Perfiles asesinos – Hombres

Henry Colin CAMPBELL – Expediente criminal

Henry Colin 
 CAMPBELL

Alias: «El asesino de la antorcha»

Clasificación: Asesino

Características: Quemaron los cuerpos – My sus víctimas a través de una agencia matrimonial – Para cobrar el dinero del seguro

Número de víctimas: 2

Fecha de los asesinatos: 1928 / 1929

Fecha de arresto:

11 de abril de 1929

Fecha de nacimiento: 1896

Perfil de las víctimas: Margaret Brown / Mildred Mowry

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Elizabeth, condado de Union, Nueva Jersey, EE. UU.

Estado:

Ejecutado por electrocución en Nueva Jersey el 18 de abril de 1930

Henry Colin Campbell, conocido como «El Asesino de la Antorcha», fue ejecutado por el Estado de Nueva Jersey el 18 de abril de 1930 por el asesinato de Mildred Mowry, a quien conoció a través de un anuncio personal colocado en una «agencia matrimonial».

Campbell, criminal de carrera y bígamo cuyos delitos anteriores no fueron violentos, se casó con Mowry en 1929 a pesar de tener otra esposa. Seis meses después de casarse con Mowry, Campbell la asesinó para cobrar una inversión de $1,000 que ella poseía y quemó su cadáver.

También se sospechaba de otro asesinato similar de Margaret Brown en 1928. Tanto Mowry como Brown recibieron un disparo en la cabeza, arrojaron sus cuerpos al costado de una carretera y les prendieron fuego.

Durante su vida adulta, Campbell trabajó como ingeniero civil y ejecutivo publicitario y se hizo pasar por médico. Usando un servicio de búsqueda de pareja en Detroit, Campbell se casó con varias mujeres entre 1910 y 1928, aunque la policía que investigó su vida nunca pudo encontrar ningún registro de acciones de divorcio.

Un par de zapatos en la escena del crimen de Mowry fueron rastreados hasta Campbell, quien posteriormente confesó haberla matado. Negó haber matado a Brown y nunca fue juzgado por su asesinato. La policía sospechaba que asesinó a algunas de sus «esposas» anteriores.

Campbell, Colin

Campbell, médico y asesino de al menos dos mujeres en Nueva Jersey durante 1928 y 1929, conoció a sus víctimas a través de una agencia matrimonial, atrayéndolas con promesas de matrimonio. Después de un breve «cortejo», cada víctima recibió un disparo en la cabeza, su cuerpo se arrojó junto a una carretera rural, se roció con gasolina y se prendió fuego.

La evidencia recuperada en la segunda escena del crimen condujo al arresto de Campbell por parte de las autoridades de Nueva Jersey y fue ejecutado en abril de 1930.

Michael Newton – Una enciclopedia de asesinos en serie modernos – Cazando humanos

Juicio de Henry Colin Campbell: 1929

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Acusado: Henry Colin Campbell
Crimen Acusado: Asesinato
Abogado defensor principal: Francis A. Gordon
Fiscal Jefe: Abe J. David
Juez: Clarence E. Caso
Lugar: Elizabeth, Nueva Jersey
Fecha del juicio: 9 al 13 de junio de 1929
Veredicto: Culpable
Sentencia: Muerte

SIGNIFICADO: Un caso curioso en el que un asesino usó afirmaciones de amnesia para demostrar su inestabilidad mental y, con suerte, mantenerlo fuera del corredor de la muerte.

Cuando los restos carbonizados de una mujer, con el cráneo destrozado por una bala, se encontraron junto a una carretera en Cranford, Nueva Jersey, el 23 de febrero de 1929, el crimen dejó desconcertada a la policía local. Durante seis semanas lucharon por identificar a la víctima, hasta que llegó una circular de rutina de Greenville, Pensilvania, que decía que el cadáver se parecía mucho a una mujer local, Mildred Mowry, que había estado desaparecida desde principios de febrero. La investigación reveló algunos extraños acontecimientos recientes en la vida de la viuda de mediana edad. En agosto de 1928, aparentemente se había casado con un médico de 60 años llamado Richard Campbell, a quien había conocido a través de una agencia matrimonial. Solo un día después de la ceremonia, Campbell convenció a Mildred de depositar los ahorros de toda su vida de $ 1,000 en su cuenta bancaria; luego, alegando presión de trabajo, se fue a California.

Mildred se esforzó por mantenerse en contacto por correo, pero a medida que los silencios entre las cartas se hicieron más largos, la preocupación superó a la discreción y se dispuso a localizar a su esposo descarriado.

Y luego ella desapareció.

Lejos de estar en la costa oeste, Campbell no se había mudado más allá de Elizabeth, Nueva Jersey. Vivía con su nombre real de Henry Colin Campbell, con su verdadera esposa y familia, cuando la policía llamó a su puerta el 11 de abril de 1929 con una orden de arresto por asesinato. Las afirmaciones de Campbell de ser médico eran tan falsas como el matrimonio que había contraído con Mildred Mowry, y pronto la policía se dio cuenta de que no solo habían atrapado a un criminal de carrera, sino también a un posible asesino en serie.

Apto para suplicar

Cuando el caso contra Campbell llegó a la corte el 9 de junio de 1929, el primer día se dedicó a la evidencia de dos alienistas o psicólogos, los Dres. Gus Payne y Lawrence Collins, quienes declararon que el acusado, aunque claramente afectado por su adicción a la morfina, estaba legalmente apto para ser juzgado.

Esto fue al corazón del juicio: porque en ningún momento Campbell intentó negar que primero disparó y luego quemó a Mildred, el arma homicida, a. 38 automático, fue recuperado de su casa, solo que no recordaba haberlo hecho. El fiscal Abe J. David ridiculizó esto como una tontería y leyó en voz alta una confesión hecha por Campbell poco después de su arresto, en la que admitió haber matado a Mildred para ocultar su matrimonio bígamo. David también ofreció como evidencia 17 cartas escritas por Campbell a la mujer asesinada. Juntos, formaron un catálogo despiadado de engaño y manipulación, un modelo claro de la forma en que Campbell aprovechó la soledad y la vulnerabilidad de Mildred para llenarse los bolsillos. Y, dijo David, cuando la desventurada Mildred finalmente llevó a Campbell al suelo y lo confrontó sobre la situación, él le disparó.

Guiada por el abogado defensor Francis A. Gordon, Rosalie Campbell, la verdadera esposa del acusado, luchó duro para salvar a su asediado esposo. En términos conmovedores, describió su espiral descendente, contando cómo la vida había sido «siempre maravillosa» al principio, pero después de mudarse de Chicago a Maryland, «comenzó a caerse. Tenía dolores de cabeza y comenzó a perder peso. Entonces comenzó a tomar algo para sus dolores de cabeza… Tomaba la medicina con poca frecuencia al principio, luego con más frecuencia».

Durante los meses previos al asesinato, dijo, el nerviosismo y la irritabilidad de Campbell parecían estar llegando a su punto máximo y, sin razón aparente, había comenzado a portar un arma.

Cuando Campbell subió al estrado, parecía un hombre al límite de sus fuerzas. Pequeño y encogido, con piel amarilla y cabello blanco desordenado, temblaba visiblemente detrás de unas gafas sin montura mientras Gordon lo conducía a través de su testimonio. Después de repudiar la confesión como una invención policial, afirmó que había visitado a Mildred el 21 de febrero para devolverle el dinero que le había prestado. Sin embargo, primero necesitaba recaudar fondos, y esto significaba llevar a Mildred a varios bancos, ninguno de los cuales lo ayudaría. Entre paradas, dijo, le contó a Mildred sobre su vida secreta. Ella le dijo que no quería que él dejara a su esposa e hijos. Campbell sostuvo que durante todo el viaje siguió administrándose drogas para «evitar que mis nervios se desmoronaran». Entonces, dijo, todo quedó en blanco.

¿Recuerda haber disparado a la señora Mowry y haber quemado su cuerpo? preguntó Gordon.

«No, no recuerdo haberlo hecho».

El fiscal David no estaba convencido. Como precursor de un contrainterrogatorio abrasador, presentó al testigo dos formularios de solicitud para «clubes de amistad». Campbell se encogió cuando los vio. Los había rellenado antes de conocer a Mildred, y en uno, bajo el título «Disposición», había respondido: «El mejor si se lo trata bien», y en ambos había descrito su salud como «buena». Difícilmente, se burló David, las respuestas de un hombre que estaba gravemente enfermo. ¿Y qué hay de su preferencia en la lista, «Viudas sin hijos», evidencia, seguramente, de alguien con un motivo oculto?

Campbell bajó la cabeza y no dijo nada, completamente derrotado.

Para terminar, David repasó punto por punto la confesión original de Campbell, diciendo que coincidía en cada detalle con las circunstancias conocidas del crimen, e imploró al jurado que dejara de lado tanto la simpatía como cualquier escrúpulo que pudiera tener contra la pena capital. Campbell era un pícaro casado tres veces, dijo, con una serie de condenas por fraude y falsificación que lo habían llevado a numerosas penas de cárcel. En su opinión, la esposa y los tres hijos del acusado estarían «mejor sin él».

El juez Clarence E. Case, en su acusación final al jurado, abordó la cuestión de la locura diciendo:

Si el acusado era consciente de la naturaleza de su acto, no puede ser absuelto. La ley no reconoce esa forma de locura en la que las facultades están tan afectadas que la persona que la padece es incapaz de controlar esos impulsos… En medicina, un hombre que roba y no puede controlar su robo se llama cleptómano, en la ley es considerado como un ladrón y castigado como tal. Si el acusado establece una defensa de locura, la carga de la prueba recae en él; debe superar la presunción legal de su cordura.

El 13 de junio de 1929, el jurado encontró a Campbell culpable de asesinato en primer grado, sin recomendación de clemencia, y fue sentenciado a muerte.

Con toda probabilidad, Mildred Mowry no fue la primera víctima de Campbell. Justo un año antes, una institutriz de Nueva York llamada Margaret Brown había dejado repentinamente su trabajo para casarse con un misterioso «médico» que había conocido a través de una agencia matrimonial, llevándose consigo $7,000 en ahorros. Su cuerpo, también baleado y quemado, fue encontrado a solo 15 millas del lugar donde Mildred Mowry encontró la muerte. Si bien las similitudes estaban marcadas, resultó imposible culpar a Campbell por ese asesinato. No es que importara. El 17 de abril de 1930, el «médico» mujeriego tuvo su última cita: la silla eléctrica.

colin evans

Henry Colin Campbell, en su juicio por asesinar a su esposa bígama. (AP/Fotos de todo el mundo)

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