Perfiles asesinos – Hombres

Joseph D. BALL – Expediente criminal

Joseph 
 D. BALL

Alias:
«Joe Ball» – «El carnicero de Elmendorf»

Clasificación:

Asesino en serie

Características: Deshazte de los cuerpos femeninos dándoselos de comer a los caimanes.

Número de víctimas: 5 – 14 +

Fecha de los asesinatos: 1936 – 1938

Fecha

de arresto:

24 de septiembre,
1938

Fecha de nacimiento: 7 de enero de 1896

Perfil de las víctimas: Mujer joven

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Elmendorf, condado de Bexar, Texas, EE. UU.

Estado:
Se suicidó pegándose un tiro para evitar ser arrestado el 24 de septiembre de 1938

Joseph D. (Joe) Bola

(6 de enero de 1896 – 24 de septiembre de 1938) fue un asesino en serie estadounidense, a veces denominado «El hombre caimán», el «Carnicero de Elmendorf» y el «Barba azul del sur de Texas». Se dice que mató al menos a 20 mujeres en la década de 1930. Durante mucho tiempo se creyó que su existencia era apócrifa, pero es una figura familiar en el folclore de Texas.

Fondo

Después de servir en el frente de batalla en Europa durante la Primera Guerra Mundial, Ball comenzó su carrera como contrabandista, proporcionando bebidas alcohólicas ilegales a quienes podían pagar. Después del final de la Prohibición, abrió un salón llamado Sociable Inn en Elmendorf, Texas. Construyó un estanque que contenía cinco caimanes y encargó a la gente que los viera, especialmente durante la hora de comer; la comida consistía principalmente en gatos y perros vivos.

Asesinatos

Después de un tiempo, se informó de la desaparición de mujeres en el área, incluidas camareras, ex novias y su esposa. Cuando dos ayudantes del alguacil del condado de Bexar fueron a interrogarlo en 1938, Ball sacó una pistola de su caja registradora y se suicidó con una bala en el corazón (algunas fuentes informan que se disparó en la cabeza). Si hubiera sido juzgado y condenado por los asesinatos, seguramente habría sido enviado a la silla eléctrica.

Un manitas que conspiró con Ball, Clifford Wheeler, admitió haber ayudado a Ball a deshacerse de los cuerpos de dos de las mujeres que había matado. Wheeler los condujo hasta los restos de Hazel Brown y Minnie Gotthard. Wheeler dijo a las autoridades que Ball asesinó al menos a otras 20 mujeres, pero los caimanes se habían deshecho de cualquier evidencia. Nunca ha habido ninguna evidencia firme de que los caimanes realmente se comieran a alguna de sus víctimas.

Había pocas fuentes escritas de la época que pudieran verificar los crímenes de Ball. El editor de periódico Michael Hall investigó la historia en profundidad en 2002 y escribió sus hallazgos para Mensual de Texas.

La película Comido vivo de Tobe Hooper se inspiró en Joe Ball.

Wikipedia.org

Joe Ball, nacido en la década de 1890, era el propietario de una taberna en Elmendorf, Texas, llamada Sociable Inn. Algunas de sus características distintivas eran bonitas camareras y un foso de caimanes en la parte de atrás, que los visitantes disfrutarían viendo cómo les daban de comer.

A Ball le costó mucho mantener a las camareras en su taberna, pero no obstante, seguía siendo un lugar muy concurrido. No a todo el mundo le gustaba Joe. Un vecino se quejó del olor que provenía del pozo de caimanes y Joe lo amenazó con una pistola por ello.

En septiembre de 1937, los familiares denunciaron la desaparición de Minnie Gotthardt. La mujer de 22 años había sido camarera en la taberna de Ball. Ball afirmó que se fue para ir a otro trabajo. Luego, otra camarera, Julia Turner, fue reportada como desaparecida. Aún así, Ball afirmó que ella también se había ido por otro trabajo. Lo único era que Turner no se había llevado la ropa con ella. La historia de Balls: Turner discutió con su compañera de cuarto, ella estaba ansiosa por irse, él le dio $500.00 para el viaje.

Pronto, dos mujeres más fueron reportadas como desaparecidas. Una de las mujeres desaparecidas había abierto una cuenta bancaria unos días antes y desapareció sin llevarse el dinero. Los Rangers compilaron una lista de todos los empleados de Ball. Muchos fueron encontrados con vida y más de doce fueron reportados como desaparecidos, al igual que dos de las esposas de Joe. El personal de mantenimiento de Ball finalmente se quebró bajo la presión y admitió haber ayudado a Ball a deshacerse de muchos cuerpos femeninos dándoselos de comer a los caimanes.

El 24 de septiembre de 1938, los Rangers tenían pruebas suficientes para condenar a Ball, por lo que se detuvieron en el Sociable Inn. Ball, se colocó detrás del mostrador, marcó «No Venta» en la caja registradora, sacó una pistola del cajón y se suicidó de un tiro. Su personal de mantenimiento fue encarcelado durante algunos años por ser cómplice, y los caimanes fueron donados al zoológico de San Antonio.

joe bola

Cuando se trata de deshacerse de los restos humanos, la mayoría de los asesinos en serie prefieren mantenerlo simple: tumbas poco profundas, espacios de arrastre, lechos de ríos, contenedores de basura, áreas boscosas remotas… entiendes la idea… Sin embargo, de vez en cuando, un maníaco *sobresaliente* puede recurrir a medios más exóticos. Comenzamos nuestra serie con uno de los mejores: el Sr. Joe Ball…

En la década de 1930, este réprobo bebedor regentaba un sórdido bar de carretera llamado Sociable Inn en la autopista 181 cerca de Elmsdorf, Texas. Detrás de su excelente establecimiento, Ball instaló un estanque de cemento y lo llenó con una cría de cinco caimanes adultos. Para mantener a sus pequeños queridos felices y saludables, Ball los alimentó con una dieta de carne de caballo, perros vivos y los restos sacrificados de las diversas empleadas que sacrificó y desmembró.

Se desconoce el número exacto de sus víctimas, ya que nuestro héroe fue a la muerte sin confesar. Cuando dos alguaciles (que investigaban la desaparición de una joven camarera llamada Hazel Brown) aparecieron para interrogarlo, sacó una pistola de debajo de la caja registradora y se hizo un agujero del tamaño de un puño en su propio pecho.

(La enciclopedia AZ de asesinos en serie)

JOE BOLA

VÍCTIMAS: ?? al menos 5, pero lo más probable es que tenga más de 14 años.

Creo que sería justo decir que Joe Ball fue uno de los mayores chiflados de Estados Unidos. Verá, Joe tenía un pequeño bar en las afueras de Elmsdorf, Texas, en la autopista 181. De hecho, el nombre del lugar era bastante divertido: The Sociable Inn. Bueno, nuestro Joe tenía algunos problemas con las mujeres, bueno, en realidad era un gran problema, no podía deshacerse de ellas. Bueno, no hasta que instaló una gran piscina de hormigón en la parte trasera de la posada. En esta piscina mantuvo 5 caimanes. Y a partir de este punto se pone interesante.

El Sociable Inn se hizo muy conocido en la zona una vez que Joe comenzó a alimentar al público con sus nuevas mascotas. También era popular por sus diferentes camareras y camareras, parecía que Joe tenía un suministro interminable de ellas yendo y viniendo. Sus esposas también parecían desaparecer con bastante regularidad. Pero una cosa que Joe siempre tenía era carne fresca para los caimanes.

Joe también era muy protector con estos animales. Una vez, cuando un vecino se quejó del hedor a carne podrida, Joe sacó un arma y explicó amenazadoramente que debía haber sido la ‘comida Gators’ y que el vecino debería ocuparse de sus propios asuntos en el futuro. Otro vecino estaba tan amenazado por Joe que se mudó a otra ciudad para alejarse de ‘ese loco’.

Para Joe Ball las cosas parecían ir bien, a pesar de que sus camareras seguían saliendo en medio de la noche, sin avisar nunca a nadie de su partida. Esto fue hasta 1937, cuando una de esas camareras, Minnie Gotthardt, de 22 años, había preocupado a miembros de su familia hablando con la policía. Como Minnie era empleada de Ball, la policía lo interrogó, pero al no poder encontrar ninguna evidencia sustancial, fue absuelto de cualquier participación.

Unos meses más tarde, otra familia acudió llorando a la policía por la desaparición de su hija, Julia Turner, que también trabajaba para Ball. Bueno, la policía volvió a la posada y Ball les dio la misma responda como la última vez. él dijo que ella había dicho que estaba teniendo problemas y que quería irse del área. Cuando la policía revisó su habitación, rápidamente descubrió que no había empacado ropa. Así que volvieron con Joe Ball para una segunda ronda de preguntas y le dijeron que no había empacado ropa. En esta ocasión, Ball recordó de repente que le había prestado $500 porque estaba desesperada y no podía volver a su casa porque tenía problemas con su compañera de cuarto. Pelota estaba de nuevo en claro

Desafortunadamente, Ball no pudo detenerse y en los meses siguientes desaparecieron dos empleados más. La policía local entregó el caso a los Rangers de Texas, quienes revisaron a los empleados anteriores de Ball y descubrieron que algunas docenas de ellos habían desaparecido. Más condenatorio para Ball fue el hecho de que nadie había visto a su segunda o tercera esposa desde que «se quedaron sin él». La plantilla casi había terminado para Joe Ball.

Los Texas Rangers cuestionaron a Ball sin descanso, pero él no se derrumbó. No les dio nada. Desafortunadamente para Ball, aunque había dejado demasiadas cuerdas desatadas. Su cabeza de manitas se quebró y contó de ocasiones en que lo obligaron a punta de pistola a alimentar a los caimanes con pedazos de cadáveres femeninos. Y su antiguo vecino estaba de vuelta en la ciudad para contar por qué se escapó. Había visto a Ball cortar trozos de carne de un humano y dárselos de comer a sus caimanes. La policía casi tuvo suficiente para atrapar a Ball.

El 24 de septiembre de 1938, la policía se presentó en The Sociable Inn para revisar el barril de carne de Ball. Al darse cuenta de que todo había terminado, el pobre Joe Ball presionó el botón «SIN VENTA» en la caja registradora. Luego metió la mano y agarró su pistola del cajón interior. Con solo dos posibilidades para elegir, Ball eligió la más fácil de las dos. Él se disparó a sí mismo. Algunos dicen que fue un disparo en el corazón, algunos dicen que fue un disparo en la cabeza, de cualquier manera, fue solo un disparo y fue fatal. Joe Ball se llevó sus secretos a la tumba y, lamentablemente, nunca sabremos exactamente cuántas mujeres se encontraron siendo utilizadas como «comida para cocodrilos».

Bits interesantes:

Fue una broma bien contada durante años antes de su descubrimiento que Ball alimentaba a sus camareras con sus caimanes.

El personal de mantenimiento de Ball, William Sneed, a pesar de admitir que ayudó a deshacerse de los cuerpos, solo pasó dos años en prisión.

Como un regalo especial, Ball a veces alimentaba a sus Gators con gatos o perros vivos.

Los caimanes fueron enviados al zoológico de San Antonio. Uno pensaría que tuvieron un cambio en la dieta mientras estuvieron allí.

Tobe Hopper, famoso por Texas Chainsaw Massacre, hizo una película que parece estar basada en Joe Ball.

Se llamaba «Comido vivo».

La tercera esposa de Ball finalmente apareció años después. Parece que sabía sobre el destino de sus predecesores y decidió que no quería seguir el mismo camino. Se escapó, pero sabía de «4 o más» asesinatos.

Nunca fue acusada de ningún delito.

El loco mundo del asesinato

joe bola

Esta es una historia que no olvidarás pronto (especialmente si trabajas como camarera :). Esta es la historia de Joe Ball. Verá que Joe no era el hombre de negocios promedio (como pronto descubrirá). Joe dirigía un pequeño bar en las afueras de Elmsdorf, Texas, ubicado junto a la autopista 181.

El nombre del bar de Joe era: The Sociable Inn (pintoresco, ¿no?). Joe’s Inn se hizo muy conocido y apreciado en la zona una vez que comenzó a criar caimanes (es decir, le gustaba alimentar a gatos y perros vivos) en una piscina de hormigón que construyó detrás de la barra. La taberna también era popular porque había nuevas camareras o camareras que iban y venían todo el tiempo. Las esposas de Joe también parecían desaparecer con bastante regularidad. Sin embargo, una cosa en la que Joe nunca se quedó corto fue la carne fresca para los caimanes (y posiblemente para los clientes).

Joe era muy protector con sus queridos caimanes. En un momento en particular, cuando un vecino se quejó del olor a carne podrida, Joe sacó un arma y le explicó de una manera no muy amable que debía haber sido la «comida de los caimanes» y que el vecino entrometido debería ocuparse de sus propios asuntos en el futuro si no quería convertirse en parte de esa comida. Otro de los vecinos de Joe le tenía tanto miedo a Joe que se mudó a otra ciudad solo para alejarse de él.

El negocio de Joe parecía ir bien, a pesar del hecho de que su ayuda parecía seguir desapareciendo (difícil encontrar buena ayuda, ya sabes). Es decir… hasta alrededor del año 1937, cuando la familia de una de las ex camareras de Joe, Minnie Gotthardt, de veintidós años, comenzó a hacer preguntas, específicamente a la policía.

Como Joe había contratado a la Sra. Gotthardt, la policía lo interrogó. No obstante, no pudieron encontrar ninguna evidencia sustancial (y Joe parecía un buen tipo). Por lo tanto, fue absuelto de toda participación y descartado como posible sospechoso.

Poco tiempo después de la desaparición de la Sra. Gotthardt, otra familia acudió a la policía por su hija desaparecida, Julia Turner. La Sra. Turner también había trabajado medio tiempo para Joe Ball. La policía visitó nuevamente el Inn, y Joe les dio la misma canción y baile que la vez anterior. Afirmó que ella le había dicho que estaba teniendo algunos problemas y que quería seguir adelante y empezar de nuevo.

Cuando la policía registró la habitación de Julia, compartió con una amiga que descubrieron que no había empacado ninguna de sus prendas o pertenencias. Al descubrir este fragmento de información, volvieron a casa de Joe para otra ronda de preguntas. Esta vez, Joe repentina y convenientemente recordó que le había prestado quinientos dólares porque ella estaba en un estado desesperado y no podía regresar a su casa debido a problemas con su compañero de cuarto. Joe Ball estaba de nuevo en claro

Desafortunadamente, Joe no parecía poder controlarse. En los meses siguientes, dos de sus empleados más desaparecieron. Esta vez, la policía local entregó el caso a los Texas Rangers. Al recibir toda la información de la policía local, verificaron los antecedentes de Joe, incluidos, entre otras cosas, sus empleados anteriores.

Luego descubrieron que un número alarmante de ellos (unas pocas docenas) había desaparecido. Más increíble fue el hecho de que nadie había visto a su segunda o tercera esposa desde que supuestamente «se quedaron sin él».

Los Texas Rangers interrogaron a Joe sin descanso durante horas y horas. Sin embargo, él no se rompería. Por lo tanto, no tuvieron más remedio que liberarlo. Desafortunadamente, aunque para el pobre Joe dejó algunos hilos sueltos. Su ayudante, William Sneed, se adelantó y le reveló a la policía las veces que Joe lo obligó a punta de pistola a alimentar a los caimanes de Joe con pedazos de cadáveres femeninos.

Además, su antiguo vecino se adelantó y contó por qué se había escapado. Dijo que había visto a Joe cortar carne de un cuerpo humano y alimentar a los caimanes con los pedazos. La policía tenía casi todas las pruebas que necesitaban.

El 24 de septiembre de 1938, la policía hizo una última visita a The Sociable Inn para echar un vistazo a los barriles de carne de Joe. Al darse cuenta de que esto era todo (¡oh mierda!), Joe presionó el botón «SIN VENTA» en su caja registradora. Cuando el cajón se abrió, metió la mano, agarró su revólver y se pegó un tiro. Algunos afirman que se disparó en el pecho, otros dicen que se disparó en la cabeza. No importa, de hecho fue un disparo fatal.

Posteriormente, el personal de mantenimiento de Joe, William Sneed, a pesar de admitir ante las autoridades que había ayudado a Joe a deshacerse de los cuerpos de la camarera, solo pasó dos años en prisión. Los caimanes de Joe fueron enviados al zoológico de San Antonio para que el público los disfrutara, y la tercera esposa de Joe reapareció. Afirmó saber sobre el destino de su predecesor y explicó que no quería terminar de la misma manera. Por lo tanto, se escapó y se escondió (nunca fue acusada de ningún delito).

Se desconoce cuántas mujeres Joe Ball convirtió en «comida de caimán», este es un secreto que se llevó a la tumba y nunca estaremos seguros del número exacto…

Bola, Joe

Nacido en 1892, Joe Ball fue contrabandista y propietario de una taberna en Elmendorf, Texas, cerca de San Antonio. En la década de 1930, Ball dirigía el Sociable Inn, que se distinguía por sus encantadoras camareras y su foso de caimanes en la parte trasera, donde Joe entretenía diariamente a sus clientes con el ritual de la hora de comer. Parecía tener problemas para mantener camareras y esposas, pero el la variedad fue parte de lo que hizo que el establecimiento de Ball fuera tan popular. Sin embargo, Joe tenía un lado más oscuro y, según los informes de otros residentes de Elmendorf, Ball parecía todo menos sociable.

Un vecino, un policía de nombre Elton Crude, fue amenazado con una pistola después de que se quejara del hedor que emitía la piscina de caimanes de Joe. (El olor, explicó normalmente Ball, se debía a la carne podrida que usaba como «alimento para caimanes»). Otro lugareño estaba tan aterrorizado de Ball que empacó a su familia una noche y huyó del estado, sin una palabra de explicación.

En septiembre de 1937, familiares preocupados denunciaron la desaparición de Minnie Gotthardt a las autoridades de Elmendorf. La joven de 22 años desaparecida había trabajado con Ball antes de desaparecer, pero al ser interrogada, el tabernero dijo que se había ido para tomar otro trabajo. La policía estaba satisfecha, hasta que otra camarera, Julia Turner, fue reportada como desaparecida por su familia.

La respuesta de Ball fue la misma, pero esta vez hubo problemas, ya que la chica no se había llevado su ropa. Joe salvó el día al recordar de repente una discusión con el compañero de cuarto de Julia; Turner estaba ansioso por salir y Ball le había dado $ 500 por el camino.

En unos pocos meses, otras dos mujeres se unieron a la lista de desaparecidos; uno de ellos, Hazel Brown, abrió una cuenta bancaria dos días antes de que ella desapareciera y luego «se fue» sin recuperar nada del efectivo. Los Texas Rangers intervinieron en el caso y compilaron una lista de los empleados conocidos de Ball en los últimos años.

Muchos fueron encontrados con vida, pero al menos una docena estaban desaparecidas permanentemente, junto con la segunda y tercera esposa de Joe. Ball se mantuvo bien bajo el interrogatorio, pero su anciano ayudante se quebró, informando que había ayudado a Ball a deshacerse de varios cadáveres femeninos, actuando bajo amenaza de muerte cuando alimentó a los caimanes con sus restos desmembrados. Desde la seguridad de su nueva ubicación, el ex vecino de Joe se unió a la letanía y describió una noche de 1936 cuando vio a Ball cortar el cuerpo de una mujer y arrojar los fragmentos a sus mascotas hambrientas.

Los Rangers tenían suficiente para ganar las acusaciones, pero necesitaban pruebas sólidas para una condena. El 24 de septiembre de 1938, pasaron por el Sociable Inn para examinar el barril de carne de Joe y Ball se dio cuenta de que el juego había terminado. Se paró detrás de la barra, marcó un «No Venta» en la caja registradora, sacó una pistola del cajón y se suicidó con un tiro en la cabeza. Su personal de mantenimiento fue encarcelado más tarde durante dos años, como cómplice después del hecho, mientras que los caimanes de Joe fueron donados al zoológico de San Antonio.

Michael Newton – Una enciclopedia de asesinos en serie modernos – Cazando humanos

JOE BALL: EL CARNICERO DE ELMENDORF

Por David Lohr


Introducción

Más de 60 años después de que Joe Ball cometiera sus crímenes, es difícil armar un relato fáctico. Ninguno de los investigadores originales está vivo y las autoridades locales no tienen archivos ni relatos escritos. Si no hubiera sido por la persistencia de Michael Hall, director editorial de la Austin Chronicle, probablemente no hubiera habido una historia que contar, al menos no muy detallada. Durante el verano de 2002, Hall descubrió testigos sobrevivientes, familiares y otros detalles sobre Joe Ball. Esta información fue publicada en el número del 1 de julio de 2002 de Revista mensual de Texas. Su relato, junto con varios informes preexistentes, ha permitido armar una historia razonablemente completa de la vida y los crímenes de Joe Ball.

Aunque la mayoría de los tejanos no recuerdan a cuántas personas mató Joe o cuándo ocurrieron los crímenes, prácticamente todos saben su nombre y han escuchado historias sobre él. A muchos les contaron la historia sus padres a la hora de acostarse, o mientras estaban sentados alrededor de una fogata intercambiando historias de fantasmas. Ya sea por la pura brutalidad de sus crímenes o por los aspectos únicos del caso, el nombre de Joe Ball no se olvida fácilmente.

La mayoría de los aficionados al terror han visto la popular película de Tobe Hooper. La masacre de la motosierra de Tejas. Era la segunda película de Hooper,
Eaten Alive, que puede haber estado más basado en la realidad. La película cuenta la historia del enloquecido propietario de un hotel de Texas que alimenta a sus invitados, incluida una bonita prostituta, con un caimán que tiene detrás del hotel. Seguramente esto no es pura coincidencia, y sugiere fuertemente que el Sr. Hooper, como muchos tejanos, sigue fascinado por Joe Ball y lo que les hizo a sus víctimas.

Un nuevo asentamiento

A fines del siglo XIX, el estado de Texas era una frontera abierta con miles de acres de tierra sin colonizar. Las guerras indias y las disputas con México quedaron casi olvidadas, ya que la mayoría miraba hacia el futuro. Uno de los que miraban hacia el futuro era el padre de Joe Ball, Frank. Alrededor de 1885, Frank Ball se mudó a Elemendorf, Texas, un pequeño pueblo a 15 millas al sureste de San Antonio, que había sido fundado recientemente por un hombre llamado Henry Elmendorf, quien más tarde se convertiría en alcalde de San Antonio.

Poco después de su llegada, Frank pidió prestado algo de dinero al banco y abrió una fábrica para procesar algodón. Poco después, el ferrocarril recorrió la ciudad y el negocio de Frank floreció, convirtiéndolo en un hombre muy rico.

Comenzó incursionando en bienes raíces, comprando y vendiendo propiedades en toda el área, y finalmente abrió una tienda general en la ciudad. Frank y su esposa, Elizabeth, criaron a ocho hijos en una de las primeras casas de piedra que se construyó en la zona.

Cada uno de los niños prosperó y varios se convirtieron en figuras importantes de la comunidad. Frank Jr. trabajó para el distrito escolar y se convirtió en administrador en 1914. Su hermano Raymond abrió su propia tienda de comestibles y en 1926 se casó con una maestra local, Jane Terrell, quien luego fue nombrada por el presidente Franklin D. Roosevelt en 1940 como directora de correos. y sirvió a la comunidad durante 27 años.

El segundo hijo de Frank y Elizabeth, Joseph D. Ball, nació el 7 de enero de 1896. A lo largo de su infancia, Joe se mantuvo apartado y rara vez participó en actividades con otros niños, prefiriendo pasar su tiempo al aire libre, pescando y explorando.

Cuando llegó a la adolescencia, la pasión de Joe se volvió hacia las armas. Los amaba y pasaba varias horas cada semana practicando y perfeccionando sus habilidades. «Mi tío podría dispararle a un pájaro de una línea telefónica con una pistola desde el parachoques de su Ford Modelo A», dijo el sobrino de Joe, Bucky Ball, en una entrevista de julio de 2002 con
Revista mensual de Texas. Ya sea que Joe lo haya sospechado en ese momento o no, estas habilidades pronto serían útiles.

El 6 de abril de 1917, Estados Unidos declaró formalmente la guerra a Alemania y entró en conflicto en Europa. Poco después del comienzo de la guerra, Joe Ball se alistó y fue enviado al frente en Europa. Si bien no hay registro sobreviviente de sus hazañas o acciones durante la guerra, Joe sobrevivió y en 1919 recibió una licencia honorable del ejército y regresó a su ciudad natal de Elmendorf.

Joe trabajó para su padre por un tiempo, pero luego renunció. Algunos supusieron que después de un par de años en trincheras, Joe necesitaba algo de tiempo para adaptarse a la vida civil. Es posible que Joe no haya seguido los pasos de su padre, pero obviamente aprendió algo de él sobre negocios y rápidamente determinó que con el advenimiento de la Prohibición había una gran demanda de whisky y cerveza ilegales.

Así, comenzó una carrera como contrabandista. El trabajo puede haber sido peligroso, pero aparentemente Joe lo disfrutaba y viajaba por toda la zona en su Ford Modelo A vendiendo whisky a la gente en un barril de 50 galones. A mediados de los años veinte, Joe contrató a un joven afroamericano llamado Clifton Wheeler para que lo ayudara con el negocio. Wheeler, un manitas de profesión, rápidamente se encontró haciendo la mayor parte del trabajo y el trabajo sucio.

Más tarde se dijo que Wheeler vivía con miedo de Joe y que cada vez que Joe estaba borracho, se desahogaba disparando a los pies de Wheeler, haciéndolo bailar el jitterbug.

Tierra de caimanes

Cuando terminó la Prohibición, la carrera de contrabandista de Joe sufrió un revés temporal. Como ya sabía bastante sobre el negocio de licores y cervezas, Joe decidió abrir un salón. Después de comprar una pequeña parcela de tierra en las afueras de la ciudad en lo que ahora es la autopista 181, Joe construyó una taberna a la que llamó Sociable Inn. En la parte de atrás había dos dormitorios y al frente había un bar, una pianola y una sala con mesas donde los hombres bebían y ocasionalmente disfrutaban de peleas de gallos. Si bien la mayoría de los clientes parecían llevarse bien con Joe, él era conocido en la ciudad como un tipo espeluznante, alguien con quien no quería cruzarse.

Aunque el negocio parecía funcionar bien, Joe sintió que necesitaba un truco para atraer clientes y pronto se decidió por la idea de tener caimanes vivos en la propiedad. Hizo cavar un agujero detrás de la barra, que luego cementó y llenó con agua. Erigió una valla de 10 pies de altura, llenando la piscina con cinco caimanes vivos (uno grande y cuatro pequeños).

La idea de Joe funcionó y hordas de clientes acudieron a ver a sus nuevas mascotas. Los sábados estaban especialmente ocupados, ya que Joe montaba un espectáculo tomando un mapache vivo, un gato, un perro o cualquier otro animal que pudiera tener en sus manos y arrojaba el animal a los caimanes para el deleite de sus clientes.

Según Elton Cude Jr., cuyo padre, un ayudante del sheriff del condado de Bexar, ayudó a investigar a Ball y luego escribió sobre él en un libro titulado El Ducado Salvaje y Libre de Bexar, era de conocimiento común que todos los sábados por la noche, “se producía una orgía de borrachos cualquier animal salvaje, zarigüeya, gato, perro, o cualquier otro animal sin dueño ayudaba a que el espectáculo fuera un poco mejor. tira un animal y observa los caimanes», escribió Cude en su libro. También se puede encontrar una cuenta similar dentro de los archivos de la Biblioteca Pública de San Antonio: «El chillido [sic] el gatito se tiró a la piscina. Un gran caimán levantó sus fauces, las cerró como un tornillo de banco, y el gato que gritaba fue mordido por la mitad. ‘¡Hay más por venir, mis mascotas!’ Gritó Big Joe Ball, mientras la multitud enloquecida por la bebida rugía en agradecimiento. ¡Y luego arrojó un cachorro a la maldita piscina!».

Además de sus caimanes, los clientes masculinos de Joe disfrutaban del hecho de que solo contrataría a las chicas más jóvenes y bonitas para que trabajaran de camareras y atendieran el bar. Ninguna de las chicas parecía quedarse mucho tiempo, pero Joe siempre explicaba que las chicas simplemente vagaban por la ciudad en busca de dinero rápido.

En 1934, Joe conoció a una mujer de Seguin llamada Minnie Gotthardt, o «Big Minnie», como la mayoría la conoce. A los amigos de Joe no les agradaba y la consideraban una persona entrometida y repugnante, pero aparentemente a Joe no le importó y los dos finalmente comenzaron a administrar el bar juntos.

La relación duró casi tres años, hasta que Joe se enamoró de Dolores «Buddy» Goodwin, una de sus camareras más jóvenes. Dolores se enamoró de Joe, a pesar de que una vez él le arrojó una botella, lo que le dejó una cicatriz desagradable desde el ojo hasta el cuello.

Las cosas se complicaron aún más en 1937, cuando Hazel «Schatzie» Brown, de 22 años, comenzó a trabajar en el bar. Lleno de confianza en sí mismo y peligrosamente hermoso, Joe, siempre el jugador, se enamoró una vez más. Esto creó el problema para Joe de tratar de equilibrar a tres mujeres, todas las cuales trabajaban en su bar.

Durante el verano de 1937, parte del problema de Joe se resolvió con la desaparición de Minnie. Ante la consulta de amigos y familiares de Minnie, él explicó con entusiasmo que ella se había ido de la ciudad después de dar a luz a un bebé negro.

Unos meses más tarde, Joe se casó con Dolores y luego le reveló que Minnie no se había escapado, sino que él la había llevado a una playa local, le disparó en la cabeza y la enterró en la arena. Dolores no pareció creer la historia de Joe y el tema nunca más se volvió a mencionar.

En enero de 1938, Dolores estuvo involucrada en un accidente automovilístico casi fatal, que resultó en la amputación de su brazo izquierdo. No obstante, rápidamente comenzaron a circular rumores de que uno de los caimanes de Joe se lo había arrancado. Independientemente de cómo perdió el brazo, Dolores desapareció misteriosamente en abril y, no mucho después, también lo hizo Hazel.

Si bien las mujeres en la vida de Joe fueron cualquier cosa menos consistentes, sus caimanes siempre estuvieron ahí para él. Joe era muy protector con sus queridos caimanes. Se había rumoreado que en una ocasión, cuando un vecino se quejó del olor a carne podrida, Joe sacó un arma, y ​​de una manera no tan educada explicó que debía ser la «comida de los caimanes» lo que olía y que el vecino entrometido debería ocuparse de sus propios asuntos si no quería convertirse en esa comida. Según los informes, el vecino se mudó a otra ciudad.

No se vende

A pesar de que la ayuda de Joe seguía desapareciendo, su negocio siguió prosperando. Todo parecía ir sobre ruedas. Eso fue hasta mediados de 1938, cuando la familia de Minnie comenzó a hacer preguntas nuevamente. No pudieron localizarla y buscaron ayuda en la oficina del alguacil del condado de Bexar. Dado que Joe era el último amante y empleador conocido de Minnie, fue interrogado en varias ocasiones. No obstante, en ausencia de evidencia de juego sucio, finalmente fue descartado como sospechoso.

Unos meses después, otra familia acudió a la policía por su hija desaparecida, Julia Turner, de 23 años. La niña desaparecida también había trabajado a tiempo parcial para Joe. Los ayudantes del alguacil visitaron nuevamente la taberna, pero Joe afirmó que ella le había dicho que tenía algunos problemas personales y que quería seguir adelante. Sin nada más que hacer, los investigadores una vez más se fueron con las manos vacías.

Más tarde, cuando registraron la casa que Julia compartía con un compañero de cuarto, se descubrió que no había empacado nada de su ropa o pertenencias. Los investigadores decidieron regresar al bar para otra ronda de interrogatorios. Esta vez Joe aparentemente recordó que ella estaba en un estado desesperado y que él le había prestado $500 porque tenía problemas con su compañero de cuarto y no quería volver a casa.

Durante los siguientes meses, dos empleados más de Joe desaparecieron, cuyos nombres y edades se han perdido en el tiempo. Los ayudantes del alguacil trajeron a Joe y lo interrogaron sin descanso durante horas, pero él siguió manteniendo su inocencia, afirmando que simplemente se habían ido de la ciudad y siguieron adelante. Sin pruebas ni pistas que seguir, las chicas se añadieron a una lista cada vez mayor y Joe volvió a estar a salvo.

El 23 de septiembre de 1938, la suerte de Joe comenzó a agotarse. Un viejo vecino suyo se adelantó y les dijo a los investigadores que había visto a Joe cortar la carne de un cuerpo humano y alimentar a los caimanes con los pedazos. Y, mientras los investigadores decidían qué hacer a continuación, un hombre mexicano-estadounidense se acercó al alguacil adjunto del condado de Bexar, John Gray, y le contó sobre un barril maloliente que Joe había dejado en el granero de su hermana.

Olía, dijo, «como si hubiera algo muerto dentro». A la mañana siguiente, los agentes John Gray y John Klevenhagen fueron al granero a investigar, pero el barril no estaba. No obstante, la hermana de Joe corroboró la historia del hombre y los agentes decidieron hacerle otra visita a Joe.

Cuando Gray y Klevenhagen llegaron al bar, le informaron a Joe que lo llevarían a San Antonio para interrogarlo. Joe preguntó si primero podía cerrar la taberna y los diputados estuvieron de acuerdo. Mientras los dos hombres esperaban sentados en el bar, Joe tomó una cerveza y la bebió rápidamente. Luego se acercó a su caja registradora y presionó el botón «SIN VENTA».

Cuando el cajón se abrió, metió la mano dentro y agarró un revólver calibre .45. La agitó brevemente hacia Gray y Klevenhagen, quienes gritaron: «¡No lo hagan!». justo cuando Joe lo apuntó a su corazón. Luego apretó el gatillo y cayó muerto al suelo del bar. Algunos afirmaron más tarde que se había pegado un tiro en la cabeza, pero no importa, fue un tiro mortal.

Diputados de toda la región no tardaron en revisar cada centímetro cuadrado de la barra de Joe. Al descubrir carne podrida alrededor del estanque de caimanes y un hacha cubierta de sangre y cabello, su teoría inicial fue que Joe había mutilado a sus víctimas y se las había dado de comer a sus caimanes. Los investigadores también comenzaron a recordar otras desapariciones, incluidas dos camareras desaparecidas y un adolescente que pasaba el rato en Joe’s. El horror absoluto de la situación comenzaba a hacerse sentir y el alguacil adjunto del condado de Bexar, John Gray, quería respuestas.

Descubrimientos espantosos

Los investigadores sabían que el personal de mantenimiento de Joe, Clifton Wheeler, era probablemente la única persona viva que podía ayudarlos. Después de asegurar la escena en el bar, Gray y Klevenhagen recogieron a Wheeler y lo llevaron de regreso a San Antonio para interrogarlo. Wheeler inicialmente negó tener conocimiento de lo que les sucedió a las mujeres desaparecidas, pero a medida que avanzaba el día finalmente admitió que no había sido totalmente honesto con ellas sobre su participación.

Luego explicó que la novia de Joe, Hazel Brown, se había enamorado de otro hombre y planeaba mudarse para comenzar una nueva vida. Esto, según Wheeler, junto con acusar a Joe del asesinato de Big Minnie, hizo que Joe se volviera loco y la matara. Para verificar su historia, los investigadores querían ver pruebas y le pidieron a Wheeler que les mostrara dónde Joe se había deshecho del cuerpo de Hazel.

Al día siguiente, Wheeler llevó a los investigadores a un lugar aislado, aproximadamente a tres millas de la ciudad, cerca del río San Antonio. Escaneó momentáneamente el área y luego comenzó a cavar en la tierra suelta. Después de unos minutos, la sangre comenzó a brotar en la tierra y un olor horrible comenzó a emanar del suelo. El olor se volvió intolerable para los presentes y la mayoría comenzó a vomitar.

Wheeler finalmente levantó dos brazos, dos piernas y finalmente un torso. Cuando se le preguntó dónde estaba la cabeza, Wheeler señaló los restos de una fogata. al acercarse examen, los investigadores encontraron una mandíbula, algunos dientes y, finalmente, algunas piezas de un cráneo, que era todo lo que quedaba de Hazel Brown.

Mientras los investigadores acordonaban la escena del crimen, Wheeler dijo que después de una larga noche de consumo excesivo de alcohol, Ball le había pedido que recogiera algunas mantas y alcohol. Luego, los dos tomaron el auto de Joe y recogieron un barril de 55 galones del granero de la hermana de Joe, y luego condujeron hasta el río. Wheeler afirmó que Ball lo obligó a punta de pistola a cavar una tumba y luego abrieron el cañón.

Dentro estaba el cuerpo de Hazel Brown. Wheeler dijo que inicialmente se negó a ayudar a desmembrar el cadáver y que Joe lo había comenzado él mismo, pero que en su estupor ebrio Joe tuvo dificultades para cortar las ramas y obligó a Wheeler a sujetarlas mientras cortaba. Cada vez que los dos comenzaban a enfermarse por el hedor, se tomaban un descanso y bebían más cerveza. Cuando finalmente se completó el desmembramiento, Wheeler dijo que enterraron el cadáver y arrojaron su cabeza en una fogata.

Cuando se le preguntó acerca de la desaparición de Minnie Gotthardt, Wheeler dijo que Joe había llevado a Minnie a Ingleside, cerca de Corpus Christi. Joe encontró un área apartada y, después de beber mucho, esperó hasta que Minnie se distrajera y luego le disparó en la sien. Wheeler dijo que Joe la mató porque estaba embarazada y no quería que eso interfiriera con la relación que tenía con Dolores. Luego, los dos hombres la enterraron en la arena y regresaron al bar. La policía fue al área y cavó en la arena con mano de obra contratada y maquinaria pesada.

Finalmente, el 14 de octubre de 1938, encontraron los restos parcialmente descompuestos de Minnie enterrados en la arena. La policía siguió interrogando a Wheeler sobre las otras mujeres desaparecidas, pero él afirmó firmemente que no tenía conocimiento de lo que les había sucedido.

De vuelta en el bar de Joe, los investigadores encontraron un álbum de recortes que contenía fotos de docenas de mujeres. Esto, dijo el alguacil adjunto en jefe JW Davis, «podría llevar al descubrimiento de uno o una docena de asesinatos más». Sin embargo, ninguna de las fotos demostró tener alguna conexión conocida con Joe.

Epílogo

Los investigadores finalmente localizaron a Dolores en California. Estaba lejos de estar muerta y aparentemente había dejado el área para un nuevo comienzo en San Diego. Dos semanas después, en Phoenix, Arizona, localizaron a otra de las mujeres que previamente había sido catalogada como «desaparecida» de la taberna.

Resulta que no se encontró que ninguna de las carnes podridas en el estanque de caimanes fuera humana. En una entrevista de 1957 con el
San Antonio Light, Dolores «Buddy» Goodwin declaró que Joe, «nunca puso a nadie en ese tanque de caimanes», dijo. «Joe no haría una cosa así. No era un monstruo horrible. Joe era un hombre dulce, amable y bueno, y nunca lastimó a nadie a menos que se sintiera obligado a hacerlo. Solo hubo dos asesinatos», dijo. Si bien es posible que Joe nunca alimentara a nadie con sus caimanes, los investigadores originales especularon que simplemente limpió la carne y los huesos restantes.

En 1939, Clifton Wheeler se declaró culpable por su participación en la eliminación de los cuerpos y fue sentenciado a dos años de prisión. Tras su liberación, abrió su propio bar. Sin embargo, su notoriedad le antecedía y no podía dar la cara en público sin ser acosado por la prensa o castigado por los vecinos. Wheeler finalmente abandonó el área y nunca más se supo de él. Los caimanes de Joe finalmente fueron incautados por el estado de Texas y donados al zoológico de San Antonio, donde vivieron el resto de sus vidas como atracciones turísticas.

Si bien es posible que nunca sepamos exactamente cuántas personas mató Joe Ball, o si alguno de ellos alguna vez terminó como alimento para caimanes, su popularidad de culto perdura hasta el día de hoy. Conocido en todo el mundo del crimen como el «Carnicero de Elmendorf» y el «Barba Azul del sur de Texas», la historia del «Hombre Caimán» seguramente perdurará en las generaciones venideras.

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