Perfiles asesinos – Hombres

Hippolyte Visart de BOCARMÉ – Expediente criminal

Hippolyte 
 Visart de BOCARMÉ

Clasificación: Asesino

Características: Envenenador – Para heredar

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato:

20 de noviembre,
1850

Fecha de nacimiento: 1818

Perfil de la víctima: Gustave Fougnies (su cuñado)

Método de asesinato:

Envenenamiento (nicotina)

locación: monseñor, belgio

Estado: miejecutado por guillotina
el 19 de julio de 1851

En 1851, el químico belga Jean Stas fue el primero en demostrar el uso del extracto de tabaco como veneno homicida en el mundo civilizado. El conde belga Hippolyte Visart de Bocarmé había envenenado a su cuñado con extracto de hoja de tabaco para adquirir un dinero que necesitaba con urgencia. Esta fue la primera prueba exacta de los alcaloides en la medicina forense.

TEl pecado más mortal

Por Nene Adams – Theyearround.punt.nl

El juicio de Mons causó sensación en el continente en 1851 cuando el conde belga Hippolyte Visart de Bocarmé y su esposa, Lydie, fueron acusados ​​de envenenar a su hermano, Gustave Fougnies. Se creía que la codicia de Bocarmé por la riqueza era el motivo.

Lydie era hija de un tendero jubilado de considerables recursos, lo que la hacía muy atractiva a los ojos de Bocarmé a pesar de su nacimiento común. Las finanzas del Conde, al parecer, necesitaban desesperadamente una infusión de efectivo; sus ingresos eran de sólo 2.400 francos al año y había estado pidiendo grandes préstamos. Su mala gestión de los fondos no mejoró después del matrimonio. Aunque su suegro solo le dio a la pareja una asignación de 2.000 francos al año, Bocarmé y su esposa vivían a lo grande a pesar de sus crecientes deudas, y él también tenía una amante a la que mantener.

Cuando el tendero murió, la mayor parte de su fortuna quedó en manos del hermano de Lydie, Gustave. Bocarmé había anticipado que su esposa heredaría mucho más que unos míseros 5.000 francos al año. Sus finanzas estaban peor que nunca; se había visto obligado a prometer algunas de las joyas de Lydie para pedir prestado más dinero y vender algunas de sus propiedades para evitar a los acreedores. Afortunadamente, Gustave padecía problemas de salud y una constitución débil. Bocarmé llegó a consultar a un médico para conocer las posibilidades de que Gustave muriera pronto, salvando así al Conde de una inminente ruina económica y social.

La respuesta no debió agradar al impaciente Bocarmé. Su única esperanza residía en que Gustave muriera sin herederos, pero esa esperanza se desvaneció cuando Gustave anunció que se casaría. Bocarmé tuvo que actuar. Después de consultar con un profesor de química y pasar un tiempo en el laboratorio, invitó a Gustave a cenar en su castillo el 20 de noviembre de 1850.

En cierto momento de la noche, se dio la alarma. El cuerpo de Gustave fue descubierto en el comedor. Bocarmé y Lydie dijeron que había muerto de apoplejía. Con mucho cuidado, la pareja se había asegurado de que no hubiera otros testigos. Al principio, su relato fue aceptado… hasta que un examen del cuerpo demostró que eran falsos.

Había contusiones y rasguños en el ruido y la mejilla de la víctima; se encontraron rastros de veneno corrosivo en la lengua, en la garganta y en el contenido del estómago. Las pruebas confirmaron que la sustancia era nicotina pura. Bocarmé también fue sometido a un examen físico; las autoridades encontraron que tenía marcas de mordeduras en uno de sus dedos y manchas en las uñas que se creía que eran sangre. No pasó mucho tiempo antes de que se descubriera que Bocarmé había destilado dos ampollas de nicotina, uno de los venenos más letales conocidos, antes de la muerte de Gustave. El aristócrata y su esposa fueron arrestados y acusados ​​de asesinato.

La acusación sostuvo que Bocarmé había sujetado a la víctima y que el veneno le había sido vertido a la fuerza en la garganta. Este escenario requería que dos personas trabajaran en conjunto. Se pudo probar por el testimonio de los criados que fue la Condesa quien ordenó despejar el comedor de posibles testigos, quedando ella y Bocarmé como las únicas personas en la habitación con el difunto; se aseguró de que la puerta que comunicaba con la cocina estuviera cerrada; después de que se descubrió el cuerpo, hizo limpiar a fondo el piso del comedor y también arregló que se lavara la ropa de su esposo, y parte de ella se quemó. Se dice que otro sirviente escuchó a Gustave gritar pidiendo ayuda, y las súplicas pronto se volvieron silenciosas.

Al ser interrogada, Lydie afirmó que había estado bajo coacción. Bocarmé le había contado sus intenciones asesinas hacia su hermano, pero ella no había podido advertir a Gustave ni hacer nada en contra de los deseos de Bocarmé. Todo era culpa de su marido; él había tramado todo el asunto y la obligó a ayudarlo. Ni siquiera había estado en la habitación cuando se cometió el asesinato, pero había huido después de que Bocarmé atacara a Gustave, tirándolo al suelo.

Bocarmé tenía otra historia que contar. Admitió haber destilado la nicotina. Según él, las ampollas habían estado sobre la mesa del comedor; su esposa tomó uno y lo sirvió en la copa de Gustave, confundiéndolo con vino. La muerte de Gustave, afirmó, fue un trágico accidente.

El jurado creyó a la esposa pero no al marido. Lydie fue absuelta. Bocarmé fue declarado culpable y condenado a muerte.

“Le pido un favor”, le dijo al Procureur de Roi después de que se rechazara su apelación contra la sentencia, “que el hacha esté bien afilada. He leído casos en que, por el filo desafilado del cuchillo, fueron necesarios dos o tres golpes: la idea me da escalofríos.

El conde Hippolyte Visart de Bocarmé fue ejecutado en la guillotina el 19 de julio de 1851, ante una multitud de miles. Como se pidió, la hoja estaba muy afilada y bastaba un solo golpe para separar la cabeza del asesino del cuello.

Juicio extraordinario por asesinato en Bélgica

(Del Leed’s Mercury, 7 de junio de 1851)

Un caso notable está ahora en juicio ante el Tribunal Penal Superior de Hainault, en Mons. Los acusados ​​son el Conde y la Condesa de Bocarme, de una familia que se dice que es una de las más antiguas de Bélgica. El delito que se les imputa es el de haber envenenado al hermano de la condesa, Gustave Faugnies, para obtener su fortuna.

El conde de Bocarme residía en el castillo de Bury; se casó en 1843, por su fortuna, con Lydia Fougnies, la hija de un tendero jubilado, y obtuvo con ella una suma que representaba 100 libras esterlinas al año en dinero inglés. Esto, después de todo, no era una gran suma, y ​​como el Conde era un poco derrochador, sus asuntos gradualmente se tornaron en un estado muy embarazoso.

El hermano de su esposa, Gustave Faugnies, había llegado a poseer, a la muerte de su padre, una propiedad considerable y, como no estaba casado, el conde y la condesa tenían todas las posibilidades de heredar su fortuna. Gustave, aunque de constitución débil y amputado de una pierna, decidió, en noviembre de 1850, casarse.

El estado de la hacienda del Conde Bocarme era en este tiempo bastante ruinoso. Debía grandes sumas a sus asesores legales y había hipotecado la mayor parte de su propiedad. El matrimonio de Fougnies habría sido un duro golpe para sus esperanzas.

De repente el Conde se volvió adicto, a principios de 1850, al estudio de la química. Fue bajo un nombre falso a un fabricante de alambiques, mantuvo correspondencia también bajo un nombre falso con un profesor de química y finalmente logró destilar de el tabaco deja un veneno mortal conocido como nicotina, y para el que hasta ahora ha sido imposible encontrar un reactivo.

Este veneno lo probó en varios animales, y, según su propia declaración, obtuvo tremendos resultados, siendo la muerte instantánea después de la menor absorción del veneno.

En noviembre de 1850, Gustave Fougnies fue inducido a aceptar una invitación a cenar en Bury, proponiéndole convertirse en fideicomisario del Conde y la Condesa, durante un viaje que pretendían realizar en Alemania. Llegó la mañana del 20 de noviembre, y después de la cena del mismo día, murió en la habitación donde estaban presentes tanto el Conde como la Condesa.

En el examen se encontró que la muerte se había producido, no por apoplejía, sino por la inyección forzada de una sustancia venenosa y corrosiva. Había marcas de violencia en el rostro del muerto, y parte del veneno le había corrido por un lado de la cara, corroyéndole la carne y abrasándola. El examen de las manos del Conde Bocarme mostró la presencia de una mordedura de dientes humanos, y un tinte rojo en una de sus uñas se correspondía con ciertas marcas y rasguños en la cara de Fougnies. Las ropas de Fougnies y las del conde, que se había cambiado, se encontraron mojadas y tendidas a secar en un desván del castillo.

Esto había sido hecho por la condesa, según afirma, por orden de su marido. El piso había sido raspado con vidrio, pero no lo suficiente como para evitar las marcas del líquido corrosivo, que parecía haber sido rociado por toda la habitación. No había rastros de instrumentos químicos ni de ningún aparato para la destilación de veneno. Sin embargo, se conoció el falso nombre asumido por el Conde en sus tratos con el fabricante de instrumentos químicos.

Después de seis semanas de búsqueda, se encontraron los alambiques utilizados para producir nicotina, y Bocarme, al ser informado de estos descubrimientos, se entregó por un momento a la desesperación. La condesa acusó entonces abiertamente a su marido de ser el asesino. Describió cómo, después de la cena, su hermano expresó su determinación de irse a casa y Bocarme salió a ordenar sus caballos. En su ausencia, ella y su hermano estaban conversando, cuando Bocarme se precipitó, agarró a Gustave por los hombros y lo tiró al suelo. Ella huyó y no volvió a entrar en la habitación hasta que todo terminó y el cuerpo de Gustave yacía sin vida en el suelo.

(De las Adas, 21 de junio de 1851)

Tras diecisiete días de juicio, el caso del Conde y la Condesa de Bocarme llegó a su fin el viernes en el Tribunal de lo Penal de Mons. Después de considerar su veredicto durante una hora y media, el jurado volvió a la corte y el presidente del jurado, con una voz un tanto trémula y firme, declaró que la conclusión del jurado era: «Oh, mi honor y mi conciencia, y en la presencia de Dios y de los hombres, «un veredicto de culpabilidad contra el Conde, y no culpable contra su esposa, Madame Bocarme: -El Presidente entonces ordenó que el acusado fuera llevado ante el Tribunal.

Esta vez el Conde fue admitido primero. Su apariencia era tranquila y serena. Madame de Bocarme tenía el velo bajado, pero su paso era firme. Al oír el veredicto de culpabilidad, un ligero sonrojo momentáneo pasó por el rostro del Conde, pero no mostró ningún otro signo de emoción. Al ser declarado inocente de su esposa, una expresión de interna satisfacción animó sus facciones. Miró cariñosamente a su mujer, que no daba señales visibles de emoción. Salió del muelle con paso firme, sin hablar con su marido. El Procureur du Roi, habiendo preguntado al prisionero si tenía algo que decir, respondió: «No, excepto que soy perfectamente inocente». Luego entró tranquilamente en conversación con su abogado.

A las once de la mañana el Juzgado dictó sentencia de muerte contra Hippolyte Visart de Bocarme, y decretó que el fusilamiento debía tener lugar en una de las plazas de Mons. El prisionero salió del Tribunal bajo vigilancia con paso firme.

Tabaco y Crimen

Por

linda stratmann

La planta del tabaco, nicotiana tabacum, se introdujo en Europa en 1561. Llegó a Lisboa, donde el embajador francés, Jean Nicot, se interesó por la nueva planta y la introdujo en Francia. Se usó con fines medicinales como tratamiento para el eccema y la parálisis. No fue hasta 1828 que se aisló el ingrediente más activo y se le denominó nicotina.

La nicotina es un veneno de rápida eficacia, del mismo grupo que la morfina, la estricnina y la aconitina. Su efecto inicial es el de un estimulante, pero en dosis venenosas produce náuseas e irregularidades cardíacas, llegando a paralizar el sistema respiratorio. La dosis letal para un adulto está entre 60 y 90 mg. Un cigarro contiene suficiente nicotina para matar a dos adultos si se inyecta. La muerte puede tener lugar en unos pocos minutos. El uso homicida de nicotina es raro, pero su uso en aerosoles hortícolas ha dado lugar a muchos casos de envenenamiento accidental por absorción cutánea. Aunque para 1847 se habían ideado pruebas para identificar venenos vegetales en estado puro en el laboratorio, esto no ayudaba en casos de muertes sospechosas, cuando el veneno se incrustaba en los órganos de la víctima. Los científicos no pudieron aislar los venenos vegetales del tejido animal. Cuando se destruyó el tejido, el procedimiento normal en la búsqueda de arsénico, también se destruyó el veneno. El principal toxicólogo de la época, Mathieu Orfila, lamentó que los venenos alcaloides, como se conocía a estas sustancias vegetales, pudieran permanecer para siempre indetectables. Se demostró que estaba equivocado solo tres años después en un caso notable.

El conde Hyppolite de Bocarmé era en parte belga y en parte holandés y, de acuerdo con su extraordinario estilo de vida, había nacido en alta mar en medio de una tormenta. Su familia se había dirigido a Java, donde su padre ocupaba el cargo de gobernador. El niño había sido descuidado durante su infancia y se le permitió correr salvajemente. En años posteriores surgió la leyenda de que había sido amamantado por una leona. Más tarde, su padre se había convertido en vendedor de tabaco y luego en cazador. No fue hasta que la familia regresó a Europa que el niño recibió educación, cuando mostró interés por la agricultura y la ciencia. Era un joven de mal comportamiento, bien conocido por ser un estafador y mujeriego. Cuando tenía 24 años murió su padre, le sucedió en el título y se hizo cargo del Château de Bitremont, cerca de la comunidad belga de Bury.

A Bocarmé le gustaba vivir una vida extravagante, y en 1843, para aumentar la fortuna familiar, se casó con una burgués, Lydie Fougnies, a quien creía rica. Su padre era un boticario excéntrico y había criado a sus dos hijos, Lydie y un hijo enfermizo, Gustave, para aspirar al matrimonio en una familia con título. Después del matrimonio, Bocarmé descubrió que Lydie no era tan rica como había imaginado. A la pareja le gustaban las fiestas salvajes y las cacerías extravagantes, y sus ingresos de 2000Fr. por año no era suficiente para apoyar esto, sin mencionar el mantenimiento del castillo y su personal de sirvientes. Esta situación creaba cierta tensión entre la pareja, alternando violentas peleas con episodios de pasión mutua. Cuando el padre de Lydie murió, su ingreso anual aumentó a 5000 Fr., pero todavía era demasiado poco. Se las arreglaron durante algún tiempo vendiendo la tierra que pudieron, pero en 1849 esta fuente se había secado. Su última esperanza era que Gustave, que había heredado la mayor parte de la fortuna de su padre, muriera soltero, en cuyo caso, todas sus posesiones pasarían a manos de su hermana. Esto no era improbable, ya que Gustave, que nunca había sido fuerte, estaba muy enfermo desde que le amputaron una pierna.

En la primavera de 1850, sin embargo, Gustave compró el château de una familia noble empobrecida y hubo rumores de su interés por la antigua propietaria, Demoiselle de Dudzech. El 20 de noviembre llegaron mensajeros al Bocarmés para avisar que Gustave llegaría al mediodía para anunciar su compromiso. Se hicieron varios preparativos curiosos para este evento. Lo normal era que los niños de la familia comieran con sus mayores en el comedor principal, pero ese día fueron desterrados a la cocina. La comida debía ser servida, no por los sirvientes del castillo, sino por la propia condesa.

Esa tarde, la criada, Emmerance, escuchó un sonido desde el comedor como si alguien hubiera caído al suelo, y Gustave gritando «¡Oh, oh, perdón, Hyppolite!» Fue a ver qué pasaba, pero al acercarse a la puerta del comedor chocó con la Condesa que salía corriendo, cerrando la puerta tras ella. La condesa corrió a la cocina, buscó algunas vasijas de agua caliente y volvió corriendo al comedor. Poco después, llamó a Emmerance y a Gilles, el cochero, en busca de ayuda, diciendo que Gustave se había enfermado y que ella pensaba que había tenido un derrame cerebral.

Encontraron a Gustave tirado en el suelo del comedor. Bocarmé estaba en un estado de gran excitación. Ordenó que le trajeran vinagre y procedió a verter vaso tras vaso en la garganta de Gustave. Luego ordenó que desvistieran a Gustave y lavaran su cuerpo con vinagre. La condesa corrió a la lavandería con la ropa de Gustave y la arrojó al agua caliente con jabón. Gilles, después de arrojar más y más vinagre sobre Gustave por órdenes excitadas de Bocarmé, recibió la orden de llevar el cuerpo a la habitación de Emmerance y colocarlo sobre la cama.

La condesa estuvo levantada casi toda la noche fregando el suelo del comedor. También fregó las muletas de Gustave, pero luego decidió quemarlas. Temprano en la mañana el Conde tomó un cuchillo y comenzó a raspar el piso del comedor. Continuó en esta tarea hasta bien entrada la tarde. Eventualmente, el Conde y la Condesa, ahora ambos exhaustos, se fueron a la cama. En este punto, los sirvientes se reunieron y discutieron qué hacer. Todos ellos estaban alarmados y aterrorizados por los acontecimientos de las últimas veinticuatro horas. Decidieron ir al cura y contarle su historia. Cuando lo hicieron, también había llegado el rumor al juez de instrucción de Tournai de que Gustave Fougnies había muerto de forma no natural.

El juez de instrucción, Heughebaert, llegó a Bury acompañado de tres gendarmes y tres cirujanos. Se mostró escéptico ante los rumores y así, dejando atrás a los gendarmes en Bury, llegó al castillo amurallado y con foso con solo los cirujanos y el secretario municipal como compañía. La chimenea del comedor estaba llena de cenizas, y era evidente que allí se habían quemado libros y papeles, mientras que el suelo del comedor estaba lleno de virutas de madera. Al principio, el conde se negó a ver al magistrado, pero finalmente se vio obligado a comparecer. Cuando Heughebaert pidió ver el cuerpo, lo condujeron de mala gana a una habitación a oscuras, y cuando la condesa se negó a correr las cortinas, lo hizo él mismo. Bocarmé trató de ocultar el rostro de Gustave con las manos, pero era evidente que se trataba de todo menos de una muerte natural. La cara del joven estaba gravemente cortada y la boca parecía quemada y ennegrecida.

Heughebaert ordenó que se examinara el cuerpo de inmediato. Los médicos lo llevaron a la cochera y, dos horas más tarde, anunciaron su veredicto. La boca, la lengua, la garganta y el estómago mostraban distintas quemaduras corrosivas y creían que Gustave había muerto por beber algún líquido corrosivo, probablemente ácido sulfúrico. Heughebaert supervisó la extracción del cuerpo de todos los órganos que podrían ser útiles para un examen químico. Fueron sellados en recipientes que contenían alcohol puro. Luego puso al conde y la condesa bajo arresto.

Una vez de vuelta en Tournai, Heughebaert contrató un carruaje con caballos rápidos y fue a Bruselas con los especímenes. Solo había un hombre que quería examinar los restos, un profesor de química llamado Jean Stas. Stas era a los treinta y siete años el químico líder del país. Cuando descubrió que el laboratorio de la École Militaire donde enseñaba estaba mal equipado, instaló el equipo en su propia casa, convirtiendo toda la casa, desde el sótano hasta el jardín de la azotea, en un laboratorio. En años posteriores, ministros y reyes vendrían a visitarlo allí. Fue en este laboratorio casero entre los meses de diciembre de 1850 y febrero de 1851, donde Stas hizo el gran avance: ideó el método para demostrar la presencia de venenos vegetales en tejido humano.

Rápidamente pudo descartar el ácido sulfúrico como causa de la muerte. Como la mayoría de sus contemporáneos, utilizó su sentido del gusto y el olfato para identificar sustancias químicas. Inmediatamente le comentó a Heughebaert sobre el olor del vinagre, y se le habló del lavado repetido del cuerpo en esta sustancia. Se le ocurrió que esto bien podría haber sido hecho para enmascarar la presencia de otro veneno. Después de una serie de experimentos, identificó un olor que le recordaba un poco a la conina, el veneno que se encuentra en la cicuta, y se dio cuenta de que podría estar tratando con un veneno vegetal. La purificación adicional del material dio como resultado una sustancia pardusca con el inconfundible olor a tabaco. Pudo someter esto a las pruebas de laboratorio de nicotina pura y obtuvo un resultado positivo. Stas envió su extracto a Heughebaert con una carta sugiriendo que investigara si los Bocarmé alguna vez habían tenido nicotina en su poder.

Heughebaert fue inmediatamente a registrar el castillo e interrogó a los sirvientes. El tonto jardinero le dijo que durante el verano había ayudado al Conde a preparar agua de colonia, y para ello, el Conde había comprado enormes cantidades de hojas de tabaco y las había hecho extractos en un laboratorio en el lavadero del castillo. El extracto resultante se había colocado en un armario del comedor, y al día siguiente el Conde había retirado todo el equipo del lavadero. En los días siguientes, Heughebaert pudo localizar a varios químicos a los que Bocarmé había acudido para pedir consejo sobre la extracción de nicotina de las hojas de tabaco. Encontró los cuerpos enterrados de gatos y patos con los que Bocarmé había experimentado, y finalmente encontró el equipo, escondido detrás de unos paneles en el castillo. Envió los restos del animal a Stas, así como muestras de madera de las tablas del piso e incluso los pantalones que el jardinero había usado para preparar el «agua de colonia». Stas encontró rastros de nicotina en todos ellos.

Entonces, ¿cómo había hecho Stas el gran avance? Los venenos vegetales son alcalinos y solubles tanto en agua como en alcohol. Las sustancias de que está hecho el cuerpo humano son solubles en agua o en alcohol, o bien son insolubles en ambos. Si el material se reduce a pulpa y se expone al alcohol al que se le ha agregado un ácido, el filtrado resultante llevará consigo las sustancias solubles en alcohol junto con el veneno, dejando atrás las sustancias corporales insolubles. Luego se podría usar agua para disolver el veneno, dejando atrás esas sustancias corporales insolubles en agua. Por lo tanto, lo crucial era la mezcla de alcohol y ácido. Se recordará que los órganos habían sido conservados en alcohol, ¿y el ácido? Bocarmé lo había añadido él mismo: el vinagre.

En el juicio del mes de mayo siguiente, los dos acusados ​​no tuvieron más remedio que acusarse mutuamente. La condesa admitió que había ayudado a asesinar a su hermano, pero dijo que su esposo la había obligado por la fuerza bruta. El Conde admitió que había hecho el veneno, pero dijo que lo había guardado en una botella de vino y que su esposa se lo había dado a su hermano. Fue una mentira débil que no engañó a nadie. Era obvio por la apariencia del cuerpo que Gustave había muerto violentamente, probablemente siendo retenido mientras la nicotina era forzada por su garganta. Bocarmé debió pensar que su rango lo protegería. Un reportero de la corte escribió sobre él: «Su aire de seguridad es prodigioso». Su abogado describió a la condesa como una mujer diseñadora y buscó la simpatía de la corte al señalar que su cliente había tenido una educación perturbada. El conde fue declarado culpable de asesinato, pero la condesa, ante la indignación del populacho, fue absuelta, se dice porque el jurado no pudo soportar enviar a una dama a la guillotina. Sin embargo, no hubo tales escrúpulos con su marido y, a pesar de sus súplicas al rey, Bocarmé subió al patíbulo en julio siguiente.

Stas obtuvo una fama duradera, y su método para identificar los venenos alcaloides es fundamentalmente el mismo que se usa hoy.

linda stratmann

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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