Perfiles asesinos – Hombres

John D. ARNOLD – Expediente criminal

Clasificación: Asesino

Características:

violación –

Tortura – Autostop

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato:

12 de Abril,
1978

Fecha de nacimiento: 1955

Perfil de la víctima: Betty Gardner (mujer, 33)

Método de asesinato: Estrangulación con una manguera de jardín

Ubicación: Condado de Beauford, Carolina del Sur, EE. UU.

Estado:
Ejecutado por inyección letal en Carolina del Sur en marzo

7, 1998

juan arnold

Un hombre blanco que estranguló a una autoestopista negra y grabó «KKK» en su cuerpo hace 20 años fue ejecutado por inyección letal.

John Arnold fue declarado culpable de matar Betty Gardner. Gardner, de 33 años, fue recogido por Arnold, su primo John Plath y una compañera en 1978 cuando se dirigía a casa. La acompañante, Cindy Sheets, condujo a la policía al cuerpo de Gardner y testificó contra los primos bajo una concesión de inmunidad. Ella dijo que Arnold estranguló a Gardner con una manguera de jardín mientras que Plath la apuñaló con un cuchillo y una botella y le pisoteó el cuello. Gardner fue obligado a practicar sexo oral con Plath y Sheets mientras lo golpeaban con un cinturón. Se espera que Plath se ejecute a fines de la primavera o principios del verano de 1998.

JUAN D. ARNOLDOPeticionario-Apelante,

v.

PARKER EVATT, Comisionado, Departamento Correccional de Carolina del Sur

Nº 95-4019

OPINIÓN

RUSSELL, juez de circuito:

En las primeras horas de la mañana del 12 de abril de 1978, los primos John Arnold y John Plath, que tenían poco más de veinte años, junto con sus respectivas novias de once y diecisiete años, Carol Ullman y Cindy Sheets, tomaron prestado un coche de un amigo y fue a buscar hongos silvestres.

Durante su búsqueda se encontraron con la trabajadora agrícola Betty Gardner mientras caminaba por el costado de la carretera. Gardner hizo autostop con las dos parejas, quienes la llevaron a la casa de su hermano. Gardner luego preguntó si el grupo la llevaría al trabajo, pero se negaron y se marcharon. Sin embargo, el testimonio indicó que Arnold sugirió que regresaran y mataran a Gardner porque «no le gustaban los negros». Luego regresaron, recogieron a Gardner y la llevaron a un área boscosa remota cerca de un basurero.

Cuando Gardner intentó irse, Arnold le dijo que no iría a ningún lado, la pateó en el costado y la derribó. Gardner fue alternativamente agredido sexualmente, orinado, pisoteado, golpeado con un cinturón, golpeado con una botella dentada, apuñalado con un cuchillo y asfixiado con una manguera de jardín. Las cuatro personas en un momento u otro participaron en agredir físicamente a Gardner.

El testimonio también indicó que Arnold arrastró a Gardner al bosque para completar su asesinato, lo que hizo estrangulándola con la manguera del jardín y haciendo palanca al poner su pie en su cuello. Luego, Arnold talló «KKK» en el cuerpo de Gardner en un intento de engañar a la policía. Al final resultó que, el cuerpo de Gardner no se encontró hasta que salió a la luz la participación de Sheets y ella proporcionó a las fuerzas del orden público la ubicación de los restos descompuestos de Gardner.

Arnold y Plath fueron acusados ​​en el Tribunal de Sesiones Generales del Condado de Beaufort por cargos de asesinato y secuestro. Después de un juicio con jurado, fueron condenados el 6 de febrero de 1979. Ambos acusados ​​fueron condenados a muerte por electrocución.

Arnold apeló a la Corte Suprema de Carolina del Sur, que confirmó su condena, pero devolvió el caso para volver a dictar sentencia debido a un argumento fiscal inapropiado.

En el juicio de nueva sentencia, el nuevo jurado encontró a Arnold culpable de cometer el asesinato mientras cometía el secuestro y recomendó la pena de muerte. En enero de 1984, la Corte Suprema de Carolina del Sur confirmó la sentencia de muerte de Arnold.

Posteriormente, la Corte Suprema de los Estados Unidos denegó la petición de amparo de Arnold, y dos jueces discreparon con base en el reclamo de la Sexta Enmienda de Arnold con respecto a la vista del jurado de la escena del crimen.

Arnold presentó una solicitud de reparación posterior a la condena en el Tribunal de Causas Comunes del Condado de Beaufort en noviembre de 1984. Una audiencia probatoria resultó en una orden que denegó su solicitud. Arnold luego presentó una petición de certiorari ante la Corte Suprema de Carolina del Sur, que la corte rechazó.

En 1988, sin embargo, la Corte Suprema de los Estados Unidos otorgó un recurso de certiorari y devolvió el caso a la Corte de causas comunes del condado de Beaufort para que reconsiderara la cuestión de la instrucción de malicia implícita de la corte de primera instancia.

En prisión preventiva, el tribunal denegó la solicitud de reparación posterior a la condena, sosteniendo que la instrucción de malicia no incluía una presunción inadmisible o, alternativamente, que cualquier error era inofensivo. Arnold hizo una serie de mociones posteriores para enmendar su solicitud que, luego de otra audiencia en 1990, el tribunal rechazó por considerarlas infundadas o extemporáneas. Arnold apeló la denegación del alivio posterior a la condena ante la Corte Suprema de Carolina del Sur. El tribunal concluyó que, según el precedente de la Corte Suprema de los Estados Unidos, la instrucción de malicia implícita fue un error inofensivo.

La Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó otra petición de certiorari en 1993.

El 31 de agosto de 1993, Arnold presentó una petición de recurso de hábeas corpus por parte de una persona bajo custodia estatal en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Carolina del Sur. El Juez Magistrado de los Estados Unidos, después de escuchar los argumentos orales sobre la petición y todas las mociones intermedias, recomendó que el tribunal de distrito denegara la petición. Después de las objeciones, el Juez de Distrito de los Estados Unidos emitió una orden, presentada el 29 de septiembre de 1995, adoptando las conclusiones del magistrado y concediendo la moción de juicio sumario del Estado. Arnold apela.

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