Perfiles asesinos – Hombres

Floyd ALLEN – Expediente criminal

Floyd 
 ALLEN

masacre de hillsville

Clasificación: Asesino

Características: tiroteo en la corte –

Terrateniente estadounidense y patriarca del clan Allen del condado de Carroll, Virginia

Número de víctimas: 5

Fecha de los asesinatos: 14 de marzo de 1912

Fecha de arresto:

Mismo día

Fecha de nacimiento: 5 de julio de 1856

Perfil de las víctimas:

Thornton Lemmon Massie, juez / Lewis Franklin Webb, alguacil del condado de Carroll / William McDonald Foster, Abogado del Estado Libre Asociado / Augustus Cezar Fowler, miembro del jurado / Nancy Elizabeth Ayres, testigo

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Hillsville, condado de Carroll, Virginia, EE. UU.

Estado:

Ejecutado por electrocución en

Virginia el 28 de marzo de 1913

floyd allen

(5 de julio de 1856 – 28 de marzo de 1913) fue un terrateniente estadounidense y patriarca del clan Allen del condado de Carroll, Virginia. Fue condenado y ejecutado por asesinato en 1913 después de un sensacional tiroteo en el juzgado que dejó un juez, un fiscal, un alguacil y otros dos muertos, aunque se han expresado dudas sobre la validez de la condena.

Fue acusado de desencadenar el tiroteo en el juzgado del condado de Carroll en Hillsville, Virginia, el 14 de marzo de 1912, en el que murieron cinco personas y siete resultaron heridas. El asunto representa uno de los raros incidentes en la historia de Estados Unidos cuando un acusado criminal intentó evitar la justicia asesinando al juez de primera instancia.

Vida y actividad de Earli

Allen nació en 1856 y pasó gran parte de su vida viviendo en Cana, debajo de Fancy Gap Mountain en el condado de Carroll, Virginia. Floyd Allen era el principal patriarca de la familia líder del condado de Carroll, que además de poseer grandes extensiones de tierras de cultivo y una próspera tienda general, también participaba activamente en la política local, la fabricación ilegal de licores y el contrabando. Un elemento fijo de la comunidad, Floyd Allen se destacó por su generosidad, temperamento rápido y orgullo fácil de herir.

Los Allen eran demócratas orgullosos y participaban activamente en la política local del condado de Carroll. Como resultado, muchos de los Allen ocuparon cargos locales como alguacil, alguacil adjunto, recaudador de impuestos o alguacil adjunto, y apoyaron a varios amigos políticos para el cargo.

Floyd tenía un historial de altercados violentos, incluido dispararle a un hombre en Carolina del Norte, golpear a un oficial de policía en Mount Airy y luego dispararle a su propio primo. En mayo de 1889, los hermanos de Floyd, Garland y Sidna Allen, fueron juzgados por portar pistolas ocultas y agredir a un grupo de trece hombres.

En julio de 1889, el tribunal del condado de Carroll también acusó a Floyd de agresión, pero en diciembre de ese año, el fiscal de la Commonwealth abandonó el caso. En septiembre de 1889, después de no refutar el asalto, Garland y Sidna fueron multados con $ 5 cada uno más los costos judiciales, y el fiscal retiró los cargos por armas.

El juez Robert C. Jackson, abogado de Roanoke y predecesor del juez Thornton Massie en la sala del tribunal del condado de Carroll, declaró que «Floyd Allen era quizás el peor hombre del clan: autoritario, vengativo, de mal genio, brutal, sin respeto por la ley». y poca o ninguna consideración por la vida humana. Durante mi mandato, Floyd Allen fue acusado varias veces de violaciones de la ley. En varios casos, escapó de la acusación, estoy satisfecho, porque los testigos tenían miedo de declarar sobre los hechos ante el gran jurado. .»

El juez Jackson recordó un juicio en 1904 en el que Floyd fue condenado por agredir a un vecino, Noah Combs. Ese año, Floyd quería comprar una granja propiedad de uno de sus hermanos, pero no pudo ponerse de acuerdo sobre el precio. Noah Combs quería la tierra lo suficiente como para pagar el precio solicitado y la compró a pesar de las advertencias de Floyd de no «entrometerse». No mucho después, Floyd le disparó a Combs (quien se recuperó) y fue acusado y juzgado por cargos de agresión. Condenado por el jurado a una hora en la cárcel y una multa de $100, más costos, Floyd inmediatamente pagó la fianza en espera de una apelación. Su equipo de defensa incluyó al ex abogado de la Commonwealth Walter Tipton y al reciente juez de la corte del condado Oglesby. En el siguiente mandato judicial, Floyd obtuvo un indulto del gobernador Andrew J. Montague suspendiendo la sentencia de prisión.

En otro caso, discutiendo sobre la administración de los bienes de su padre, Floyd Allen se involucró en un tiroteo con su propio hermano, Jasper (Jack) Allen, un policía local. En una andanada de disparos, Floyd golpeó a Jack en la cabeza, lo que dio un golpe oblicuo en el cuero cabelludo de Jack, mientras que una de las balas de Jack golpeó a Floyd en el pecho. Con su pistola vacía, Floyd procedió a golpear a Jack con la culata de su revólver vacío. Condenado a una multa de $ 100 y una hora en la cárcel por herir a su primo, Floyd se negó a ir y dijo que «nunca pasaría un minuto en la cárcel mientras la sangre fluyera por sus venas». El cuerpo de Floyd presentaba las cicatrices de trece heridas de bala, cinco de ellas infligidas en peleas con su propia familia.

A pesar de su historial de violencia, los Allen tenían un poder político considerable y Floyd tenía fama de valiente. En 1908, mientras se desempeñaban como diputados especiales, Floyd y HC (Henry) Allen, un pariente de Floyd, fueron acusados ​​de agresión ilegal contra prisioneros bajo su custodia que, según los informes, se habían resistido al arresto. El 1 de febrero de 1908, los Allen fueron declarados culpables del cargo y sentenciados a diez días de cárcel y una multa de $10. Solo un mes después, el gobernador Claude A. Swanson concedió su petición de clemencia ejecutiva, restaurando sus derechos políticos para ocupar el cargo.

En 1910, Sidna Allen, el hermano de Floyd, fue juzgado en la corte de los Estados Unidos en Greensboro, Carolina del Norte, por fabricar monedas falsificadas de veinte dólares. El tribunal federal de Greensboro, Carolina del Norte, lo declaró inocente, mientras que el presunto cómplice de Sidna, Preston Dickens, fue declarado culpable y sentenciado a cinco años en una prisión federal. Sidna fue juzgado nuevamente y declarado culpable de perjurio en su testimonio en el juicio, y fue sentenciado a dos años de prisión. Sidna apeló de inmediato y obtuvo un nuevo juicio por el cargo de perjurio. Al año siguiente, después de que los Allen se quejaran de que no podían esperar justicia de William Foster, el fiscal republicano de la Commonwealth del condado (que recientemente había cambiado de partido), el juez Thornton L. Massie nombró a Floyd y HC (Henry) Allen para el cargo. puesto de oficial de policía para la sección New River del condado.

Sin embargo, los tiempos estaban cambiando. La estructura judicial de Virginia se modificó en una serie de reformas legales, particularmente el sistema de tribunales de condado, que fue reemplazado por tribunales de circuito. El nuevo sistema nombró a un juez de tiempo completo para celebrar el juicio a intervalos programados en un circuito de varios condados. Si bien la legislatura estatal todavía nombraba jueces de circuito, el nuevo sistema reducía la capacidad de los delegados individuales para asegurar que su propio juez preferido fuera seleccionado por sus necesidades particulares. condado. Además, los jueces ya no podían ejercer la abogacía para clientes privados mientras estaban en el tribunal y, como jueces regionales, se redujo su susceptibilidad a la influencia local y la opinión pública.



Arresto de los hermanos Edwards

Una noche de diciembre de 1910 (algunas fuentes dicen que 1911), dos de los sobrinos de Allen, Wesley Edwards y Sidna Edwards, asistieron a un concurso de pelado de maíz en Hillsville. Mientras estaba allí, Wesley besó a una chica que estaba vinculada sentimentalmente con un joven local, Will Thomas. Esto pronto condujo a un altercado entre Thomas y Edwards.

En un servicio religioso a la mañana siguiente dirigido por el tío de Wesley Edwards, Garland Allen, Will Thomas supuestamente llamó a Wesley Edwards a pelear. Según Wesley Edwards, Thomas y tres amigos lo agredieron y él se defendió con la ayuda de su hermano Sidna, quien se apresuró a unirse a la pelea.

Luego de una denuncia presentada por el padre de Wesley Edwards, George, Wesley y su hermano Sidna Edwards fueron acusados ​​de alteración del orden público, agresión con un arma mortal, perturbación de un servicio público de adoración y otras infracciones. En lugar de enfrentar el arresto, los dos hombres huyeron cruzando la frontera estatal hacia Mt. Airy en el condado de Surry, Carolina del Norte, donde encontraron trabajo en una cantera de granito. El secretario adjunto del condado de Carroll, Dexter Goad, obtuvo una nueva orden de arresto para los hermanos y notificó al alguacil del condado de Surry, quien pronto arrestó a ambos hombres. El secretario adjunto Goad luego envió a un diputado (Thomas F. Samuel) con un conductor (Peter Easter) a la frontera de Carolina del Norte para recibir a los hermanos Edwards.

Al llegar a la frontera estatal, el diputado Thomas F. Samuel y Peter Easter viajaron en el buggy de cuatro plazas de Easter hasta la frontera estatal y recibieron a los niños Edwards de manos del alguacil Haynes y el diputado Oscar el lunes, quienes habían arrestado a los hermanos en el trabajo. Solo había un juego de esposas, y debido a que Sidna Edwards había intentado escapar un par de veces, Wesley estaba esposado en el asiento delantero del buggy junto a Easter y Sidna atada en el asiento trasero junto a Samuel.

De camino al juzgado, el buggy pasó por varias propiedades de los Allen. Floyd Allen se encontró con el buggy al sur de la casa de Sidna Allen cuando se dirigía a su propia casa. El ayudante Samuel sacó un arma (que luego se determinó que no funcionaba) y ordenó a Floyd que se alejara, y Floyd pasó por delante del buggy hasta la tienda de Sidna, donde luego bloqueó el camino angosto con su yegua. Samuel nuevamente apuntó con su arma a Floyd. Se produjo una pelea y Floyd golpeó a Samuel con su propia pistola. Wesley Edwards trató de lidiar con Easter, pero Easter se escapó y le disparó a Floyd mientras lo hacía, hiriéndolo en un dedo. Floyd luego liberó a los hermanos Edwards. Easter escapó a pie a la casa de un conocido, donde telefoneó al sheriff de Hillsville. El diputado Samuel quedó inconsciente en una zanja y sus caballos se escaparon.

Floyd Allen declaró más tarde que nunca tuvo la intención de liberar a los niños por completo, solo quería que fueran liberados de sus grilletes y tratados como humanos en lugar de animales. Algunos dicen que los niños no solo fueron esposados ​​sino que fueron arrastrados detrás del buggy.

El lunes siguiente, Wesley y Sidna Edwards fueron entregados a la corte por Floyd Allen, y los dos hermanos Edwards pronto fueron juzgados y condenados por sus crímenes. Wesley fue sentenciado a sesenta días y su hermano a treinta, que cumplió fuera de la cárcel en libertad condicional. Floyd Allen, Sidna Allen y Barnett Allen fueron acusados ​​de interferir con los agentes, y Floyd Allen fue acusado de asalto y agresión. Sidna Allen nunca fue juzgado por su participación en el altercado, mientras que Barnett fue juzgado y absuelto. El caso de Floyd Allen fue fijado para juicio.

Poco antes del juicio, se llamó la atención del tribunal sobre el rumor de que los Allen estaban intimidando a los testigos. El juez Massie llamó al agente Jack Allen y Floyd Allen al bar y procedió a interrogarlos sobre la supuesta intimidación. Jack Allen negó toda responsabilidad por las acusaciones de intimidación, que afirmó que no eran ciertas y que tanto él como Floyd no eran culpables de ningún delito. En respuesta, el juez les dijo a los dos hombres que si los oficiales del condado (es decir, Jack y Floyd) no podían hacer cumplir la ley en el condado de Carroll, se desharía de los oficiales y traería tropas estatales si fuera necesario para mantener el orden. Más tarde, un testigo testificó que Floyd Allen había comentado que «no dejaría que ningún hombre me hablara de esa manera».

Juicio y tiro

Después de casi un año de demoras, Floyd finalmente fue llevado a juicio el 13 de marzo de 1912. El juicio fue presidido por el juez Thornton L. Massie, el mismo juez que había designado a Floyd para el puesto de oficial de policía del condado seis meses antes. Floyd Allen estuvo bien representado por un equipo de dos abogados, Walter Scott Tipton y David Winton Bolen, ambos jueces jubilados del condado de Carroll.

Surgieron rumores en la comunidad de que, según los informes, Floyd Allen le había enviado un mensaje al diputado Samuel de que mataría a Samuel si el diputado testificaba en su contra. Allen luego negó esto, pero la amenaza, quienquiera que la envió, fue suficiente para que el diputado Samuel abandonara el estado la misma noche en que se entregó la amenaza.

La partida de Samuel obligó al fiscal del Estado Libre Asociado (fiscal) William M. Foster a basarse en el testimonio del diputado Easter. Foster había sido fiscal de la Commonwealth del condado de Carroll durante ocho años, habiendo sido elegido por primera vez en la candidatura demócrata. Más tarde, se cambió al Partido Republicano y en 1912 era un líder prominente en el Partido Republicano en el condado de Carroll, siendo elegido por última vez en la candidatura republicana. Foster era un enemigo político de los Allen, ya que habían apoyado al hijo del agente Jack Allen, Walter, como candidato demócrata a fiscal de la Commonwealth contra Foster en las últimas elecciones (Walter había perdido en una carrera muy reñida). En el testimonio del gran jurado, Floyd Allen admitió haber ‘maltratado’ a Samuel, pero no con la intención de liberar a los prisioneros: «Que allí Samuel[s] estaba abusando de los chicos. Los tenía esposados ​​y atados con una cuerda. Simplemente no puedo soportar ver a nadie drogado».

Temerosos de la reacción de los Allen y habiendo recibido amenazas de muerte, muchos funcionarios de la corte se armaron. Al menos dos de los participantes, el juez Massie y el alguacil Webb, les habían dicho a sus amigos que esperaban problemas. Había muchos miembros del clan Allen entre los espectadores en la sala del tribunal, la mayoría de ellos armados con pistolas. Sidna Allen y Claud Allen estaban en la esquina noreste de la sala del tribunal, de pie en los bancos para ver por encima de la multitud. Friel Allen se sentó en la parte de atrás de la sala y los chicos de Edwards se pararon en los bancos junto a la pared norte. Cuando el jurado emitió un veredicto de culpabilidad contra Floyd, condenándolo a un año en la penitenciaría, se informa que Floyd Allen le dijo al juez Massie: «Si me sentencia con ese veredicto, lo mataré». El juez Massie inmediatamente procedió a sentenciar a Floyd a un año de prisión.

Según el abogado defensor de Floyd Allen, David Winton Bolen, «[Floyd] dudó un momento, y luego se levantó… Me miró como un hombre que estaba a punto de decir algo, y apenas había decidido lo que iba a decir, pero cuando se enderezó, se acercó a mi a la izquierda, yo diría cinco o seis pies, y pareció recuperar el habla, y dijo algo como esto: ‘Solo te digo, no voy’». En este punto, estallaron disparos en el sala de justicia.

Los relatos difieren en cuanto a quién disparó realmente el primer tiro. Muchos relatos afirman que Allen inició el enfrentamiento sacando un arma en la corte. En su testimonio de defensa, Floyd Allen declaró que el alguacil Lew F. Webb disparó primero, pero que el disparo falló a Allen, momento en el cual el secretario adjunto Goad, el secretario del tribunal, disparó y golpeó a Allen, lo que provocó que cayera. (Cuando Floyd cayó, herido, aterrizó encima de su abogado David Bolen, quien habría dicho: «¡Floyd, me van a matar disparándote!») Floyd Allen afirmó que solo entonces dibujó su propio revólver y empezar a disparar. Después de una andanada de disparos, el clan Allen abandonó el juzgado, armado con pistolas y escopetas calibre 12, y disparando mientras corrían.

El juez Massie, el alguacil Webb, el abogado de la Commonwealth Foster, el presidente del jurado (Augustus C. Fowler) y una niña de diecinueve años (Elizabeth Ayers) fueron golpeados y murieron a causa de las heridas sufridas en el fuego cruzado. Posteriormente se recuperaron más de cincuenta balas de la escena del tiroteo. Elizabeth Ayers, una testigo citada que había testificado contra Floyd Allen, recibió un disparo en la espalda cuando intentaba salir de la sala del tribunal y murió al día siguiente. Otros siete resultaron heridos, incluido el secretario adjunto Goad y Floyd Allen. Floyd, demasiado herido en la cadera, el muslo y la rodilla para salir de la ciudad, pasó la noche en el hotel Elliott acompañado de su hijo mayor, Víctor, quien más tarde se descubrió que no había estado involucrado en el tiroteo. Tras su arresto por agentes en el hotel, Floyd intentó cortarse la garganta con una navaja, pero fue dominado antes de que pudiera completar el trabajo.

La ley de Virginia sostenía que cuando un alguacil moría, sus agentes perdían todos los poderes legales, por lo que el condado de Carroll se quedó sin fuerzas del orden debido al tiroteo. Reconociendo la necesidad de una acción inmediata, el fiscal adjunto de la Commonwealth, S. Floyd Landreth, envió un telegrama al gobernador demócrata William Hodges Mann que decía:

Envíe tropas al condado de Carroll de inmediato. La violencia de la mafia, la corte. El fiscal de la Commonwealth, el alguacil, algunos miembros del jurado y otros dispararon sobre la condena de Floyd Allen por un delito grave. El alguacil y el fiscal de la Commonwealth muertos, juicio serio. Cuida esto ahora.

El gobernador Mann llamó de inmediato a la Agencia de Detectives Baldwin-Felts para encontrar a los responsables de los disparos y arrestarlos. Las recompensas ($ 1000 para Sidna Allen, $ 1000 para Sidna Edwards, $ 800 para Claude Allen, $ 500 para Friel Allen y $ 500 para Wesley Edwards), vivo o muerto, fueron publicadas por el estado de Virginia. En un mes, todas las partes estaban bajo custodia, excepto Sidna Allen y Wesley Edwards. Luego comenzó una persecución de los fugitivos restantes de Allen, y varios grupos de detectives y agentes locales buscaron en el campo circundante. El Servicio de Impuestos de EE. UU. envió a un agente, el agente adjunto Faddis, para investigar los informes de tráfico ilegal de licor por parte de los Allen. El agente Faddis y cuatro hombres allanaron la propiedad de Floyd Allen, incautando alambiques ilegales y cincuenta galones de alcohol ilegal. Se encontraron dos alambiques ilegales más en la casa de Sidna Edwards.

Claud Allen y Sidna Edwards fueron puestos bajo custodia después de una breve búsqueda. Friel Allen se entregó a los detectives en compañía de su padre Jack Allen, quien aparentemente estaba preocupado de que su hijo pudiera ser asesinado mientras lo detenían. Sin embargo, Sidna Allen y su sobrino Wesley Edwards huyeron del estado. Después de una persecución de varios meses, los dos fueron localizados por detectives de Baldwin-Felts en Iowa después de una pista de un informante. Sidna Allen sostuvo hasta el final de su vida que este informante era Maude Iroller, la prometida de Wesley, quien proporcionó información sobre la ubicación de los fugitivos a cambio de $ 500 de la agencia de detectives. Otros afirman que el padre de la señorita Iroller, que nunca había aprobado el romance de su hija con Wesley Edwards, avisó a los detectives de que Maude se dirigía a Des Moines para casarse con él. Sabiendo que los dos hombres estaban ahora en Des Moines, los detectives de Baldwin-Felts pronto localizaron a los hombres, los arrestaron y los devolvieron al condado de Carroll para ser juzgados.



Investigación del tiroteo y juicios posteriores

Floyd Allen fue el primero en ser llevado a juicio por el cargo de asesinar al juez Massie, al sheriff Webb y al fiscal Foster de la Commonwealth. El juez WR Staples presidió los juicios por disparos en la corte, que fueron llevados a cabo por el fiscal general del estado, Samuel W. Williams. El caso del fiscal se basó en la formación de una conspiración por parte de los Allen para matar al juez de primera instancia, a la policía local y a otras personas que los habían agraviado en caso de un veredicto de culpabilidad. JE Kearn, un vendedor ambulante de Roanoke, testificó haber vendido una gran cantidad de municiones a Sidna Allen en el término de marzo de la corte de Hillsville. Le vendió al acusado 500 cartuchos de pistola calibre .32 y .38 de cada uno y 500 cartuchos de escopeta calibre 12.

Aún hoy sigue existiendo una controversia considerable sobre quién disparó el primer tiro. La acusación intentó demostrar que Floyd y Claud Allen provocaron el tiroteo poniéndose de pie, sacando sus pistolas y abriendo fuego. Uno de los testigos de cargo no era otro que el abogado Walter S. Tipton, quien estaba en la corte en el momento del tiroteo y representaba a Floyd Allen en ese momento. Tipton testificó haber visto a Claude Allen en el juzgado y lo vio con una pistola levantada en ambas manos como si acabara de disparar. Mirándolo por segunda vez, volvió a ver a Floyd con su pistola levantada, y sosteniéndola con ambas manos, vio a Floyd Allen disparar su pistola.

Por su parte, Floyd Allen y sus familiares afirmaron que fue el secretario adjunto Dexter Goad quien disparó primero, impulsado por una venganza de larga data que él y Foster tenían contra la familia. A continuación, la defensa intentó demostrar que el secretario adjunto Goad le disparó a Elizabeth Ayers en su intercambio de disparos con los Allen, cargo que Goad negó. Años más tarde, surgió una acusación de que el secretario adjunto HC Quesinberry confesó en su lecho de muerte haber iniciado el tiroteo; dos hombres hicieron una declaración jurada a tal efecto en 1967 (por la cual, según se informa, a cada hombre se le pagó $ 25,00). Otros sostienen que la declaración jurada de oídas, hecha años después de que ocurriera el evento, no tiene valor, y que Floyd Allen probablemente comenzó el tiroteo. Aún otros afirman que el Sheriff Webb descargó accidentalmente su propio revólver, instigando la descarga.

El exjuez David Winton Bolen, que había estado presente durante el tiroteo como uno de los abogados defensores de Floyd Allen, fue el primer testigo examinado por la fiscalía en el juicio por asesinato de Floyd Allen. Bolen había estado de pie junto a Floyd Allen y estaba frente al juez Massie cuando los primeros disparos alcanzaron la túnica del juez. Bolen testificó que el primer disparo fue de Claud Allen, y que el disparo de pistola de Claud Allen, junto con un segundo disparo de Sidna Allen, mataron al juez Massie.

Otro abogado que presenció el tiroteo, WA Daugherty de Pikeville, declaró que varios jóvenes estaban de pie en los bancos de la corte en la parte trasera de la sala disparando sus pistolas «como los soldados de caballería de Custer en Little Big Horn».

En su testimonio en su juicio por asesinato, Floyd Allen admitió que había disparado contra el secretario adjunto HC Quesinberry y dos veces más contra otras personas desconocidas una vez que salió del juzgado.

El alguacil adjunto George W. Edwards, quien se convirtió en alguacil del condado de Carroll después de la muerte del alguacil Webb, era alguacil adjunto en el momento del tiroteo. Testificó que en una conversación con Floyd Allen justo después de haber sido acusado, Floyd dijo que el fiscal Foster del Estado Libre Asociado no le daría un espectáculo; pero que si no lo hacía habría un «gran agujero en el juzgado». El siguiente testigo fue Sidney Towe, quien corroboró en gran medida el testimonio del Sheriff Edwards, siendo sus declaraciones en la misma línea. En otra ocasión, escuchó a Floyd Allen hacer la misma amenaza de hacer el agujero más grande en el palacio de justicia que ningún hombre jamás había visto.

Por su propia admisión en la corte, el secretario adjunto Dexter Goad disparó el segundo tiro a Floyd, golpeándolo en la pelvis. Su razón declarada fue que pensó que Floyd hurgaba con los botones de su suéter era un preludio para sacar su pistola. Sin embargo, negó haber disparado el primer tiro de la descarga. Aunque herido por cuatro balas, Goad se recuperó.

SE Gardner, un empresario de pompas fúnebres de Hillsville que preparó el cuerpo del alguacil Webb para el entierro, testificó que al alguacil le dispararon no menos de cinco veces. Una bala entró por la espalda y se elevó hacia arriba, alojándose directamente debajo de la clavícula. Un segundo disparo entró en la espalda unas cuatro pulgadas más abajo, mientras que un tercer disparo cortó al sheriff en la barbilla. Otro entró en el cuerpo por la tapa de la cadera izquierda y atravesó el abdomen. El último y quinto disparo entró en la pantorrilla de la pierna y cuando le quitaron los pantalones, se descubrió una bala calibre .32.

El abogado Howard C. Gilmer, de Pulaski Virginia, estaba en el Palacio de Justicia de Hillsville en el momento de la sentencia. Estaba en una habitación contigua a la sala del tribunal del juez Massie cuando estalló el tiroteo. Gilmer testificó que escuchó dos disparos en rápida sucesión, después de lo cual hubo un pequeño intervalo y luego una gran andanada de disparos. También testificó que vio a la multitud salir del tribunal y reconoció a Floyd y Sidna como los últimos en abandonar la sala del tribunal, ambos los siguieron y dispararon mientras retrocedían, aparentemente en respuesta al fuego proveniente del interior del tribunal. . Gilmer dijo que escuchó a Floyd Allen decir dos o tres veces: «Me dispararon, pero atrapé al maldito sinvergüenza».

El tesorero del condado, JB Marshall, testificó que cuando comenzó el tiroteo se dio la vuelta para escapar del juzgado. Después de bajar los escalones, se apoyó contra la ventana de su oficina cuando dos chicas, Dora y Elizabeth Ayers, pasaron junto a él. Testificó que una de las niñas señaló a algunos de los Allen que salían del juzgado, cuando Sidna Allen se le acercó, le apuntó con la pistola y disparó. Marshall luego relató que la bala de Sidna Allen se enterró en la ventana a unas seis pulgadas por encima de su cabeza. Marshall también testificó antes de salir de la sala del tribunal que estaba parado cerca del alguacil Webb, pero no vio ninguna pistola en la mano del alguacil.

Un testigo del tiroteo en la sala del tribunal, Walter Petty, también testificó que los primeros disparos se realizaron desde la esquina noreste de la sala del tribunal, donde estaba parado Claud Allen, y que fue testigo de un duelo de pistolas entre Sidna Allen y el secretario adjunto Dexter Goad.

En el juicio de Claude Allen por el asesinato del abogado Foster del Commonwealth, el juez David W. Bolen fue nuevamente el testigo estrella de la acusación. El juez Bolen confirmó su testimonio anterior de que vio a Claud Allen disparar el primer tiro al juez Massie desde la esquina noreste de la sala del tribunal, después de lo cual Claud avanzó en dirección a los oficiales del tribunal hasta donde estaba parado el fiscal Foster del Commonwealth.

Por su parte, Claude Allen admitió haber disparado su pistola mientras estaba en la sala del tribunal. Claud testificó que vio a Sidna Allen disparar justo en el momento en que vio disparar al subsecretario Goad.

Según Victor Allen, cuya pistola se usó en el tiroteo en el juzgado, vio a Wesley Edwards desde afuera de la sala disparando un revólver a través de la ventana del juzgado y sobre las cabezas de los espectadores justo después de que comenzara el tiroteo, y luego lo vio salir corriendo del juzgado juntos. con Sidna Allen. Victor Allen también afirmó que Claud disparó con su arma, ya que Claud había tomado posesión de la pistola de Victor cuando los dos salían de su hotel en Hillsville la mañana de la tragedia. Claude Allen verificó esta parte del testimonio de Víctor.

Sidna Edwards testificó que no estaba armado el día del tiroteo y que no le gustaba portar armas. Sidna Edwards negó haber disparado un arma durante los tiroteos en el juzgado y afirmó que no vio quién disparó el primer tiro, pero pensó que provino de las inmediaciones del escritorio del secretario adjunto Goad. Sidna Edwards se había escaldado el pie algunos años antes y estaba parcialmente cojo, y salió cojeando del juzgado, montando el caballo de su madre de regreso a su casa.

Sidna Allen negó haber disparado al juez Massie, o haber disparado contra el fiscal Foster del Commonwealth, el sheriff Webb o el miembro del jurado Fowler. Sidna afirmó que cuando comenzó el tiroteo, sacó su propio revólver y disparó cinco veces al secretario adjunto Goad y al sheriff adjunto Gillespie, porque ambos hombres le estaban disparando a él. Después de disparar cinco veces, se arrodilló y recargó su revólver. Sidna dijo que cuando salió del tribunal, el secretario adjunto Goad lo siguió y le disparó en el brazo izquierdo, y la bala se alojó en el costado izquierdo. Dijo que le disparó a Goad en los escalones del juzgado, pero negó haber disparado al tesorero JB Marshall. Después del tiroteo, Sidna declaró que fue a Blankenship’s Livery Stable, donde conoció a los otros miembros de la familia, dejando Hillsville en compañía de Claude Allen, Wesley Edwards y Sidna Edwards. No recorrieron los caminos públicos, sino que regresaron a sus hogares viajando a campo traviesa por los campos de cultivo. Más tarde, Sidna Allen abandonó el estado en compañía de Wesley Edwards y finalmente llegó a Des Moines, Iowa.

Secuelas

Floyd Allen fue juzgado por el asesinato en primer grado del fiscal Foster del Commonwealth. El 18 de mayo de 1912, Floyd Allen fue declarado culpable por el jurado. Desaparecido su estoico exterior, Floyd Allen lloró libremente mientras se leía el veredicto. En julio de 1912, después de tres juicios separados, Claud Allen fue declarado culpable de asesinato en primer grado por el asesinato del fiscal Foster del Commonwealth y de asesinato en segundo grado por el asesinato del juez Massie.

Por sus papeles en el tiroteo, Floyd y Claude Allen fueron condenados a muerte por electrocución. Sidna Allen recibió un total de 35 años de prisión por el homicidio voluntario del abogado Foster del Commonwealth y por el asesinato en segundo grado del juez Massie. Sidna Allen también se declaró culpable de asesinato en segundo grado por disparar contra el sheriff Webb y fue sentenciada a 18 años de prisión. Wesley Edwards recibió nueve años por cada cargo de asesinato por el asesinato de Foster, Massie y Webb por un total de 27 años de prisión. Sidna Edwards se declaró culpable en agosto de 1912 de asesinato en segundo grado y fue sentenciada a 15 años en la penitenciaría. Friel Allen fue juzgado en agosto de 1912 y, tras confesar haber disparado a Foster, fue condenado a 18 años de prisión. Friel Allen y Sidna Edwards fueron indultados por el gobernador demócrata Elbert Lee Trinkle en 1922, mientras que Sidna Allen y Wesley Edwards fueron indultados por el gobernador Trinkle en 1926. Victor Allen y Barnett Allen fueron absueltos. A Burden «Byrd» Marion, un primo y vecino, se le retiraron todos los cargos en su contra. Los relatos difieren en cuanto a si esto se debió a la falta de pruebas o porque Marion se convirtió en testigo del estado y admitió su papel en ayudar a los Allen. Poco después de los juicios de Allen, los agentes de la ley encontraron un alambique en una casa antigua en la granja de Burden Marion y lo arrestaron por fabricar licor ilegal. Fue juzgado en un tribunal federal, declarado culpable y sentenciado a un año en una prisión federal en Moundsville, West Virginia. Comenzó su condena en agosto de 1913 y murió (oficialmente) de neumonía en prisión el 25 de noviembre de 1913.

La sentencia de muerte de Allen fue profundamente impopular entre los partidarios de Allen en el condado, pero muchos otros residentes estaban conmocionados por la muerte de tantas personas por la negativa de Floyd Allen a cumplir un año en prisión y no simpatizaron. Gobernador Mann, quien había recibido amenazas de muerte con la misma letra que las amenazas que recibió previamente el juez de primera instancia, tuvo que acortar un viaje a Pensilvania después de enterarse de que su vicegobernador, James Taylor Ellyson (1847-1919), había intentado conmutar las sentencias de los Allen en su ausencia, instigando una breve lucha por el poder constitucional entre los dos hombres. El gobernador Mann rechazó una solicitud para conmutar las sentencias de muerte por cadena perpetua, y Floyd Allen fue electrocutado el 28 de marzo de 1913 a la 1:20 p. m., y su hijo fue a la silla eléctrica once minutos después.

Después de una exhibición pública de los cuerpos en la funeraria de Biyle, los Allen fueron enterrados en el cementerio de Wisler en Cana, Virginia. Durante años se alegó que los hombres fueron enterrados bajo una lápida que decía en parte: «Asesinados judicialmente por el estado de Virginia por las protestas de más de 100.000 de sus ciudadanos». Sin embargo, nunca ha aparecido una prueba fotográfica de la inscripción de esta lápida, aunque existen cientos de fotos de otros elementos relacionados con el evento, y a pesar de que se ofreció una recompensa por una fotografía de la inscripción.

El fiscal del condado de Carroll colocó gravámenes sobre todas las propiedades de Floyd y Sidna Allen para los herederos de las víctimas. Como resultado de tres demandas por homicidio culposo presentadas por los herederos de las víctimas y los sobrevivientes, la propiedad de Sidna y Floyd Allen fue confiscada y vendida en una subasta, lo que obligó a la esposa de Sidna Allen y a sus dos hijas pequeñas a vivir en viviendas alquiladas y trabajar en trabajos de baja categoría hasta que Sidna murió. indulto. El hijo de Floyd Allen, Victor, compró la casa de su padre para que su madre no tuviera que mudarse. En 1921, sin embargo, se mudó con su familia a Tabernacle, Nueva Jersey.

El hermano de Floyd Allen, Jasper (Jack) Allen, perdió su trabajo como agente como resultado del tiroteo en Hillsville, pero eso no terminó con las cosas. El 17 de marzo de 1916, Jack Allen se detuvo para pasar la noche en una posada cerca de Mt. Airy, Carolina del Norte, donde se encontró con Will McGraw, un transportista de alcohol ilegal. Surgió una disputa entre McGraw y Jack Allen sobre la tragedia de Hillsville y durante la confrontación, McGraw sacó un arma y le disparó a Allen dos veces, matándolo en el acto. Jack Allen fue enterrado cerca de su casa en el condado de Carroll, en presencia de mil dolientes.


Lista de muertos y heridos

Muerto

  • Thornton Lemmon Massie, juez

  • Lewis Franklin Webb, alguacil del condado de Carroll

  • William McDonald Foster, Abogado de la Commonwealth

  • Augustus Cezar Fowler, miembro del jurado

  • Nancy Elizabeth Ayres, testigo

Herido

  • Floyd Allen, acusado

  • Sidna Allen, acusada

  • Dexter Goad, secretario del tribunal

  • Cristóbal Colón Caín, jurado

  • Andrew T. Howlett, espectador

  • Elihue Clark Gillespie, diputado

  • Stuart Worrell, espectador

impacto cultural

Tanto Claude como Sidna Allen fueron objeto de baladas por sus acciones; Sidna fue referida como «Sidney». Además, el senador del estado de Virginia, Joseph T. Fitzpatrick, según se informa, una vez escribió el guión de una película basada en el caso.

La Casa Sidna Allen sigue en pie en Fancy Gap, Virginia; está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos.


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masacre de hillsville

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Nadie sabe quién disparó el primer tiro ese día frío y gris, pero antes de que terminara, cuatro yacían muertos, uno se estaba muriendo y el condado de Carroll nunca volvería a ser el mismo.

Quizás lo más difícil de entender para un extraño es la afirmación que se escucha con frecuencia de que el sujeto está muerto. “¿La masacre del juzgado? Que nadie hable más de eso”, dice el joven trabajador del restaurante Druther’s en Main Street en Hillsville. Haciendo un gesto con una patata frita en dirección al juzgado del condado de Carroll, continúa: “Cuando yo era un niño pequeño, solía haber grupos para recorrer ese viejo granero todas las semanas. Pero hoy en día todo está bastante olvidado, diría yo”.

Esa fue una noticia decepcionante. El ardiente tiroteo en la sala del tribunal del Clan Allen que dejó cinco muertos obtuvo titulares internacionales en 1912 y se convirtió en materia de leyenda y controversia violenta durante décadas después. Hace solo unos años, el senador estatal Joseph Fitzpatrick estaba planeando una película basada en los eventos que llevaron a la electrocución de Floyd Allen y su hijo Claud. ¿Podría ser que el tema ahora era bonito incluso en Hillsville?

“Pero mientras estés haciendo otra historia sobre eso, es mejor que lo hagas bien”, dice el joven. Alisando una servilleta de papel, procede a hacer un diagrama con bolígrafo de la sala del tribunal tal como estaba en ese frío y húmedo día de marzo de hace 70 años y siete meses, completo con los cargos del juez Massie, el alguacil Webb, el abogado del Estado Libre Asociado Foster y Secretario del Tribunal Goad. “Ahora, si solo miras esto, verás que no había forma de que Dexter Goad pudiera haber disparado el primer tiro como afirmaron los Allen. . .”

Este es un tema muerto?

El folclorista Roddy Moore, director del Instituto Blue Ridge en Ferrum College, cree que el tema del tiroteo del Clan Allen sigue vivo y coleando en Hillsville. “Conocemos la historia, pero decidimos no entrar en ella. Incluso hoy en día hay demasiada controversia al respecto. Además”, dice Moore, “es demasiado difícil hacer que la gente hable oficialmente”.

Para aquellos que no nacieron ni se criaron en el condado de Carroll, puede parecer increíble que se puedan plantear cuestiones fundamentales de hecho sobre un evento que fue presenciado por más de cien espectadores. Sin embargo, el tema de quién disparó el primer tiro en la masacre de la sala del tribunal aún está vivo. Pero si el desacuerdo sigue enconado, ¿es posible, siete décadas después, descubrir la verdad última? Moore dice: «Todo lo que puedes hacer es grabar ambos lados».

Así que eso es lo que haremos.

Lo más importante que debe recordar acerca de la familia Allen del condado de Carroll es que no eran forajidos estándar. Jeremiah Allen, nacido en 1818 y veterano de la Guerra Civil, fue un destacado terrateniente, agricultor y funcionario local. También fue, muchos afirman, un gran fabricante de whisky y brandy, o «licor de bloqueo», como se lo conocía en el condado de Carroll. Tenía una gran familia de siete niños y tres niñas, a la mayoría de los cuales les iba bastante bien según los estándares de la época. De la gran prole de Jeremiah, los más importantes en esta historia son Floyd, Jasper (o “Jack”), Garland, Sidna (pronunciado como “Sidney”) y su hermana Alvirtia, que se casó con un hombre llamado Jasper Edwards.

Jeremiah Allen y sus hijos eran de un tipo peculiarmente estadounidense. Liberados durante generaciones de las convenciones sociales y legales de la sociedad europea, los Allen apreciaban una individualidad que hubiera sido inconcebible en las Islas Británicas. Las familias pioneras que se asentaron en Blue Ridge de Virginia crecieron o hicieron casi todas las necesidades de la vida. Aprendieron a depender solo de sí mismos y de unos pocos vecinos cercanos, y crecieron con una especie de libertad y confianza en sí mismos desconocida para los europeos de la misma clase. El gobierno, para los montañeses de Blue Ridge, era algo que había que tolerar a regañadientes y con recelo. El gobierno federal en la lejana Washington, DC, recibió su apoyo teórico, excepto cuando promulgó leyes obviamente ridículas como las que gravaban el whisky y el brandy, que los montañeses creían estar totalmente justificados para burlarse.

La cepa pionera de la independencia radical pareció persistir más tiempo en los Allen que en la mayoría de sus vecinos, junto con un fuerte impulso por prosperar en el mundo. Floyd Allen, agricultor, tendero y licorero a tiempo parcial, dijo en más de una ocasión que “moriría y ir al infierno” antes de pasar un minuto tras las rejas. Sidna era una exitosa tendera en Fancy Gap que una vez se había ido de aventuras a Alaska y Hawái, fue juzgada por falsificación y luego construyó la mejor casa en el condado de Carroll. Garland era un agricultor respetado, maestro de escuela y predicador bautista primitivo, y Jack Allen era un agricultor rico y operador de un aserradero. Fueran lo que fueran, los Allen claramente no eran la banda de forajidos montañeses ignorantes que algunos informes de los periódicos del norte los hacían parecer.

Por otro lado, no eran una raza de gentiles terratenientes. Uno se sorprende, al leer los relatos escritos por los Allen o sus defensores, por los numerosos incidentes desagradables que tienen que ser explicados. Según sus afirmaciones, el disparo de Floyd contra un hombre negro en Carolina del Norte fue en defensa propia; Sidna no sabía que su empleado y amigo cercano, Preston Dickens, estaba usando la máquina chapadora que Sidna ordenó para falsificar monedas; fue en defensa propia cuando Floyd le disparó a un hombre en la pierna en 1904; Floyd se peleó con los agentes fiscales porque se emborracharon y abusaron de su hospitalidad; Los sobrinos de Sidna, Wesley y Sidna Edwards, fueron procesados ​​por perturbar el culto público porque no eran “miembros de una camarilla privilegiada”. Todos los Allen niegan numerosos relatos contemporáneos que alegan que Jeremiah y al menos algunos de sus hijos fabricaban licor de bloqueo. Parte del humo puede ser calumnia, pero es difícil no sospechar al menos un poco de fuego.

El tren de eventos, que culminó con la ejecución de Floyd y Claud Allen, comenzó un sábado por la noche en la primavera de 1911. El hijo de 20 años de Alvirtia Edwards, Wesley, tuvo una discusión con un hombre llamado Thomas en el local. escuela. Al día siguiente, cuando Wesley y su hermano de 22 años, Sidna, asistían a los servicios en la iglesia de su tío Garland Allen, Wesley supuestamente fue llamado fuera del servicio y atacado por Thomas y algunos amigos. Sidna luego salió corriendo de la iglesia y acudió en ayuda de su hermano. Como resultado de la pelea en el cementerio, Wesley y Sidna fueron acusados ​​de perturbar un servicio público de adoración. Cuando se enteraron de las acusaciones, los hermanos abandonaron el condado de Carroll y se dirigieron al cercano Mount Airy, donde técnicamente estarían fuera del alcance de los agentes de la ley de Virginia sin documentos de extradición.

Pero los Edwards no contaban con la per-sentencia del abogado de la mancomunidad y del sheriff. A pesar de su falta de jurisdicción en Carolina del Norte, el alguacil Webb envió a los agentes Pink Samuels y Peter Easter tras Wesley y Sidna, quienes fueron arrestados sin lucha en Mount Airy. Evidentemente, los agentes no confiaban en que los muchachos se quedaran en la parte trasera de la carreta, por lo que los esposaron y ataron a los postes de la carreta mientras el grupo cruzaba Fancy Gap en el camino de regreso a Hillsville. El camino pasaba por la tienda de Sidna Allen y la casa de Floyd Allen, y cuando Floyd vio a sus sobrinos “atados como cerdos”, su notorio temperamento estalló.

Floyd ya estaba enojado porque los otros jóvenes involucrados en la pelea en el cementerio escaparon sin castigo, un hecho que atribuyó a su propia pelea anterior con el fiscal de la Commonwealth Foster y la enemistad resultante de Foster. Sidna Allen resumió el punto de vista de los Allen en sus Memorias: “Wesley y Sidna nunca antes habían estado en problemas, no eran ni peligrosos ni estaban desesperados, y solo fueron acusados ​​de cometer un delito menor; sin embargo, no sólo estaban esposados, sino también amarrados con cuerdas al carruaje en el que viajaban, a pesar de que estaban al cuidado de dos hombres fuertes y bien armados”.

Lo que sucedió a continuación, como casi todo lo demás en la saga de Allen, se discute. Los diputados Easter y Samuels afirmaron que Floyd, Sidna y Barnard Allen los atacaron y golpearon y liberaron a Wesley y Sidna Edwards. Los Allen afirmaron que Floyd solicitó que desataran a sus sobrinos, fue amenazado con un arma y desarmó a los agentes sin lastimar a ninguno de ellos. Pase lo que pase, al día siguiente Floyd llevó a sus sobrinos a Hillsville, donde cumplieron sentencias de 60 y 30 días. Por sus dolores, Floyd fue acusado de “rescate ilegal de prisioneros”, como decía la ley de Virginia de la época. Después de varias prórrogas, el juicio se fijó para el 12 de marzo de 1912.

Había muchos en el condado de Carroll que creían que juzgar a Floyd Allen por cualquier cargo era buscar problemas. El mayor defecto de Floyd, dijo su hermano Garland, fue su “temperamento incontrolable”. Garland dijo que su madre se había visto obligada más de una vez a atar a Floyd con una cuerda cuando era un niño, y cuando ya era adulto, su temperamento era legendario. Tampoco estaba reservado solo para los forasteros. Floyd y su hermano Jack se pelearon una vez por unos barriles de brandy en la finca de su padre y se dispararon. Jack se recuperó, pero comenzó a parecer que Floyd había peleado su última pelea, y envió a buscar a su hermano Jack, “para hacer las paces con él”, dijo, “antes de cruzar la línea divisoria”. Jack escuchó la lamentable petición y se acercó con tristeza al lecho de muerte de su hermano.

Debería haberlo sabido mejor. Cuando Floyd vio a Jack, afligido por el dolor, arrastrando los pies lentamente hacia su cama, tomó un revólver que había escondido debajo de la almohada e intentó darle a su hermano un boleto para cruzar la «brecha» con él. Jack fue salvado por otro hermano que agarró el brazo de Floyd antes de que pudiera disparar. Floyd se recuperó de sus propias heridas poco después. “Era demasiado malvado para morir”, dijo un conocido.

Luego estaba el incidente de Combs. En 1904, Floyd quería comprar una granja propiedad de uno de sus hermanos, pero no pudieron ponerse de acuerdo sobre el precio. Un hombre llamado Combs quería la tierra lo suficiente como para pagar el precio solicitado y la compró a pesar de las advertencias de Floyd de no «entrometerse». No mucho después, Floyd le disparó a Combs (quien se recuperó) y fue acusado y juzgado por cargos de agresión. Informes contemporáneos dicen que Floyd hizo saber que si es declarado culpable del cargo, mataría al juez y al jurado. Parece probable que la corte se haya visto influenciada por tales amenazas porque, a pesar de la gravedad del cargo, Floyd fue multado con solo $ 100 y sentenciado a una hora simbólica en la cárcel.

Pero incluso una hora fue demasiado para un hombre que había jurado que “moriría e iría al infierno” antes de pasar un minuto en la cárcel. Los abogados de Floyd lograron que se desestimara la sentencia de 60 minutos y, según los informes, Floyd obligó a Combs a pagar la multa de 100 dólares. Hubo algunos en el condado de Carroll que creían que Floyd Allen era una ley en sí mismo, y la decisión de Combs reforzó esa creencia. GMN Parker, quien escribió sobre el incidente en The Mountain Massacre, dijo que el condado de Carroll tenía “dos gobiernos, uno por el condado y otro por el Clan (Allen)”.

En 1912, Floyd Allen fue nuevamente programado para juicio. Muchos funcionarios del condado creían que era el momento perfecto para demostrar quién gobernaba realmente el condado de Carroll.

Según un destacado ciudadano del condado de Carroll que es depositario de la historia local, unas tres semanas antes del juicio de Floyd Allen, el fiscal de la Commonwealth, William Foster, recibió una carta en la que prometía que moriría si Floyd Allen era declarado culpable. Foster llevó la carta al juez Thornton Massie, quien estaba programado para juzgar el caso, y solicitó no solo agentes adicionales, sino también una búsqueda de todos los que ingresaron a la sala del tribunal durante el juicio. El juez Massie denegó la solicitud: “Creo que eso demostraría cobardía de nuestra parte”, se dice que dijo. El juez Massie nunca cambió de opinión, y cuando su cuerpo fue sacado de la sala del tribunal el 14 de marzo, la carta de Foster y otra similar fueron encontradas en el bolsillo de su abrigo.

El jurado en Floyd El caso de Allen no pudo llegar a un veredicto el 13 de marzo. El juez Massie, en su única concesión a las advertencias de problemas, los encerró en el hotel Thorn-ton esa noche y programó el procedimiento de la mañana siguiente para las 8 am, una hora antes. Floyd Allen, aún libre, cabalgó hasta su casa con su hermano Sidna y pasó la noche del miércoles en su casa.

La mañana del jueves amaneció fría, húmeda y con niebla. Una llovizna escalofriante caía de las nubes gris pizarra, pero no estaba haciendo mucho para derretir la nieve que aún estaba en el suelo. A pesar del clima miserable, más de cien espectadores se habían aglomerado en la sala del tribunal a las 8 am; unos pocos afortunados se calentaban las manos en la estufa de leña en la parte trasera de la habitación. La familia Allen estuvo bien representada: Floyd; sus hijos Victor y Claude; sidna allen; el hijo de Jack Allen, Friel; Sidna y Wesley Edwards, y algunos otros parientes.

A las 8:30, el jurado volvió a la sala del tribunal con un veredicto. Floyd Allen, su abogado WD Bolen y el asistente del secretario del tribunal S. Floyd Landreth estaban sentados en el pequeño banquillo cercado frente al juez y el jurado. Sidna Allen y Claud Allen estaban en la esquina noreste de la sala del tribunal, de pie en los bancos para ver por encima de la multitud. Friel Allen se sentó en la parte de atrás de la sala y los chicos de Edwards se pararon en los bancos junto a la pared norte. El alguacil, el abogado del Estado Libre Asociado, el secretario del tribunal y varios diputados estaban de pie en el extremo sur de la sala del tribunal. La sala quedó en silencio cuando el presidente del jurado anunció el veredicto: culpable de los cargos, con una sentencia recomendada de un año de prisión y una multa de $1,000. Se denegó una moción para anular el veredicto, al igual que una solicitud de fianza. El juez Massie ordenó al sheriff Webb que se hiciera cargo del prisionero y Webb comenzó a moverse hacia el banquillo de los acusados.

Lo que sucedió a continuación nunca se sabrá con absoluta certeza. La cuestión de quién disparó el primer tiro ha dividido a los habitantes del condado de Carroll durante los últimos 70 años y, en palabras de un investigador de Richmond sobre el caso, ha provocado que el condado “se aísle del resto del mundo”.

La mayoría de los testigos están de acuerdo en que Floyd Allen se puso de pie y anunció al tribunal algo así como: «Caballeros, simplemente no voy». Se disparó un tiro y durante los siguientes 90 segundos la sala del tribunal se convirtió en una galería de tiro cuando los Allen, Dexter Goad, William Foster y los oficiales de la ley sacaron armas y comenzaron a intercambiar disparos. Una masa de espectadores que gritaba y gritaba trató de abandonar la sala del tribunal de inmediato cuando las balas silbaron sobre sus cabezas y golpearon las paredes de la sala. El abogado Bolen se tiró al suelo y el herido Floyd Allen cayó encima de él. Se dice que Bolen le gritó a su cliente: «¡Floyd, me van a matar disparándote!». La batalla avanzó por las escaleras del juzgado y salió a las calles de Hillsville, con algunos de los Allen escondidos detrás de la estatua del soldado confederado mientras recargaban sus pistolas. Los Allen se dirigieron al establo. De vuelta en la sala del tribunal. El juez Massie, el alguacil Webb, el fiscal de la Commonwealth Foster y un miembro del jurado llamado CC Fowler yacían muertos en el suelo. Una testigo en otro caso, Betty Ayers, regresó caminando a su casa y murió al día siguiente. Dexter Goad recibió un disparo en la boca pero se recuperó de sus heridas.

Floyd Allen resultó demasiado herido para escapar, y él y su hijo Víctor, que no habían tomado parte en la violencia, pasaron la noche en un hotel local y fueron arrestados a la mañana siguiente. Wesley Edwards, Friel Allen y Claud Allen escaparon juntos, y pronto se les unió Sidna Allen. Sidna Edwards se escondió durante unos días antes de entregarse a las autoridades.

De acuerdo con la ley de Virginia en 1912, cuando un sheriff moría, todos sus ayudantes perdían sus poderes legales. El condado de Carroll, por lo tanto, ahora no tenía aplicación de la ley. El asistente del secretario de la corte S. Floyd Landreth, al darse cuenta de la necesidad imperiosa de algún tipo de autoridad civil, se apresuró calle abajo hacia la oficina de telégrafos. Landreth envió el siguiente telegrama, a cobro revertido, al gobernador William Hodges Mann:

Envíe tropas al condado de Carroll de inmediato. La violencia de la mafia, la corte. El fiscal de la Commonwealth, el alguacil, algunos miembros del jurado y otros dispararon sobre la condena de Floyd Allen por un delito grave. El alguacil y el fiscal de la Commonwealth muertos, juicio serio. Cuida esto ahora.

El gobernador Mann llamó a la Agencia de Detectives Baldwin-Felts en Roanoke y les pidió que buscaran a los Allen que aún estaban prófugos. Un tren especial con destino a Galax partió de Roanoke el jueves por la noche con hombres de Baldwin-Felts a bordo. Impedidos por la crecida de los arroyos de hacer el último tramo del viaje en carreta, los detectives caminaron penosamente las últimas millas bajo una lluvia fría e insistente.

El clima que recibió a los hombres de Baldwin-Felts fue un presagio de cómo iban a ser las cosas durante las próximas cinco semanas. Hubo algo de buena suerte inicial: Claud Allen fue capturado poco después de que Sidna Edwards se rindiera. Se informó que Friel Allen también se rindió, pero un historiador local que hizo un estudio del caso afirma que el padre de Friel, Jack, lo entregó a los detectives a cambio de sus esfuerzos para evitar su ejecución.

Pero, desafortunadamente para los hombres de Baldwin-Felts, Wesley Edwards y Sidna Allen fueron mucho más difíciles de rastrear en las escarpadas montañas que rodean Hillsville. Conociendo bien el terreno, la pareja eludió fácilmente a los frustrados detectives, quienes pasaron gran parte de su tiempo posando para fotografías dramáticas a caballo. Los fugitivos con frecuencia disfrutaban de comidas calientes y camas calientes en las casas de amigos y parientes, mientras que los hombres de Baldwin-Felts bajaban trabajosamente por caminos de montaña con un clima casi siempre malo.

Después de cinco semanas de esconderse, Sidna Allen y su sobrino decidieron dejar el condado de Carroll hacia el oeste. Pasando por Mount Airy, Pilot Mountain y Winston-Salem, que estaban cubiertas con carteles de búsqueda con sus rostros, caminaron hasta Salisbury y compraron boletos de tren para Asheville. De allí se fueron a Des Moines, Iowa, donde encontraron trabajo como carpinteros y vivieron juntos en una pensión.

Seis meses después de la masacre en el juzgado, Sidna y Wesley fueron arrestados por los persistentes detectives de Baldwin-Felts. Sidna Allen sostuvo hasta el final de su vida que él y su sobrino fueron vendidos por la novia de Wesley, Maude Iroller, quien supuestamente les llevó a los detectives a cambio de $ 500. Pero un experto local en el caso dice que el padre de la señorita Iroller, que nunca había aprobado el romance de su hija con Wesley Edwards, avisó a los detectives de que Maude iba a Des Moines para casarse con él.

Las ruedas de la justicia giraron mucho más rápido en 1912 que en la actualidad. Floyd Allen fue a juicio en Wytheville el 30 de abril, acusado del asesinato del fiscal Foster del Commonwealth. El 18 de mayo fue declarado culpable y condenado a muerte en la silla eléctrica. En julio, después de tres juicios, también Claud fue condenado a muerte por el asesinato de Foster. Friel Allen fue juzgado en agosto y confesó haberle disparado a Foster; fue condenado a 18 años de prisión. Sidna Allen y Wesley Edwards fueron condenados en noviembre a 35 y 27 años respectivamente.

Después de tres aplazamientos de ejecución, Floyd y su hijo Claud se convirtieron en las víctimas 47 y 48 de la silla eléctrica relativamente nueva de Virginia. Floyd fue electrocutado a la 1:22 pm del 28 de marzo de 1913 y Claud murió 11 minutos después. La ejecución se llevó a cabo a pesar de algunos retrasos técnicos de última hora relacionados con la ausencia del gobernador Mann del estado, que se resolvieron cuando el gobernador regresó de Pensilvania con el propósito expreso de permitir la ejecución. En las últimas semanas antes de la fecha de la ejecución, se entregaron al gobernador peticiones con miles de firmas solicitando la conmutación de la sentencia de Claud, quien, se dijo, había estado disparando solo en defensa de su padre. Las peticiones no lograron convencer al gobernador Mann.

El gobernador tampoco se inmutó por una serie de amenazas de muerte que le enviaron por correo, al menos una de las cuales estaba escrita a mano con la misma letra que la amenaza original al abogado Foster del Estado Libre Asociado. Los detectives de Baldwin-Felts nunca pudieron probar quién escribió las cartas amenazantes, y las que se enviaron por correo al gobernador Mann se almacenan hoy con sus documentos en Richmond.

Las muertes de Floyd y Claud tuvieron secuelas mórbidamente extrañas. Los cuerpos fueron llevados a la funeraria de Biyle donde, a pesar de las amargas protestas de Victor Allen, miles de espectadores boquiabiertos se reunieron para ver los restos. Los periódicos de Richmond informaron que niños en edad escolar con libros, madres con bebés en brazos y hombres y mujeres jóvenes en la ciudad desfilaron junto a los cuerpos, riendo y hablando. A Victor Allen no se le permitió la custodia de los cuerpos de sus parientes hasta las 11 de la noche, poco antes de que fueran enviados por ferrocarril a Mount Airy.

Entre las preguntas que aún se debaten en el condado de Carroll durante las largas noches frente a la estufa de leña, la más persistente es: «¿Quién disparó el primer tiro en la sala del tribunal el 14 de marzo de 1912?» Los Allen afirmaron que fue Dexter Goad, quien, junto con William Foster, supuestamente se había involucrado en una vendetta políticamente motivada contra ellos. El defensor más vociferante de la teoría de la vendetta en la actualidad es Rufus Gardner, autor de un libro sobre el tema y el extravagante propietario de un mercado de pulgas, una tienda de paquetes y una tienda de recuerdos en la Ruta 52 en la frontera estatal.

Gardner tiene un museo de una sala dedicado a la Tragedia del Palacio de Justicia en la parte trasera de su tienda de recuerdos, y expondrá sus ideas sobre la masacre a cualquiera que esté dispuesto a escuchar, que consisten en gran parte en elogios para los Allen y amargas denuncias de sus enemigos. . “Diablos, sí, fue Dexter Goad quien disparó primero a Floyd Allen. Todo el mundo lo sabe”, dice Gardner. “Era la política, solo la política: los Allen eran buenos demócratas y la gente del juzgado era republicana, y los Allen estaban enamorados porque eran muy populares y queridos”. El libro de Gardner es un mosaico de relatos de periódicos, documentos legales («Los robé del juzgado del condado de Carroll y no hay nada que puedan hacer al respecto»), cartas y secciones extraídas enteras de los libros de otros sin atribución. Gardner es un empresario de Courthouse Massacre. Además de su museo, su libro y sus recuerdos, ahora publica y vende las Memorias de Sidna Allen, que se leen con mucha más coherencia que el propio volumen de Gardner. “Los Allen han sido una gran familia desde 1476, la mejor de Virginia”, alardea Gardner. Alrededor de Hillsville se informa comúnmente que Gardner está relacionado con los Allen, una conexión que él niega.

En la contraportada del libro de Rufus Gardner hay una copia de una declaración jurada que obtuvo en 1967, en la que dos hombres que estaban con Woodson Quesinberry cuando murió juran que Quesinerry se atribuyó la responsabilidad del primer disparo. Pero un historiador local que ha trabajado mucho en el caso dice que uno de los declarantes que figuran en la declaración jurada le dijo que jurar el documento “fueron los 25 dólares más fáciles que he ganado jamás”. Casi todo lo que logró la declaración jurada de Gardner cuando se hizo pública hace 15 años fue avivar viejos resentimientos. “Ese documento no tiene ningún valor, déjame asegurarte”, dijo un destacado ciudadano local.

El mismo historiador local también dice que hay pocas dudas de que Claud Allen disparó el primer tiro en la sala del tribunal ese día: «No hay duda en el mundo, ninguna en absoluto». Esta teoría no solo está respaldada por la mayor parte del testimonio del juicio, sino que ciertamente es menos inverosímil que la hipótesis de Goad. ¿Por qué una figura local prominente que acababa de ver encerrado a su enemigo durante un año decidió abrir fuego a la vista de más de cien testigos? Y si Goad disparó el primer tiro y los Allen simplemente dispararon en defensa propia, ¿por qué Goad no habría sido la primera víctima? No solo sobrevivió Dexter Goad, sino que el abogado Foster y el sheriff Webb de la Commonwealth, quienes estaban parados cerca de Goad, recibieron muchas más heridas.

Otro misterio rodea la lápida de Floyd y Claud Allen. La piedra original supuestamente decía algo como lo siguiente: “Asesinado juiciosamente por el estado de Virginia por la protesta de 40,000 de sus ciudadanos”. La mayoría de los habitantes de Carroll le dirán que la piedra fue removida como una de las condiciones para el perdón de Sidna Allen y Wesley Edwards en 1926. Aunque una persona local de gran credibilidad afirma haber visto la piedra, existen algunas dudas de que alguna vez existió. . No solo se registran varias versiones diferentes de su inscripción, sino que, sorprendentemente, no ha aparecido ninguna fotografía. Hay cientos de fotos de todos los demás elementos relacionados con la masacre, pero aparentemente ninguna de la lápida apócrifa, a pesar de la recompensa de 500 dólares que Rufus Gardner ofreció por una fotografía de ella. Dice el custodio del juzgado y aficionado a las masacres Bill White: «Tengo que dudar de que alguna vez existió, para empezar».

Pocas personas viven ahora en el condado de Carroll que puedan recordar ese fatídico día de marzo de 1912. Una de las pocas es la Sra. Viola Harrison, una mujer frágil pero alerta de unos 80 años que es la hija de Jack Allen. Está acostumbrada a que le pregunten sobre la tragedia, pero ha hablado poco al respecto con los extraños. “Simplemente no me gusta dar información porque no sabes cómo te sientes al respecto”, dice ella. Tiene buenos recuerdos de su tío Sidna Allen: “Recuerdo que le gustaba mucho a la gente. Era un buen vecino y amable con la gente; a todos los que trabajaban para él les gustaba”. La Sra. Harrison sostiene que una disputa política jugó un papel en los eventos del 14 de marzo de 1912 y también cree que la opinión pública en el condado de Carroll está cambiando a favor de los Allen. “Pero hagas lo que hagas”, dice ella, “por favor, escribe solo la verdad. La gente aquí nunca ha sabido realmente lo que pasó debido a las distorsiones en lo que leen”.

La verdad siempre es un bien escaso, y en ninguna parte más que en las interminables disputas sobre la infame Masacre del Palacio de Justicia de Hillsville. Pero la historia del Clan Allen ha cobrado vida propia en las últimas siete décadas y puede ser que la verdad última tenga muy poco que ver con la fascinación de la historia. Parece poco probable que el caso se resuelva a satisfacción de todos en el condado de Carroll. Lo que sí parece seguro es que no dejarán de hablar de ello, no ahora, y no en el futuro.

Publicado originalmente en el número de noviembre de 1982 de El Roanoker

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