científico forense testificó que las marcas de percutor encontradas en un cartucho en la camioneta de Bramblett coincidían exactamente con las del arma utilizada para matar a Blaine, Winter y Anah.

* Un metalúrgico del FBI testificó que la composición química de las balas encontradas en posesión de Bramblett era idéntica a la composición química de las balas utilizadas en el crimen.

* Un experto en ADN testificó que un vello púbico encontrado en la cama entre Winter y Anah pertenecía a Bramblett.

Y así siguió, durante casi dos semanas, hecho condenatorio tras hecho condenatorio. De vez en cuando, los fiscales reproducían un fragmento del diario oral de Bramblett para respaldar el testimonio dado al jurado. Cerca del final, dejaron que las cintas hablaran por sí mismas, guiando al jurado en un recorrido por la mente fragmentada del servicial amigo de la familia.

* «Blaine está tratando de comprar su trasero de la cárcel usando a su hija como una especie de tentación sexual hacia mí».

* «Ella está tratando de excitarme sexualmente, y eso es exactamente lo que está tratando de hacer. Se le ha ordenado que haga eso. Blaine está en una especie de expedición de espionaje. Me está espiando».

* «Voy a hacer una pequeña grabación aquí y decir algunas cosas que quiero dejar aquí para la posteridad. Porque, estoy empezando a darme cuenta de lo que es una madre barata y traicionera—— Yo Tengo un amigo. Está tratando de tenderme una trampa.

* «Ahora, si crees que estoy paranoico, escucha esto. Estoy parado en mi cocina. Sé que estoy recortado en la ventana desde el lado de la calle. Se necesitaría un rifle para golpearme desde allí. Yo No creo que vayan por esa toma. Creo que se subirían al techo y rodearían mi ventana y creo que Blaine Hodges estaría detrás y lo estaría haciendo. Podría hacerlo él mismo».

* Winter es una «… niña tortuosa, manipuladora, superinteligente y sexualmente sofisticada».

* Hablando del supuesto papel de Winter como Mata Hari como seductora, Bramblett dice «… y lo está haciendo bien».

* «Tengo que admitir que es emocionante y es interesante que una hermosa niña me esté mirando todo el tiempo… Simplemente no hay forma de que pueda volver a ese lugar. Y van a sigan invitándome, porque ese es su programa».

La acusación terminó su caso con el testimonio de un criminal de carrera que había compartido celda con Bramblett mientras esperaba el juicio. Le dijo a la corte que Bramblett le había dicho que era «adicto a las chicas jóvenes». Afirmó, además, que Bramblett había confesado los asesinatos.

Argumentando que los asesinatos fueron un golpe de drogas, la defensa comenzó con el repartidor de periódicos que había visto el Toyota burdeos con matrícula de Nueva Jersey moviéndose por el vecindario la mañana del incendio. El siguiente testigo fue una novia encarcelada de Michael Fulcher que afirmó haber fumado crack dos veces con los Hodge en su casa.

Luego, la defensa reprodujo una grabación del testimonio dado en otro caso por un agente de la DEA, que verificó que el hermano de Teresa, Michael, había cooperado con la agencia como piloto ocasional e informante habitual. La intención de la defensa era reforzar su argumento de que la familia podría haber sido asesinada en represalia por las actividades de Fulcher. Luego reprodujeron un fragmento del extraño diario de Blamblett, una conversación con Teresa que había grabado en secreto. Bramblett habla primero, refiriéndose a los «juegos» que están jugando Hodges y Fulcher.

«Como la DEA y lo que sea. No sé por qué haría cosas así. Me dijo un par de cosas en las que estaba involucrado. Estás poniendo tu vida en peligro, te metes con gente así». … Quiero decir, la gente entra allí y acaba con toda tu familia».

«Sí, lo sé. Eso es lo que mi hermana seguía diciendo. Mi hermana, ella seguía diciéndome eso. Ella dijo: ‘¿No piensas más en tus hijos que eso?’ Supongo que eso se debe a que me gusta vivir en el lado peligroso».

«… El primer pensamiento que me vino a la mente fue el peligro en el que estaba poniendo a su familia».

«Él no pensó en eso. ¿En quién pensó primero? En sí mismo. O aparentemente no pudo evitarlo».

Bramblett se negó a subir al estrado en su propia defensa.

En los argumentos finales, los fiscales insistieron: el camión que se alejó a gran velocidad del incendio, su camión que se vio en la escena unas horas más tarde, el comportamiento inexplicable con la policía y la negativa a ayudar en el esfuerzo por encontrar al asesino de sus amigos, el extraño diario, las balas, el ADN. La defensa respondió recordándole al jurado esa extraña y sugerente conversación con Teresa, el misterioso Toyota y la inverosímil cronología de la acusación. Si Blaine ya estaba muerto, se preguntaban, si su cadáver estaba llenando la casa de hedor. . . ¿Por qué la familia no lo sabía? ¿Por qué Teresa no le dijo al guardabosques que ella y sus hijas estaban en peligro? ¿Por qué no aprovechó esa llamada telefónica en la tienda de conveniencia para buscar ayuda?

El jurado emitió una condena por todos los cargos en poco más de dos horas, y el tribunal comenzó a considerar la pena apropiada.

Volviendo al tema de la obsesión de Bramblett con Winter y buscando demostrar que sería un peligro para la sociedad en el futuro si se le permitiera vivir, los fiscales trajeron a varias mujeres que se habían puesto en contacto con ellos después del asesinato; todos ellos afirmaron que Bramblett los había acosado con alcohol y drogas a cambio de sexo cuando eran preadolescentes o jóvenes. La defensa respondió con un desfile de miembros de la familia para contar la historia de la triste infancia de Bramblett: padres alcohólicos, quince mudanzas antes de que él llegara a la escuela secundaria, una historia de paranoia de por vida, el niño que tuvo que perseguir a su madre en los salones para poder para conseguir dinero para la comida.

El jurado no se conmovió, impuso la pena de muerte después de solo 70 minutos de deliberación. Ahora espera su ejecución en el corredor de la muerte de Virginia.

Sus abogados interpusieron inmediatamente un recurso de apelación. Además, los estatutos de Virginia requieren que la Corte Suprema revise el registro de cada pena de muerte. La apelación y la revisión se combinaron en una sola causa y la decisión del tribunal se dictó el 26 de febrero de 1999. La decisión no encontró motivos para la revocación de la condena o la aplicación de la pena de muerte.

Bramblett v. Commonwealth, 513 SE2d 400 (Virginia, 26 de febrero de 1999)

El acusado fue declarado culpable en el Tribunal de Circuito, condado de Roanoke, Roy B. Willett, J., de asesinato capital, asesinato, incendio premeditado y tres cargos de uso de armas de fuego durante la comisión de asesinatos de dos adultos y dos niños, y fue sentenciado a muerte. Al consolidar la revisión automática con la apelación del acusado de la condena por asesinato capital y certificar las condenas no capitales para su revisión, la Corte Suprema, Compton, J., sostuvo que: (1) el acusado no tenía derecho a cambiar de lugar debido a la amplia cobertura de los medios; (2) la conclusión de que el acusado era competente para ser juzgado fue apoyada por pruebas; (3) el acusado no esperaba privacidad en las cajas que envió a su hermana; (4) los agentes de policía no realizaron un registro ilegal de la habitación de hotel del acusado; (5) la divulgación del nombre y antecedentes penales del testigo de refutación cinco días antes del testimonio del testigo no violó la regla de divulgación Brady; (6) las condenas fueron respaldadas por pruebas suficientes; (7) el hallazgo de un factor agravante de peligrosidad futura fue respaldado por pruebas suficientes; y (8) la pena de muerte no era desproporcionada con las penas impuestas por delitos similares. Afirmado.

COMPTON, Justicia.

Cerca de las 4:30 am del lunes 29 de agosto de 1994, Dorothy Ross McGee conducía un vehículo a través de la ciudad de Vinton en el condado de Roanoke camino a su lugar de trabajo. Mientras pasaba frente a una residencia de dos pisos ubicada en 232 East Virginia Avenue, una camioneta blanca operada por un hombre blanco, que estaba solo, salió a la calle desde el área de la residencia, la siguió brevemente y luego «disparó». más allá de ella, excediendo el límite de velocidad de 35 millas por hora.

Casi al mismo tiempo, Robert Scott Arney, que viajaba por Virginia Avenue pasando la casa, «notó una gran nube de humo que cruzaba la carretera, muy espesa». Determinó que la residencia estaba en llamas y, usando una radio, informó el incendio a las autoridades. Bomberos y policías acudieron al lugar. Al ingresar a la residencia en llamas, las autoridades encontraron cuatro cuerpos. En la sala de estar de la planta baja, el cuerpo de Teresa Lynn Fulcher Hodges, una adulta, estaba en un sofá. Había muerto por estrangulamiento con ligaduras y la habían rociado con gasolina; el cuerpo todavía estaba ardiendo cuando fue descubierto.

El cuerpo de William Blaine Hodges, un adulto, estaba sobre la cama en una habitación del segundo piso. Había muerto de un disparo en la sien izquierda. Su cuerpo no fue quemado. Los cuerpos de dos niños estaban sobre una cama en otro dormitorio del segundo piso. Winter Ashley Hodges, de 11 años, había muerto de dos disparos en la cabeza; el cañón del arma había sido presionado contra la piel cuando se disparó. El cuerpo de Winter no había sido quemado.

El cuerpo de Anah Michelle Hodges, de tres años de edad, estaba en la misma cama con su hermana. Había muerto de dos heridas de bala en la cabeza; la boca del arma estaba a pulgadas de la piel *267 cuando se disparó. El cuerpo de Anah estaba «cubierto de hollín» y tenía «quemaduras leves».

La madre y sus hijas fallecieron durante la madrugada del 29 de agosto y antes del incendio. Blaine, el padre de los niños, murió «muchas horas antes de que murieran las víctimas femeninas», probablemente durante la tarde del domingo 28 de agosto. El 30 de julio de 1996, el apelante Earl Conrad Bramblett, de 54 años, fue acusado de los siguientes delitos: Asesinato capital de Winter como parte de la misma transacción que el asesinato de Anah, Código § 18.2-31 los asesinatos de Anah, Blaine y Teresa, Código § 18.2-32; incendio premeditado, Código § 18.2-77; y tres cargos de uso de un arma de fuego en la comisión de los asesinatos, Código § 18.2-53.1 Detenido el 30 de julio en Spartanburg, Carolina del Sur, el acusado renunció a la extradición. Lo llevaron a Virginia y lo retuvieron en la cárcel del condado de Roanoke.

Tras declararse no culpable, el acusado fue juzgado por un jurado durante 14 días en octubre y noviembre de 1997. En las fases de culpabilidad y sanción del juicio trifurcado, testificaron 98 testigos. El jurado encontró al acusado culpable de todos los cargos, y durante la fase de sanción del procedimiento de pena capital, fijó el castigo de muerte del acusado en base a los predicados de vileza y peligrosidad futura del estatuto de sentencia de asesinato capital, Code § 19.2-264.4

El 16 de diciembre de 1997, luego de una audiencia de sentencia posterior al juicio durante la cual el tribunal de primera instancia consideró el informe de un oficial de libertad condicional, el tribunal condenó al acusado a muerte por el asesinato capital. El tribunal también impuso sentencias en los casos no capitales de acuerdo con los veredictos del jurado de la siguiente manera: para cada una de las tres condenas por asesinato en primer grado, cadena perpetua y una multa de $100,000; por la condena por incendio premeditado, cadena perpetua y una multa de $100,000 (el tribunal suspendió la multa); y por las tres condenas por armas de fuego, prisión de 13 años.

La sentencia de muerte está ante nosotros para revisión automática bajo el Código anterior § 17-110.1 (A) (ahora § 17.1-313 (A)), consulte la Regla 5:22, y hemos consolidado esta revisión con la apelación del acusado de la condena por asesinato capital. . Además, mediante orden emitida el 13 de julio de 1998, certificamos del Tribunal de Apelaciones de Virginia a este Tribunal el registro de las apelaciones del acusado en las condenas no capitales (Registro No. 981395). El efecto de la certificación es trasladar la competencia sobre los recursos no capitales a este Tribunal para todos los efectos. Código anterior § 17-116.06(A) **404 (ahora § 17.1-409(A)). Hemos consolidado esas apelaciones con la apelación de asesinato capital.

Como lo exige la ley, consideraremos no solo los errores de juicio enumerados por el acusado, sino también si la sentencia de muerte se impuso bajo la influencia de la pasión, el prejuicio o cualquier otro factor arbitrario, y si la sentencia es excesiva o desproporcionada con respecto a la pena. impuesto en casos similares. Antiguo Código § 17-110.1(C) (ahora § 17.1-313(C)).

Inicialmente, nos ocuparemos de dos temas de apelación que no requieren una discusión extensa. En primer lugar, el acusado sostiene que el tribunal de primera instancia se equivocó al denegar su moción para desestimar la acusación de asesinato capital con el argumento de que el estatuto de pena de muerte de Virginia es inconstitucional en apariencia y en la forma en que se aplica. Argumenta que la ley que se ocupa del procedimiento de sentencia capital es inconstitucional porque los factores agravantes «son vagos y no canalizan adecuadamente la discreción del jurado». No hay mérito en esta afirmación; anteriormente lo hemos rechazado en otros casos y no volveremos a tratar el tema aquí. Véase, por ejemplo, Smith v. Commonwealth, 219 Va. 455, 474-79, 248 SE2d 135, 146-49, cert. denegado, 441 US 967, 99 S.Ct. 2419, 60 L.Ed.2d 1074 (1979)

En segundo lugar, el acusado sostiene que el tribunal de primera instancia cometió un error «al no desestimar las acusaciones por mala conducta del fiscal». Según Bramblett, el fiscal retuvo pruebas en violación de las órdenes judiciales e hizo preguntas durante el juicio «que sabía que eran objetables». Esta asignación de error está en rebeldía procesal porque el demandado no solicitó al tribunal de primera instancia que desestimara las acusaciones por los motivos anteriores. No consideramos las cuestiones que se plantean por primera vez en la apelación. Regla 5:25.

Una comprensión adecuada de las cuestiones restantes planteadas por el demandado requiere un breve resumen de los hechos. La evidencia que se relaciona con la comisión de estos crímenes es indiscutible. Durante la fase de culpabilidad del juicio, Bramblett, que no testificó, presentó solo cuatro testigos. De acuerdo con los principios establecidos de revisión de apelación, sacaremos todas las inferencias razonables que se puedan deducir de los hechos probados a la luz más favorable para el Estado Libre Asociado.

El testigo Arney, al descubrir el fuego, encontró notas escritas a mano en las puertas traseras y laterales de la casa. La nota en la puerta lateral decía: «Tuve una emergencia. Regresé el domingo por la noche, el lunes temprano. Teresa».

Al llegar, los bomberos encontraron fuego en toda la estructura. El examen posterior de las instalaciones reveló la presencia de acelerantes de petróleo y gasolina en varias áreas de la casa. Los investigadores también encontraron que la línea telefónica había sido cortada.

Blaine y Teresa Hodges habían asistido a una conferencia de Amway en Charlottesville el viernes anterior por la noche y habían dejado a sus hijos con un pariente. Blaine recogió a los niños el sábado. Un amigo habló con Blaine por teléfono alrededor de las 5:00 pm del sábado. Más tarde el sábado, un amigo telefoneó a la residencia de los Hodge, pero nadie contestó y no se activó un contestador automático. Alrededor de las 4:30 pm del domingo, Teresa dejó un mensaje telefónico con un amigo para organizar el viaje compartido de los niños el lunes, el primer día de la sesión escolar. El amigo le devolvió la llamada y habló con Teresa en un número que Teresa le proporcionó, que era de un teléfono público ubicado en una gasolinera en Virginia Avenue.

El domingo, un vecino vio a Bramblett con Teresa y los niños. Bramblett, Teresa y los niños fueron vistos juntos en un bosque nacional cercano el domingo por la tarde; el guardabosques que los vio notó una puerta trasera negra en la camioneta blanca de Bramblett. Otro amigo fue a la casa de los Hodge a las 7:15 pm el domingo; encontró la nota en la puerta. Otros dos amigos fueron a la casa de los Hodges a las 8:45 pm del domingo; también encontraron la nota en la puerta. Observaron los dos vehículos motorizados de los Hodges estacionados cerca, y la casa estaba a oscuras excepto por una luz que ardía en el sótano. Telefonearon a la casa pero no obtuvieron respuesta y el contestador automático no atendió la llamada.

Cuando la testigo McGee observó que la camioneta con un portón trasero «oscuro» salía de la casa de los Hodges alrededor de las 4:30 am del lunes, pensó que el color de la camioneta era «una especie de **405 rojo rosado». Al jurado se le mostró una recreación en video de un camión que salía del área donde McGee había visto el camión; la recreación incluyó las luces de la calle halógenas encendidas presentes cuando McGee vio el camión. Refiriéndose al video, McGee identificó el camión como rojo rosado; ese camión en realidad era de color blanco.

En el momento de estos crímenes, Bramblett, un conocido de la familia Hodges durante años, conducía una camioneta modelo 1972 blanca con puerta trasera negra. En la mañana del incendio, Bramblett, un experto en serigrafía, llegó a su lugar de trabajo a las 5:08 am. El lugar de trabajo está a 4.7 millas de la casa de los Hodge, a 12 minutos en automóvil temprano en la mañana. Aunque el acusado le dijo a su supervisor que había dormido en su camioneta, su cabello estaba bien peinado, recién afeitado y su ropa limpia. *270 Bramblett pasó por delante de la casa de los Hodge a las 8:30 am la mañana del incendio; no se detuvo. Más tarde, le contó a su ex esposa sobre el incendio y su creencia de que la policía «me echaría la culpa».

Un año antes del incendio, Bramblett había enviado por correo dos paquetes a su hermana, que vive en Indiana. Cuando se abrieron estos paquetes, con el permiso de la hermana, se encontró que contenían fotografías de los niños Hodges y 62 cintas de audio de la voz de Bramblett. En las cintas, Bramblett expresó un interés sexual en Winter Hodges y su creencia de que los padres del niño estaban tratando de «tenderlo» o atraparlo en un acto sexual con ella.

Un experto en armas de fuego testificó sobre armas, balas y casquillos encontrados en la escena del crimen, y cartuchos encontrados en la camioneta de Bramblett y en un depósito que había alquilado. El experto opinó que todas las balas recuperadas de los cuerpos habían sido disparadas con la misma arma y que las características del estriado eran consistentes con las armas fabricadas por QFI Arminius; Se encontró una pistola Arminius, sin el cañón, en el dormitorio de Blaine Hodges. El hecho de haber quitado el cañón imposibilitó al perito determinar si la pistola había disparado alguna de las balas recuperadas. El experto opinó además que un cartucho recuperado de la pistola en la escena y uno encontrado en la camioneta de Bramblett fueron disparados con la misma arma de fuego «con exclusión de cualquier otra arma».

Otro científico forense analizó la composición química de las balas recuperadas. Testificó que dos de las balas recuperadas de las víctimas tenían la misma composición que una bala encontrada en la sala de almacenamiento. Un cartucho encontrado en los escalones de la casa era «analíticamente indistinguible» de un cartucho encontrado en la camioneta del acusado. Se determinó que un solo vello púbico, descrito como un «vello púbico característicamente caucásico», encontrado en la cama entre los dos niños, coincidía microscópicamente con una muestra del vello púbico de Bramblett. Bramblett es blanco, al igual que las víctimas. Las pruebas de ADN del cabello coincidieron con Bramblett.

Tracy Turner, un delincuente convicto que había estado encarcelado con el acusado en la cárcel del condado de Roanoke, testificó sobre las conversaciones que tuvo con Bramblett sobre sus adicciones. Turner era adicto a las drogas y Bramblett dijo que era «adicto a las chicas jóvenes».

Discutieron los cargos que enfrentaban los dos hombres. Bramblett «dijo que lo habían atrapado con esa niña, la niña, y que lo habían atrapado abajo con ella y que la madre los envió arriba, la envió arriba y que él la había estrangulado».

Según *271 a Turner, Bramblett dijo que «caminó un poco y luego subió las escaleras. Dijo que fue primero al baño del hombre y luego al baño de las niñas y terminó el negocio, se ocupó de su negocio.» Bramblett también le contó a Turner sobre un «libro de ciencia forense» del que aprendió que «si quemas una casa, se quitan las balas, se destruyen las muestras de cabello y cosas por el estilo». Según Turner, Bramblett dijo que «esa es la razón» por la que prendió fuego a la casa de los Hodges. Bramblett le dijo a Turner **406 que su defensa sería sugerir que los asesinatos fueron «un golpe de drogas».

El acusado ofreció evidencia de que a fines de la década de 1980, Blaine y Teresa Hodges consumieron cocaína suministrada por un tal Michael Fulcher, medio hermano de Teresa. Durante ese período, Fulcher, quien actualmente está encarcelado, fue un «testigo cooperativo» encubierto para la Administración Federal de Control de Drogas. Blaine Hodges, un empleado del servicio postal despedido, estaba a punto de comenzar a cumplir una sentencia de cárcel de seis meses en septiembre de 1994 por malversación de fondos postales.

Inicialmente, la policía creyó que se enfrentaba a un asesinato/suicidio, principalmente por la ubicación del arma junto al cuerpo de Blaine. Sin embargo, esta teoría fue abandonada rápidamente cuando los resultados de las autopsias mostraron que Blaine murió horas antes que el resto de su familia. Los investigadores también concluyeron rápidamente que el incendio no fue accidental sino «un incendio provocado».

Los investigadores querían hablar con Bramblett por su amistad con la familia Hodges. Alrededor de las 5:00 pm del día de los crímenes, Bramblett acudió al Departamento de Policía de Vinton en respuesta a una solicitud telefónica del sargento Mark A. Vaught, un investigador. Vaught le dijo al acusado que la familia Hodges había muerto en un incendio. No mencionó cómo murieron las víctimas.

En ese momento, el acusado «pareció llorar durante un tiempo». Vaught no vio lágrimas. Bramblett luego se enojó y golpeó un archivador con el puño. Unos minutos más tarde, después de que Vaught se uniera a Barry Keesee, agente especial de la policía estatal de Virginia, Bramblett, durante una discusión «sobre algunas cosas generales», dijo: «¿Me acusará de asesinato?»

Cerca de las 9:30 a. m. del miércoles 31 de agosto, William F. Brown, Jr., subjefe de policía de la ciudad de Vinton, acompañado por el hermano de Blaine Hodges, habló con el acusado en el Apple Valley Motel cercano, donde Bramblett había alquilado un cuarto. Al principio, Bramblett estaba tranquilo y luego «se volvió… muy emotivo. Empezó a llorar, temblando mucho. Soltó: ‘Adelante, arréstenme por asesinato’». Dijo que pensó en suicidarse y que en realidad había escrito una nota de suicidio, según Brown. Después de que el acusado «se calmó», prometió reunirse con Brown a las doce del mediodía en el Departamento de Policía de Vinton, pero no se presentó.

Pasaremos ahora a las cuestiones restantes planteadas por el demandado en la apelación. Sostiene que el tribunal de primera instancia se equivocó al denegar su moción previa al juicio para un cambio de lugar, alegando una amplia cobertura mediática de los crímenes y los cargos en su contra. A pedido de Bramblett, el tribunal de primera instancia tomó la moción bajo consideración pendiente de la selección de un jurado. Una vez seleccionado el jurado, el tribunal denegó la moción. El tribunal no se equivocó.

Existe la presunción de que el acusado recibirá un juicio justo en la jurisdicción donde se cometieron los delitos. Para superar la presunción, el demandado debe establecer que los ciudadanos de la jurisdicción albergan tales prejuicios contra él que es razonable seguro de que no puede recibir un juicio justo. kasi v.
Commonwealth, 256 Va. 407, 420, 508 SE2d 57, 64 (1998). La decisión de conceder una moción para un cambio de lugar se encuentra dentro de la sana discreción del tribunal de primera instancia. Identificación.

Aquí, 68 jurados potenciales fueron interrogados. Solo siete personas fueron excusadas debido a opiniones fijas sobre Bramblett que habrían impedido su capacidad para prestar un servicio imparcial. Las personas restantes desconocían los informes de los medios sobre los crímenes o declararon claramente su capacidad para dejar de lado cualquier información que pudieran haber escuchado o leído.

El acusado no superó la presunción de que podría recibir un juicio justo en el condado de Roanoke. No hubo abuso de discreción por parte del tribunal de primera instancia, especialmente dada la facilidad con la que se seleccionó el jurado. Ver identificación. en 420-21, 508 SE2d en 64-65.

A continuación, el acusado sostiene que el tribunal de primera instancia se equivocó al determinar que Bramblett era competente para ser juzgado. no estamos de acuerdo

En noviembre de 1996, el Dr. Evan S. Nelson, psicólogo clínico, fue designado por el tribunal de primera instancia para servir como experto en salud mental del acusado para la sentencia. Después de que el Dr. Nelson entrevistó a Bramblett en la cárcel, se preocupó por la competencia de Bramblett y sugirió «que otra persona realizara una evaluación».

En enero de 1997, el demandado presentó una moción previa al juicio, de conformidad con el Código § 19.2-169.1, en busca de una evaluación de competencia. El estatuto prevé tal evaluación si «existe causa probable para creer que el acusado carece de capacidad sustancial para comprender los procedimientos en su contra o para ayudar a su abogado en su propia defensa».

Luego, el tribunal nombró al Dr. Joseph I. Leizer, un psicólogo clínico, para realizar un examen de competencia y posteriormente ordenó que el acusado fuera examinado por el Dr. Leigh D. Hagan, otro psicólogo clínico.

En mayo de 1997, el tribunal de primera instancia escuchó el testimonio de los tres psicólogos y determinó que Bramblett era competente al afirmar: «No tengo dudas sobre su competencia». En detalle, el tribunal dijo que «como cuestión de hecho», el acusado «tiene una capacidad sustancial para comprender estos procedimientos en su contra, y tiene una capacidad sustancial para ayudar a sus abogados en su propia defensa». Estos hallazgos están totalmente respaldados por el expediente.

El Dr. Leizer diagnosticó a Bramblett con un «trastorno delirante, tipo persecutorio». Testificó que el acusado tenía «delirios paranoicos sobre cómo se fabrican las pruebas en su contra».

El testigo había entrevistado a Bramblett, escuchado muchas de las cintas de audio de Bramblett y leído algunas de las muchas cartas que había escrito el acusado. El acusado le dijo al testigo que la policía lo había estado «siguiendo durante años y buscando razones para arrestarlo». Bramblett también creía, según el testigo, que la familia Hodges «estaba involucrada en una operación encubierta de la policía dirigida contra él» y que Winter trabajaba encubierta para la policía, siendo «utilizada por sus padres para ese propósito».

El Dr. Leizer no estuvo de acuerdo con la conclusión del Dr. Nelson de que Bramblett era incompetente. El Dr. Leizer dijo que Bramblett era inteligente, ingenioso, encantador, verbal y elocuente; que pudo relacionar información con sus abogados; que entendió los cargos que se le imputaban y el carácter contradictorio del proceso; y que sintió que sus abogados estaban trabajando arduamente para él, actuando en su mejor interés.

El Dr. Hagan estuvo de acuerdo en que Bramblett tenía un trastorno delirante de tipo persecutorio. Sin embargo, consideró que Bramblett «cumple con los criterios de competencia». Opinó que el acusado «está muy motivado para trabajar enérgicamente» con sus abogados en su defensa, a pesar de que hay desacuerdos sobre «el enfoque principal de la defensa». El Dr. Hagan estuvo de acuerdo en que aunque Bramblett «puede tener este problema de delirio paranoico», «no lo vuelve incompetente o incapaz de cooperar con sus abogados».

A continuación, el acusado sostiene que el tribunal de primera instancia se equivocó al negar su moción de suprimir las cintas de audio incautadas en Indiana y al admitir las cintas y su contenido como prueba. Cuando la hermana de Bramblett recibió los dos paquetes en agosto o septiembre de 1993, los colocó, sin abrir, en un gabinete. Bramblett llamó a su hermana en 1993 y le pidió que le guardara las cajas. Él dijo: «En caso de que me pase algo, tendrás esto».

El 2 de septiembre de 1994, el acusado llegó a la casa de la hermana alrededor de las 7:30 pm y se fue alrededor de las 2:30 de la mañana siguiente. Le dijo a la hermana que la policía lo había interrogado sobre los crímenes «y sintió que lo iban a arrestar».

Bramblett relató que «estaba con la madre y los dos niños y que habían ido a dar un largo paseo» el domingo por la tarde antes del incendio. Cuando regresaron a la casa de los Hodges después del viaje, Teresa pensó que Blaine no estaba en casa y «se preguntó dónde estaba», según Bramblett. Bramblett le dijo a su hermana que se quedó en casa de los Hodge hasta las doce de la noche del domingo.

La hermana escuchó a Bramblett hablando por teléfono con otra hermana; afirmó que un abogado de Roanoke «le había aconsejado que, dado que no había sido acusado de nada, abandonara la ciudad y se mantuviera alejado de la policía». Bramblett abandonó abruptamente la casa de Indiana cuando la hermana pensó que «vio a un policía afuera».

Después de que Bramblett se fue, su hija le recordó a la hermana sobre las cajas, que el acusado no había mencionado. Ella «tenía miedo de quedarse con las cajas» y «quería poner estas cajas en manos de alguien en quien pudiera confiar», según el testimonio de la hermana. Se llamó al sheriff local. La hermana y su esposo firmaron un formulario de consentimiento para el registro de las cajas. Abrió las cajas; el sheriff hizo un inventario y fotografió el contenido.

En una moción previa al juicio, el acusado solicitó la supresión de los elementos obtenidos de las cajas. Afirmó que la hermana no tenía autoridad para entregar los paquetes a la policía y que la policía debía obtener una orden judicial antes de abrir las cajas y examinar el contenido. El acusado señala que las «cintas contienen evidencia inculpatoria, es decir, pensamientos y comentarios sexuales inapropiados de Bramblett sobre Winter Hodges, y reflejan la creencia de Bramblett de que Blaine Hodges estuvo involucrado en algún tipo de conspiración para incriminar a Bramblett por algo».

El tribunal de primera instancia denegó la moción y dictaminó que «no había evidencia… para encontrar una base para un registro o incautación ilegal». El tribunal de primera instancia estaba en lo correcto.

La hermana tenía cajas dirigidas a ella en su posesión exclusiva. Bramblett no impuso restricciones con respecto a los contenidos. Por lo tanto, no tenía expectativas restantes de privacidad en los artículos.

La Cuarta Enmienda no restringe la autoridad de la policía para aceptar pruebas ofrecidas voluntariamente por ciudadanos particulares. Ver Ritter v. Commonwealth, 210 Va. 732, 739, 173 SE2d 799, 804 (1970) (paquete dirigido al hijo entregado voluntariamente por la madre en control legal del mismo). El consentimiento de la hermana para el registro de las cajas fue claramente suficiente para autorizar las acciones del alguacil.

A continuación, el acusado sostiene que el tribunal de primera instancia cometió un error al no conceder su moción para suprimir las pruebas obtenidas del Apple Valley Motel y al admitir las pruebas en el juicio. no estamos de acuerdo

Cuando Bramblett no cumplió con su cita de las doce del mediodía en el Departamento de Policía de Vinton el miércoles 31 de agosto, la policía «tenía algunas preocupaciones sobre su seguridad», dadas sus declaraciones anteriores sobre el suicidio. Dos oficiales regresaron al motel, vieron la camioneta del acusado estacionada afuera, llamaron a la puerta de su habitación y no recibieron respuesta. Luego, ordenaron al propietario que abriera la puerta de la habitación del acusado. Cuando se abrió la puerta, un oficial «entró en la puerta» de la pequeña habitación mientras que el otro oficial se paró «al lado de la puerta». Ninguno de los oficiales entró en la habitación. En ese momento, Bramblett llegó en un taxi y los oficiales “hablaron con él brevemente”.

Más tarde ese mismo día, dos hermanos de Blaine Hodges decidieron ir al motel para hablar con Bramblett, creyendo que la policía podría «limpiar a Earl». Uno de los hombres llevaba «un alambre» por sugerencia de la policía. Mientras estaba en la habitación, un hermano «vio una bala calibre .22 en el pliegue de
[a] silla.» La habitación del acusado fue registrada al día siguiente de conformidad con la orden.

El tribunal de primera instancia concluyó que los oficiales no vieron nada mientras estaban parados en la entrada de la habitación y que la apertura sin orden judicial de la puerta de la habitación del motel no fue motivo para la supresión de las pruebas incautadas de conformidad con la orden de allanamiento posterior. El tribunal de primera instancia falló correctamente.

Incluso suponiendo que uno de los oficiales entrara brevemente en la habitación, como argumenta el acusado, no se realizó ningún registro ni se incautaron pruebas. El registro posterior se realizó de conformidad con la orden judicial, que Bramblett nunca cuestionó.

Así, los elementos incautados bajo la orden de arresto (determinados escritos, una revista policiaca, un revólver calibre .22, cartuchos y cartucheras) fueron debidamente admitidos como prueba. Además, no tiene mérito la afirmación del demandado de que el hermano que usó el «cable» se convirtió en «un agente de la Commonwealth».

A continuación, el acusado sostiene que el tribunal de primera instancia se equivocó al permitir que Tracy Turner testificara en el juicio. Rechazamos esta afirmación.

El fiscal se enteró en enero de 1997 de las declaraciones de Bramblett al delincuente Turner y planeó utilizarlo como testigo de refutación en el juicio. En octubre de 1997, se informó al fiscal que Bramblett «se había dado cuenta» de que Turner iba a testificar. Debido a este desarrollo, los fiscales creían que el «valor de Turner como testigo de refutación» estaba «disminuido». El «jueves o viernes» antes de que Turner testificara el miércoles 29 de octubre, el fiscal decidió llamar a Turner como parte del caso en jefe de la Commonwealth. El fiscal inmediatamente reveló el nombre de Turner y sus antecedentes penales al acusado.

Antes del testimonio de Turner, el acusado solicitó al tribunal que prohibiera que Turner testificara en el caso principal del Commonwealth debido a la divulgación tardía de los antecedentes penales de Turner. El tribunal de primera instancia anuló la moción, afirmando que el contrainterrogatorio se retrasaría si el acusado así lo deseaba, lo que le daría al investigador designado por el tribunal la oportunidad de investigar a Turner.

Inmediatamente después del testimonio de Turner, el acusado solicitó un juicio nulo o una instrucción al jurado para que ignorara el testimonio. El acusado afirmó que el hecho de que el fiscal no revelara los antecedentes penales de Turner violó las órdenes de presentación de pruebas anteriores del tribunal y el debido proceso. El fiscal había interpretado que la orden de presentación de pruebas exigía la divulgación de los antecedentes penales únicamente de los testigos principales del caso, una interpretación respaldada por el tribunal de primera instancia.

El tribunal de primera instancia denegó la moción del acusado y aceptó la representación del fiscal con respecto a Turner. El tribunal concluyó que la acusación «actuó de manera bastante oportuna» al proporcionar los antecedentes penales al abogado defensor. El tribunal repitió su oferta de otorgar al acusado un contrainterrogatorio retrasado «si se entera de más» sobre Turner.

Por supuesto, el acusado tenía derecho a la divulgación de las pruebas exculpatorias, incluidas las que menoscaban la credibilidad de un testigo de cargo, en virtud de Brady v. Maryland, 373 US 83, 87 (1963). Robinson v. Commonwealth, 231 Va. 142, 150, 341 SE2d 159, 164 (1986). La evidencia de las condenas previas de un testigo es evidencia de acusación bajo Brady. Ver
Correll v. Commonwealth, 232 Virginia 454, 465, 352 SE2d 352, 358, certificado negado, 482 US 931 (1987).

Un acusado tiene derecho a «tiempo suficiente para investigar y evaluar la evidencia en preparación para el juicio». Lomax v. Commonwealth, 228 Va. 168, 172, 319 SE2d 763, 765 (1984). Aquí, el acusado tenía cinco o seis días para investigar los antecedentes de Turner. El acusado no aprovechó la oferta del tribunal de posponer el contrainterrogatorio y no ha demostrado ningún prejuicio específico por el momento de la divulgación. Si las pruebas exculpatorias se obtienen a tiempo para que el acusado las use de manera efectiva y no se demuestra que el acusado haya sufrido prejuicios, no hay violación del debido proceso. Leer V.
Colegio de Abogados del Estado de Virginia, 233 Va. 560, 564-65, 357 SE2d 544, 546-47 (1987). Por lo tanto, sostenemos que el tribunal de primera instancia no se equivocó en sus diversos fallos relacionados con el testimonio de Turner.

Luego, Bramblett argumenta que el vello púbico no debería haber sido admitido como evidencia porque, primero, «la evidencia no era relevante» y, segundo, «el efecto perjudicial de la evidencia superaba con creces cualquier valor probatorio».

No hay ningún mérito en este argumento. La evidencia fue relevante para establecer la presencia de Bramblett en la habitación donde se encontraron los cuerpos de los niños. Este valor probatorio legítimo superó con creces cualquier perjuicio incidental al acusado, y el tribunal de primera instancia no abusó de su discreción al admitir la prueba.

A continuación, el acusado argumenta que «la evidencia fue insuficiente para respaldar una condena». No estamos de acuerdo.

La evidencia que apoyaba las condenas era abrumadora. Se recopiló como resultado del destacado trabajo policial de las autoridades municipales, del condado, estatales y federales.

Una recitación adicional de la evidencia que ya hemos resumido es innecesaria. De hecho, no hemos citado muchos hechos que apunten a la culpabilidad del acusado. Es suficiente señalar que Bramblett admitió ante un recluso que él mató a las víctimas y prendió fuego a la casa para destruir evidencia. Sus muchas declaraciones a la policía y otros muestran claramente su conocimiento culpable de las circunstancias de los asesinatos. Estaba con la familia Hodges justo antes de los asesinatos. Se observó que un camión que se parecía mucho al camión de Bramblett abandonaba la escena cuando se descubrió el incendio. Las balas, los casquillos y los cartuchos encontrados en posesión de Bramblett coincidían con artículos similares encontrados en la casa. Las cintas de audio y los escritos del acusado demuestran el motivo de los asesinatos. Su ropa, encontrada en su lugar de trabajo, estaba manchada con los mismos acelerantes utilizados en el incendio provocado. Se encontró un vello púbico que coincidía con Bramblett en la misma cama que los cuerpos de los niños. Claramente, el jurado estaba completamente justificado, basado en la evidencia, al concluir que el acusado fue el asesino de la familia Hodges y que prendió fuego a su casa.

Finalmente, hemos considerado las asignaciones de error restantes de Bramblett y las hemos rechazado sumariamente. Sostiene que el tribunal de primera instancia debería haber dictado un veredicto de cadena perpetua durante la fase de sanción del proceso de asesinato capital porque el jurado estaba mal informado sobre su historial anterior en varios aspectos. Además, sostiene que las pruebas fueron insuficientes para sustentar una conclusión de vileza y/o peligrosidad futura, y que la imposición de la pena de muerte fue arbitraria.

Ninguna de estas afirmaciones tiene ningún mérito. Sin embargo, responderemos a la afirmación del acusado de que durante la fase de sanción «todos los factores utilizados por el Commonwealth para mejorar el castigo se refieren a eventos que ocurrieron dos décadas antes de los delitos actuales y, por lo tanto, no pueden usarse adecuadamente como evidencia de peligrosidad futura».

El acusado se refiere al testimonio de mujeres que vivían en el área de Bedford-Roanoke a fines de la década de 1970. Testificaron que conocieron a Bramblett durante ese período, cuando eran adolescentes. Cada uno testificó que Bramblett les proporcionó alcohol y drogas, después de lo cual tuvo relaciones sexuales con ellos, y que les exigió que realizaran varios actos sexuales con él. El «lapso de tiempo» de décadas afectó solo el peso que se le otorgaría a la evidencia, no su admisibilidad. Jorge v. Commonwealth, 242 Va. 264, 273, 411 SE2d 12, 18 (1991), certificado negado, 503 US 973 (1992).

Además, la base fáctica de la afirmación del demandado es inexacta. Se presentaron muchas otras pruebas sobre la cuestión de la peligrosidad futura, incluida su conducta reciente con Winter Hodges, de 11 años, así como su planificación y ejecución extensas y a largo plazo de los asesinatos, todo lo cual estableció su peligrosidad.

Sobre la cuestión de la desproporcionalidad y el exceso, determinamos si otros órganos de sentencia en esta jurisdicción generalmente imponen la pena suprema por delitos comparables o similares, considerando tanto el delito como el imputado. Kasi, 256 Va. en 426, 508 SE2d en 68. Consulte el antiguo Código § 17-110.l(C)(2) (ahora § 17.1-313(C)(2)). Para determinar si una sentencia de muerte es excesiva o desproporcionada en un caso como este, examinamos los registros de todos los casos de homicidio capital examinados anteriormente por este Tribunal en los que la sentencia de muerte se basó en los predicados de vileza y peligrosidad futura, incluido el homicidio capital. casos en los que se impuso cadena perpetua. Jenkins v.
Commonwealth, 244 Va. 445, 462, 423 SE2d 360, 371 (1992),
certificado negado, 507 US 1036 (1993).

Con base en esta revisión, sostenemos que la sentencia del acusado no es excesiva ni desproporcionada para penas generalmente impuestas por los órganos de sentencia en el Estado Libre Asociado por conductas similares. Generalmente, la sentencia de muerte se impone por un asesinato capital cuando, como aquí, el acusado es condenado por un asesinato sin sentido de un niño pequeño,
Clozza v. Commonwealth, 228 Va. 124, 138, 321 SE2d 273, 282 (1984), certificado denegado, 469 US 1230 (1985), y cuando el acusado también es condenado por matar a otras personas.
Ver Goins v. Commonwealth, 251 Va. 442, 469, 470 SE2d 114, 132, certificado denegado, 519 US 887 (1996).

Por lo tanto, sostenemos que el tribunal de primera instancia no cometió ningún error reversible, y hemos determinado de forma independiente a partir de una revisión de todo el expediente que la sentencia de muerte se evaluó correctamente. Por lo tanto, confirmaremos la sentencia del tribunal de primera instancia tanto en el caso de asesinato capital como en los casos no capitales.

Registro No. 981394 — Afirmado.

Registro No. 981395 — Afirmado.

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