Perfiles asesinos – Hombres

George Emil BANKS – Expediente criminal

George 
 Emil BANKS

Clasificación: Asesino de masas

Características: Ex guardia de prisiones –

«Mi pueblo murió porque yo los amaba»

Número de víctimas: 13

Fecha de los asesinatos:

25 de septiembre,
mil novecientos ochenta y dos

Fecha de arresto:

Mismo día

Fecha de nacimiento: j22 de junio,
1942

Perfil de las víctimas: Sharon Mazzillo (24) / Bancos Kissmayu (5) / Scott Mazzillo (7) / Alicia Mazzillo (47) /
Regina Clemens (29) / Bancos Montanzima (6) / Susan Yuhas (23) / Bancos Boende (4) / Bancos de Mauritania (20 meses) / Dorothy Lyons (29) / Nancy Lyons (11) / Bancos Foraroude (1) / Raymond F. Hall Jr. (24)

Método de asesinato:

Tiroteo
(rifle semiautomático AR-15)

Ubicación: Ciudad de Wilkes-Barre y Municipio de Jenkins,

Pensilvania, Estados Unidos

Estado: Condenado a 12 penas de muerte y una cadena perpetua el 22 de junio de 1983. Ddeclarado incompetente para ser ejecutado el 12 de mayo de 2010

Temprano en la mañana, Banks se vistió con un uniforme estilo militar y empacó un arma automática AR-15 y mató a 13 personas en el municipio de Jenkins.

Se entregó a la policía que lo había rodeado en una casa vacía. Actualmente en el corredor de la muerte en Pensilvania.

Bancos de George Emil

es un asesino en serie estadounidense, condenado a muerte por electrocución, pero luego declarado por el tribunal que es demasiado psicótico para ejecutar. Banks, un ex guardia de la prisión de Camp Hill, mató a tiros a 13 personas el 25 de septiembre de 1982 en Wilkes-Barre City y Jenkins Township, Pensilvania, incluidos cinco de sus propios hijos.

Banks dijo que mató a sus hijos porque sintió que serían atormentados por la crueldad de las opiniones raciales contra los niños mestizos. Desde su condena, Banks ha intentado suicidarse cuatro veces y ha realizado huelgas de hambre que requirieron que lo alimentaran a la fuerza. Un informe psiquiátrico presentado en el caso dice que Banks cree que está en una lucha espiritual con un Anticristo en Nueva York, que Pensilvania estaba controlada por la religión islámica y que se ha involucrado en una «guerra privada con el presidente Clinton y Monica Lewinsky».

El 29 de noviembre de 1990, la Legislatura del Estado de Pensilvania prohibió el uso posterior de la silla eléctrica en medio del debate de que la electrocución era un castigo cruel e inusual y aprobó la inyección letal. 02 de diciembre 2004, los bancos recibieron una suspensión de la ejecución. El 12 de mayo de 2010, Banks fue declarado incompetente para ser ejecutado por el juez del condado de Luzerne, Joseph Augello, luego de una audiencia de competencia de una semana celebrada el mes anterior.

Víctimas

Delicado:

  1. Sharon Mazzillo (24) – Ex novia de George Banks que estaba involucrada en una disputa por la custodia de su hijo, Kissmayu Banks. Herida de bala en el pecho.

  2. Kissmayu Banks (5) – El hijo de Sharon Mazzillo y George Banks. Herida de bala en la cara.

  3. Scott Mazzillo (7) – Sobrino de Sharon Mazzillo. Pateado, golpeado con la culata del rifle, asesinado con una herida de bala en la cara.

  4. Alice Mazzillo (47) – Madre de Sharon Mazzillo. Disparo en la cara mientras hablaba por teléfono con la policía.

  5. Regina Clemens (29) – Novia de George Banks. Herida de bala en la cara.

  6. Montanzima Banks (6) – La hija de Regina Clemens y George Banks. Herida de bala en el corazón.

  7. Susan Yuhas (23) – Novia de George Banks, hermana de Regina Clemens. Herida de bala en la cabeza.

  8. Boende Banks (4) – El hijo de Susan Yuhas y George Banks. Herida de bala en la cara.

  9. Mauritania Banks (20 meses) – Hija de Susan Yuhas y George Banks. Herida de bala en la cara.

  10. Dorothy Lyons (29) – Novia de George Banks. Herida de bala en el cuello.

  11. Nancy Lyons (11) – Hija de Dorothy Lyons. Un disparo sería en la cabeza.

  12. Foraroude Banks (1) – El hijo de Dorothy Lyons y George Banks. Herida de bala en la cabeza.

  13. Raymond F. Hall Jr. (24) – Transeúnte que asistía a una fiesta al otro lado de la calle. Herida de bala en el hígado y el riñón.

Sobrevivió:

  1. Keith Mazzillo (13) – Se escondió en un armario mientras veía morir a su abuela Alice debido a una herida de bala en la cabeza.

  2. Angelo Mazzillo (10) – Se escondió debajo de la cama donde murió su abuela Alice.

  3. James Olsen (22) – Sobrevivió a una herida de bala en el pecho.

  4. Hombre no identificado que el auto de Banks robó a punta de pistola.

Historia

El 24 de septiembre de 1982, George Emil Banks se acostó en Schoolhouse Lane en Wilkes Barre Pennsylvania después de tomar una mezcla de medicamentos recetados y ginebra pura. Se despertó el 25 de septiembre de 1982 cuando tomó un rifle semiautomático AR-15 y comenzó lo que resultaría ser una matanza de 13 personas.

Comenzó su ola de asesinatos matando a su novia, ex novias, su familia y los niños que había engendrado con ellos. Las edades de sus víctimas oscilaban entre los 20 meses y los 47 años. Los muertos fueron siete niños y seis adultos.

George asesinó a su familia primero en su propia casa. Luego se vistió con uniforme militar y salió. Al otro lado de la calle, Jimmy Olsen, de 22 años, y Ray Hall, Jr., de 24, salían de una casa y del área cuando George Banks abrió fuego contra ellos. Se dice que gritó que no le dirían a nadie sobre esto antes de disparar. Ambos hombres fueron golpeados. El Sr. Olsen sobrevivió pero el Sr. Hall murió.

Los bancos se marcharon. Fue al parque de casas móviles Heather Highlands a la casa móvil de su ex novia Sharon Mazzillo y su hijo Kissamayu. Banks entró a la fuerza y ​​le disparó a Sharon. Luego colocó el arma en la frente del niño dormido y disparó un tiro matando al niño. Banks luego mató a la madre y al hermano de Sharon que también estaban en la casa. Escondido en el armario estaba el otro hermano de Sharon a quien Banks no vio. Fue el único sobreviviente y pudo identificar a Banks como el tirador.

La policía descubrió a las víctimas en el parque de casas móviles de Heather Highlands e hizo la conexión entre el tiroteo de Olsen y Hall y el tiroteo de Heather Highlands. Luego se descubrieron las víctimas de Schoolhouse Lane.

La policía comenzó a buscar a Banks, quien abandonó su automóvil y robó otro vehículo. Abandonó ese vehículo y condujo hasta que encontró un área desolada donde se acostó en un área cubierta de hierba y se desmayó. Banks se despertó y fue a casa de su madre, también en Wilkes Barre. Se cita a su madre diciendo que estaba llorando y olía a licor. Se afirma que Banks le dijo a su madre que tenía que llevarlo a donde él quería ir o habría un tiroteo. Cuando ella le preguntó qué pasó, él dijo: “Todo ha terminado. Lo hice. Maté a todos. Ella preguntó a quién mató. Él respondió: “Los maté a todos, mamá. Maté a todos los niños y niñas. Regina, Sharon, todos ellos”.

La madre de Banks llamó a su casa con la esperanza de que Banks solo estuviera borracho y divagando. Cuando la policía contestó el teléfono, Banks agarró el teléfono y preguntó cómo estaban los niños. La policía, con la esperanza de mantener a Banks al teléfono, respondió que estaban vivos. Banks gritó que estaban mintiendo y dijo «¡Sé que los maté!» Colgó el teléfono, colocó tres Cargadores de 30 rondas y muchas otras rondas de municiones en una bolsa y fueron a una casa de alquiler desocupada.

Comenzó un enfrentamiento entre Banks y la policía. La policía trajo a su madre e intentó múltiples tácticas para lograr que Banks se rindiera, incluida la reproducción de una noticia falsa en la radio WILK de que los niños estaban vivos y necesitaban sangre para sobrevivir. La policía trató de usar esto para sacar a Banks del enfrentamiento. Finalmente, un antiguo compañero de trabajo, Robert Brunson, de Banks, pudo convencerlo. El sandoff tardó 4 horas en terminar. A partir del 30 de septiembre de 1982, Banks fue acusado de 8 cargos de asesinato, intento de asesinato, agresión con agravantes, poner en peligro a otra persona de manera imprudente, sellar un automóvil, robo y hurto.

El 6 de junio de 1983 comenzó el juicio de Banks en el juzgado del condado de Luzerne en Wilkes Barre Pennsylvania. Banks insistió en testificar afirmando que no está loco. El caso consistió en múltiples testigos de la escena, miembros de la familia Banks y el Sr. Olsen que identificó a Banks como la persona que le disparó y lo dejó por muerto. Los alegatos finales tuvieron lugar el 21 de junio de 1983.

El jurado encontró a Banks culpable de 12 cargos de asesinato en primer grado, 1 cargo de asesinato en tercer grado, intento de asesinato, agresión con agravantes y un cargo de robo, robo y poner en peligro la vida de otra persona. El 22 de junio de 1983, el 41 cumpleaños de Banks, el jurado recomendó la pena de muerte para George Banks. George Banks estuvo en la unidad de máxima seguridad de Huntington hasta noviembre de 1985. Luego fue enviado al Instituto Correccional de Graterford después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos se negara a anular su veredicto.

Desde 1987 hasta 2000, Banks continuó apelando su caso. La Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a escuchar el argumento sobre la competencia mental. Luego, el gobernador de Pensilvania, Tom Ridge, firmó dos veces la sentencia de muerte de Banks; sin embargo, en ambas ocasiones los tribunales de apelación han suspendido su ejecución. En 2001, 2006 y 2008 hubo audiencias sobre el estado psicológico de Banks cuestionando si podía ser ejecutado. En 2011 todavía está en el corredor de la muerte en Pensilvania, aunque se dice que ahora se está muriendo de cáncer.

Cronología

  1. Septiembre de 1982: George Banks es relevado de su cargo como guardia de la prisión estatal de Camp Hill después de un conflicto con un supervisor, y es evaluado en un hospital del área de Harrisburg por problemas de salud mental. Una evaluación posterior en el condado de Luzerne, donde vivía, caracteriza a Banks como «lleno de odio e ira contra el mundo en general». El 25 de septiembre, Banks mata a 13 personas, incluidos cinco de sus hijos, en dos casas en Wilkes-Barre y sus suburbios.

  2. Marzo de 1983: una audiencia de tres días da como resultado que Banks sea declarado mentalmente competente para ser juzgado.

  3. Junio ​​de 1983: Comienza el testimonio del juicio en Pittsburgh. En contra del consejo de sus abogados, Banks testifica y dice que la policía mató a nueve de las víctimas. Es declarado culpable de matar a 13 personas, herir a una 14 y otros delitos. Recibe 12 sentencias de muerte y una cadena perpetua.

  4. Noviembre de 1985: Después de agotar las apelaciones de Banks a nivel de condado, un juez impone formalmente las penas de muerte.

  5. Febrero de 1987: la Corte Suprema del Estado confirma los veredictos.

  6. Octubre de 1987: la Corte Suprema de los Estados Unidos se niega a aceptar el caso.

  7. Febrero de 1996: el gobernador Tom Ridge firma la sentencia de muerte de Banks. Banks luego recibe una suspensión de la ejecución.

  8. Agosto de 1997: Se presenta una apelación ante la Corte de Apelaciones del Tercer Circuito de los Estados Unidos.

  9. Marzo de 1999: Ridge firma otra sentencia de muerte para Banks y un juez federal emite otra suspensión.

  10. Octubre de 2001: El Tercer Circuito anula las sentencias de muerte basándose en la redacción de las instrucciones del jurado.

  11. Mayo de 2002: Los funcionarios de prisiones obtienen una orden judicial para alimentar a la fuerza a Banks, que había pasado más de 16 días con alimentos y agua inadecuados.

  12. Junio ​​de 2002: la Corte Suprema de EE. UU. devuelve el caso al Tercer Circuito, que luego confirma su fallo anterior a favor de Banks. El caso se devuelve a la Corte Suprema de EE.UU.

  13. Junio ​​de 2004: la Corte Suprema de EE. UU. falla contra los bancos.

  14. Octubre de 2004: el gobernador Rendell firma la sentencia de muerte de Banks.

  15. 1 de diciembre de 2004: la Corte Suprema del estado detiene la ejecución y ordena a un juez del condado que determine si Banks es mentalmente competente

Wikipedia.org

13 son asesinados; la guardia se rinde

7 niños, 6 adultos baleados en Pensilvania

el boston globo

26 de septiembre de 1982

WILKES-BARRE, Pensilvania – Un guardia de la prisión disparó ayer en dos comunidades, matando a siete niños y seis adultos antes de entregarse a la policía que lo había rodeado en una casa vacía, dijeron las autoridades.

Aparentemente, cinco de las víctimas eran sus propios hijos, y todos los demás, excepto dos hombres, eran parientes o conocidos suyos, dijo la policía.

Sobreviviente, de 9 años, suplicó por la vida de su mascota

Noticias diarias de Filadelfia

27 de septiembre de 1982

WILKES-BARRE – Mientras su familia era asesinada a tiros uno por uno por un «loco y maldiciendo» George Banks, Angelo Mazzillo, de 9 años, suplicaba histéricamente por la vida de su periquito mascota, dijo un testigo.

La víctima compró un arma para el asesino, dice la policía

Noticias diarias de Filadelfia

27 de septiembre de 1982

El arma de estilo militar supuestamente utilizada por el asesino en masa acusado George Banks fue un regalo que le hizo una de las víctimas, según las autoridades que investigan el asesinato el sábado de 13 personas en Wilkes-Barre.

Banks habló de suicidio

Noticias diarias de Filadelfia

27 de septiembre de 1982

WILKES-BARRE – George Banks, acusado de asesinar a 13 personas aquí el sábado, incluidas tres mujeres con las que vivía y cinco de sus propios hijos, amenazó con suicidarse el 6 de septiembre mientras estaba de guardia en la Institución Correccional Estatal en Camp Hill y fue removido. de su puesto, según un portavoz del gobernador Thornburgh.

Banks se declara inocente de matar a 13

Noticias diarias de Filadelfia

9 de diciembre de 1982

WILKES-BARRE – El acusado de asesinato en masa George Banks se declaró inocente ayer de 13 cargos de homicidio criminal en el tiroteo del 25 de septiembre que dejó seis adultos y siete niños muertos.

Arrasan casa de sospechoso de asesinatos en Wilkes-Barre

Noticias diarias de Filadelfia

17 de diciembre de 1982

WILKES-BARRE, Pensilvania – La casa de Schoolhouse Lane en la que el ex guardia de la prisión George Banks supuestamente mató a ocho de las 13 víctimas de un tiroteo el 25 de septiembre es hoy un montón de escombros.

Exguardia declarado culpable de asesinatos con rifle de 13

Los New York Times

22 de junio de 1983

El acusado de 40 años se sentó impasible, sin inmutarse cuando el presidente del jurado entonó la palabra «culpable» por cada uno de los 13 cargos de asesinato.

Pero quizás los momentos más dramáticos del testimonio llegaron cuando Banks subió al estrado, en contra de las protestas de sus abogados.

El Sr. Banks testificó que había matado a las mujeres y los niños porque los amaba, aunque afirmó que la policía había infligido heridas mortales a varios.

Con calma le dijo al jurado que había disparado a cada una de las tres mujeres que vivían con él y que había disparado a sus hijos dormidos, mostrando poca emoción hasta que describió la muerte de dos hijas. Luego inclinó la cabeza y se secó los ojos. Pero dijo mientras mostraba fotografías de las víctimas asesinadas a los miembros del jurado: «Juro por las almas de mis hijos muertos que no soy responsable del daño que ven en estas fotografías».

«Mi gente murió porque los amaba», dijo a los miembros del jurado. Los tiroteos, dijo, fueron la «culminación de 41 años de abuso racial sobre mí en este país». Ocurrieron, dijo, después de que despertó de un sueño inducido por las drogas y el alcohol.

«No puedo explicar lo que estaba pasando por mi mente en ese momento», dijo. «No lo creerías».

Jurado de Banks lo sentencia a muerte

Investigador de Filadelfia

23 de junio de 1983

George Banks, que mató a 13 personas, incluidos cinco de sus propios hijos, fue condenado a muerte ayer por el mismo jurado que lo condenó por el masacre.

Aunque varios de los miembros del jurado lloraron cuando el capataz Thomas Boory leyó una sentencia de muerte en cada uno de los 12 veredictos de asesinato en primer grado, Banks, un ex guardia de la prisión, no mostró ninguna emoción.

Juez niega apelación de asesino en masa

Los tiempos diarios del centro

2 de septiembre de 1996

WILLIAMSPORT — Un juez federal denegó la apelación del asesino en masa convicto George Banks, pero mantuvo la suspensión que impidió su ejecución el 5 de marzo, por lo que Banks puede apelar ante el Tribunal de Apelaciones del Tercer Circuito de EE. UU.

En su decisión del viernes, el juez federal de distrito James F. McClure rechazó las cuestiones planteadas por el ex guardia de la prisión de Camp Hill, quien fue condenado por matar a 13 personas, incluidos cinco niños, en Wilkes-Barre el 25 de septiembre de 1982.

La Corte Suprema del Estado niega la apelación de Banks

El líder de los tiempos

3 de marzo de 1999

WILKES-BARRE- La Corte Suprema del estado rechazó la apelación final del asesino convicto George Banks ante esa corte, dijo el fiscal de distrito del condado de Luzerne, Peter Paul Olszewski Jr.

El juez de la Corte Suprema de Pensilvania, Stephen A. Zappala, escribió en su opinión sobre el fallo que la petición de Banks para que se anulara su condena no se presentó de manera oportuna.

Ridge firma sentencia de muerte para George Banks

El abogado de un hombre condenado por matar a 13 personas en un tiroteo de 1982 espera presentar una apelación

El líder de los tiempos

10 de marzo de 1999

HARRISBURG- El gobernador Tom Ridge firmó el martes una segunda sentencia de muerte para el asesino convicto George Banks, quien disparó y mató a 13 personas hace más de 16 años en el condado de Luzerne.

La ejecución de Banks está programada para el 20 de abril a las 10 pm en la Institución Correccional del Estado en Rockview en el condado de Center, cerca de State College. Banks es morir por inyección letal.

Juez continúa retrasando fecha de ejecución del Banco

El líder de los tiempos

20 de agosto de 1999

WILLIAMSPORT – Un juez se ha negado a acelerar la ejecución del asesino en serie George Banks y dictaminó que un tribunal de apelaciones podría afirmar una de las afirmaciones de Banks.

El juez de distrito medio de EE. UU., James F. McClure Jr., confirmó el miércoles una suspensión de la ejecución que emitió el 26 de marzo.

Hombre armado mata a 13 en un alboroto en Pensilvania

WILKES-BARRE, Pensilvania, 25 de septiembre – Un guardia de la prisión estatal mató a 13 personas, incluidos siete niños, en un alboroto en dos casas hoy temprano, dijo la policía. Una decimocuarta víctima resultó gravemente herida.

Se cree que cinco de las víctimas eran hijos del pistolero.

El guardia, George Banks, de 42 años, se entregó a la policía esta mañana después de que rodearan una casa vacía aquí donde se había estado escondiendo.

‘Como una película de terror’

El Sr. Banks, que había cumplido siete años y medio de prisión por intento de robo antes de convertirse en guardia de la prisión, fue acusado de cinco de las muertes. La policía dijo que la mayoría de las víctimas fueron tomadas por sorpresa mientras dormían o estaban sentadas viendo la televisión. Ocho de las víctimas murieron en una casa aquí, otro hombre murió y un compañero resultó gravemente herido fuera de la casa, y los otros cuatro fueron encontrados muertos en una casa móvil en Jenkins Township, a unas cinco millas de distancia.

«Es como algo salido de una película de terror», dijo Robert Gillespie, fiscal de distrito del condado de Luzerne, después de visitar una de las escenas del crimen.

Durante ocho horas, un barrio de la antigua ciudad carbonera esperó con miedo mientras policías de dos municipios y ayudantes del alguacil rodeaban una casa donde se escondió el sospechoso tras los disparos. Estaba armado con un rifle semiautomático AR-15 que se cree que se usó en los tiroteos y varios cargadores de municiones calibre 30, dijo la policía.

La policía acordonó el área y evacuó las casas vecinas. La madre del pistolero, que fue llamada al lugar, y varios de sus amigos lo instaron a que se rindiera. Poco después de las 11 a. m., varias horas después de que comenzara el asedio, el Sr. Banks sacó el rifle por una ventana y se entregó.

Rastro de la matanza

Según la policía, el rastro de la matanza condujo desde un campamento de casas rodantes en el municipio de Jenkins, donde fueron asesinados dos mujeres y dos niños, hasta una casa en un vecindario tranquilo y bien cuidado aquí en Wilkes-Barre, donde se encontraron nueve víctimas más. .

«Todos murieron a consecuencia de heridas de bala», dijo el forense del condado, George Hudock, en una conferencia de prensa esta tarde. «Aparentemente, los adultos se sorprendieron mientras miraban televisión».

El Sr. Hudock dijo que las dos jóvenes víctimas en el tribunal de remolque aparentemente habían estado durmiendo y les dispararon por la espalda cuando intentaban huir.

Otros dos niños en la casa móvil resultaron ilesos, dijo la policía.

Según fuentes policiales, el sospechoso salió del campamento de casas rodantes, Heather Highlands Mobile Home Village, en una camioneta y se dirigió a una casa en Schoolhouse Lane aquí, donde otras ocho personas murieron.

Una víctima número 13 fue asesinada y otro hombre resultó gravemente herido mientras estaban parados en un porche al otro lado de la calle de la casa, dijo la policía. Ambos eran transeúntes no involucrados, dijo la policía.

«Ahora los voy a matar a todos», dijo Banks mientras salía de la primera escena del crimen, según una vecina que se negó a dar su nombre.

Tras los disparos, según fuentes policiales, el sospechoso se dirigió a un bar cercano, donde robaron un coche. Más tarde fue encontrado abandonado.

Luego apareció en la casa de su madre, dijo la policía, y luego condujo hasta otra casa aquí, que se cree que era la casa vacante de un amigo, donde se escondió con su rifle y municiones.

Motivo de los asesinatos buscados

No se ha encontrado el motivo de los asesinatos, dijo la policía, aunque hubo informes de vecinos sobre disputas domésticas entre Banks y al menos tres de las mujeres, que se dice que fueron sus novias.

«Todavía estamos tratando de determinar las relaciones exactas entre el sospechoso y las víctimas», dijo el Sr. Gillespie, el fiscal de distrito.

Joseph Shaver, forense adjunto en jefe, dijo que todas las víctimas aparentemente «estuvieron interrelacionadas» con el sospechoso.

«Él conocía a todas estas personas», dijo Shaver.

Los vecinos describieron al Sr. Banks de diversas maneras como un «buen padre», un hombre muy religioso que tenía un título de ministro por correo y un hombre fascinado con temas paramilitares como armas y fabricación de bombas.

En el campamento de remolques fueron asesinados Alice Mazzillo, de 47 años; su hija, Sharon Mazzillo, de 24 años; Kissmayu Banks, 5, y Scott Mazzillo, 7.

Los vecinos dijeron que Sharon Mazzillo era la novia del Sr. Banks y que Kissmayu Banks era su hijo.

En Wilkes-Barre murieron Dorothy Lyons, de 29 años; Regina Clemens, 29; Susan Yuhas, 23; Nancy Lyons, 11; Moutanzima Banks, 6; Bancos Bowendy, 4; Bancos Foraroude, 1, y Bancos Maritanya, 1.

Raymond Hall, de 24 años, fue asesinado mientras estaba parado en un porche al otro lado de la calle de la casa. Se informó que su compañero, James Olsen, de 22 años, se encontraba en estado crítico en un hospital cercano.

Guardia en la prisión estatal

El Sr. Banks, que vestía uniforme estilo militar cuando se rindió, era guardia en una prisión estatal en Camp Hill, cerca de Harrisburg. Kenneth Robinson, vocero del sistema correccional estatal, dijo que los supervisores lo describieron como un buen empleado.

Había cumplido siete años y medio en la prisión Graterford de Pensilvania por una condena por intento de robo en 1961, dijo Robinson. Dijo que el estado estaba al tanto de los antecedentes penales de Banks cuando lo contrató como guardia en febrero de 1980.

Banks era guardia de torre en Camp Hill, pero no había trabajado desde el 2 de septiembre, dijo un portavoz de la prisión.

«Creemos que estaba de baja por enfermedad cuando ocurrió el incidente», dijo el jefe Swim de la policía de Wilkes-Barre.

Asesinatos de Wilkes-Barre: presiones raciales citadas

WILKES-BARRE, Pensilvania, 26 de septiembre – Hoy comenzó a surgir una imagen del guardia de la prisión detenido aquí en los asesinatos de 13 personas: la de un hombre complejo, hirviendo de resentimiento contra los miembros de las dos razas cuyas herencias compartía. .

La imagen de George Banks, un veterano del ejército de 40 años, se desarrolló a partir de conversaciones con un compañero de escuela que cumplió condena con él. en prisión, de vecinos, de un orientador que lo recuerda a lo largo de 25 años y de otros, así como de revelaciones de su madre antes de entrar en reclusión.

«George estaba como, bueno, parecía que estaba sintiendo persecución de ambos lados», dijo Leroy De Graffenreid, quien lo conoció tanto en las calles de Wilkes-Barre como en la prisión del condado de Luzerne, donde Banks estuvo detenido brevemente antes de ser trasladado. a la prisión de Graterford para cumplir siete años por un intento de robo.

Las víctimas de lo que la policía llama un tiroteo con rifles la madrugada del sábado incluyeron a cuatro mujeres de las que se decía que habían dado a luz a los hijos del Sr. Banks fuera del matrimonio; siete hijos, incluidos cinco que llevan su nombre; la madre de una de las mujeres y un hombre que aparentemente estaba parado al otro lado de la calle de una casa donde ocurrieron ocho de los asesinatos. Un compañero del muerto permanecía hoy en estado crítico en un hospital local.

El Sr. Banks, quien estuvo bajo vigilancia las 24 horas en la prisión del condado de Luzerne después de que prometió suicidarse, ha sido acusado hasta el momento de cinco de los asesinatos, que tuvieron lugar en las afueras de la antigua ciudad carbonera y en el suburbio cercano de Jenkins Township.

Adorado por sus hijos

Los comentarios del Sr. De Graffenreid fueron de los más reveladores entre aquellos que retrataban a un joven tranquilo a la defensiva, resentido por las afrentas, un veterano que trató de robar una taberna cuando no pudo encontrar trabajo, que se convirtió en un adulto más tranquilo, convirtiéndose en un padre que parecía adorar a sus hijos pero que, según los vecinos, a veces maltrataba a las mujeres con las que compartía su casa y su cama.

«Era un niño testarudo al que no le gustaba que lo empujaran», dijo De Graffenreid, quien creció en el mismo vecindario de South Wilkes-Barre que Banks antes de ser enviado a prisión, dijo, como un delincuente juvenil.

«Tuve la impresión de que él sentía que los negros y los blancos lo estaban rechazando, y recibió presión de ambos lados», dijo, recordando que la madre del Sr. Banks era blanca, al igual que todas las mujeres asesinadas en dos casas el sábado, mientras que su padre, como el Sr. De Graffenreid, era negro.

«Era más audaz que yo, pero nos juntábamos en las mismas calles», dijo De Graffenreid. «No parecía que quisiera lastimar a nadie, pero estaba listo para pelear si era necesario. Parecía que había construido un complejo de que tenía que estar listo para pelear».

Se jactaba de disparar al hombre

En prisión, ambos hombres sirvieron «en el mismo nivel», dijo De Graffenreid, y fue allí, dijo, que se enteró de un riesgo que había corrido en un enfrentamiento con Banks por la hermana de De Graffenreid.

«La saqué de su auto», dijo. «Ella era demasiado joven para tener citas. Me dijo que se había acostado conmigo afuera con una pipa, pero nunca salí de la casa esa noche».

«George me contó sobre ese robo», dijo, refiriéndose a un atentado en una taberna, por el que el señor Banks fue condenado, en el que el propietario resultó herido de bala. «Dijo que el hombre dijo ‘no dispararás’. Dijo que dijo ‘prepárate para eso, gran vagabundo, porque aquí viene’».

Pero en prisión, Banks era un hombre tranquilo que no tenía problemas con los guardias, y en los años posteriores a su liberación «se había calmado mucho hasta donde pude ver», dijo De Graffenreid.

Por eso, dijo, «me quedé tan sorprendido como cualquiera cuando pasó todo esto».

Albert Sallitt, quien fue el consejero vocacional del Sr. Banks en la Escuela Secundaria GAR aquí, dijo que el Sr. Banks era «un chico tranquilo y delgado» que «nunca se metió en problemas serios que yo recuerde».

Después de cumplir su condena en prisión, el Sr. Banks trabajó en varios trabajos, incluido uno en una compañía minera, uno para un contratista de Pittston y uno de 1971 a 1979 como técnico en el Departamento de Recursos Ambientales del estado. Aceptó dejar ese trabajo, dijo uno de sus ex superiores el sábado porque «aparentemente estaba teniendo dificultades domésticas que interferían con su trabajo».

En 1980, el Sr. Banks comenzó a trabajar como guardia de prisión en Camp Hill, cerca de Harrisburg.

«No existe ninguna ley en Pensilvania o con el Servicio Civil que establezca que no se puede contratar a exconvictos», dijo Kenneth Robinson, vocero del sistema correccional estatal. “Cada exconvicto que aplica es considerado caso por caso”.

Instaron a ver al psiquiatra

Aparentemente, Banks también experimentó problemas en su trabajo en la prisión antes de irse de licencia a principios de este mes.

«Le dijeron que volviera a casa y viera a un psiquiatra», dijo su madre, Mary Yelland, a un reportero aquí el sábado antes de recluirse, protegida por otro hijo que también se negó a hablar sobre su hermano hoy. Llamó a su hijo un buen hombre, pero dijo que no sabía si había buscado ayuda.

Durante su licencia del trabajo en prisión, buscó trabajo en un restaurante local. El gerente del restaurante dijo que Banks le dijo que necesitaba un trabajo debido a «problemas domésticos».

«Él quería ser portero», dijo el gerente.

Entre sus problemas domésticos, según los vecinos, estaba una disputa con una novia separada, Sharon Mazzillo, de 24 años, por la custodia de su hijo, Kissmayu Banks, de 5 años. Ambos fueron asesinados en un parque de casas rodantes en el municipio de Jenkins, junto con Alice Mazzillo, de 47 años. , quien era la madre de Sharon Mazzillo, y Scott Mazzillo, de 7 años, nieto de Alice Mazzillo con otra hija. Otros dos niños escaparon escondiéndose en un armario.

Los vecinos también informaron que el Sr. Banks había tenido enfrentamientos con las tres mujeres con las que compartía una casa aquí, Dorothy Lyons, de 29 años, Regina Clemens, de 29, y Susan Yuhas, de 23. Fueron asesinadas a tiros, junto con Nancy Lyons, 11, Montanzima Banks, 6, Bowendy Banks, 4, Foraroude Banks, 1, y Maritanya Banks, 1.

La víctima número 13, Raymond Hall, de 24 años; fue herido de muerte mientras estaba parado al otro lado de la calle de la casa donde murieron ocho víctimas. Su compañero, James Olsen, de 22 años, resultó gravemente herido.

Padre violento pero cariñoso

«Lo vi derribar a una de las niñas y patearla», dijo Elaine Monahan, que vive en una casa amarilla bien cuidada al otro lado de la calle de la casa de dos pisos en deterioro donde fueron asesinadas ocho de las víctimas, donde una cadena de Navidad el cableado con enchufes vacíos es un recordatorio conmovedor de un pasado más feliz.

«Fue justo allí, en ese patio lateral, donde el peral está creciendo de nuevo a partir de ese tocón», dijo. «A la mañana siguiente tenía el brazo enyesado. Dijo que tropezó y se cayó en la casa».

«Lo vi abofetear y golpear a Suzie en el porche delantero», dijo su esposo, William Monahan, refiriéndose a Susan Yuhas. «Entré y dije, ‘Dios mío’, pero son tres y tienen un teléfono si quieren llamar a la policía».

«Lo que no puedo entender es que haya matado a sus hijos», dijo la señora Monahan. «Él adoraba a esos niños. Solía ​​decir ‘son todos mis hijos’, y también se refería al niño blanco. Los cuidaba bien y los vestía bien». Una de las víctimas tuvo un hijo de un matrimonio anterior.

La Sra. Monahan dijo que el Sr. Banks les había mostrado a ella y a su esposo un rifle semiautomático y, refiriéndose a los vecinos con los que había tenido una disputa, había dicho que «podría limpiarlos a todos, sería el único sobreviviente». Ella dijo que no había tomado la amenaza en serio.

«Dijo que no quería tener nada que ver con los blancos», dijo la señora Monahan. «Supongo que no tuvo muchos comienzos en la vida. Me dijo que su madre era blanca. Dijo que la gente solía escupirle a su madre porque estaba casada con un hombre negro».

Lester Scoble, otro vecino, habló de comentarios similares. «Me dijo que no quería basura blanca en su patio», dijo. «No nos molestamos con él después de eso. Dijo que tampoco tenía mucho uso para su propia gente».

Una vez, dijo Scoble, había visto a Banks «darle un buen lazo» a una de las mujeres con el tallo recortado de un árbol de Navidad.

Una de las víctimas, Regina Clemens, había huido a un refugio para mujeres maltratadas, dijeron ambos vecinos, pero había regresado a la casa la noche de los asesinatos. Nadie sabía por qué.

«Este solía ser un buen vecindario», dijo la Sra. Monahan. «Estoy avergonzado de que todo esto haya sucedido aquí».

Hombre retenido en muertes buscó ayuda mental pero fue enviado a casa

WILKES-BARRE, Pensilvania, 27 de septiembre – Un guardia suicida acusado de asesinar a 13 personas había buscado ayuda en una unidad de salud mental durante ocho días. antes de los asesinatos pero no estaba institucionalizado porque no calificaba como homicida, dijo hoy un funcionario.

John Creek, director ejecutivo de la unidad de retraso mental y salud mental del condado de Luzerne, dijo que George Banks, de 40 años, pasó por una entrevista inicial el 17 de septiembre y tenía una cita programada para hoy.

Banks, quien cumplió siete años en la prisión estatal de Graterford en la década de 1960 por intento de robo a mano armada, estaba bajo vigilancia constante en la prisión del condado de Luzerne después de amenazar con suicidarse, dijo una fuente que pidió no ser identificada.

El Sr. Creek dijo que el centro de salud mental no podía internar al Sr. Banks en una institución de manera involuntaria porque no cumplía con los criterios legales de «abiertamente suicida u homicida».

La prisión estatal de Camp Hill, cerca de Harrisburg, remitió al Sr. Banks al centro de salud mental en Wilkes-Barre el 6 de septiembre después de que amenazara con suicidarse mientras estaba de servicio como guardia de vigilancia, dijo Kenneth Robinson, portavoz de la Oficina de Corrección.

Robinson dijo que otros guardias convencieron a Banks de que saliera de su torre y Banks fue «inmediatamente dado de baja».

Cuatro de las víctimas: Sharon Mazzillo, 24; su hijo, Kissmayu Banks, 5; su madre, Alice, de 47 años, y su sobrino, Scott, de 7, fueron enterrados hoy en el cementerio Denison en Swoyersville.

El estado mental del sospechoso es un tema clave ya que el juicio comienza hoy en 13 muertes

Hoy, en una sala del tribunal en el noreste de Pensilvania, un jurado importado comenzará a escuchar los cargos de asesinato contra George Banks. Y Wilkes-Barre y los alrededores del condado de Luzerne comenzarán a revivir el alboroto de asesinatos con rifles que asombró a la región de la hulla en septiembre pasado.

El Sr. Banks, de 40 años, un ex guardia de prisión que una vez cumplió una pena de prisión por un intento de robo y que parecía vivir en un limbo entre dos razas, está acusado de matar a 13 personas, incluidos cinco de sus propios hijos. Él se ha declarado no culpable.

Bajo una orden del juez Patrick Toole de la Corte de Causas Comunes del condado, quien juzgará el caso, la defensa y el fiscal se han negado a comentar sobre el juicio que se avecina, pero todas las señales apuntan a que la defensa se centrará en la condición mental del Sr. Banks. En el momento de los disparos, estaba de licencia de su trabajo en la prisión después de expresar sospechas de que su comida podría estar envenenada y amenazar con suicidarse.

Un posible testigo de la defensa, el Dr. Michael J. Spodak, jefe de psiquiatría del Hospital General del Condado de Baltimore en Randallstown, Maryland, pasó unas 10 horas examinando a Banks a principios de este año.

Descrito como ‘Lo siento’

«Estaba muy arrepentido por lo que había hecho», dijo el Dr. Spodak, en una entrevista telefónica en la que limitó sus comentarios a temas que había discutido al testificar sobre la competencia del sospechoso para ser juzgado.

«Pero lo principal de lo que habló», dijo el Dr. Spodak, fue una «conspiración que él cree que se ha tramado en su contra».

«Estaba completamente preocupado por eso», continuó el Dr. Spodak. «Abrumó sus pensamientos».

El Dr. Spodak también dijo que había encontrado al Sr. Banks «evitando ciertos alimentos en la cárcel», y dijo que el sospechoso había «perdido mucho peso».

«En mi opinión, era completamente irracional», dijo el psiquiatra. «Había perdido el contacto con la realidad en muchas cosas. Dijo que cree que alguien movió los cuerpos y les puso balas adicionales y cambió algo de ropa. No eran expresiones racionales. Eso es parte de su enfermedad».

Testimonio Contradictorio

El Dr. Spodak testificó el 28 de febrero que el Sr. Banks era «terminalmente paranoico» e incompetente para ser juzgado. El juez Toole lo dictaminó legalmente competente luego de un testimonio contradictorio de otro psiquiatra, el Dr. Robert Sadoff, quien había examinado al sospechoso para la acusación. El Dr. Sadoff dijo que si bien el Sr. Banks a menudo actuaba de manera «extraña», entendía la naturaleza de los cargos en su contra.

Banks, hijo de madre blanca y padre negro, vivía con tres mujeres blancas en una casa pequeña y destartalada en un barrio predominantemente blanco de Wilkes-Barre. Las tres mujeres le habían dado hijos, aunque estaba legalmente casado con una mujer negra que ahora vivía en Ohio.

En esa casa el 25 de septiembre, según los cargos en su contra, Banks abrió fuego con un rifle automático, matando a las tres mujeres, cuatro de sus hijos, otro niño y un hombre en la calle.

En un parque de casas rodantes en las afueras de la ciudad, dicen los fiscales, luego mató a otros dos niños, incluido uno propio, y la madre y la abuela de su hijo. Estaba en una disputa por la custodia con la madre de ese niño, que era blanca.

Acusado de abuso de esposa

Los vecinos de Wilkes-Barre describieron a Banks como un padre cariñoso, pero dijeron que abusaba de las mujeres que vivían con él. Se decía que sus relaciones con los vecinos eran tensas.

Más tarde, su madre y un ex socio del sospechoso dijeron que había sufrido una sensación de alienación debido a su ascendencia mixta. El asociado, excompañero de prisión, y otros dijeron que Banks hervía de resentimiento contra las dos razas cuyas herencias compartía.

Debido a la notoriedad de los crímenes, que preocuparon a los periódicos locales y a las emisoras durante días después de los tiroteos, un jurado del oeste de Pensilvania se formó en el condado de Allegheny, que incluye a Pittsburg, y se envió a todo el estado donde será secuestrado durante el juicio. Se espera el testimonio de otros psiquiatras.

Los niños que sobrevivieron a la masacre dicen que vieron a un hombre matar a sus familiares

WILKES-BARRE, Pensilvania, 7 de junio –

Dos hermanastros de 10 años testificaron hoy que George Banks, acusado de matar a 13 personas, incluidos miembros de su familia, irrumpió en su tráiler y mató a tiros a su madre, hermana y dos sobrinos.

Angelo Vital y Keith Mazzillo dijeron que el Sr. Banks rompió la puerta principal de su casa rodante el 25 de septiembre pasado. Angelo describió cómo un hombre que dijo que era el Sr. Banks le disparó a su madre, Alice Mazzillo, de 47 años; su hermana, Sharon Mazzillo, 23, el hijo de 5 años de Sharon, Kissmayu Banks, y Scott Mazzillo, 7, sobrino de Sharon.

Angelo dijo que se escondió debajo de la cama de su madre durante el tiroteo. Keith dijo que se escondió en el armario de su dormitorio. Ambos muchachos dijeron que se asomaron y vieron al Sr. Banks matar a Scott Mazzillo.

Ocho de las víctimas, incluidas tres de las novias del Sr. Banks y cuatro de sus hijos, fueron asesinados en una casa en Wilkes-Barre, y un transeúnte fue asesinado afuera. Las últimas cuatro víctimas, incluida una ex novia y su hijo, murieron en una casa móvil en los suburbios de Jenkins Township.

asistente testifica

Hoy temprano, un empleado de una estación de servicio testificó que el Sr. Banks robó su automóvil a punta de pistola y le dijo que había matado a sus hijos.

«Él dijo: ‘Muévete, o te volaré la cabeza’, y yo me mudé», testificó Joseph Yenchaw, de 23 años.

El Sr. Yenchaw dijo que el Sr. Banks, quien dijo que vestía uniforme militar, salió del bosque y entró al estacionamiento con un rifle semiautomático y lo apuntó a la cabeza.

«Mientras nos alejábamos, dijo que acababa de matar a sus hijos y que no quería problemas», testificó Yenchaw. «Me preguntó si quería salir y le dije que sí».

Yenchaw dijo que habían conducido menos de un cuarto de milla antes de que Banks lo dejara ir. Yenchaw dijo que Banks «simplemente parecía tranquilo».

«No parecía nervioso ni nada por el estilo y habló bien», dijo Yenchaw.

Se sugiere deterioro

La acusación ha tratado de demostrar que el Sr. Banks, de 40 años, ex guardia de la prisión estatal y ex convicto, no estaba intoxicado ni drogado cuando comenzó a disparar. La defensa ha tratado de demostrar que el Sr. Banks era mentalmente incompetente. El Sr. Banks se ha declarado inocente.

El fiscal de distrito Robert Gillespie Jr. le dijo al jurado que probaría que Banks disparó a las víctimas metódicamente con un rifle AR-15, una versión semiautomática del M-16 militar.

Los jurados del Tribunal de Primera Instancia del Condado de Luzerne fueron seleccionados en todo el estado de Pittsburg por orden del Tribunal Supremo del estado debido a la amplia publicidad en el noreste de Pensilvania.

Después del Sr. Yenchaw, la acusación llamó a ocho testigos que prepararon el escenario para pruebas posteriores sobre los asesinatos en el tráiler de tres habitaciones, donde el Sr. La novia separada de Banks vivía con su hijo de 5 años, quien fue objeto de una pelea por la custodia.

Operador habla de petición de ayuda

Vera Williams, una operadora telefónica, le contó a la corte sobre una llamada de emergencia que recibió aproximadamente a las 2:30 am del 25 de septiembre de una mujer.

«Ella dijo que alguien estaba allí agrediéndola a ella y a sus hijos. Y había un ruido», testificó el operador. «Sonaba como un petardo, y la voz de un hombre gritaba: ‘Te voy a matar’, y luego hubo silencio, pero la línea permaneció abierta. Luego escuché una voz masculina joven susurrar: ‘Él mató a mi hermano, a mi hermana y a mi mamá. Les disparó a todos’».

En testimonios anteriores, cuatro testigos identificaron al Sr. Banks como el hombre que disparó a Raymond Hall, el transeúnte muerto, y James Olsen, un transeúnte que recibió un disparo pero sobrevivió.

bancos george

Problemas de enfermedad mental y moratoria Pensilvania

Suspensión de la ejecución concedida

George Banks era un guardia de prisiones que, usando un rifle de asalto, mató a 13 personas, incluidos siete niños, cinco de ellos propios; sus tres novias internas; una ex novia; su madre; y un transeúnte en la calle. En la madrugada del 25 de septiembre de 1982, Banks mató a tiros a Dorothy Lyons, Regina Clemens, Susan Yuhas, Montanzuma, de seis años, Bowende, de cuatro años, Mauritania, de un año y Fararoude, de uno, la hija de Dorothy, Nancy Lyons, de 11 años. , Sharon Mazzillo y su hijo Kismayu, de seis años, la madre de Sharon, Alice, su sobrino, Scott, de siete años y un transeúnte. Posteriormente, Banks fue declarado culpable y condenado a muerte por el asesinato de 13 personas.

Enfermedad mental

El testimonio del juicio indicó que, con el tiempo, Banks «desarrolló un complejo de persecución y se obsesionó con la ilusión paranoica de las inminentes guerras y levantamientos raciales internacionales». A partir de 1976, Banks se convenció de que estallaría una guerra racial. Habló y escribió numerosas historias que reflejaban su preocupación por la supremacía blanca y una guerra racial en la que sus hijos varones, Kismayu, Bowende y Fararoude, serían generales al frente de un ejército en una lucha contra la eliminación sistemática de los negros. Se preparó para la guerra inminente almacenando suministros en lugares montañosos remotos y comprando un rifle AR-15.

En febrero de 1980, Banks comenzó a trabajar como guardia de prisión en las instalaciones correccionales del estado de Camp Hill Pennsylvania. El 25 de noviembre de 1981, Banks escribió en un diario:

«Siento que estoy loco. Tengo el impulso de sacar la escopeta en la pasarela y matar a algunos reclusos. No puedo pensar. Estoy escribiendo una palabra a la vez. Pido ayuda a Alá, por favor. Mi Los niños pequeños vienen de jugar y en vano preguntan por mí. ¿Qué me ha hecho el hombre blanco y su racismo sin sentido? ¿Viviré para ver crecer a mis hijos?

En agosto de 1982, Banks les contó a sus compañeros de trabajo sobre una demanda por la custodia que involucraba a Sharon Mazzillo y su hijo Kismayu, afirmando que si no tenía éxito en la demanda, se mataría a sí mismo ya su familia. Tuvo éxito en retener la custodia. El 6 de septiembre de 1982, Banks fue relevado del servicio de guardia en la prisión estatal y transportado a un centro de salud mental después de decirle a un compañero de guardia que, debido a la depresión y otros problemas familiares, quería «ir a la torre y volarse los sesos». .»

Entre el 6 y el 24 de septiembre, Banks se sometió a tres evaluaciones de salud mental. Banks también tuvo que someterse a una reevaluación psiquiátrica por parte del psiquiatra de la prisión estatal antes de regresar al trabajo. Banks programó la cita para el 22 de septiembre y luego la reprogramó para el 28 de septiembre. El 17 de septiembre, ocho días antes del tiroteo, un evaluador notó que Banks estaba más preocupado por la situación racial (en Wilkes-Barre y el mundo) que cualquier otro. Dificultad conyugal constante.

El 24 de septiembre, Banks fue a una fiesta con Dorothy Lyons y Regina Clemens. Salió de la fiesta y volvió a casa donde bebió ginebra y se tomó unas pastillas. Posteriormente llamó a Dorothy a la fiesta y le dijo que se iba a las montañas. También le dijo que trajera el rifle AR-15 que estaba en casa de su hermana. Dorothy, Regina y Susan Yuhas regresaron a casa con el rifle en algún momento después de la 1:30 am del 25 de septiembre.

En las primeras horas de la mañana del 25 de septiembre de 1982 en su casa de Schoolhouse Lane en Wilkes-Barre, Banks mató a tiros a Dorothy Lyons, Regina Clemens y Susan Yuhas, cuatro de sus cinco hijos (Montanzuma, de seis años, Bowende, de cuatro años). , Mauritania, de un año y Fararoude, de un año), y Nancy Lyons, de 11 años, hija de Dorothy.

La versión de Banks del incidente comenzó cuando sus novias lo despertaron y lo vistieron con un traje de vuelo militar. Después de poner el cerrojo en el rifle y cargarlo, se desmayó. Cuando despertó, se dio cuenta de que estaba vestido con el traje militar con un arma cruzada en el pecho y su bandolera de balas.

Inmediatamente después del tiroteo, Banks confrontó a cuatro adolescentes afuera de su casa. Banks testificó que caminó hacia ellos, disparó su arma dos veces, disparó a dos de los jóvenes y mató a uno. Escuchó a una niña gritar «No, No, No» y pensó «Tal vez había una vida para ellos». Levantó su arma, se dio la vuelta y caminó por la calle. Después de robar un auto, fue al parque de casas rodantes de Sharon Mazzillo. Irrumpió en su remolque y mató a tiros a su novia (Sharon Mazzillo) y a su hijo (Kismayu, seis años), la madre de Sharon (Alice) y su sobrino (Scott, siete años). Los dos hijos de Alice, (Keith y Angelo), resultaron ilesos.

Todo el tiroteo duró aproximadamente 45 minutos. Banks luego recordó haberse despertado en una zanja, empapado, oliendo a pólvora y viendo una figura en la niebla. Sintió que había estado involucrado en una gran cantidad de violencia. La policía localizó a Banks más tarde esa mañana, atrincherado en la casa de un amigo en la ciudad de Wilkes-Barre.

Durante el enfrentamiento que siguió, Banks le dijo a la policía que mató a sus hijos para evitarles el prejuicio racial que experimentó cuando era niño. En repetidas ocasiones amenazó con suicidarse. La policía usó una transmisión de radio falsa, que transmitió que sus hijos aún estaban vivos y recibiendo tratamiento. Esta artimaña convenció a Banks de entregarse a la policía sin más incidentes.

El testimonio de la defensa en el juicio «presentó un perfil de hombre perturbado y paranoico». Tanto los expertos de la acusación como los de la defensa coincidieron en que Banks sufría de un «defecto mental grave», específicamente, «psicosis paranoica». La psicosis paranoica es una enfermedad mental crónica, rara y grave caracterizada por creencias delirantes fijas. En el caso de Banks, los delirios fijos implicaban persecución racial, violencia y conspiraciones raciales.

En tres ocasiones distintas antes del juicio, el abogado defensor planteó la cuestión de la competencia de Banks. Durante las dos primeras audiencias, el abogado presentó testimonios psiquiátricos y legos de que Banks no podía ayudar al abogado a relatar un relato confiable y exacto del incidente ni comprender el objeto del proceso penal.

Los psiquiatras de la defensa concluyeron que Banks tenía una creencia delirante y paranoica fija de que un detective de la policía blanco había disparado y mutilado a su familia, cambiado la ropa y la ubicación del cuerpo y tapado los orificios de bala con pasta forense. Además, concluyeron que Banks percibió que el proceso penal proporcionó un método para exhumar los cuerpos y, por lo tanto, probar la existencia de una conspiración por motivos raciales para fabricar y destruir pruebas. El tribunal estatal de primera instancia denegó estas mociones.

Después de la selección del jurado, el juicio comenzó el 6 de junio de 1983. El tribunal estatal de primera instancia permitió que el abogado defensor, a pesar de la objeción de Banks, hiciera valer una defensa por demencia. Esta defensa afirmó que, en el momento del incidente, Banks tenía la creencia psicótica de que tenía derecho a matar a sus hijos para protegerlos del prejuicio racial que padecía y para asegurarse de que murieran puros en las manos de Dios.

Tanto los psiquiatras de la acusación como los de la defensa coincidieron en que, en el momento del incidente, Banks sufría de psicosis paranoide. El desacuerdo se centró en si, como resultado de su grave enfermedad mental, Banks pudo comprender la naturaleza y la calidad de sus actos o si pudo distinguir entre el bien y el mal con respecto a esos actos.

Durante el juicio, el tribunal estatal permitió a Banks, a pesar de las objeciones de su abogado, interrogar personalmente y dirigir el contrainterrogatorio de los testigos por parte del abogado e introducir como evidencia fotos de las víctimas fallecidas, que el tribunal había suprimido inicialmente debido a su contenido perjudicial. .

Además, un psiquiatra de la acusación testificó que Banks estaba psicótico y delirante cuando testificó y, por lo tanto, su testimonio en el juicio no era confiable. A pesar de esta conducta, el tribunal estatal de primera instancia negó sumariamente las reiteradas mociones de los abogados defensores que impugnaban la competencia de Banks.

A pesar de que se le presentaron tales pruebas, el jurado rechazó una defensa por locura y condenó a Banks por doce cargos de asesinato en primer grado, un cargo de asesinato en tercer grado, un cargo de intento de asesinato y cargos relacionados. Sin embargo, es de destacar que, aunque el tribunal rechazó los reclamos presentados en apelación directa relacionados con la enfermedad mental de Banks, declaró:

Antes de dejar el tema de la condición mental del apelante, queremos dejar en claro que somos conscientes de que el apelante sufre y ha sufrido un defecto mental que contribuyó a su extraño comportamiento tanto en la sala del tribunal como el 25 de septiembre de 1982, cuando trece inocentes personas fueron asesinadas por su mano. Su comportamiento era inexplicable y sus procesos de pensamiento siguen siendo difíciles de comprender.

Cabe señalar que Banks fue diagnosticado en la década de 1980 con psicosis paranoide. Desde entonces, las categorías de diagnóstico han cambiado y su abogado indica que el diagnóstico más similar ahora sería algo parecido a un trastorno delirante.

Un argumento adicional de apelación es que su sentencia de muerte debería anularse porque los miembros del jurado podrían haber pensado que tenían que ser unánimes para encontrar una circunstancia atenuante para el delito, como una enfermedad mental. La Corte Suprema ha escuchado argumentos sobre si
Molinos contra Maryland
tiene carácter retroactivo, como nueva norma de derecho constitucional. Como regla nueva, sólo podía aplicarse retroactivamente si se trataba de una «regla[]
de procedimiento penal que implique la equidad y precisión fundamentales del proceso penal». Al determinar que no se trataba de una regla divisoria, la Corte determinó que no podía aplicarse retroactivamente y que la condena era constitucional.

Moratoria

La última ejecución en Pensilvania fue la de Gary Michael Heidnik el 6 de julio de 1999. De hecho, desde el restablecimiento de la pena de muerte en 1976, solo han tenido lugar tres ejecuciones, incluida la del Sr. Heidnik: El 2 de mayo de 1995 Keith Zettlemoyer fue ejecutado y el 15 de agosto de 1995 fue ejecutado Leon Moser. Es de destacar que cada una de estas ejecuciones anteriores involucró a un voluntario y, por lo tanto, la próxima ejecución de Banks será la primera ejecución no voluntaria en Pensilvania desde que se restableció la pena de muerte en 1976.

Bancos de George Emil

En diciembre de 2004, la Corte Suprema del estado detuvo la ejecución del asesino en masa George Emil Banks, cuya muerte estaba prevista por inyección letal este mes.

El tribunal superior ordenó al tribunal del condado de Luzerne que celebrara una audiencia para determinar si Banks es competente para ser ejecutado. Los abogados dijeron que la audiencia podría no ocurrir durante meses. La orden de ejecución firmada por el gobernador Ed Rendell vence a la medianoche.

En un alboroto metódico en 1982, Banks mató a 13 personas, incluidos sus cinco hijos, sus cuatro madres y otras cuatro personas, en el área de Wilkes-Barre.

Se consideró competente para ser juzgado y el jurado rechazó su defensa por locura y lo condenó a muerte en junio de 1983. En diciembre de 2004, la Corte Suprema del estado ordenó una audiencia sobre el estado mental de Banks para cumplir con una decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos de 1986. Ese fallo dice que es inconstitucional ejecutar a los acusados ​​que no entienden el proceso. Los abogados de Banks dicen que está demasiado enfermo mentalmente para ser ejecutado.

Un portavoz del Departamento de Correcciones del estado dijo que Banks no ha sido trasladado del corredor de la muerte en la prisión estatal de Graterford a la Institución Correccional del Estado en Rockview en el condado de Center, donde se iba a llevar a cabo la ejecución. Un juez del condado de Luzerne rechazó la apelación de Banks el lunes, diciendo que se presentó demasiado tarde.

Michael Wiseman, abogado de la Asociación de Defensores de Filadelfia, dijo que Banks, de 62 años, cree que Dios ha anulado su sentencia. Dijo que Banks cree que no será ejecutado y que el proceso es solo una prueba de su fe en Jesús. «Él no entiende que va a ser ejecutado», dijo Wiseman.

Wiseman dijo que incluso el Dr. Robert Sadoff, el testigo psiquiátrico de la fiscalía en el juicio, firmó una declaración jurada en la que declaraba que Banks necesitaba ser examinado para cumplir con el fallo de la Corte Suprema de EE. UU.

El hermano de Banks, John, dio la bienvenida al fallo de la corte anoche. «Sé que la decisión que tuvieron que tomar los jueces no fue fácil ni política ni emocionalmente, pero me alegro de que tuvieran la fuerza para tomarla y que Dios los bendiga por ello», dijo John Banks.

Pero Ray Hall, cuyo hijo Raymond F. Hall Jr. era un transeúnte asesinado por Banks, dijo a The Associated Press que la demora fue una amarga decepción. Hall planeaba presenciar la ejecución. «Esto es lo que realmente me tiene enojado, quiero decir, es suficiente, ¿sabes? ¿Hasta dónde pueden llevarlo? Estos tribunales. Estoy un poco asqueado», dijo Hall citado por la AP.

Scott C. Gartley, abogado jefe de apelaciones de la oficina del fiscal de distrito del condado de Luzerne, expresó su decepción. «Es muy desafortunado», dijo. «Especialmente cuando recuerdas que el caso no se trata de George Banks, se trata de las 13 personas que mató y sus familias. Es desafortunado que hayan tenido que pasar por los altibajos en este caso».

Albert J. Flora Jr., abogado de Banks desde su juicio en 1983, dijo que espera que se lleve a cabo una audiencia de competencia dentro de 60 a 90 días. «La decisión de la Corte Suprema del estado fue legalmente correcta y le da a George Banks su día en la corte, al que toda persona tiene derecho», dijo Flora.

Banks, un ex guardia de la prisión de Camp Hill, usó un rifle de asalto para matar a sus víctimas. Banks, hijo de una madre blanca y un padre negro, dijo que mató a sus hijos para salvarlos del racismo que soportó como un niño mestizo. Todas sus novias eran blancas.

Los fiscales dijeron que Banks arremetió porque estaba perdiendo el control de las mujeres, tres de las cuales vivían en la misma casa. Dos de esas mujeres eran hermanas. Una novia lo había dejado y otra buscó ayuda en un albergue para mujeres maltratadas. Banks fue visto abofeteando a otra de las mujeres la semana anterior a los asesinatos.

En el juicio, Banks frustró los intentos de sus abogados de presentar una defensa por demencia. Aunque confesó haber matado a algunas de las víctimas en una neblina inducida por las drogas y el alcohol, dijo que la policía mató a otras y mutiló los cuerpos para que el crimen pareciera peor.

Desde su condena, Banks ha intentado suicidarse cuatro veces y ha realizado huelgas de hambre que requirieron que lo alimentaran a la fuerza. Un informe psiquiátrico presentado en el caso establece que Banks creía que estaba en una lucha espiritual con un anticristo en Nueva York, que Pensilvania estaba controlada por la religión islámica y que participó en una «guerra privada con el presidente Clinton y Monica Lewinsky». .»

La Corte Suprema del estado ha rechazado las apelaciones de Banks en cuatro ocasiones. La Corte Suprema de los Estados Unidos lo ha hecho dos veces.

Asesinato en masa en el este de Pensilvania: la verdadera historia de George Emil Banks

por David Lohr


La «Ciudad Diamante»

La ciudad de Wilkes-Barre está situada a lo largo del pintoresco río Susquehanna en el noreste de Pensilvania. Los colonos de Connecticut, que construyeron la ciudad alrededor de una plaza, siguiendo la costumbre de Nueva Inglaterra, fundaron este pintoresco lugar en 1770. A principios de siglo, el área de Wilkes-Barre contaba con un periódico, una oficina de correos y un juzgado.

A finales de 1800, miles de inmigrantes llegaron a la región para trabajar en las crecientes minas de carbón de antracita. Esto transformó el exuberante valle verde de una zona agrícola aislada en una metrópolis en crecimiento. El éxito de la industria del carbón trajo un flujo constante de empresarios que formaron muchos negocios nuevos. Las fábricas de seda y prendas de vestir se convirtieron rápidamente en importantes empleadores con empresas como Empire Silk Mill que importaban seda de Japón.

Wilkes-Barre fue apodada la «Ciudad del Diamante». Originalmente, el sello de la ciudad contenía un diamante, que simbolizaba los «diamantes negros» del carbón de antracita, así como la plaza del pueblo en forma de diamante. Actualmente, la ciudad de Wilkes-Barre, Pensilvania, tiene una población de casi 50.000 personas. Uno de esos residentes fue George Emil Banks.


Snaps de una mente atormentada

Durante el año previo a la tragedia, el estado mental de George Emil Banks se había deteriorado considerablemente y uno solo puede especular sobre lo que estaba pasando en su mente antes de la carnicería. En las primeras horas de la mañana del 25 de septiembre de 1982, Banks se despertó de una neblina autoinducida. El guardia de la prisión de 40 años había tomado un cóctel de medicamentos recetados y ginebra pura alrededor de las 11:30 p. m. de la noche anterior.

Banks trató de enfocar sus ojos y miró a su alrededor. A su lado yacía un rifle semiautomático AR-15, que había comprado el año anterior. Su hijo de cuatro años, Bowendy, dormía junto a él mientras sus novias, Regina Clemens, de 29 años, Susan Yuhas, de 23 años, y Susan Yuhas, de 29 años. Dorothy Lyons, sentada en sillas cercanas. Susan, que acunaba a Mauritania, la hija de un año de la pareja, se despertó cuando George empezó a moverse.

George se agachó y recogió el arma, la cerró y la cargó con un cargador de treinta balas. Lo más probable es que su expresión facial comenzara a cambiar mientras acariciaba el rifle de asalto de estilo militar, sus ojos ardían de ira y el ceño fruncido empañaba sus rasgos generalmente atractivos. Sin explicación ni compasión aparente, levantó el arma y le disparó a Regina Clemens. La bala atravesó su mejilla derecha, se deslizó hacia abajo y viajó directamente a través de su corazón, matándola instantáneamente. Su cuerpo se inclinó hacia los lados en una extensión sin vida.

Susan y Dorothy, paralizadas por el miedo, observaron horrorizadas cómo George estaba allí. Le disparó a Susan cinco veces en el pecho a quemarropa cuando sus gritos de misericordia cayeron en oídos sordos. Una sola bala entró por el oído izquierdo de Mauritania y salió por el ojo derecho, ya que su madre, Susan, había intentado en vano protegerla de la lluvia de balas. Dorothy debe haber sabido que ella sería la siguiente porque se cubrió la cara con el brazo derecho mientras George disparaba dos rondas más. La primera bala le atravesó el brazo y el pecho; el segundo entró en su cuello mientras caía al suelo, con los ojos abiertos pero vidriosos con el brillo inconfundible de la muerte.

El joven rostro de Bowendy se apartó de su padre cuando sonó un solo disparo; la bala atravesó su mejilla izquierda y salió por su oído derecho, prácticamente volteando su rostro. El AR-15 se quedó abruptamente en silencio mientras George se encontraba en medio de la carnicería que había infligido a su familia. Los cartuchos gastados cubrían el suelo y el olor a pólvora y muerte impregnaba el aire. Su gusto por la sangre aún no se había apagado. Era un hombre con una misión mortal y aún quedaba mucho por hacer. Subió las escaleras hacia las habitaciones de sus hijos.

Montanzima, de seis años, estaba sentada en su cama. Despertada por los disparos, miró a su padre con curiosidad cuando entró en la habitación. George levantó el arma y disparó al niño a quemarropa en el pecho. Cuando ella se cayó, le disparó un segundo tiro en la cabeza. Su cuerpo sin vida se desplomó en el suelo.

Avanzando por el pasillo, George se detuvo en la habitación de Nancy Lyons, de once años. Estaba sentada en su cama con su medio hermano, Forarounde Banks, de un año, en sus brazos. La joven vio la ira en sus ojos e intentó proteger a su hermano cuando George se puso de pie en la cama y apuntó. Hubo tres disparos en rápida sucesión. Forarounde recibió un disparo en la parte posterior de la cabeza, la bala salió de su ojo izquierdo. Una bala alcanzó a Nancy en el antebrazo izquierdo y otra directamente en la cara que inmediatamente le destrozó el cráneo. Ambos niños yacen muertos cuando salió de la habitación. George se dirigió a su habitación, con la ropa salpicada de sangre, donde se puso un uniforme militar y una camiseta que decía: «Mátalos a todos y deja que Dios los resuelva».

Al otro lado de la calle de la casa de Banks, Jimmy Olsen, de 22 años, y Ray Hall, Jr., de 24 años, escucharon los múltiples disparos y decidieron salir del área. Cuando se acercaron a su auto, George salió de su casa. Los bancos inmediatamente corrieron hacia ellos, «¡Nunca vas a vivir para contarle a nadie sobre esto!» exclamó cuando el arma disparó una ráfaga de balas hacia los dos hombres. Hall y Olsen fueron golpeados a quemarropa en el pecho y cayeron al pavimento. Banks se paró sobre sus cuerpos solo momentáneamente antes de subirse a su vehículo y partir.


Resultados mortales

George condujo aproximadamente cuatro millas desde la escena del crimen en School House Lane hasta el tribunal de remolques de Heather Highlands en Plains Township. Una ex novia, Sharon Mazzillo, junto con el hijo de la pareja, Kissamayu Banks, compartieron una casa móvil allí con la madre de Sharon, Alice Mazzillo, sus hermanos Keith y Angelo Mazzillo, y el sobrino visitante Scott Mazzillo. George se dirigió a la puerta principal pasando por encima de los diversos juguetes y bicicletas que yacían esparcidos por el patio. Sharon, de 24 años, lo saludó con cautela en la puerta. Cuando vio el rifle en su mano, trató de cerrar la puerta, pero George entró por la fuerza.

Cansado rápidamente de la resistencia de Sharon, levantó el arma y disparó. La bala le atravesó el pecho y cortó el vaso sanguíneo principal que va al corazón. Su cuerpo inerte se desplomó en el suelo. George pasó por encima y entró en la casa. Vio a Kissamayu, de cinco años, durmiendo en el sofá con una manta sobre su cabeza. George se acercó al niño, colocó el cañón del arma a solo unos centímetros de la frente del niño y disparó un solo tiro.

La madre de Sharon, Alice, de 47 años, había oído los disparos y estaba tratando desesperadamente de pedir ayuda por teléfono. Sus dos hijos, Angelo, de 10 años, y Keith, de 13, buscaban un lugar donde esconderse. Angelo se metió debajo de la cama de Alice mientras Keith se escondía en el armario. George entró en la habitación de Alice, se acercó a ella y colocó estratégicamente el cañón del arma en un ángulo apuntando directamente a su conducto nasal. Disparó un tiro. La combinación de la combustión de la descarga y la bala que salió hizo que la cabeza de Alice explotara, esparciendo materia cerebral por la habitación.

Keith vio horrorizado a través de la puerta del armario entreabierta cuando Scott Mazzillo, de siete años, entró corriendo en la habitación y gritó. Cuando Scott vio la horrible escena en el dormitorio, corrió por el pasillo. George lo agarró, lo tiró al suelo de una patada y lo golpeó repetidamente en la espalda. Cuando dejó de forcejear, George levantó al niño que sollozaba por el hombro, colocó el cañón justo detrás de la oreja izquierda y disparó. George retiró la mano y permitió que el niño sin vida cayera al suelo. Satisfecho de no haber dejado sobrevivientes, George se puso de pie, salió por la puerta principal y gritó: “¡Los maté a todos!”. antes de huir de la escena.


Un descubrimiento escalofriante

En algún momento alrededor de las 2:30 am, el patrullero del municipio de Jenkins, John Darski, y el detective capitán Ray McGarry, mientras realizaban una patrulla de rutina, recibieron una llamada indicándoles que investigaran un posible tiroteo en Heather Highlands. Cuando los dos oficiales veteranos giraron hacia la entrada del parque, no tenían forma de saber el horror y la carnicería que estaban a punto de presenciar, un recuerdo que permanecería con ellos por el resto de sus vidas. Al llegar al lote 188, inmediatamente notaron que una mujer caucásica, cubierta de sangre, yacía junto a los escalones de la casa. No tenía signos vitales y era evidente que había muerto como resultado de al menos una herida de bala.

Tras una entrada cautelosa y defensiva de la casa, los oficiales descubrieron a Kissamayu en el sofá, Scott boca abajo en el pasillo y el cuerpo decapitado de Alice en el dormitorio. Al darse cuenta de que ya no estaban en peligro, Keith y Angelo salieron de su escondite. Los oficiales en la escena, aunque estaban enfermos del estómago por la sangrienta masacre, se sintieron aliviados de que al menos dos niños hubieran sobrevivido. Los hijos de Alice, en estado de shock, pudieron decirles a los investigadores que George Banks era el hombre que había cometido los crímenes atroces. Los oficiales publicaron un boletín de todos los puntos para el arresto de Banks.

Aproximadamente al mismo tiempo que los oficiales de policía del municipio de Jenkins llegaban a Heather Highlands, el teniente de policía de Wilkes-Barre, John Lowe, en camino a una llamada similar, descubrió los cuerpos de dos hombres caucásicos tirados junto a la calle en Schoolhouse Lane. Lowe inmediatamente pidió refuerzos antes de salir de su vehículo para evaluar la situación.

Sin saber si el perpetrador todavía estaba en las inmediaciones, Lowe caminó hasta una pequeña casa blanca frente a los cuerpos de las víctimas y entró con cautela. Con la esperanza de encontrar al pistolero en la casa, enfocó su luz alrededor del interior. Una escena de pesadilla saludó a Lowe. El olor a pólvora fresca aún impregnaba el aire y había cadáveres esparcidos por las habitaciones.

Los paramédicos enviados al lugar trataron de inmediato a James Olsen y Raymond Hall. Ambos hombres habían sufrido heridas graves y se encontraban en estado crítico a su llegada al Hospital General de Wilkes-Barre. Mientras los paramédicos atendían a los heridos, recién llegaba al lugar la policía local. El detective de Wilkes-Barre, Tino Andreoli, fue uno de los primeros investigadores en llegar a 28 School House Lane. El detective Patrick Curley lo saludó solemnemente mientras caminaba hacia la puerta principal de Banks:

Curley: “Tenemos un homicidio”.
Andreoli: «¿Cuántos?»
Curley: “Perdí la pista.”

El detective Andreoli se horrorizó al entrar a la casa; en todos sus años en la fuerza nunca se había encontrado con algo como la masacre que ahora se presentaba. Las habitaciones estaban salpicadas de sangre y acribilladas a balazos. Los detectives se preguntaban cómo una persona podía asesinar a jóvenes inocentes. niños de una manera tan atroz y a sangre fría?

La policía había acordonado todas las rutas fuera de la ciudad y estaba tratando desesperadamente de encontrar al sospechoso del asesinato. George estaba muy al tanto de la persecución y decidió cambiar de vehículo para eludir a la policía. Después de abandonar su vehículo, detuvo a un automovilista cerca del Cabaret Lounge en Wilkes-Barre. George puso su arma en la cabeza del hombre y lo obligó a salir de su vehículo. Condujo el Chevy ’72 del hombre hasta la sección este de la ciudad y luego lo abandonó. Todavía sintiendo los efectos del alcohol y las drogas que había consumido antes, George caminó hacia un área desolada, se tumbó en el pasto y se desmayó.

En el Hospital General de Wilkes-Barre a las 3:30 am, Raymond Hall, Jr. fue declarado muerto. Un helicóptero de Life Flight llevó a James Olsen al Centro Médico Geisinger en Danville cuando su condición se deterioró.


Caos y Confusión

La policía seguía buscando a Banks. Los coches patrulla se distribuyen por la ciudad iluminando patios traseros y callejones con la esperanza de echar un vistazo al peligroso fugitivo. Alrededor de las 5:30 am, George se despertó, todavía con su uniforme militar y su rifle al costado. Sin saber qué hacer, corrió a la casa de su madre, Mary Banks Yelland, ubicada en 98 Metcalfe Street. George estaba llorando y olía a licor cuando su madre abrió la puerta:

Bancos:: “Mamá, si no me llevas a donde quiero ir, aquí habrá un tiroteo y te lastimarás”.
yelland: “Jorge, ¿qué pasa?”
Bancos: “Todo se acabó, mamá. Se acabo. Lo hice. Maté a todos.
yelland: “¿A quién mataste, Georgie? ¿A quién mataste?
Bancos:: “Los maté a todos, mamá. Maté a todos los niños y niñas. Regina, Sharon, todos ellos”.
yelland: “¡George, no!”
Bancos: “Todo se acabó, mamá. Se acabo.»

Después de la conversación con su madre, George se sentó en la mesa de la cocina y comenzó a escribir un crudo testamento en el que le dejaba todas sus posesiones. Mary Banks Yelland estaba en estado de shock y decidió telefonear a la casa de George con la esperanza de que lo que le había confiado fuera simplemente parte de su imaginación ebria. El detective jefe del condado, Jim Zardecki, contestó el teléfono en School House Lane cuando sonó. George tomó el teléfono de su madre y se identificó:

Bancos: “Este es George Banks, ¿cómo están los niños?”
Zardecki: “Están vivos, Jorge”
Bancos: “¡Estás mintiendo, sé que los maté!”

Banks colgó el teléfono. Zardecki esperaba que si George creía que los niños aún estaban vivos, podría mantenerlo al teléfono el tiempo suficiente para que la policía lo localizara. Él estaba equivocado. Banks colocó tres cartuchos de 30 rondas y muchas otras rondas de municiones en una bolsa y le pidió a su madre que lo llevara a la casa de alquiler recientemente desocupada de un amigo en 24 Monroe Street. Yelland hizo lo que George le pidió, lo dejó frente a la casa y se alejó. Cuando llegó a casa, fue recibida por una falange de policías y vacilante les dijo adónde acababa de llevar a su hijo.


Para atraer a un asesino

A las 7:20 am, el Departamento de Policía de Wilkes-Barre, el Departamento del Sheriff del Condado de Luzerne y la Policía del Estado de Pensilvania tenían la casa en Monroe Street rodeada de oficiales. Banks había bloqueado las puertas con muebles y había pateado la ventana de un dormitorio del primer piso de la casa de dos pisos cuando vio que los oficiales llegaban a la escena. Aproximadamente 110 agentes de la ley se prepararon para un posible tiroteo con Banks.

El detective de Wilkes-Barre, Patrick Curley, y el jefe de detectives del condado de Luzerne, James Zardecki, se turnaron en un altoparlante para intentar que George se rindiera e instarlo a que no hiciera nada que lo pusiera en peligro a él o a los demás. Banks respondió a gritos que vivía en una comunidad racista y que no quería que sus hijos crecieran en un mundo racista. Cada vez que notaba la posición de un oficial, lo llamaba y amenazaba con disparar. Los detectives Harold Crawley y Jerry Dessoye estaban escondidos al otro lado de la calle de la ubicación de Banks y en varias ocasiones notaron que podrían tener una buena oportunidad para Banks cada vez que se acercara a la ventana para gritar. Sin embargo, al pedir permiso por radio, se enteraron de que el jefe John Swim no autorizaría ninguna acción de este tipo: «Si dispara y falla, o simplemente lo hiere, Dios sabe lo que sucederá».

Aproximadamente a las 8:15 a. m., el detective jefe Zardecki fue a un teléfono cercano y llamó a Banks, intentando usar la estratagema de que sus hijos aún estaban vivos nuevamente. “George, tienes que preocuparte por tus hijos. Necesitan tu sangre para sobrevivir. Sal, George, tienes que cuidar a tus hijos. Banks respondió que podría considerar salir del armario, pero que dudaba que alguno de los niños siguiera con vida. Justo antes de colgar el auricular, Banks le informó a Zardecki que quería una radio de transistores para poder escuchar las noticias sobre los eventos.

Poco después de las 9:00 am, la policía llevó a la madre de George a la escena con la esperanza de que pudiera hablar con él. La Sra. Yelland le habló a su hijo por el altavoz de la policía:

yelland: “Sal por mi bien Georgie. Te amo. Por favor hijo, por favor. Ninguno de tus hijos está muerto. Créeme.»
Bancos: “¡Quiero que me maten!”
yelland: “No, has estado tomando esa medicina.”
Bancos: «Estoy cansado. Quiero que me maten”.

En un esfuerzo por poner fin al drama, el fiscal de distrito Robert Gillespie pidió ayuda a la estación de radio local WILK. Convencido de que si Banks escuchaba en un noticiero que sus hijos aún estaban vivos, se entregaría. El director de noticias de WILK, Pat Ward, estuvo de acuerdo con el plan de Gillespie de salir al aire e informar los hechos erróneos de que los hijos de Banks no estaban muertos, aunque «seriamente heridos». Se llevó una radio a la escena a las 9:58 a.m. Los oficiales comenzaron a reproducirla en un altavoz de la policía. Después del noticiero, Banks informó a los oficiales que no creía en el informe y que no se iba a rendir.

El policía de Wilkes-Barre, Dale Minnick, intentó convencer a Banks de que se fuera de la casa poco después de la transmisión de radio falsa. “Escuchaste la transmisión por la radio”, transmitió Minnick a Banks por un megáfono. “Tira tu arma y sal. No te mentiríamos. Puedes ir al hospital y ver a tus hijos. Ha sido un largo día para ti y para nosotros. Tira tu arma por la ventana. Lo escuchaste en la radio, ¿qué más quieres de nosotros? Las palabras de Minnick no afectaron a Banks, quien se mantuvo en silencio durante toda la conversación unilateral.


Un héroe en medio

Robert Brunson, un residente de Wilkes-Barre, amigo y ex compañero de trabajo de George Banks, escuchó los informes sobre las noticias del enfrentamiento en Monroe Street y se sintió obligado a ayudar. El hombre desempleado y divorciado de 36 años condujo rápidamente hasta el lugar y pidió permiso al jefe de policía de Wilkes-Barre, John Swim, para hablar con Banks: «Siento que puedo hablar con él y me gustaría tener la oportunidad de intentarlo». Brunson le dijo a Swim. Con pocas opciones sobre la mesa, Swim estuvo de acuerdo. Brunson, escoltado hasta un punto a solo unos metros de la casa, llamó a Banks:

Brunson: “George, ¿puedo hablar contigo antes de que mueras? Si viniste aquí a morir, que así sea. Pero déjame hablar contigo antes de que lo hagas.

Bancos: “¡Es un buen día para morir!”
brunson: “No, hay gente que se preocupa. Me preocupé lo suficiente como para venir aquí a hablar contigo.
Bancos:: “No, hombre, te están usando”.
brunson: “No, yo quiero estar aquí. Si disparas un tiro, la policía te disparará, tal como lo haríamos tú o yo si estuviéramos en la torre (prisión). Da el primer paso, hombre. Estaré allí para caminar cada paso contigo”.
Bancos: “Tengo problemas que no puedo manejar. Quiero ser tratado con dignidad”.
brunson: “George, escucha hombre. Todo el mundo necesita una muleta a veces. Seré tuyo. Pondré mi cuerpo entre usted y estos hombres armados. Pero tienes que confiar en el hombre (policía)”.

Tras la conversación con Brunson, Banks permaneció en silencio, contemplando su situación. Finalmente, cuatro horas después de que comenzara el enfrentamiento, a las 11:17 am, Banks accedió a salir. Rompió una ventana trasera de la casa y pidió que los oficiales en la escena dejaran de disparar. Luego recibió instrucciones de entregar su arma al patrullero Donald Smith a través de la ventana rota y entregarse por la puerta principal de la casa bajo la custodia de la policía. Los bancos cumplieron.

Durante una búsqueda inicial de la casa, los investigadores descubrió tres cargadores de 30 rondas y aproximadamente 300 rondas de municiones. También se notó que Banks había bloqueado todas las ventanas con muebles y electrodomésticos grandes, y había colocado un espejo para mirar las puertas delantera y trasera desde un punto de vista del segundo piso.

Este fue un asedio como ningún otro en la historia local. La ciudad de Wilkes-Barre quedó en estado de shock tras la sangrienta masacre. Muchos residentes no podían entender por qué Banks, un hombre aparentemente estable, decidió matar sistemáticamente a 13 seres humanos inocentes sin razón aparente.


De principio a fin

George Emil Banks nació el 22 de junio de 1942. Nacido y criado en Wilkes-Barre, era hijo de una mujer blanca y un hombre negro. Los padres de Banks nunca se casaron y la mezcla racial pareció atormentarlo durante toda su vida. Fue educado en la escuela católica St. Mary’s, donde tuvo un bajo rendimiento, a pesar de haber sido evaluado con un coeficiente intelectual de 121. George creía que tanto los blancos como los negros lo rechazaban y abusaban de él durante su infancia debido a su estatus birracial.

“He tratado con cobardes raciales toda mi vida. Muchas cosas sucedieron durante ese tiempo”, dijo Banks refiriéndose a su infancia. “Había un niño llamado Bones que me golpeó en la parte posterior de la cabeza y siguió acosándome solo para ver si tenía el valor suficiente para pelear”, dijo Banks.

Según Banks, sus problemas parecían empeorar a medida que envejecía. Durante su adolescencia, los problemas racistas se amplificaron y Banks sintió que lo acosaban constantemente. “En 1959, casi me linchan por beber un refresco y comer una dona en una acera”.

Mientras tenía poco más de veinte años, George vio al ejército como una posible forma de escapar de su juventud problemática y se inscribió en un período de servicio en el ejército de los Estados Unidos. Este sueño, sin embargo, duró poco, ya que fue dado de baja solo dos años después, en 1961, porque «no podía llevarse bien con los oficiales». Después de su “baja general” del ejército, la vida de Banks continuó en una espiral descendente.

Durante las primeras horas de la mañana del 9 de septiembre de 1961, Banks y dos cómplices intentaron robar el bar Brazil and Roche en Pittston Avenue en el sur de Scranton. El crimen estaba condenado desde el principio. El tabernero Thomas Roche estaba haciendo un trabajo nocturno en la taberna. Cuando se enfrentó a los asaltantes, Roche se negó a cooperar. Enfurecido, Banks sacó una pistola, disparó a Roche directamente en el pecho y huyó con las manos vacías con sus dos cómplices. Poco después del robo a la taberna, la policía de Wilkes-Barre y Kingston detuvo a los sospechosos. Por su participación en el crimen, Banks obtuvo una sentencia de seis a quince años de prisión. Fue enviado a la Institución Correccional del Estado (SCI) en Graterford, Pensilvania para cumplir su condena.

En marzo de 1964, Banks escapó de SCI Graterford mientras estaba en la granja. Detenido solo tres horas después, George recibió un término adicional de uno y medio a cinco años por la fuga. En libertad condicional el 28 de marzo de 1969, después de pasar siete años y medio tras las rejas, Banks ahora era un hombre libre. Después de su liberación, Banks tuvo varios trabajos y se casó con una amiga de mucho tiempo, Doris Jones, una mujer negra con la que tuvo dos hijas.

En 1971, Banks obtuvo un puesto como técnico en la oficina de Calidad del Agua de la oficina regional del Departamento de Recursos Ambientales (DER) del Estado en Wilkes-Barre. El trabajo fue el más notable que George había tenido y pagado bastante bien. Banks presentó una solicitud en 1974 para la conmutación del término máximo de su sentencia. El exgobernador de Pensilvania, Milton Shapp, concedió la liberación, poniendo así fin a los días de Banks en libertad condicional.

Las discusiones domésticas perpetuas y la infidelidad continua por parte de George hicieron que él y su esposa se separaran en 1976. Doris se llevó a los niños y se mudó a Ohio. Sorprendentemente, fue George, no Doris, quien solicitó el divorcio definitivo de la pareja.


Un estilo de vida extraño

Tras la separación de Doris, Banks compró una casa en 28 Schoolhouse Lane en Wilkes-Barre y comenzó a acumular un harén de novias. Todos eran blancos, al menos diez años más jóvenes que Banks, y fáciles de manipular. Algunos no tenían hogar y veían a George como su única forma de salir de las calles. George vivió un estilo de vida de culto, acumulando rápidamente cuatro novias simultáneamente, dos de las cuales eran hermanas. Todos vivieron juntos y todos le dieron al menos un hijo.

Regina (Duryea) Clemens, la primera amante de Banks, quedó embarazada antes de la separación de Banks con Doris y tuvo una hija, Montanzima Banks, en 1976. Sharon Mazzillo se mudó con Banks y Clemens poco después del nacimiento de Montanzima. Tuvo un hijo, Kissamayu Banks, el 6 de octubre de 1976. La hermana de Regina Clemens, Susan (Duryea) Yuhas, se mudó con el trío poco después del nacimiento de Kissmayu. Quedó embarazada de George al año siguiente y tuvo un hijo, Bowendy Banks, en 1978.

Tras el nacimiento de sus hijos y las responsabilidades adicionales que acarrearon, el estado mental de Banks comenzó a deteriorarse. El Departamento de Recursos Ambientales del Estado (DER, por sus siglas en inglés) le pidió a Banks que renunciara en 1979. “Era un trabajador promedio, pero llegamos a un acuerdo mutuo de que debería irse”, dijo James Chester, exdirector regional del DER en Wilkes-Barre. “Su trabajo comenzó a resentirse por sus problemas personales y el buró pensó que lo mejor sería concluir la relación”.

Vivir en un vecindario predominantemente blanco y estar involucrado en una serie de relaciones interraciales trajo sus propios problemas a la casa de Banks. Banks afirmó que sus vecinos blancos “intimidaron a las mujeres y llamaron negros africanos a los niños”. Una vez bombardearon su casa. “Intentaron quemar mi casa, rompieron varias ventanas, arrojaron agua a mis bebés cuando estaban en el patio e intimidaron a las niñas y los niños”. Durante un incidente separado, mientras estaba parado en la esquina de las calles McCarragher y High, Banks dijo: “porque estaba caminando por la acera, me golpearon con una botella de cerveza, me insultaron de manera racista y me persiguieron por la calle. Tuve que agarrar un tubo para detenerlos hasta que llegó la policía. Antes de que terminara, unos 100 espectadores se habían reunido para verlo todo”.

“Este es el tipo de cosas con las que he tenido que vivir toda mi vida”, dijo Banks. “Se comportan de manera cobarde. Me miran con desdén, pero están ahí afuera abusando de personas inocentes que no tienen nada que ver con esto. Están ahí afuera dañando mi propiedad y acosando a mi familia”.

Un antiguo vecino, Lester Scoble, dijo: “Él (Banks) no quería que nadie lo molestara. No quería que nuestros hijos jugaran en su jardín. No le gustaba que ellas (las novias de Banks) hablaran con otras personas. Ni siquiera creo que ninguno de ellos haya salido. Supongo que todas eran mujeres de un solo hombre.

En 1980, a pesar del historial de arrestos previos de Banks, obtuvo un trabajo como guardia de vigilancia de la prisión en el Instituto Correccional del Estado en Camp Hill, Pensilvania. Dorothy Lyons, se mudó con la creciente familia. Trajo consigo a su hija de un matrimonio anterior, Nancy Lyons, de nueve años. En cuestión de meses, Dorothy quedó embarazada de Banks y el 25 de enero de 1981 dio a luz a un hijo, Foraroude Banks. Poco después del nacimiento de Foraroude, Susan Yuhas tuvo un segundo hijo de Banks, una hija, Mauritania Banks. Sharon Mazzillo, cansada de Banks y su creciente harén, dejó la casa de los Banks y se mudó con su madre poco tiempo después.


Preludio al caos

El estado mental de George continuó empeorando a fines de 1981. Había obtenido una ordenación por correo de la Iglesia de Vida Universal; sin embargo, se enojó después de que el estado rechazó las exenciones de impuestos religiosos y formó piquetes en el ayuntamiento en refutación. Empezó a llevar un diario minucioso de sus pensamientos e ideas. Compiló su propia lista de héroes, incluidos los líderes de la secta Jim Jones, quien dirigió un suicidio masivo; Charles Manson, quien orquestó un asesinato en masa; y el asesino en serie John Gacy. Los bancos también habían comenzado a recopilar revistas de supervivencia y relatos de noticias sobre asesinatos y racismo. Quizás el más siniestro de todos sus nuevos pasatiempos fue su deseo de construir una reserva de armas y municiones. Un ex vecino afirmó que Banks «leía revistas paramilitares como Soldado de la fortunatenía libros sobre la fabricación de bombas y hablaba con frecuencia sobre iniciar una guerra”.

Para el verano de 1982, Banks había comenzado a hablar con sus compañeros guardias en el trabajo sobre cometer asesinatos en masa, preparar a sus hijos para la guerra e ir a la torre de vigilancia y volarse los sesos. Al enterarse de esto, el 6 de septiembre de 1982, los funcionarios de la prisión enviaron a Banks a casa con una licencia por enfermedad prolongada para buscar ayuda psiquiátrica. Las autoridades de Camp Hill luego se comunicaron con el Centro de Salud Mental y Retraso Mental del Condado de Luzerne-Wyoming en Wilkes-Barre, solicitando asistencia para Banks. Programaron una evaluación psiquiátrica para el 29 de septiembre de 1982. Kenneth Robinson, un ex portavoz de Camp Hill, declaró: “La institución lo retiró y lo puso de baja por enfermedad como reacción al incidente (amenaza de suicidio)”.

El 24 de septiembre de 1982, George se tambaleaba al borde de la ruptura. Estaba amargado por su licencia forzosa del trabajo, y más aún por la disputa de custodia que estaba teniendo con Sharon Mazzillo sobre Kissamayu Banks. Quería el control total y la custodia del niño y estaba enojado porque Sharon no obedecía. Banks le había dicho al juez durante una audiencia preliminar de custodia que «ella (Sharon) puede venir a verlo cuando quiera, solo quiero el máximo control sobre su futuro, en lo que respecta a su educación y esas cosas». El juez Chester B. Muroski dictaminó que Banks retendría la custodia del niño con la custodia parcial liberal otorgada a Sharon. Sin embargo, incluso después del fallo que convirtió a Banks en el cuidador principal del niño, Sharon no cumplió con la orden y se quedó con el niño para ella sola. En las primeras horas de la mañana del 25 de septiembre, George Banks, al despertarse de una neblina de borrachera/drogas autoinducida, perdió el control que le quedaba.


disertaciones de locura

No fue hasta que Banks estuvo bajo custodia en el cuartel general de la policía de Wilkes-Barre que la mayoría de los oficiales que estaban en la escena sintieron el impacto de lo que había ocurrido. “Lo miré, esposado a una silla”, recordó el exjefe de detectives Jim Zardecki, “y me sentí como un globo que de repente se hubiera pinchado. Empecé a temblar. Mis ojos se humedecieron. Pensé, ¿qué pasó realmente aquí? Dios mío, ¿qué pasó? Hasta entonces, habíamos estado reaccionando. No tuvimos tiempo de pensar en ello. Tuvimos más suerte que bien. Podría haber dejado boquiabierto a cualquiera”.

Después de su arresto, Banks dijo a los investigadores que «quería morir» y que si hubiera sabido con certeza que sus hijos estaban muertos, se habría metido el rifle en la boca y se habría volado. George evitó las preguntas directas sobre los asesinatos, aunque los admitió. No estaba seguro de cuántos había cometido realmente. La mayoría de las veces que la policía lo interrogaba, despotricaba sobre el racismo y la discriminación en lugar de sus crímenes.

Poco después de las 4:00 pm, Banks fue procesado ante el juez de distrito Joseph Verespy y acusado de cinco cargos de homicidio criminal, con otros cargos que se presentarán más adelante en la semana. Verespy ordenó que Banks fuera retenido sin derecho a fianza en la prisión del condado de Luzerne a la espera de una audiencia preliminar programada para el 6 de octubre de 1982. Banks permaneció tranquilo e inmóvil durante todo el procedimiento.

Después de unos pocos días en el calabozo del condado, Banks comenzó a amenazar a otros y a hablar sobre el suicidio. Durante un altercado con un guardia de la prisión, Banks advirtió: “Ya maté a siete personas. Un cuerpo más no hará la diferencia”. Después del incidente, un funcionario de la prisión colocó a Banks bajo vigilancia suicida las 24 horas. No se le permitió interactuar con otros reclusos ni participar en ninguna actividad de la prisión, la depresión de Banks se profundizó.

Ataviado con un abrigo color canela y pantalones oscuros, Banks compareció ante el juez de distrito Robert Verespy para su audiencia preliminar a principios de octubre. Banks, con lágrimas corriendo por su rostro, se declaró “no culpable” de 13 cargos de homicidio agravado; dos cargos de robo; y un cargo de cada uno de los siguientes: intento de asesinato, agresión con agravantes, poner en peligro imprudentemente a otra persona y robo. Tras la declaración de culpabilidad, Banks solicitó un juicio con jurado para determinar su destino final.

El 15 de enero de 1982, el Dr. Anthony Turchetti examinó a Banks a pedido de la defensa y lo consideró apto para ser juzgado. “Él (Banks) puede comprender la naturaleza de los procedimientos penales y puede ayudar en su propia defensa”, afirma el informe de Turchetti. Tras la solicitud de Banks de un cambio de sede, la Corte Suprema de Pensilvania ordenó el 26 de febrero de 1983 que el jurado para el juicio de Banks fuera seleccionado de Pittsburgh, Pensilvania, aproximadamente a 250 millas de Wilkes-Barre. La selección del jurado comenzó el 23 de mayo de 1983 y se completó solo cuatro días después con cinco hombres, siete mujeres y seis suplentes.


Revelaciones escuchadas

El 6 de junio de 1983, aproximadamente a las 9:15 a. m., comenzó el juicio del acusado de asesinato en masa George Banks en el juzgado del condado de Luzerne a puertas cerradas. Se eligió un equipo de acusación compuesto por el fiscal de distrito Robert Gillespie y los fiscales adjuntos de distrito Lawrence Klemow y Michael Bart para representar al estado. El Defensor Público Basil Russin y dos asistentes, Joseph Sklarosky y Al Flora, Jr., estuvieron presentes para representar a Banks.

La acusación tuvo muchas ventajas durante el juicio: la confesión parcial de Banks, el arma homicida, más de 100 fotografías de las víctimas y más de 40 testigos. Los abogados de Banks, en contra de los deseos de su cliente, habían preparado una defensa por locura y planeaban sacar a relucir el estilo de vida peculiar y el comportamiento anormal de Banks.

Uno de los primeros en testificar fue el Dr. Michael K. Spodak, psiquiatra de la defensa. Spodak testificó que durante su primera entrevista con Banks, el acusado parecía paranoico, delirante y suicida. A lo largo de esa entrevista, Banks le indicó a Spodak que fue víctima de una conspiración en la que estaban involucrados el fiscal de distrito, el juez, la policía, los abogados defensores y los funcionarios de la ciudad. Durante el contrainterrogatorio, Gillespie le preguntó a Spodak si sentía que Banks estaba fingiendo un trastorno mental. Spodak respondió: “Tengo confianza en que no estaba tratando de ser engañoso en la entrevista”.

Durante el juicio, Banks siguió insistiendo en que no padecía una enfermedad mental y exigió testificar. A los abogados de Banks les preocupaba que el jurado lo considerara cuerdo si testificaba. Aún así, Banks los ignoró y subió al estrado, diciendo que su testimonio era la única oportunidad que tenía para “quitarle la máscara al diablo”.

A veces de pie, a veces sentado, Banks se lanzaba tranquila y cómodamente a un relato incoherente e inconexo de la noche de los asesinatos. Expresó su opinión de que la policía, en una conspiración racista en su contra, disparó las balas fatales contra algunas de las víctimas después de que él las dejó heridas. Para probar esta teoría, Banks quería exhumar los cuerpos de las víctimas para un examen forense. Luego le mostró al jurado las espantosas fotografías de las víctimas, fotografías que sus abogados habían luchado por mantener fuera de la vista del jurado. Las imágenes, dijo Banks, “probarían mi teoría de una conspiración policial”. Durante el testimonio de Banks, el Defensor Público Asistente Al Flora, Jr., bajó la cabeza y lloró de frustración.

Antes de concluir, la defensa llamó a la madre, el hermano y el consejero religioso de Banks, en un intento de mostrarle al jurado que George, de hecho, sufría de anomalías mentales y no entendía las consecuencias de sus acciones. Este testimonio, sin embargo, llegó un poco tarde después de las admisiones dañinas de Banks ante el jurado.

Cuando llegó el momento de que la fiscalía presentara su versión, James Olsen, el único superviviente de la sangrienta matanza, fue llamado al estrado. Olsen testificó que George Banks fue el hombre que le disparó el 25 de septiembre de 1982 y lo dejó por muerto. Tras el testimonio de Olsen, la fiscalía llamó a detectives y médicos forenses para fortalecer aún más el caso contra Banks. Cada detective presente en la escena del crimen se adelantó y contó su versión de los hechos. En un momento, el médico forense del condado, el Dr. George Hudock, Jr., mientras describía la escena del crimen, dijo: «Todavía estoy enfermo del estómago».


Etapa final

El 21 de junio de 1983 se iniciaron los alegatos finales del caso. El abogado Sklarosky, presentó sus argumentos al jurado con una voz apenas audible a veces, mostró una emoción particular al dirigirse al panel y señaló que el acusado estaba reservado para numerosas noches inquietas y recuerdos horribles durante el resto de su vida. El abogado defensor señaló “los terribles crímenes cometidos por Banks”, pero recordó al jurado que el acusado “estaba, y sigue estando, muy enfermo”. Sklarosky desafió al jurado a mostrar coraje, recordando el hecho de que «una persona puede salvar su vida (la de Banks)».

El fiscal de distrito Gillespie respondió a la apelación apasionada de la defensa con argumentos sin emociones. El fiscal centró al jurado en las cuestiones legales, argumentando que las pruebas mostraban tres posibles circunstancias agravantes. Primero fue el récord anterior de Banks; segundo, sus acciones pusieron en peligro a otros en el momento de los asesinatos; y por último, que no uno, sino 13 homicidios dolosos ocurrieron en sus manos. Gillespie dijo que la evidencia mostraba un «historial significativo» de crímenes violentos y afirmó: «Se ha graduado ahora. Ya no ataca con intención de matar. Mata 13 veces”.

Tras los argumentos de los abogados, el juez Toole instruyó a los miembros del jurado durante 25 minutos antes de liberarlos para las deliberaciones. El jurado de ocho mujeres y cuatro hombres no perdió tiempo en llegar a su veredicto. George Banks fue declarado culpable de 12 cargos de asesinato en primer grado, un cargo de asesinato en tercer grado, intento de asesinato, asalto agravado y un cargo de robo, robo y poner en peligro la vida de otra persona. Banks no dijo nada mientras los miembros del jurado, encuestados individualmente a pedido de la defensa, afirmaron su voto. Tras los veredictos, el juez Toole fijó la sentencia para el día siguiente y levantó la sesión del tribunal.

El 22 de junio de 1983, Banks, en su 41 cumpleaños, esperaba en su celda a que el jurado decidiera su destino. A medida que avanzaba el día, los reporteros, locutores y espectadores mantuvieron una vigilia. Entre los asistentes se encontraba Raymond Hall, Sr., el padre de la víctima Raymond Hall, Jr. “Nada nos va a ayudar con lo que hemos perdido”, dijo el anciano Hall mientras esperaba escuchar el veredicto.

Después de solo cinco horas y media de deliberación, el jurado regresó con su veredicto. Banks permaneció inexpresivo y sin emociones mientras el presidente del jurado hablaba: “Nosotros, el jurado, encontramos que el acusado, George Emil Banks, ha cometido delitos estatales o federales por los que se puede imponer una sentencia de cadena perpetua o muerte”. Luego, el capataz leyó en voz alta el decreto del jurado de que Banks moriría por ejecución. Como se hizo el día anterior, los miembros del jurado fueron encuestados individualmente a pedido de la defensa, afirmando sus votos. Cuando la segunda jurista, una mujer de 24 años, afirmó su voto, se sintió abrumada por la emoción. Después de su declaración, Banks soltó: “No es su culpa, señora. Te mintieron. Una exhumación de dos horas me liberaría”. La joven se hundió en los brazos de un compañero del jurado mientras tomaba asiento.

Luego de la encuesta del jurado, el juez Toole le explicó a Banks que la sentencia sería revisada por la Corte Suprema según lo exige la ley, y agregó: “Sinceramente espero que Dios lo haya tocado y espero que Dios lo perdone por lo que ha hecho. A partir de este momento, su vida está en manos de Dios y de los tribunales de apelación”.

Después de que Banks abandonó la sala del tribunal, Toole le dijo al jurado: “El viaje legal en el que se embarcaron ha terminado. Estoy seguro de que todos los presentes, con suerte, entienden la presión y la increíble responsabilidad que todos ustedes han asumido”. El juez Toole luego dijo que en lugar de intentar expresar su admiración y gratitud a través de una larga disertación, simplemente diría: «Gracias». Luego despidió al jurado.

Después de la sentencia, Al Flora, Jr. manifestó su reacción: “Creo que el jurado mostró más coraje del que yo hubiera tenido. Estoy seguro de que a ellos se les ha hecho justicia. Es una decisión que siempre respetaré y nunca dudaré”. El fiscal de distrito Gillespie parecía tener sentimientos encontrados tras el veredicto. “No hay una gran oleada de alegría cuando se logra la pena de muerte, mi corazón está con los miembros del jurado. Ellos son los que hay que felicitar. Realmente fueron valientes”, dijo Gillespie.

Después del juicio, George Banks fue remitido a la unidad de máxima seguridad del Instituto Correccional del Estado en Huntington, donde permaneció hasta noviembre de 1985, cuando fue trasladado al Instituto Correccional del Estado en Graterford tras la negativa de la Corte Suprema de los EE. su veredicto


Perfil de un asesino en masa

George Emil Banks fue un asesino en serie. ¿Qué es lo que lleva a un hombre al límite? ¿Qué lo lleva a matar? Académicos y criminólogos han debatido sobre cuestiones como estas durante décadas. Un punto en común en el que todos parecen estar de acuerdo es la presión. La historia parece sugerir que una serie de eventos combinados durante un período de tiempo hacen que estos hombres violentos exploten en un borrón de locura. Para Banks, estas presiones lo llevaron a matar a 13 personas que se convirtieron en una pesada responsabilidad, se le opusieron o se interpusieron en su camino durante su alboroto asesino.

Los asesinos en masa típicos suelen ser hombres blancos conservadores, de mediana edad, de entornos relativamente estables de clase baja a media. Estos individuos suelen aspirar a más de lo que pueden lograr, y cuando ven frustradas sus ambiciones, culpan a otros por sus fracasos. Sienten exclusión y desarrollan un odio irracional y eventualmente homicida hacia cualquiera que consideren un obstáculo para sus propias aspiraciones. Muy a menudo, eligen morir en una erupción de violencia dirigida a estos opresores percibidos. Los bancos encajan en el perfil de alguna manera. Se sintió perseguido por la sociedad, fracasos en el empleo y, sin embargo, hasta que estalló, a muchos les pareció que estaba viviendo una vida estable, aunque atípica.

Hay tres tipos comunes de asesinos en masa: aniquiladores de familias, entusiastas de los paramilitares y trabajadores descontentos. Las áreas sociales de disfunción, como el desempleo, la soledad, una ruptura familiar o una discusión con un supervisor, pueden desencadenar su ira mortal.

Por muy a menudo que ocurran crímenes como este en la actualidad, la ciudad de Wilkes-Barre, Pensilvania, no estaba preparada para la masacre que estalló allí a principios de la década de 1980. Aunque han pasado casi 20 años desde que George Banks emprendió la matanza que dejó 13 muertos, los residentes de Wilkes-Barre aún recuerdan el horror que se apoderó de su ciudad. Algunas personas del pueblo comparan los asesinatos con el tiroteo de Kennedy: «Recuerdas exactamente dónde estabas y qué estabas haciendo cuando te enteraste por primera vez».


Secuelas

Banks siguió intentando una apelación de su caso desde 1987 hasta 2000. La Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a escuchar el argumento de que Banks no era mentalmente competente para ser juzgado por sus crímenes. El gobernador del estado de Pensilvania, Tom Ridge, ha firmado dos veces la sentencia de muerte de Banks desde su juicio; sin embargo, en ambas ocasiones los tribunales de apelación han suspendido su ejecución.

La casa de George ya no está en pie, un incendio provocado destruyó la casa poco después de su arresto. La Iglesia Ortodoxa Rusa compró el terreno baldío en 1987 al hermano de George, con planes de construir una iglesia en el lugar. Sin embargo, el lote permanece vacío hasta el día de hoy. George Banks reside actualmente en la Institución Estatal de Pensilvania en Green y, según los informes, muere de cáncer de hígado. Banks fue trasladado del Instituto Correccional del Estado en Graterford para obtener un mejor tratamiento médico.

A partir de marzo de 2001, la Corte de Apelaciones del Tercer Circuito decidirá si Banks merece un nuevo juicio. La última apelación se escuchó en abril de 2001 y se centró en dos argumentos: que el tribunal de primera instancia de 1983 se equivocó cuando instruyó al jurado de Banks sobre la atenuación de la pena de muerte, y que Banks no renunció a sabiendas y voluntariamente a su derecho a un abogado. cuando actuó como su propio abogado y admitió fotografías como evidencia que previamente había sido descartada por el tribunal. El abogado Scott Gartley, abogado de apelación de la oficina del fiscal de distrito del condado de Luzerne, responde que Banks nunca renunció a su derecho a un abogado y que sus abogados lo apoyaron durante todo el juicio de 1983. Banks todavía está esperando una decisión del Tribunal del Tercer Circuito al momento de escribir este artículo.


Bibliografía

Asesinatos en serie y en masa: teoría, investigación y política, por Thomas O’Reilly-Fleming, junio de 1996, Canadian Scholars Pr; ISBN: 1551300664

The Killers Among Us – Motivos detrás de su locura, por Colin Wilson, Damon Wilson (colaborador), octubre de 1996, Warner Books; ISBN: 0446603279

The Killers Among Us – Sexo, locura y asesinatos en masa – Libro II, Colin Wilson, Damon Wilson (colaborador), marzo de 1997, Warner Books; 0446603899

Asesinato en masa: la amenaza creciente de Estados Unidos, por Jack Levin y James Allen Fox (Fotógrafo), abril de 1988, Perseus Pr; ISBN: 0306419432

Lista de víctimas:

• Sharon Mazzillo, 24, herida de bala en el pecho. Ella era una ex novia de George Banks y estaba involucrada en una disputa por la custodia de su hijo, Kissmayu Banks.

• Kissmayu Banks, 5, baleado en la cara mientras dormía. Era hijo de Sharon Mazzillo y George Banks.

• Scott Mazzillo, 7, tiro en la cabeza. Era sobrino de Sharon Mazzillo. George Banks lo golpeó con la culata de un rifle, lo pateó y lo acusó de usar un insulto racial contra uno de los hijos de Banks. Entonces Banks le disparó.

• Alice Mazzillo, de 47 años, recibió un disparo en la cara mientras llamaba a la policía. Ella era la madre de Sharon Mazzillo.

• Regina Clemens, 29, tiro en la cara. Fue novia de George Banks, hermana de Susan Yuhas y madre de Montanzima Banks.

• Montanzima Banks, 6, herida de bala en el corazón. Era hija de Regina Clemens y George Banks.

• Susan Yuhas, 23, tiro en la cabeza. Fue novia de George Banks, hermana de Regina Clemens y madre de Boende Banks y Mauritania Banks.

• Boende Banks, 4, herida de bala en la cara. Era hijo de Susan Yuhas y George Banks.

• Mauritania Banks, 20 meses, baleado en la cara. Era hija de Susan Yuhas y George Banks.

• Dorothy Lyons, 29, herida de bala en el cuello. Fue novia de George Banks y madre de Nancy Lyons y Foraroude Banks.

• Nancy Lyons, de 11 años, recibió un disparo en la cabeza cuando intentaba proteger a su hermanito. Era hija de Dorothy Lyons y media hermana de Foraroude Banks.

• Foraroude Banks, 1, tiro en la cabeza. Era hijo de Dorothy Lyons y George Banks, y medio hermano de Nancy Lyons.

• Raymond F. Hall Jr., 24, herida de bala en el hígado y el riñón derecho. Era un transeúnte que había estado asistiendo a una fiesta al otro lado de la calle del segundo lugar del asesinato.

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