Perfiles asesinos – Hombres

Lawrence Sigmund BITTAKER – Expediente criminal

Lawrence 
 Sigmund BITTAKER

Alias: «Alicates»

Clasificación:
Asesino en serie

Características:

Secuestro – Violación – Tortura

Número de víctimas: 5

Fecha del asesinato: junio-octubre de 1979

Fecha de arresto:

20 de noviembre de 1979

Fecha de nacimiento:

27 de septiembre de 1940

Perfil de la víctima:

Cindy Schaeffer, 16 / Andrea Hall, 18 / Jacqueline Lamp, 13, y Jackie Gilliam, 15 / Shirley Ledford, 16

Método de asesinato: Estrangulamiento con ligadura

Ubicación: California, EE.UU

Estado:

Condenado a muerte el 24 de marzo de 1981

información

Lawrence Sigmund Bittaker y Roy Lewis Norris son dos asesinos en serie estadounidenses que juntos secuestraron, torturaron, violaron y asesinaron a cinco mujeres jóvenes durante un período de cinco meses en California en 1979.

antes de que se conocieran

Lawrence Bittaker

Poco después de su nacimiento, Bittaker fue adoptado por el Sr. y la Sra. George Bittaker. George trabajaba en fábricas de aviones, lo que requería que la familia se mudara con frecuencia, de Pensilvania a Florida, a Ohio y finalmente a California.

Bittaker, que tenía un coeficiente intelectual probado de 138, abandonó la escuela secundaria en 1957, después de varios enfrentamientos con las autoridades juveniles y la policía. Poco después, fue detenido por robo de automóvil, abandonó la escena de un accidente de atropello y fuga y evadió el arresto. Fue encarcelado en la Autoridad Juvenil de California hasta los 19 años.

El FBI arrestó a Bittaker en Louisiana varios días después de su liberación por violar la Ley de Robo de Vehículos Motorizados Interestatales. Condenado en agosto de 1959, fue sentenciado a 18 meses en un reformatorio federal de Oklahoma. Su comportamiento allí pronto lo transfirió a un centro médico de Missouri. Fue puesto en libertad después de cumplir seis meses de su condena.

En diciembre de 1960 fue arrestado en Los Ángeles y en mayo de 1961 fue sentenciado a entre 1 y 15 años en una prisión estatal. Una evaluación psiquiátrica determinó que Bittaker era paranoico y psicótico límite, con poco control sobre sus impulsos. A pesar de estos hallazgos, fue puesto en libertad en 1963.

Fue detenido dos meses después por violación de la libertad condicional y sospecha de robo, y nuevamente en octubre de 1964. Mientras estaba en prisión, nuevamente se le hizo una evaluación psiquiátrica y nuevamente se determinó que estaba en el límite de la psicótica.

En julio de 1967 fue arrestado y condenado por robo y abandono de un accidente de atropello y fuga. Fue sentenciado a cinco años, pero fue puesto en libertad en abril de 1970. Sin embargo, en marzo de 1971 fue detenido por robo y violación de la libertad condicional. Fue sentenciado a seis meses a 15 años en octubre. Cumplió tres años de esa condena.

Fue detenido nuevamente cuando apuñaló a un empleado de un supermercado en el estacionamiento del negocio. Bittaker se había metido un bistec en los pantalones y el empleado lo siguió afuera y trató de detenerlo. El hombre sobrevivió y Bittaker fue condenado por intento de asesinato. Conoció a Norris mientras estaba en prisión en la Colonia de Hombres de California en San Luis Obispo.

En 1976, Bittaker fue contratado como gerente del Holiday Theatre en el área de Reseda del Valle de San Fernando.

Se le dio otra evaluación psiquiátrica, que rechazó el hallazgo psicótico limítrofe, diciendo en cambio que era un sociópata clásico. Otro psiquiatra llamó a Bittaker un psicópata sofisticado. A pesar de las advertencias de los psiquiatras, fue liberado en noviembre de 1978 y se mudó a Los Ángeles.

Roy Norris

A los 17, Norris abandonó la escuela y se unió a la Marina. Pasó la mayor parte de su servicio estacionado en San Diego y sirvió cuatro meses en Vietnam. No vio ningún combate mientras estuvo allí.

De vuelta en San Diego, Norris fue arrestado en noviembre de 1969 por intento de violación. Tres meses después, en libertad bajo fianza antes de su juicio, fue arrestado nuevamente. Había intentado atacar a una mujer en su casa. La policía llegó antes de que pudiera hacerle daño. En este punto, Norris fue dado de baja de la Marina por problemas psicológicos.

En mayo de 1970, cuando aún estaba en libertad bajo fianza, atacó a una estudiante en el campus de la Universidad Estatal de San Diego. Había saltado sobre la mujer por detrás, la había golpeado en la cabeza con una piedra y luego le había golpeado la cabeza varias veces contra el cemento. La mujer sobrevivió, por lo que Norris solo fue acusado de agresión con un arma mortal. Fue enviado al Hospital Estatal de Atascadero como delincuente sexual y pasó cinco años allí. Cuando fue puesto en libertad, no se consideró que representara más peligro para los demás.

Tres meses después de su liberación, Norris atacó y violó a una mujer de 27 años. Condenado por violación forzada, fue enviado a la Colonia de Hombres de California en San Luis Obispo. Mientras estuvo allí, conoció y se hizo amigo de Bittaker. Norris afirma que Bittaker le salvó la vida dos veces en prisión, lo que lo unía a Bittaker según el «código del prisionero».

Norris fue liberado el 15 de enero de 1979 y se mudó con su madre a Los Ángeles, aquí es donde se cree que comenzó una relación incestuosa. Bittaker contactó a Norris y continuaron su amistad en prisión en el exterior.

Asesinatos

Bittaker y Norris tramaron un plan para violar y matar a las niñas locales. Bittaker compró una camioneta de carga GMC de 1977, a la que llamaron «Murder Mack», porque no tenía ventanas laterales en la parte trasera y una gran puerta corrediza del lado del pasajero. De febrero a junio de 1979, probaron su plan. Manejaron por la Pacific Coast Highway, se detuvieron en las playas, hablaron con chicas y les tomaron fotos. Cuando la pareja fue arrestada, la policía encontró cerca de 500 fotografías entre las posesiones de Bittaker.

El 24 de junio de 1979 cobraron su primera víctima, Cindy Schaeffer, de 16 años. La recogieron cerca de Redondo Beach, Norris la obligó a subir a la camioneta. Le tapó la boca con cinta adhesiva y le ató los brazos y las piernas. Bittaker condujo la camioneta hasta un camino de incendios en las montañas de San Gabriel fuera de la vista de la carretera. Ambos hombres violaron a la niña, y luego Bittaker envolvió una percha de alambre enderezado alrededor de su cuello. Apretó el alambre con unos alicates de tornillo de banco y la estranguló hasta la muerte. Envolvieron su cuerpo en una cortina de baño de plástico y lo tiraron en un cañón cercano.

El 8 de julio recogieron a Andrea Hall, de 18 años, haciendo autostop. Norris se escondió en la parte trasera de la camioneta y Bittaker la convenció de subir a la camioneta. Después de que ella entró, Bittaker le ofreció una bebida de una hielera en la parte de atrás. Cuando fue a la hielera, Norris saltó sobre ella, le ató los brazos y las piernas y le tapó la boca con cinta adhesiva. La llevaron al camino de incendios y la violaron varias veces. Bittaker la sacó a rastras de la furgoneta y Norris se fue a buscar cerveza. Cuando regresó, Hall se había ido y Bittaker estaba mirando fotos Polaroid de ella. La había apuñalado con un picahielo en ambas orejas y la había estrangulado. Arrojó su cuerpo por un precipicio.

El 3 de septiembre, mientras conducían cerca de Hermosa Beach, la pareja vio a dos niñas en el banco de una parada de autobús y les ofreció un paseo. Jackie Gilliam, de 15 años, y Leah Lamp, de 13, aceptaron su oferta. Las chicas comenzaron a sospechar cuando Bittaker estacionó la camioneta cerca de una cancha de tenis suburbana. Lamp fue hacia la puerta trasera y Norris la golpeó en la cabeza con un bate. Estalló una breve pelea, pero con la ayuda de Bittaker, Norris sometió a los adolescentes y los ató a ambos. Bittaker luego los llevó a la carretera de incendios. Mantuvieron vivas a las niñas durante dos días, violándolas y torturándolas todo el tiempo con una percha de alambre y unos alicates. Incluso hicieron una grabación de audio de los hechos. Finalmente, Bittaker apuñaló a Gilliam en ambos oídos con un picahielos. Cuando ella no sucumbió a sus heridas, ambos hombres se turnaron para estrangularla hasta que murió. Bittaker luego estranguló a Lamp mientras Norris la golpeaba en la cabeza con un mazo siete veces. Arrojaron los cuerpos por un acantilado, el picahielos todavía en la cabeza de Gilliam.

Secuestraron a Shirley Sanders el 30 de septiembre, la golpearon y la obligaron a subir a la camioneta. Ambos la violaron, pero ella escapó. La policía le mostró fotos de los hombres y ella los identificó como Lawrence y Roy.

Secuestraron a Lynette Ledford, de 16 años, el 31 de octubre, la violaron y la torturaron mientras conducían por Los Ángeles en lugar de dirigirse a su lugar habitual en la montaña. Bittaker apuñaló a la joven varias veces y también la torturó con las tenazas. Durante su tortura, sus gritos y súplicas fueron grabados mientras Bittaker la golpeaba repetidamente en los codos con un mazo, exigiendo todo el tiempo que no dejara de gritar; eventualmente la estranguló con una percha de alambre, usando las pinzas para enrollar un lazo de cincha alrededor de su garganta. En lugar de arrojar su cuerpo por un acantilado, lo dejaron en un césped al azar en Hermosa Beach para ver la reacción local en el periódico. El cuerpo fue encontrado al día siguiente y causó un gran revuelo, siendo solo unos días después del arresto del «Hillside Strangler» Angelo Buono.

Arresto, juicio y sentencia

Norris le había estado contando a su amigo de prisión Jimmy Dalton todo sobre los asesinatos. Dalton pensó que las historias eran mentiras hasta que se encontró el cuerpo de Ledford. Habló con su abogado y fueron al Departamento de Policía de Los Ángeles con información sobre Norris.

En el juicio, tanto Norris como Bittaker fueron acusados ​​de asesinato, secuestro, violación forzada, perversión sexual y conspiración criminal. Bittaker fue declarado culpable de violación, tortura, secuestro y asesinato el 17 de febrero de 1981 y condenado a muerte. En febrero de 2008, Bittaker todavía está en el corredor de la muerte, donde todavía recibe correo, que firma con su apodo «Pliers» Bittaker. Norris también fue sentenciado, pero se salvó de una cadena perpetua o de ser ejecutado a cambio de su testimonio contra Bittaker. A Norris se le negó la libertad condicional en 2009 y será elegible en otros diez años.

Wikipedia.org

Lawrence Bittaker y Roy Norris

Lawrence Bittaker cumplía condena por asalto con un arma mortal en 1978 cuando conoció a Roy Norris en la Colonia de Hombres de California en San Luis Obispo. Norris, un violador convicto, reconoció a un alma gemela en Bittaker, y pronto se volvieron inseparables.

Mientras aún estaban confinados, decidieron un plan para secuestrar, violar y asesinar a adolescentes «por diversión», tan pronto como fueran liberadas. Si todo salía bien, planeaban matar al menos a una niña de cada edad «adolescente», de 13 a 19 años, grabando los hechos en cinta y película. En libertad condicional el 15 de noviembre de 1978, Bittaker comenzó a hacer los preparativos para la ola de crímenes y obtuvo una camioneta que denominó «Murder Mack».

Norris fue dado de alta el 15 de junio de 1979, luego de un período de observación en el Hospital Estatal de Atascadero. Rápidamente corrió al lado de Bittaker, ansioso por llevar a cabo sus planes.

El 24 de junio de 1979, Lucinda «Cindy» Schaeffer, de 16 años, desapareció después de una salida a la iglesia y nunca más se la volvió a ver. Joy Hall, de 18 años, desapareció sin dejar rastro en Redondo Beach el 8 de julio. Dos meses después, el 2 de septiembre, Jacqueline Lamp, de 13, y Jackie Gilliam, de 15, se perdieron mientras hacían autostop en Redondo Beach.

Shirley Ledford, de 16 años, de Sunland, fue la única víctima recuperada por las autoridades; secuestrada el 31 de octubre, fue encontrada a la mañana siguiente en un barrio residencial de Tijunga. Estrangulada con una percha, primero había sido sometida a «abuso sádico y bárbaro», sus senos y su rostro mutilados, sus brazos acuchillados, su cuerpo cubierto de moretones.

Los detectives tuvieron su oportunidad el 20 de noviembre, cuando Bittaker y Norris fueron arrestados por cargos derivados de un asalto el 30 de septiembre en Hermosa Beach. Según los informes, su víctima femenina había sido rociada con Mace, secuestrada en una camioneta plateada y violada antes de que lograra escapar.

La mujer finalmente no pudo hacer una identificación positiva de Bittaker y Norris, pero los oficiales que la arrestaron descubrieron drogas en su posesión y mantuvieron a ambos en la cárcel por violación de la libertad condicional. Roy Norris comenzó a mostrar signos de tensión bajo custodia. En una audiencia preliminar en Hermosa Beach, ofreció una disculpa «por mi locura», y pronto estaba contando a los oficiales historias de asesinato.

Según sus declaraciones, Bittaker se acercó a las niñas al azar, las fotografió y les ofreció paseos, marihuana gratis y trabajos como modelos. La mayoría rechazó las ofertas, pero otros fueron secuestrados a la fuerza, la radio de la camioneta ahogó sus gritos mientras los conducían a un camino de incendios en una montaña remota para sesiones de violación y tortura. Se recuperaron grabaciones de los últimos momentos de Jacqueline Lamp del «Murder Mack», y los detectives contaron 500 fotografías de mujeres jóvenes sonrientes entre los efectos de los sospechosos.

El 9 de febrero de 1980, Norris llevó a los agentes a tumbas poco profundas en el Cañón de San Dimas y las Montañas de San Gabriel, donde se recuperaron los restos óseos de Lamp y Jackie Gilliam. Un picahielo aún sobresalía del cráneo de Gilliam, y los restos mostraban otras marcas de malos tratos crueles.

Acusando a los prisioneros de cinco cargos de asesinato, el alguacil del condado de Los Ángeles, Peter Pitchess, anunció que Bittaker y Norris podrían estar relacionados con la desaparición de otras 30 o 40 víctimas. Para el 20 de febrero, la pila de fotografías sinceras había arrojado diecinueve niñas desaparecidas, pero ninguna fue rastreada y, aparentemente, Norris había agotado su deseo de hablar.

El 18 de marzo, Norris se declaró culpable de cinco cargos de asesinato y convirtió las pruebas del estado en contra de su amigo. A cambio de su cooperación, recibió una sentencia de 45 años a cadena perpetua, con posibilidad de libertad condicional después de treinta años. Bittaker lo negó todo. En su juicio, el 5 de febrero de 1981, testificó que Norris le informó por primera vez de los asesinatos después de su arresto en 1979. Un jurado decidió no creerlo y emitió un veredicto de culpabilidad el 17 de febrero.

El 24 de marzo, de acuerdo con la recomendación del jurado, Bittaker fue condenado a muerte. El juez impuso una sentencia alternativa de 199 años y cuatro meses, que entrará en vigor en caso de que la sentencia de muerte de Bittaker sea conmutada por cadena perpetua. Bittaker todavía está en el corredor de la muerte en la prisión de San Quentin, mientras que Norris todavía se encuentra en la prisión de Pelican Bay en California.

Bittaker, Lawrence Sigmund y Norris, Roy Lewis

Lawrence Bittaker cumplía condena por agresión con un arma letal en 1978, cuando conoció a Roy Norris en la Colonia de Hombres de California en San Luis Obispo. Norris, un violador convicto, reconoció a un alma gemela en Bittaker, y pronto se volvieron inseparables. Mientras aún estaban confinados, tramaron un complot espeluznante para secuestrar, violar y asesinar a adolescentes «por diversión», tan pronto como fueran liberadas. Si todo salía bien, planeaban matar al menos a una niña de cada edad «adolescente», de 13 a 19 años, grabando los hechos en cinta y película.

En libertad condicional el 15 de noviembre de 1978, Bittaker comenzó a hacer los preparativos para la ola de crímenes y obtuvo una camioneta que denominó «Murder Mack». Norris fue dado de alta el 15 de junio de 1979, luego de un período de observación en el Hospital Estatal de Atascadero, y se apresuró al lado de Bittaker, ansiosos por implementar sus planes.

El 24 de junio de 1979, Linda Schaeffer, de 16 años, desapareció después de una función en la iglesia y nunca más se la volvió a ver. Joy Hall, de 18 años, desapareció sin dejar rastro en Redondo Beach el 8 de julio.

Dos meses después, el 2 de septiembre, Jacqueline Lamp, de 13 años, y Jackie Gilliam, de 15, se perdieron mientras hojeaban atracciones en Redondo Beach. Shirley Ledford, de 16 años, de Sunland, fue la única víctima recuperada por las autoridades; secuestrada el 31 de octubre, fue encontrada a la mañana siguiente en un barrio residencial de Tijunga. Estrangulada con una percha, primero había sido sometida a «abuso sádico y bárbaro», sus senos y su rostro mutilados, sus brazos acuchillados, su cuerpo cubierto de moretones. Los detectives tuvieron su oportunidad el 20 de noviembre, cuando Bittaker y Norris fueron arrestados por cargos derivados de un asalto el 30 de septiembre en Hermosa Beach.

Según los informes, su víctima femenina había sido rociada con Mace, secuestrada en una camioneta plateada y violada antes de que lograra escapar. La mujer finalmente no pudo hacer una identificación positiva de Bittaker y Norris, pero los oficiales que la arrestaron descubrieron drogas en su poder, y mantuvieron a ambos en la cárcel por violación de la libertad condicional. Roy Norris comenzó a mostrar signos de tensión bajo custodia.

En una audiencia preliminar, en Hermosa Beach, ofreció una disculpa «por mi locura», y pronto estaba deleitando a los oficiales con historias de asesinato. Según sus declaraciones, Bittaker se acercó a las chicas al azar, las fotografió y les ofreció paseos, marihuana gratis y trabajos de modelaje. La mayoría rechazó las ofertas, pero otros fueron secuestrados a la fuerza, la radio de la camioneta ahogó sus gritos mientras los conducían a un camino de incendios en una montaña remota para sesiones de violación y tortura. Se recuperaron grabaciones de los últimos momentos de Jacqueline Lamp del «Murder Mack», y los detectives contaron 500 fotografías de mujeres jóvenes sonrientes entre los efectos de los sospechosos.

El 9 de febrero de 1980, Norris llevó a los agentes a tumbas poco profundas en el Cañón de San Dimas y las Montañas de San Gabriel, donde se recuperaron los restos óseos de Lamp y Jackie Gilliam. Todavía sobresalía un picahielos del cráneo de Gilliam, y los restos mostraban otras marcas de malos tratos crueles. Acusando a los prisioneros de cinco cargos de asesinato, el alguacil del condado de Los Ángeles, Peter Pitchess, anunció que Bittaker y Norris podrían estar relacionados con la desaparición de otras 30 o 40 víctimas. Para el 20 de febrero, la pila de fotografías sinceras había arrojado diecinueve niñas desaparecidas, pero ninguna fue rastreada y, aparentemente, Norris había agotado su deseo de hablar.

El 18 de marzo, Norris se declaró culpable de cinco cargos de asesinato, volviendo la evidencia estatal contra su cómplice. A cambio de su cooperación, recibió una sentencia de 45 años a cadena perpetua, con posibilidad de libertad condicional después de treinta años. Bittaker, por su parte, lo negó todo. En su juicio, el 5 de febrero de 1981, testificó que Norris le informó por primera vez de los asesinatos después de su arresto en 1979. Un jurado decidió no creerlo y emitió un veredicto de culpabilidad el 17 de febrero.

El 24 de marzo, de acuerdo con la recomendación del jurado, Bittaker fue condenado a muerte. El juez impuso una sentencia alternativa de 199 años y cuatro meses, que entrará en vigor en caso de que la sentencia de muerte de Bittaker sea conmutada por cadena perpetua.

Michael Newton – Una enciclopedia de asesinos en serie modernos – Cazando humanos

Lawrence Sigmund BITTAKER y Roy Lewis NORRIS

Terreno de matanza

El sur de California tiene algo para todos. Un clima templado durante todo el año es una bendición para la agricultura, la industria y el turismo. Las montañas y los desiertos atraen a los excursionistas, mientras que las playas atraen a los surfistas y bañistas. Las granjas y plantaciones de cítricos emplean a trabajadores migrantes mal pagados de México. Los turistas se dirigen al sur en busca de aventuras en las calles de Tijuana, Tecate y Mexicali. La fábrica de sueños de Hollywood devora aspirantes a estrellas. El dinero deja un rastro de hedor en Rodeo Drive.

El lado más oscuro, por supuesto, no se menciona en las guías y folletos. Como siempre, el crimen va de la mano con la riqueza. Las drogas fluyen a través de la frontera. Las prostitutas trabajan en las calles cercanas a los estudios de Disney y Universal. Los fugitivos duermen en alcantarillas, callejones o en lugares de mala muerte como el notorio «Hotel Hell» de Hollywood. Las bandas callejeras y los traficantes transforman las calles en galerías de tiro.

También están los depredadores, además de los que llevan cadenas de oro en las limusinas.

El sur de California es Psycho Central. La región se ha ganado su sombría reputación de la manera más dura, produciendo un diez por ciento de los asesinos en serie identificados en el mundo entre 1950 y 2000. Como era de esperar, los asesinos ahora son celebridades, con apodos hechos a medida para los tabloides, y su primo inferior, la televisión. .

El Acechador Nocturno. El asesino I-5. El Asesino de Skid Row. El estrangulador de la ladera. El asesino de la autopista. El slasher de Koreatown. El asesino de la luz de las velas. El Asesino del Sur. El asesino de la bolsa de basura. El Asesino del Atardecer. El Asesino de la Costa Naranja.

Ningún estudio ha explicado la cantidad desproporcionada de asesinos en serie en el sur de California, pero algunas de las respuestas son tan obvias como una nínfula de Hollywood sin talento. El primero es la población. Los cazadores van donde hay presas, y el sur de California ofrece una gran cantidad de presas. La población de Los Ángeles era de 3,6 millones a comienzos del nuevo siglo, con otros 1,2 millones en San Diego. En general, la expansión desde Santa Bárbara hasta la frontera de Baja asciende a 20 millones. Muchos otros viven «extraoficialmente»: fugitivos, inmigrantes ilegales, personas sin hogar, fugitivos y aquellos que simplemente se han caído en el olvido.

Entre esos 20 millones de habitantes y otros aún no reconocidos, un depredador puede encontrar abundantes “objetivos de oportunidad”. Estos incluyen autoestopistas, prostitutas, habitantes marginales, niños desatendidos y ancianos olvidados. Muchos no se perderán. Si sus cuerpos se recuperan de una tumba poco profunda, una alcantarilla de una carretera o un basurero, ¿a quién le importará?

La movilidad es clave. El sur de California inventó el culto al automóvil. La población es grande, pero la densidad es baja. Un repleto sistema de carreteras, por ejemplo, ha convertido a Los Ángeles en la capital mundial del robo a bancos.

En una ironía predecible, un depredador llamado Mack Ray Edwards ayudó a construir las autopistas, masacrando niños desde 1953 hasta 1969, plantando sus cuerpos durante la noche en el suelo que pavimentaría con asfalto por la mañana. Cuando Edwards se ahorcó en el corredor de la muerte de San Quentin, la próxima generación ya estaba recorriendo esas autopistas con estilo.

Sus nombres son leyendas de pesadilla. Harvey Glatman. Thor Christiansen. Kenneth Bianchi y Angelo Buono. Patrick Kearney. William Bonin y Vernon Butts.
Fernando Cota. Randy Kraft.
La familia Manson.

Dos de los peores ahora están casi olvidados hoy, excepto por las familias de las víctimas y algunos policías. Estos asesinos nunca tuvieron apodos, porque los reporteros nunca supieron de ellos hasta que estuvieron bajo custodia.

Sin embargo, uno de ha seleccionado un apodo.

Firma el correo de su admirador de la prisión «Pliers».

«Más grande que Manson»

Lawrence Sigmund Bittaker nació en Pittsburgh, Pensilvania, el 27 de septiembre de 1940. El Sr. y la Sra. George Bittaker adoptaron al niño que sería conocido como Lawrence poco después de su nacimiento. El trabajo de George en las fábricas de aviones ocasionó frecuentes mudanzas para la familia, de Pensilvania a Florida, luego a Ohio y finalmente a California. Algo de esa infancia sin raíces se quedó con Lawrence, y abandonó la escuela en 1957, después de varios roces con la policía y las autoridades juveniles. Poco después de abandonar la escuela secundaria, Bittaker fue arrestado. en Long Beach por robo de auto, atropello y fuga y evasión de arresto. Ese busto le valió un viaje a la Autoridad Juvenil de California, donde permaneció hasta que cumplió 19 años.

A los pocos días de su libertad condicional en California, Bittaker fue detenido por agentes del FBI en Luisiana, acusado de violar la Ley de Robo de Vehículos Motorizados Interestatales. Condenado por ese cargo en agosto de 1959, fue sentenciado a cumplir 18 meses en un reformatorio federal en Oklahoma. Su comportamiento allí pronto le valió a Bittaker una transferencia al centro médico estadounidense en Springfield, Missouri, donde los médicos lo dieron de alta después de haber cumplido dos tercios de su condena.

Luego de ser arrestado por un robo en Los Ángeles, en diciembre de 1960, Bittaker fue condenado en mayo de 1961, con una sentencia indeterminada de uno a 15 años en una prisión estatal. Un examen psiquiátrico de 1961 encontró que Bittaker era manipulador y «tenía una considerable hostilidad oculta». A pesar de su “inteligencia superior”, fue diagnosticado como un “psicópata limítrofe” y “básicamente paranoico”. Al año siguiente, un segundo psiquiatra notó el «control deficiente del comportamiento impulsivo» de Bittaker. A pesar de estos diagnósticos; fue puesto en libertad condicional a fines de 1963, después de cumplir apenas una sexta parte de su sentencia máxima posible.

Freedom nunca pareció estar de acuerdo con Larry Bittaker. Dos meses después de su libertad condicional, fue encarcelado nuevamente por violación de libertad condicional y sospecha de robo. Otra violación de la libertad condicional lo envió de regreso a prisión en octubre de 1964. Entrevistado por un psiquiatra en 1966, Bittaker confesó que robar lo hizo sentir «importante» y luego agregó curiosamente que sus crímenes ocurrieron «en circunstancias que no fueron totalmente culpa mía». Se registró otro diagnóstico de psicosis límite, y las autoridades lo liberaron una vez más, solo para ver nuevamente otra violación de libertad condicional en junio de 1967.

Un mes después, Bittaker fue acusado de robo y abandono de la escena de un accidente de atropello y fuga. Condenado por esos cargos, obtuvo otra sentencia de cinco años, pero fue puesto en libertad condicional después de cumplir menos de tres años, en abril de 1970. Arrestado por robo y violación de la libertad condicional en marzo de 1971, fue condenado por ambos cargos en octubre, recibiendo una condena adicional. pena de seis meses a 15 años.

El sistema penitenciario de California en ese momento estaba tan desordenado que no sorprendió que Bittaker fuera liberado tres años después, en 1974. Su siguiente crimen comenzó como un simple robo en una tienda, metiéndose un bistec en la parte delantera de sus pantalones en un supermercado. Pero se convirtió en un intento de asesinato en el estacionamiento, cuando Bittaker apuñaló a un empleado que trató de detenerlo.

El psiquiatra forense Dr. Robert Markman examinó a Bittaker antes del juicio y rechazó los hallazgos anteriores de psicosis limítrofe. Calificó a Bittaker como un «sociópata clásico». Como Markman explicó ese término más tarde, en sus memorias A solas con el diablo (1989), el diagnóstico simplemente significaba que Bittaker «era incapaz de aprender a seguir las reglas, nunca aprendería de la experiencia y seguiría dando cabezazos contra las barreras del comportamiento aceptable».

En resumen, era un caso perdido, más allá de cualquier tratamiento o rehabilitación conocida.

El Dr. Markman también advirtió que Bittaker estaba obligado a intensificar su comportamiento criminal, pasando a delitos más graves. Era “un hombre muy peligroso, sin control interno sobre sus impulsos, un hombre que podía matar sin vacilación ni remordimiento”. Bittaker luego reforzó esta suposición, diciéndole a un compañero de celda que algún día planeaba ser «más grande que Manson».

Los psiquiatras de la prisión coincidieron con Markman. Una evaluación de la cárcel de 1977 encontró que Bittaker era «más que probable» de cometer nuevos delitos tras su liberación. Un año después, en julio de 1978, otro psiquiatra apodó a Bittaker como «un psicópata sofisticado» cuyas perspectivas de libertad condicional exitosa estaban «en el mejor de los casos». Nuevamente, se ignoraron las advertencias y Bittaker se lanzó en noviembre de 1978.

Pero no antes de haber hecho un amigo especial.

«No hay más peligro»

Roy Lewis Norris nació en Greeley, Colorado, el 2 de febrero de 1948. A diferencia de Bittaker, Norris vivió en su ciudad natal hasta los 17 años, cuando abandonó la escuela y se unió a la Marina. Estaba destinado en San Diego, pero en 1969 Norris pasó cuatro meses en Vietnam. Norris nunca vio combate, pero sí vio drogas. La marihuana era su droga preferida y estaba ampliamente disponible.

De vuelta en el sur de California, en noviembre de 1969, Norris atacó a una conductora en el centro de San Diego. Forzó su camino hacia su auto e intentó violarla. Norris solo tardó tres meses en ser arrestado nuevamente. Libre bajo fianza en espera de juicio por atacar al automovilista, Norris llamó a la puerta de otra mujer de San Diego. Le preguntó si podía usar su teléfono. Cuando la mujer se negó, trató de entrar por la ventana de la sala de estar y luego corrió de regreso a la cocina. Rompiendo una ventana allí, finalmente entró en la casa, pero la policía llegó antes de que pudiera dañar a su víctima.

En ese momento, la marina había visto suficiente de Norris. Recibió una baja administrativa por «problemas psicológicos» después de que se le diagnosticara una «personalidad esquizoide severa». Aún esperando la resolución de sus casos de agresión anteriores, Norris atacó a una mujer joven en mayo de 1970, en el campus de San Diego State College. Abordó a la estudiante por detrás, la golpeó con una piedra y luego le golpeó la cabeza repetidamente contra una acera de concreto. Esta vez el cargo fue asalto con un arma mortal, y finalmente fue suficiente para sacar a Roy Norris de las calles. Estuvo internado en el Hospital Estatal de Atascadero como delincuente sexual con trastornos mentales. Pasó cinco años allí antes de ser puesto en libertad condicional. Oficialmente, se lo describió como alguien que “no representaría más peligro para los demás”.

Norris demostró que la predicción estaba equivocada tres meses después, en Redondo Beach. Cruzando las calles en una motocicleta, vio a una mujer de 27 años que regresaba a casa de un restaurante después de una pelea con su novio. Norris se detuvo para ofrecerle un paseo, que ella rechazó. Sin inmutarse por el rechazo, Norris saltó de su bicicleta y atacó a la mujer, estrangulándola hasta dejarla semiinconsciente con su propia bufanda. Aturdida, no se resistió cuando Norris la arrastró detrás de un seto cercano y la violó.

La policía no pudo actuar debido a la vaga descripción de su atacante. Pero un mes después, la mujer volvió a ver a Norris. Ella memorizó su número de licencia. Condenado por violación forzada, Norris fue enviado a la colonia de hombres de California en San Louis Obispo.

Podría haber sido peor. La «colonia» es un tiempo fácil, como las prisiones de California, un juego de niños en comparación con Soledad, Folsom o San Quentin. Norris también conoció a un amigo en la colonia que cambiaría su vida.

Años más tarde, Norris afirmaría que Larry Bittaker le salvó la vida dos veces en San Louis Obispo. La experiencia lo unió a Bittaker, aunque los detalles son vagos. El «código de la prisión» exigía que Norris siguiera cualquier plan que Bittaker ideara, sin importar cuán extraño fuera.

Ayudó, por supuesto, que compartieran fantasías casi idénticas de dominación, violación y tortura. Bittaker confió que la próxima vez que una mujer cayera en sus garras, la mataría después, un método seguro de evadir el castigo. De hecho, pensó, podría ser divertido jugar un juego, seleccionando una víctima para cada año de «adolescencia», 13 a 19, y ver cuánto tiempo se podía mantener a cada víctima con vida y gritando.

Bittaker obtuvo la libertad condicional el 15 de noviembre de 1978 y regresó a Los Ángeles, donde encontró trabajo como maquinista. Norris fue liberado exactamente dos meses después, el 15 de enero de 1979. Se mudó con su madre a un parque de casas rodantes de Los Ángeles y usó su entrenamiento en la marina para encontrar trabajo como electricista. Bittaker escribió a Norris en febrero de 1979 y concertaron una cita en un hotel económico del centro. Mientras bebían, renovaron su amistad carcelaria y repitieron sus oscuros deseos.

La primavera estaba llegando a Southland.

Era casi la temporada de caza.

Asesinato Mack

Como primer paso para cumplir su visión, Bittaker compró una camioneta de carga GMC plateada de 1977. La furgoneta tenía sus ventajas: no había ventanas laterales de las que preocuparse y había una gran puerta corredera en el lado del pasajero. Bittaker razonó que, si sus posibles víctimas rechazaban la oferta de un viaje, podrían «acercarse mucho y no tener que abrir las puertas del todo» para arrebatar a alguien de la acera.

Larry llamó a la camioneta «Murder Mack».

De febrero a junio de 1979, Bittaker y Norris recorrieron la Pacific Coast Highway. Se detuvieron en las playas, coquetearon con chicas y, a menudo, les tomaron fotos. Norris luego estimó que recogieron 20 prospectos sin dañar a uno, y su estimación puede haber sido baja. Los detectives luego contaron unas 500 fotos de mujeres jóvenes sonrientes entre las pertenencias de Bittaker. La mayoría nunca fueron identificados.

Eran pruebas, explicó Norris más tarde. La violación y el asesinato podían esperar hasta que encontraran el lugar aislado perfecto para llevar a sus víctimas. En algún momento a fines de abril, navegando sin rumbo fijo, los cazadores encontraron un camino de incendios remoto en las montañas de San Gabriel, con vista a Glendora. Una puerta cerrada con candado impedía el acceso, pero Bittaker rompió la cerradura con una palanca. Ellos estaban en.

Ahora todo lo que necesitaban era una niña.

La encontraron el 24 de junio de 1979.

Bittaker luego le diría a la policía que el día «comenzó de manera bastante inocente». Pasó la noche en Murder Mack, estacionado afuera del tráiler que Roy Norris compartía con su madre. Pasaron la mañana trabajando en una cama que Bittaker había construido en la parte trasera de la camioneta. La cama estaba montada sobre un marco con espacio debajo para ocultar un cuerpo. Alrededor de las 11:00 am comenzaron a merodear. Bittaker lo describió como “un buen domingo para pasear por el área de la playa, bebiendo cerveza, fumando hierba y coqueteando con las chicas. No teníamos una rutina establecida”.

Hicieron las rondas, conduciendo hacia el norte y haciendo todas las paradas entre Redondo Beach y Santa Mónica, atentos a las mujeres que hacían autostop. A veces aparcaban la furgoneta y exploraban a pie una franja de arena. Eran las 5:00 pm, de vuelta en Redondo Beach, cuando encontraron un objetivo probable. Ella los tomó a ambos completamente por sorpresa.

Bittaker y Norris luego se pelearon sobre quién fue el primero en notar a Cindy Schaeffer, de 16 años. Cada hombre acusó al otro de señalarla y sugerir que ella fuera la primera concursante en su “juego”. Irónicamente, no estaba en la playa ni en traje de baño. De hecho, Schaeffer regresaba caminando a la casa de su abuela, después de una reunión de jóvenes cristianos en la Iglesia Presbiteriana de St. Andrew. Murder Mack se acercó y Norris le ofreció llevarla. Schaeffer se negó e ignoró la furgoneta que la seguía. Entonces la furgoneta se adelantó y entró en un camino de entrada, con el motor al ralentí.

Norris la recibió en la acera, sonriendo, repitiendo su oferta. Cuando Schaeffer pasó junto a él, Roy la agarró y la obligó a subir a la camioneta. La puerta corrediza funcionó perfectamente, amortiguando sus gritos de ayuda mientras Bittaker subía el volumen de la radio. Norris forcejeó con Schaeffer y luego selló sus labios con cinta adhesiva. También le ató las muñecas y los tobillos. Se dejó un zapato en la acera cuando Murder Mack se alejó a toda velocidad.

En sus memorias escritas en prisión, Bittaker recordó más tarde que “a lo largo de toda la experiencia, Cindy mostró un magnífico estado de autocontrol y una aceptación serena de las condiciones y hechos sobre los que no tenía control. No derramó lágrimas, no ofreció resistencia y no expresó gran preocupación por su seguridad. Supongo que ella sabía lo que venía”.

O tal vez Bittaker simplemente mintió.

Condujo hasta la carretera de incendios de la montaña y aparcó fuera de la vista desde la carretera. Los hombres fumaron hierba e interrogaron a Schaeffer sobre su familia, hasta que se cansaron de la rutina y le ordenaron desnudarse. Bittaker dejó la camioneta durante una hora más o menos, dándole a Norris algo de privacidad. Luego volvió a tomar su turno. En custodia, meses después, cada uno acusó al otro de insistir en que Schaeffer muriera. Norris primero trató de estrangular a Schaeffer, pero falló en el trabajo. Se fue a vomitar en la maleza.

Cuando regresó, dijo Norris, Bittaker estaba asfixiando a Schaeffer, pero «su cuerpo todavía se sacudía… vivo hasta cierto punto… respirando o tratando de respirar». Bittaker luego le entregó a Norris una percha de alambre y la enrollaron alrededor de su cuello, apretando el garrote improvisado con pinzas de presión. Norris recordó que Schaeffer “convulsionó durante unos 15 segundos y eso fue todo. Ella acaba de morir.

Envolviendo el cuerpo en una cortina de baño de plástico, Bittaker y Norris regresaron por el camino de incendios hasta que encontraron un cañón profundo. Levantaron el cuerpo de Schaeffer de la camioneta y la arrojaron al abismo. Bittaker dijo que los carroñeros del desierto los limpiarían.

Había sido casi perfecto, acordaron los amigos exhaustos, pero faltaba algo.

La próxima vez, se quedarían con un trofeo de la caza.

sin argumento

Bittaker y Norris fueron a cazar nuevamente el domingo 8 de julio de 1979. A primera hora de la tarde vieron un prospecto probable, hojeando paseos a lo largo de Pacific Coast Highway. Pero el conductor de un descapotable blanco se detuvo delante de ellos y la sacó del borde de la carretera. Norris se quejó de su mala suerte, pero Bittaker aconsejó paciencia. Seguirían al descapotable durante un rato y verían dónde habían dejado al autoestopista.

Su paciencia pronto fue recompensada. El conductor del convertible señaló una rampa de salida más adelante, frenando primero para dejar a su pasajero en la berma. Sacó un pulgar, esperando el próximo viaje. Mientras tanto, Norris dejó el asiento del pasajero de Murder Mack y se arrojó debajo de la cama elevada en la parte trasera. Fue un cambio de estrategia, para que la furgoneta pareciera menos amenazante.

Funcionó.

Andrea Hall tenía 18 años y estaba agradecida por el viaje. Se presentó a Bittaker cuando él se incorporó al tráfico y aceptó con gratitud su oferta de una bebida fría. Hall fue a buscarlo a una hielera en la parte trasera de la camioneta, eligió un refresco y se volvió hacia su asiento. Norris salió de su escondite entonces y barrió sus piernas debajo de ella. Más forcejeos en el piso de Murder Mack, más música a todo volumen de la radio mientras Bittaker conducía. Hall luchó por su vida, pero Norris era demasiado fuerte. Torciendo un brazo detrás de su espalda hasta que finalmente se rindió, la sumisión permitió a Norris atarle las muñecas y los tobillos y cubrirle la boca con cinta adhesiva.

El camino de fuego era un territorio familiar ahora. No había tiempo para una pequeña charla con su segunda víctima. La violaron repetidamente por turnos. Cuando ambos estaban cansados, Bittaker cargó su cámara Polaroid, arrastró a Hall fuera de la camioneta y envió a Norris a tomar cerveza, montaña abajo hasta una pequeña tienda de conveniencia al borde de la carretera. Cuando Norris regresó, encontró a Bittaker solo, sonriendo ante las fotos de Andrea Hall, con el rostro contraído por el miedo.

“Me dijo que le dijo que la iba a matar”, informó Norris más tarde a la policía. “Quería ver cuál sería su argumento para seguir con vida. Dijo que ella no presentó muchos argumentos”.

Bittaker le dijo a Norris que había apuñalado a Hall dos veces con un picahielos, una en cada oído, pero que tuvo que estrangularla cuando se negó a morir. Cuando terminó el asesinato, Bittaker dijo que la había arrojado por un precipicio.

Dobles

Bittaker y Norris hicieron su tercera incursión el Día del Trabajo, el 3 de septiembre. Navegando por Hermosa Beach, vieron a dos niñas sentadas en el banco de una parada de autobús, donde Pier Avenue se unía con Pacific Coast Highway. Jackie Gilliam, de 15 años, y Leah Lamp, de 13, no estaban esperando el autobús, pero parecían felices de aceptar un viaje sin un destino especial en mente. Bittaker y Norris le dijeron más tarde a la policía que las chicas también estaban contentas de aceptar la oferta de Larry de fumarse un porro.

Encendiendo, pasó el porro y les dijo a sus pasajeros que se dirigía a la playa. Jackie y Leah lo desafiaron momentos después, cuando Bittaker se alejó del océano y comenzó a conducir hacia el norte, pero él los detuvo con excusas, alegando que simplemente quería encontrar un lugar seguro para estacionar mientras se drogaban. Las chicas protestaron cuando Bittaker estacionó cerca de una cancha de tenis suburbana. Leah empezó a abrir la puerta, pero Norris fue más rápido y le golpeó el cráneo con un bate de béisbol recortado.

Se produjo una feroz lucha. Bittaker intervino para ayudar a Norris, finalmente sometió a los adolescentes y los ató con cinta adhesiva. Solo cuando estuvieron asegurados y silenciados, notó que varios jugadores de tenis miraban desde las canchas cercanas. Preocupado de que alguien pudiera llamar a la policía, Bittaker aceleró la furgoneta y aceleró hacia su escondite en las montañas de San Gabriel. Pero nadie llamó a la policía. Los testigos regresaron a sus juegos de tenis, descartando el extraño incidente.

Bittaker y Norris mantuvieron con vida a sus últimos rehenes durante casi dos días. Conservaron una cinta de audio de su violación y tortura. Entre otras cosas, la cinta captaba a Norris violando a Jackie Gilliam, exigiéndole que hiciera el papel de una prima que era objeto de algunas de sus fantasías sexuales.

Cansado del juego y llegando peligrosamente tarde al trabajo, Bittaker repitió su truco con el picahielos, apuñalando a Gilliam en ambos oídos. Al igual que con Andrea Hall, la hizo gritar pero no logró matarla, por lo que los violadores se turnaron para estrangular a Jackie hasta la muerte. Luego, atacaron a Lamp, Bittaker le apretó la garganta mientras Norris le golpeaba la cabeza siete veces con un mazo. Arrojaron a sus víctimas por un acantilado, con el picahielos todavía incrustado en el cráneo de Jackie Gilliam.

El domingo 30 de septiembre seleccionaron a Shirley Sanders, una residente de Oregón que visitaba a su padre en Manhattan Beach. Cuando rechazó un ascensor en Murder Mack, rociaron a Sanders con una maza química y la arrastraron pateando por la acera. Ambos hombres la violaron en la camioneta, pero fueron descuidados y ella escapó. Sanders denunció el asalto, pero no pudo identificar a sus agresores. No recordaba la matrícula. Incapaz de continuar con el asunto, regresó a Oregón.

«Grita, bebé, grita»

El mes siguiente fue angustioso para Bittaker y Norris, preocupados de que la policía pudiera venir a buscarlos en cualquier momento. Bittaker encontró un nuevo apartamento en Burbank, mientras que Norris se quedó con su madre. Los asesinos comenzaron a relajarse a medida que pasaban las semanas sin señales de atención policial.

La pareja volvió a cazar en la noche de Halloween, desviándose de su rutina de playa para merodear por las calles residenciales del distrito de Sunland y Tijunga en el Valle de San Fernando. Vieron a Lynette Ledford, de 16 años, haciendo autostop y le ofrecieron llevarla. Ella aceptó felizmente, y en cinco minutos Norris la llevó al piso de Murder Mack.

Bittaker optó por no perder el tiempo conduciendo a las montañas. Podrían violar y torturar a Ledford igual de bien, razonó, mientras conducían por los suburbios de Los Ángeles. Norris tomó el asiento del conductor, mientras Bittaker encendía la grabadora y se ponía a trabajar en su cautivo. La cinta lo registra abofeteándola, exigiendo: «¡Di algo, niña!»

«¿Qué quieres que te diga?» ella responde

Las bofetadas continúan, intercaladas con gritos de dolor. Frustrado, Bittaker le pregunta a Ledford: «Puedes gritar más fuerte que eso, ¿no?».

Ledford intenta acomodarlo, pero Bittaker quiere más. Pronto se pone a trabajar con los alicates de tornillo de banco. «¡Grita, bebé!» él insta

A continuación, se escucha la voz de Norris. “¡Haz ruido, niña!” el ordena. «¡Adelante, grita o te haré gritar!»

“Gritaré si dejas de pegarme”, solloza Ledford cuando Norris empieza a golpearle los codos con un martillo.

Norris balancea el martillo 25 veces mientras canta sin pensar: “¡Sigue así, niña! ¡Avanza! ¡Grita hasta que te diga que pares!

Bittaker estacionó la camioneta y se preparó para matar. “Tomé una sección de la percha”, le dijo más tarde a la policía, “y la envolví alrededor de su garganta y la até con las pinzas”.

Envalentonados, pensaron que sería divertido ver qué pasaba si arrojaban a su víctima en el jardín delantero de alguien. Eligieron un patio al azar en Hermosa Beach y cargaron el cadáver de Ledford en un lecho de hiedra. El cadáver fue descubierto a la mañana siguiente.

El hallazgo conmocionó a Los Ángeles, ya que se produjo solo unos días después del arresto del “Hillside Strangler” Angelo Buono. La policía dijo que no sabía de ninguna otra víctima de Buono. Había niñas y mujeres desaparecidas en los libros, por supuesto, pero ¿quién podría decir si estaban muertas? Más concretamente, ¿cómo podría la policía identificar a los asesinos en el último caso sin resolver?

Juego de la culpa

En cierto sentido, Lynette Ledford arruinó la diversión. Ella era la segunda niña de 16 años que Bittaker y Norris habían asesinado; dejando tres edades «adolescentes» desaparecidas. Sin embargo, los cazadores no se preocuparon. Desde donde estaban sentados, parecía como si tuvieran todo el tiempo del mundo.

Pero estaban equivocados.

El propio Roy Norris era parte del problema. A pesar de las deficiencias del juego del asesinato, Norris lo disfrutó tanto que simplemente no podía quedarse callado. Para octubre de 1979, había comenzado a fanfarronear ante otro amigo de la prisión, Jimmy Dalton, enfatizando su papel como cerebro criminal. Dalton pensó que todo era palabrería hasta que se encontró el cuerpo de Ledford. Llamó a su abogado y ambos fueron a la policía de Los Ángeles. Lo mejor de Los Ángeles escuchó la historia de Dalton y luego lo pasó a los detectives en Hermosa Beach, donde se había descartado el cadáver de Ledford.

El detective de Hermosa Beach, Paul Bynum, dirigió la investigación de Ledford. No tenía evidencia forense para respaldar un cargo en el asesinato de Ledford. Pero la mención de Dalton de una camioneta plateada hizo sonar una campana en la memoria de Bynum. Envió a un oficial a Oregón para entrevistar a Shirley Sanders, quien había sido atacada un mes antes. Se ofrecieron fotografías para que Sanders las examinara. Hojeando la pila, escogió a Bittaker y Norris como los hombres que la habían secuestrado y violado.

Bynum se acercó al fiscal de distrito adjunto Steve Kay, quien había procesado a Norris por su anterior cargo de violación, en Redondo Beach. Kay advirtió paciencia, a pesar de que un arresto rápido detendría la ola de asesinatos. Necesitaban tiempo para construir un caso sólido. La policía montó vigilancia sobre la pareja. Una vez más, Norris fue el eslabón débil. Se le vio vendiendo marihuana en la calle.

La policía hizo su movimiento dos días antes del Día de Acción de Gracias de 1979. Arrestaron a Norris por violar la libertad condicional por el cargo de marihuana, mientras que Bittaker fue encarcelado bajo sospecha de secuestrar y violar a Shirley Sanders. Norris renunció a su derecho a un abogado y discutió con los interrogadores por un tiempo. Eventualmente se derrumbó, presentándose a sí mismo como un cómplice reacio de los asesinatos planeados y llevados a cabo por Bittaker. El “código de la prisión” exigía que él lo acompañara, insistió Norris. Después de todo, le debía a Bittaker su vida, pero aparentemente no su silencio.

Sobre la base de la confesión de Norris, ambos hombres fueron acusados ​​de cinco cargos de asesinato en primer grado, además de cargos adicionales de secuestro, robo, violación, agresión sexual desviada y conspiración criminal. Cada acusado trató de culpar al otro por los actos más atroces. Norris ahora afirmó que había estado drogado la mayor parte del tiempo, incapaz de resistirse a Bittaker. Pero las cintas de audio contaron una historia diferente, revelando a Norris como participante de pleno derecho. Norris se dio cuenta de que tendría que hacer más para evitar la pena de muerte.

En febrero de 1980, Norris llevó al Detective Bynum, Steve Kay y miembros del Equipo de Búsqueda y Rescate de Sierra Madre en un recorrido por los lugares del asesinato de San Gabriel. Encontraron a Leah Lamp y Jackie Gilliam, con el picahielos de Bittaker todavía enterrado en la oreja de Gilliam, pero no encontraron rastro de Cindy Schaeffer o Andrea Hall. Se perdieron para siempre. Pero Norris había presentado pruebas suficientes para cerrar su acuerdo con la fiscalía.

A regañadientes, Steve Kay acordó renunciar a la pena de muerte y otorgar una cadena perpetua con derecho a libertad condicional a cambio del testimonio de Norris contra Bittaker. Antes de que un acusado sea sentenciado formalmente, California requiere un informe y una recomendación de sentencia de un oficial de libertad condicional.

El inquisidor de la cárcel de Norris notó la “manera informal y despreocupada” de Roy mientras discutía los cinco asesinatos sin remordimientos. En opinión del oficial, Norris “parece compulsivo en su necesidad y deseo de infligir dolor y torturar a las mujeres. El propio acusado reconoció… que en la comisión de la violación de una mujer no era el sexo lo que importaba sino la dominación de la mujer. Al considerar la falta total de remordimiento del acusado por la difícil situación de las víctimas, se le puede considerar realistamente como un sociópata extremo, cuyo patrón de comportamiento depravado y grotesco está más allá de la rehabilitación. La magnitud y la enormidad del comportamiento criminal atroz y de pesadilla del acusado está más allá de la comprensión de este oficial de libertad condicional”.

Con ese hallazgo en el archivo, Norris fue sentenciado de 45 años a cadena perpetua, con un mínimo de 30 años para cumplir antes de la libertad condicional. Será elegible para su liberación en 2010. (Dado su historial y la naturaleza de sus crímenes, es muy poco probable que Norris sea liberado en ese momento).

Juicio

Steve Kay se comprometió a buscar la pena de muerte para Lawrence Bittaker. En un tributo involuntario a la ambición carcelaria de Bittaker, Kay declaró que, por pura brutalidad, los crímenes de los cultistas de Charles Manson «no se acercaron» al alboroto de Bittaker. A pesar de su experiencia en el enjuiciamiento de violadores, asesinos y cualquier otro tipo de delincuente, Kay se echó a llorar dos veces durante el juicio de tres semanas de Bittaker.

Por su parte, el acusado pareció disfrutar del proceso. Bittaker se había preparado para el juicio escribiendo sus memorias, apropiadamente tituladas El ultimo viaje. Aunque su abogado le advirtió repetidamente, Bittaker insistió en terminar el manuscrito, aparentemente convencido de que los miembros del jurado creerían su afirmación de que Norris planeó la operación. La apuesta fracasó y el 17 de febrero de 1981, Bittaker fue declarado culpable de cinco cargos de asesinato y otros 21 delitos relacionados.

California, como todos los demás estados, lleva a cabo sus juicios penales por etapas. El primero determina la culpabilidad o la inocencia; el segundo, si un acusado es condenado, determina el castigo. Para respaldar una sentencia de muerte, los fiscales de California deben demostrar «circunstancias especiales», como asesinatos considerados «especialmente atroces, atroces o crueles, que manifiestan una depravación excepcional». Las cintas de audio personales de Bittaker se reprodujeron para el jurado, que rápidamente recomendó la muerte.

Al igual que con Norris, se generó otro informe de libertad condicional. El examinador de Bittaker escribió que “durante los años que este oficial ha estado presentando evaluaciones a la corte, ha tenido la oportunidad de entrevistar a muchas personas condenadas por crímenes brutales, pero ninguna en la medida de la[s] por el cual este acusado ha sido condenado. Durante las entrevistas con él, aunque verbaliza algún sentimiento por las muertes de adolescentes que ha causado, no se muestra ninguna expresión externa o emoción. Su actitud total era casi como si hubiera sido capaz de divorciarse de las emociones que sentía la mayor parte de la sociedad”.

El informe concluyó que había “pocas dudas de que volvería a una vida delictiva, y posiblemente a una vida de violencia” si se le liberaba en la sociedad. La sentencia recomendada por el jurado claramente “sería la protección más permanente disponible”.

El juez estuvo de acuerdo y Bittaker fue condenado a muerte el 24 de marzo de 1981.

Matando tiempo

Las sentencias de pena de muerte no son ni seguras ni rápidas. La apelación de una sentencia de muerte es automática, independientemente de los deseos del acusado. Pasaron dos años antes de que la Corte Suprema de California nombrara al abogado de apelación de Bittaker, seis más antes de que la misma corte confirmara la sentencia de muerte de Bittaker el 28 de junio de 1989. Bittaker estuvo ausente el 4 de octubre de 1989, cuando el juez de Torrance, John Shook, fijó su ejecución para el 29 de diciembre. pero tenía poco que temer. Su abogado presentó otra apelación que suspendió automáticamente la ejecución. El 11 de junio de 1990, la Corte Suprema de California se negó a escuchar el caso nuevamente.

Más tarde ese mismo año, mientras el actor Scott Glenn se preparaba para su papel como perfilador del FBI en The Silence of the Lambs, visitó la Unidad de Ciencias del Comportamiento de la Oficina en Quantico, Virginia. El legendario perfilador John Douglas le dio a Glenn un recorrido por las instalaciones. Glenn escuchó las cintas de Bittaker/Norris y salió de la oficina de Douglas llorando. Dijo a los periodistas que ingresó a la oficina como un oponente a la pena de muerte. Se fue incondicionalmente a favor de la pena capital.

Cuando Bittaker no estaba ocupado redactando apelaciones, se entretenía presentando demandas frívolas contra el sistema penitenciario estatal. Había más de 40 en total en octubre de 1995. En un caso, en el que afirmó que había sido sometido a un “castigo cruel e inusual” al recibir una galleta rota en su bandeja del almuerzo, los funcionarios estatales pagaron $5,000 para que se desestimara la demanda. Antes de que el estado recibiera un juicio sumario, tenían que demostrar que Bittaker podía saltarse su almuerzo y aún así sobrevivir solo desayunando y cenando.

Todo fue muy divertido y no le costó nada a Bittaker, ya que a los prisioneros de California se les permite presentar sus demandas de forma gratuita. Cuando no perseguía un litigio por molestias, Bittaker disfrutaba de un juego diario de bridge con sus compañeros de prisión Randy Kraft, Douglas Clark y William Bonin, ellos mismos asesinos en serie convictos con un estimado de 94 víctimas entre ellos. El juego se quedó corto en febrero de 1996, después de que Bonin fuera ejecutado, pero Bittaker tiene otras diversiones. A fines de la década de 1990, un catálogo de recuerdos de la prisión ofreció sus recortes de uñas a la venta para asesinar groupies. Y hay correo de admiradores, suficiente para mantenerlo ocupado entre juegos de cartas.

Bittaker a menudo firma sus cartas con un apodo.

«Alicates.»

Bibliografía

Ronald Kessler. El FBI Nueva York: Libros de bolsillo, 1993.

Ronald Markman y Dominick Bosco. A solas con el diablo: casos famosos de un psiquiatra de sala de audiencias. Nueva York; Doubleday, 1989.

los Angeles tiempos y Artículos del Herald-Examiner, 1979-1998.


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