Perfiles asesinos – Hombres

John BILLINGTON – Expediente criminal

Alias: «El asesino de Mayflower»

Clasificación: Asesino

Características: Argumento – TEl primer inglés en ser condenado por asesinato en lo que se convertiría en los Estados Unidos y el primero en ser ahorcado por cualquier delito en Nueva Inglaterra.

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato:

Septiembre
1630

Fecha de nacimiento: 1580

Perfil de la víctima: Fellow colono John Newcomen

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Plymouth, Massachusetts, Estados Unidos

Estado: Ejecutado en la horca el 30 de septiembre de 1630

Juan Billington

(ca. 1580-1630) fue el primer inglés en ser condenado por asesinato en lo que se convertiría en los Estados Unidos y el primero en ser ahorcado por cualquier delito en Nueva Inglaterra.

Llegó a la colonia de Plymouth en el famoso viaje del Mayflower en 1620 con su esposa y sus dos hijos. Pronto se hizo enemigo de muchos a bordo del barco. Era conocido como un «sinvergüenza malhablado» y «bribón». No era miembro de la congregación separatista brownista que dominaba la vida de la colonia, sino que huyó de Inglaterra para escapar de los acreedores.

En septiembre de 1630, después de una acalorada discusión, Billington disparó fatalmente a su compañero colono John Newcomen en la espalda con un trabuco. Después de reunirse con otros gobernadores, el gobernador William Bradford concluyó que el castigo capital era la sanción necesaria. Billington fue declarado culpable de asesinato y ahorcado en Plymouth, Massachusetts.

Juan Billington

(c. 1580 – 30 de septiembre de 1630) fue el primer inglés en ser condenado por asesinato en lo que se convertiría en los Estados Unidos, y el primero en ser ahorcado por cualquier delito en Nueva Inglaterra. Billington también fue firmante del Mayflower Compact.

Billington llegó a la colonia de Plymouth en el famoso viaje del muguete en 1620 con su esposa y dos hijos. Pronto se hizo enemigo de muchos a bordo del barco. Era conocido como un «malhablado sinvergüenza» y «bribón».

No era miembro de la congregación brownista separatista que dominaba la vida de la colonia, sino que había huido de Inglaterra para escapar de los acreedores. Sus hijos también fueron vistos como alborotadores.

En marzo de 1621, Billington fue declarado culpable de desacato por insultar al capitán Myles Standish. Su castigo fue tener sus talones atados a su cuello. Billington se disculpó profusamente y se salvó de la sanción.

En 1624, Billington se convirtió en seguidor del reverendo John Lyford, quien fue desterrado de la colonia de Plymouth en 1625 por ser un peligro para la comunidad. Aunque Billington estuvo a punto de ser condenado como cómplice de Lyford, se le permitió permanecer en Plymouth Colony.

En septiembre de 1630, después de una acalorada discusión sobre los derechos de caza, Billington le disparó fatalmente al colono John Newcomen en el hombro con un trabuco. Después de consultar con el gobernador John Winthrop, el gobernador William Bradford concluyó que la pena capital era la pena necesaria. Billington fue declarado culpable de asesinato y ahorcado en Plymouth, Massachusetts. El estanque interior conocido como Billington Sea recibió su nombre de su hijo, Francis.

El presidente de los Estados Unidos, James Garfield, era descendiente de Billington.

Wikipedia.org


El asesino de Mayflower

Asesinato americano llegó en el Mayflower. El innovador homicida, John Billington, hizo el primer viaje de Peregrino con su esposa Elinor y sus hijos pequeños John Jr. y Francis. Tanto John Sr. como Elinor nacieron alrededor de 1580, quizás cerca de Spaulding, Lincolnshire.

En el momento en que fue reclutado por los promotores de la empresa Mayflower, Billington, de ocupación incierta, vivía en Londres; él y su familia no estaban entre las filas de aquellos emigrantes que profesaban un puritanismo separatista (los llamados «Santos»), sino que pertenecían al grupo mayoritario de pasajeros al menos nominalmente anglicanos (conocidos en la historia colonial como los «Extraños»). .

En el curso del viaje del Mayflower al Nuevo Mundo, la indisciplina de los Billington se hizo evidente para la compañía Pilgrim. John Billington padre fue, según el historiador George F. Willison, «indiscutiblemente uno de los involucrados en el motín del Mayflower», que se resolvió el 11 de noviembre de 1620 con la adopción del Mayflower Compact, en virtud del cual los colonos se comprometieron someterse a un cuerpo político civil para ser gobernado por leyes justas e iguales.

Billington fue uno de los signatarios y, por lo tanto, renunció al objetivo de los amotinados de liberarse del liderazgo puritano. Su hijo Francis también dejó una impresión indeleble en sus compañeros de viaje, disparando un petardo cerca de un barril de pólvora en la cabina llena de gente del barco el 5 de diciembre de 1620, un acto temerario que amenazaba con enviarlos a colonizar el fondo del océano.

Durante el primer invierno en Plymouth, la terrible epidemia (quizás de tifus) que redujo a la mitad la población de los colonos a unos 50 dejó intacta solo a la familia Billington, y los dos niños pronto emprendieron sus propias aventuras. Francis, con la esperanza de descubrir un nuevo océano, encontró un pequeño lago detrás de la ciudad al que se le dio el gran nombre de Mar de Billington, que sobrevive hasta nuestros días. John Jr. se perdió en el bosque en 1621 y apareció en Cape Cod, donde algunos le atribuyen haber establecido el primer contacto con las tribus locales.

Las aventuras con las que se asocia el cabeza de familia Billington son menos heroicas. En marzo de 1621, Billington fue condenado a ser atado por el cuello y los talones por hacer «discursos oprobiosos» contra el capitán Myles Standish cuando lo llamaron para realizar el servicio militar, pero supuestamente escapó de esta pena hablando con suavidad; La insubordinación de Billington fue descrita como «la primera ofensa desde la llegada (de los Peregrinos)». No hay más base que la sospecha para asociarlo con el incendio provocado sin explicación que destruyó cuatro casas en 1622.

Billington estuvo en el centro de la controversia en 1624 cuando John Oldham y John Lyford fueron desterrados de Plymouth por escribir cartas en las que criticaban los asuntos de la colonia. Interrogado ante el Consejo de Gobernadores, Lyford afirmó que «Billington y algunos otros le habían informado de muchas cosas, que ahora niegan».

Después de que se calmó el furor por los dos exiliados, la agitación antigubernamental de Billington continuó sin cesar; el 9 de junio de 1625, el gobernador de Plymouth, William Bradford, en una carta al diácono Robert Cushman en Inglaterra, escribió: «Billington todavía se burla de usted y amenaza con arrestarlo, no sé por qué. Es un bribón, por lo que vivirá y morirá». .»

La profecía del gobernador Bradford se cumpliría en cinco años. En 1630, John Billington ingresó su nombre en la primera página de los anales de asesinatos estadounidenses al dispararle a John Newcomin, quien, fiel a su nombre, llegó más tarde a Plymouth. Bradford incluye un breve relato del caso en La historia de la colonia de Plymouth.

«Este año, John Billington el mayor, uno de los que llegó primero, fue procesado, y tanto el jurado de acusación como el jurado de instrucción lo declararon culpable de homicidio doloso mediante pruebas claras y notorias y, en consecuencia, fue ejecutado. Esta, la primera ejecución entre ellos, fue una gran tristeza para ellos. Se tomaron todas las molestias posibles en el juicio, y consultaron al Sr. Winthrop, y a los otros líderes de la Bahía de Massachusetts recién llegados, quienes coincidieron con ellos en que él debía morir, y la tierra ser purgada de sangre. Él y algunos de sus parientes habían sido castigados a menudo por mala conducta antes, siendo una de las familias más profanas entre ellos. Vinieron de Londres, y no sé por qué influencia fueron barajados en el primer cuerpo de colonos. El cargo contra él fue que abordó a un joven, un tal John Newcomin, sobre una pelea anterior, y le disparó con un arma, de la cual él fallecido.»

En una entrevista reciente en relación con la preparación de este artículo, Glenn Billington, abogado de Cleveland, ha iluminado esta crónica recordando tradiciones orales de su familia que cuestionan las bases tanto jurisdiccionales como probatorias de la condena de su antepasado.

El gobernador Bradford, señala el Sr. Billington, podría no haber sido reacio a colgar a John Billington dada su actividad pasada como disidente líder entre los «Extraños» en Plymouth. Hubo una cuestión legal sustancial sobre si las autoridades locales que gobernaban la colonia de Plymouth poseían jurisdicción penal suficiente para imponer la pena capital, pero Bradford pudo persuadir a John Winthrop, recientemente nombrado gobernador de la colonia de la bahía de Massachusetts, para que estuviera de acuerdo con la sentencia de muerte.

La historia oral de la familia Billington considera que la condena en sí misma se basó únicamente en pruebas «circunstanciales». John Billington pudo haber peleado con Newcomin por una mujer o en una pelea de taberna. Más tarde, se vio a Newcomin saliendo de la ciudad y poco después también se observó que Billington partía; El cadáver de Newcomin pronto fue descubierto. Nos queda conjeturar si el arma homicida de la que escribe el gobernador Bradford podría haber sido rastreada con confianza hasta el acusado.

Los investigadores de la Sociedad de Descendientes de Mayflower han cuestionado la precisión del comentario de Bradford sobre el juicio, observando que al gobernador «obviamente no le gustó y criticó a toda la familia desde el principio».

Los Billington, afirman, «no simpatizaban con los objetivos y principios de la iglesia de Plymouth», y John Billington «apoyó firmemente la independencia individual y la libertad de expresión, alzando la voz de oposición cuando no estaba de acuerdo con el gobierno». él y sus descendientes «seguramente contribuyeron a esa parte integral del carácter estadounidense».


Aunque el vínculo de John Billington con las libertades civiles estadounidenses sigue siendo tenue, ha dejado su huella en la literatura y la genealogía. Los Billington «peleadores y turbulentos» ocupan un lugar destacado en el poema narrativo póstumo de Stephen Vincent Benet sobre la colonización de Estados Unidos, Estrella occidental (1943); John, colgado de su patíbulo, es apostrofado con dolor como «un hombre que vino con el primero y debería haber prosperado».


Sin embargo, fue solo en 1990 que el primer asesino de Estados Unidos logró su mayor celebridad de ultratumba. Un artículo en el Los Angeles Times afirmó que el presidente James Garfield era descendiente de Billington.


* Este artículo fue publicado previamente en 147 New Law Journal 1758 (28 de noviembre de 1997).

Ensayos recopilados de Albert Borowitz

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