Perfiles asesinos – Hombres

Nathan Miles GALE – Expediente criminal

Nathan 
 Miles GALE

Clasificación: Asesino de masas

Características: Concierto de la banda de heavy metal Pantera

Número de víctimas: 4

Fecha de los asesinatos:

8 de diciembre,

2004

Fecha de nacimiento:

11 de septiembre,
1979

Perfil de las víctimas: Dimebag Darrell Abbott (guitarrista de heavy metal); Nathan Bray (miembro de la audiencia);
Erin Halk (empleada del club), y Jeff «Mayhem» Thompson (miembro de seguridad)

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Colón, Ohio, Estados Unidos

Estado: Asesinado por el oficial de policía James D. Niggemeyer, quien le disparó a Gale una vez en la cara con una escopeta calibre 12 emitida por la policía.

nathan gale

(11 de septiembre de 1979 – 8 de diciembre de 2004) era un nativo de Marysville, Ohio, EE. UU., que fue asesinado por un oficial de policía después de que asesinó a varias personas en un concierto, incluido el guitarrista de heavy metal Dimebag Darrell.

Gale se graduó en 1998 de Marysville High School. Sirvió en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos desde febrero de 2002 hasta noviembre de 2003, pero no cumplió su mandato completo.

Se sospecha que las circunstancias de su alta son un caso de la Sección 8. Gale se desempeñó como mecánico de automóviles en la 2.ª División de Infantería de Marina en el Campamento Base del Cuerpo de Infantería de Marina Lejeune, Carolina del Norte.

El 8 de diciembre de 2004, irrumpió en el escenario durante un concierto de Damageplan en Alrosa Villa en Columbus, Ohio, y procedió a disparar y matar a Darrell, ex miembro de la banda de heavy metal Pantera.

Después de esto, Gale apuntó con el arma a quienes habían subido al escenario para detenerlo, matando al miembro de la audiencia Nathan Bray y a la empleada del club Erin Halk, así como a Jeff «Mayhem» Thompson, miembro del séquito de seguridad de la banda. También hirió al mánager de la gira de la banda, Chris Paluska, y al técnico de batería John «Kat» Brooks.

El oficial de policía cercano de Columbus, James D. Niggemeyer, respondió rápidamente y disparó a Gale una vez en la cara con una escopeta calibre 12 de la policía después de que un rehén lograra apartarse del camino. Como se muestra en las imágenes sin editar del incidente, la cabeza de Gale fue literalmente volada por el disparo de la escopeta. Se escuchó una voz gritando «Amigo, se le ha ido la cabeza», inmediatamente después del disparo de escopeta.

El oficial Niggemeyer, que parecía visiblemente conmocionado por lo que acababa de ocurrir, es tranquilizado por un roadie de Damageplan que le dijo: «Hiciste lo correcto. Salvaste vidas». El Gran Jurado del Condado de Franklin determinó que el disparo de Niggemeyer contra Gale estaba justificado, y el 15 de diciembre de 2005, la Orden Fraternal de Asociados de Policía le otorgó el premio al Oficial del Año.

Es posible que nunca se sepa el motivo de Gale para los asesinatos, aunque algunos testigos afirman que gritó algo sobre la ruptura de Pantera antes de comenzar a disparar. Quienes lo conocieron afirman que era un gran admirador de Pantera (por eso, el motivo de los asesinatos podría haber sido el hecho de que la banda se separó tres años antes), y que a menudo mostraba signos de inestabilidad mental. Según entrevistas con sus amigos, a veces afirmaba que Pantera estaba robando canciones que había escrito.

Mientras estuvo en el USMC, le dieron medicamentos para sus problemas mentales. Los escritos encontrados en posesión de Gale indican que pudo haber sufrido esquizofrenia. Algunos dicen que incluso una vez «sostenía» un perro imaginario.

Se alega que Gale, un entusiasta de los tatuajes, inició una discusión no provocada más temprano ese día en Bear’s Den Tattoo Studio en Marysville, sobre la falta de voluntad de la tienda para ordenar una máquina de tatuajes para él. Gale jugaba fútbol semiprofesional para el Lima Thunder y se sabía que escuchaba música de Pantera en preparación para cada juego.

En 2005, Avenged Sevenfold lanzó una canción sobre Gale y Dimebag titulada «Betrayed», incluida en su álbum City of Evil.

el asesinato de abbott

El 8 de diciembre de 2004, mientras actuaba con Damageplan en Alrosa Villa en Columbus, Ohio, Nathan Gale disparó y mató a Dimebag Darrell Abbott en el escenario. Abbott recibió un total de cinco disparos, dos veces a quemarropa en la cabeza. Tenía 38 años.

Otros tres murieron en el tiroteo: el asistente al concierto Nathan Bray, de 23 años, de Columbus; la empleada del club Erin Halk, de 29 años, del noroeste de Columbus; y el guardia de seguridad de Damageplan, Jeff «Mayhem» Thompson, de 40 años, de Texas. El técnico de batería de la banda, John «Kat» Brooks, y el director de la gira, Chris Paluska, resultaron heridos.

Según la policía, Gale disparó un total de quince tiros, tomándose el tiempo para recargar una vez, permaneciendo en silencio durante todo el tiroteo. Cuando el personal de seguridad y los miembros de la audiencia subieron al escenario para tratar de detenerlo, Gale les disparó, matando a Thompson y Halk, quienes habían intentado detener al pistolero con una mesa de madera, e hiriendo a Paluska.

Gale luego tomó a Brooks como rehén, sosteniéndolo en una posición de llave de cabeza después de que el técnico intentara tirarlo al suelo.

Cuando el rehén se movió levemente, el oficial de policía de Columbus, James D. Niggemeyer, quien fue el primer oficial de policía en llegar a la escena, le disparó a Gale en la cara con una escopeta de calibre 12 emitida por la policía.

Durante el alboroto, la enfermera y miembro de la audiencia Mindy Reece, de 28 años, acudió en ayuda de Abbott. Ella y otro fan administraron resucitación cardiopulmonar hasta que llegaron los paramédicos. Según algunos informes, la víctima Nathan Bray también estaba tratando de brindar asistencia cuando lo mataron.

Dimebag Darrell fue enterrado en el cementerio Moore Memorial Gardens en Arlington, Texas.

Debido a la falta de asientos, varios miembros de la familia de Darrell fueron escoltados fuera de los servicios funerarios por seguridad para dejar espacio a los «distinguidos invitados». Más tarde, durante los servicios, otros miembros de la familia se retiraron debido a las blasfemias extremas y otras vulgaridades de algunos de los oradores.

Unos meses antes de su asesinato, Darrell se había enterado por uno de sus contactos en la industria de que Eddie Van Halen y Charvel Guitars iban a producir una serie de guitarras de edición limitada con la marca registrada de Van Halen.

El mismo Van Halen grabaría individualmente cada guitarra y también vendrían con una foto de él haciéndolo y un certificado de autenticidad.

Según Eddie, Darrell lo llamó por teléfono y le preguntó si podía comprar uno antes de que estuviera disponible. Eddie respondió que la próxima vez que viera a Darrell, tendría una de las guitarras con él y la rayaría en presencia de Darrell como regalo.

Antes de que pudieran volver a encontrarse, Darrell fue asesinado. Eddie contó esta historia cuando habló en el funeral de Darrell y luego, para sorpresa de los asistentes, sacó la guitarra negra y amarilla con rayas de cinta que se ve en la contraportada de Van Halen II (que Darrell había dicho que era su guitarra favorita). de Eddie) y lo puso en el ataúd de Darrell para ser enterrado con él.

Los tiroteos ocurrieron en el 24 aniversario del asesinato de John Lennon, pero no hay indicios de que esto haya sido un factor en las acciones de Gale.

En mayo de 2005, el oficial Niggemeyer testificó ante el gran jurado del condado de Franklin, que es un procedimiento de rutina en el condado de Franklin después de un tiroteo policial. El gran jurado no acusó a Niggemeyer.

Niggemeyer recibió una mención por su destacada labor policial en tiempos de crisis.

Las primeras teorías del motivo sugirieron que Gale pudo haber actuado sobre los rumores de una ruptura de Pantera, o una disputa pública entre Abbott y el cantante de Pantera Phil Anselmo, pero ahora los investigadores los han descartado.

La familia de Abbott ahora ha decidido demandar al club nocturno donde fue asesinado. Afirman que si el club hubiera empleado guardias de seguridad competentes, esta muerte innecesaria nunca habría ocurrido. El propietario del club afirma que sus guardias de seguridad no están capacitados ni tenían la intención de frustrar a los invitados que empuñan armas. La noticia de esta demanda llega días después del aniversario del asesinato de Abbott.

La ruptura de Pantera puede haber ventilador llevado a matar

14 de diciembre de 2004

Nathan Gale era un solitario excéntrico que anhelaba la amistad, un hombre en busca de una vocación.

Fan apasionado de la banda de heavy metal Pantera, Gale aparentemente tomó la ruptura del grupo en 2003 como un insulto.

«Cuando se separaron, creo que sintió algún tipo de conexión personal, como si se sintiera excluido o traicionado», dijo Mark Break, un antiguo amigo de Gale. «Este niño escuchaba sus discos todos los días. Estaba obsesionado con Pantera».

Esos sentimientos de traición pueden haber llevado a Gale, de 25 años, a saltar al escenario en el club Alrosa Villa en Columbus el miércoles pasado por la noche y dispararle al guitarrista «Dimebag» Darrell Abbott al menos cuatro veces durante un concierto con su nueva banda, Damageplan.

Abbott y su hermano, Vinnie Paul Abbott, dejaron Pantera el año pasado para formar Damageplan.

Vinnie Paul Abbott estaba en el escenario durante el tiroteo pero no resultó herido.

Después de dispararle a Darrell Abbott, Gale mató a tres e hirió a otros dos antes de que un oficial de policía lo matara a tiros.

Aunque la policía de Columbus no ha discutido públicamente el motivo, los testigos han dicho que escucharon a Gale gritarle a Darrell Abbott, culpándolo por la ruptura de Pantera.

Break dijo que Gale era conocido por su comportamiento extraño, como acariciar a un perro imaginario y mirar las paredes mientras murmuraba para sí mismo.

Con gafas gruesas y la camiseta de hockey azul y blanca que usó la noche del tiroteo, a menudo se veía a Gale caminando por las calles de su ciudad natal, Marysville, escuchando a Pantera en sus auriculares.

Con 190 centímetros y 121 kilogramos, con frecuencia era el blanco de las bromas y se sentía incómodo con las chicas, dijo Break.

Gale se graduó de la escuela secundaria en 1998 y luego completó un programa de comercio eléctrico de construcción en un colegio técnico.

Tuvo roces menores con la policía a lo largo de los años y saltó de un trabajo a otro, trabajando como mecánico, paisajista y limpiador de pavimentos.

Fue dado de baja anticipadamente de los marines estadounidenses hace un año, aunque el motivo no estaba claro. Un par de amigos dijeron que habían oído que padecía una enfermedad mental.

Rich Cencula, propietario de Minit Lube en Marysville, donde Gale trabajó brevemente, dijo que Gale quería aprender a boxear y soñaba con jugar fútbol americano profesional.

Gale comenzó a jugar fútbol americano semiprofesional recientemente para el Lima Thunder en Ohio.

Pero siguió viviendo en Marysville, una ciudad de unos 25.000 habitantes a unos 40 kilómetros de Columbus, donde muchos residentes trabajan para fábricas que producen productos para Honda, Nestlé, Goodyear y otras empresas.

Break dijo que él y otros comenzaron a distanciarse de Gale hace unos ocho meses cuando afirmó que Pantera le robó letras y habló de matar a otros.

«Me dijo una vez que Dios le dijo que matara a Marilyn Manson», dijo Break.

Autumn Bender, una empleada del salón de tatuajes Bears Den frente al apartamento de Gale en la plaza del pueblo, dijo que a veces tenía que pedirle que se fuera porque miraba a los clientes y los hacía sentir incómodos.

Aunque Gale parecía estar en desacuerdo con muchas personas, otro conocido dijo que permaneció cerca de su madre, Mary Clark, una camarera en la Fraternal Order of Eagles Lodge.

Clark no devolvió las llamadas telefónicas en busca de comentarios. Una mujer en su casa que no quiso ser identificada dijo que el funeral de Gale sería privado.

Mirando hacia atrás, Break dijo que ahora recuerda las señales que podrían haber sido un precursor de los asesinatos.

«Desearía haberle dicho algo a alguien que dijera que este tipo podría ser peligroso, que este tipo simplemente no está bien», dijo Break. «Todos éramos fanáticos de Pantera, pero él lo tomó más allá de ser un fanático. Lo llevó a una obsesión».

KRT

La venganza de Crazy Nate

En Marysville, Ohio, la gente conocía a Nathan Gale como un tipo grande y extraño que no podía mantener un trabajo y amaba a Pantera. nadie le prestó mucha atención, hasta la noche de diciembre pasado cuando subió al escenario y le disparó a “Dimebag” Darrell Abbott en la cabeza.

Por Chris Norris

Licuadora,

mayo de 2005

Nathan Gale estaba sentado en su Pontiac Grand Am del 95, contemplando la Alrosa Villa. El pequeño club nocturno de propiedad familiar, un edificio de estuco color canela en una solitaria franja de la I-71 en las afueras del norte de Columbus, Ohio, había albergado bandas de metal desde su apertura en 1974. Ahora estaba en medio de un programa decente de los miércoles: The cabeza de cartel fue Damageplan, un nuevo grupo fundado por el ex-guitarrista de Pantera «Dimebag» Darrell Abbott y su hermano, el baterista Vinnie Paul. Entradas: ocho dólares.

Estaba oscuro, alrededor de 40 grados, y Gale había estado en el estacionamiento durante horas. En tres ocasiones, los guardias de seguridad le habían obligado a apartar su automóvil del camino del resto del tráfico; ahora estaba aparcado cerca del autobús turístico que se avecinaba junto a la entrada trasera. Gale vestía jeans y una sudadera con capucha con el logo del equipo de hockey Columbus Blue Jackets estirado sobre sus seis pies y tres pulgadas y 266 libras. marco. El joven de 25 años miró a través de un par de espejuelos gruesos que magnificaban los ojos y que sus antiguos camaradas en la Infantería de Marina habían llamado «gafas anticonceptivas» por sus cualidades que repelen a las mujeres. Su pelo rubio estaba afeitado hasta el cuero cabelludo.

Gale salió del auto y comenzó a caminar. Otros asistentes al club y el personal ya habían notado la gran figura de ojos saltones que acechaba por el lote y se preguntaban qué estaba haciendo. Alguien llamó para decir que el acto de apoyo estaba en el escenario y Gale podría querer entrar. «No me importan las bandas locales», dijo. Ya había recibido un gentil rechazo del gigantesco jefe de seguridad de Damageplan, Jeffery “Mayhem” Thompson, cuando estaba dando vueltas en el autobús de la gira, preguntando si Dime o su hermano estaban a bordo. Finalmente, a las 10:15, Gale decidió intentarlo una vez más.

Se acercó y le preguntó al técnico de sonido de Damageplan, Aaron Barns, si alguno de los hermanos estaba en el autobús. Barns le dijo que ya habían entrado. Gale se volvió y caminó rápidamente hacia el club.

Al llegar a una valla alta de madera que bloqueaba un patio del lado del club, saltó y se agarró a la parte superior. Mitch Carpenter, un guardia de seguridad del estacionamiento, vio al aparente intruso y vino corriendo. Gale se arrastró rápidamente y golpeó el pavimento del otro lado, sus bolsillos tintinearon con acero y latón: una Beretta semiautomática de 9 mm, dos cargadores y 30 balas adicionales.

Mientras se acercaba a la puerta lateral, escuchó vítores en el interior. Damageplan había subido al escenario. Gale echó a correr.

“Nunca miras a tu amigo como un asesino en serie”, dice Ryan Hughes, exhalando con leve incredulidad. Hughes, residente de Marysville, Ohio, de 26 años, conocía a Nathan Gale desde años antes de la noche del 8 de diciembre de 2004, cuando Gale disparó hasta matar a cuatro personas, incluido uno de los principales guitarristas de su generación. De todas las descripciones de Gale que se han ofrecido desde los asesinatos —“retorcido”, “dulce”, “espeluznante”, “suave”— Hughes es la que más se esfuerza por reconciliar recuerdos conflictivos, por poner a un humano detrás del monstruo. “Alguna vez has leído ¿De ratones y hombres?» él pide. “¿Lenny? Así era Nate. Venía corriendo hacia ti y no estabas seguro de si te iba a abrazar o romperte el cuello”.

Pero los detalles se desvanecen rápidamente a la luz de un evento tan devastador e inesperado como el del 8 de diciembre: el primer asesinato en escena de una estrella de rock. Es el tipo de horror del que quieres alejarte rápido. Los amigos y familiares de las víctimas de un asesino en masa, junto con cualquier otra persona afectada por las muertes, tienden a simplificar las razones del asesino, diciendo: «Oh, fueron las drogas» o «Oh, estaba loco». “Es una manera de que se distancien”, dice el psicólogo forense Dr. J. Reid Meloy. “Pero los asesinatos en masa suelen estar sobredeterminados. En otras palabras, hay muchos factores que intervienen”.

Y esos factores están ahí, dispersos entre historia, documentos, testimonios y, a veces, álbumes. En este caso, el álbum es el pináculo del thrash-metal de 1992 de Pantera, Vulgar Display of Power—mucho más que el disco favorito de Nathan Gale de su banda favorita. Era un objeto de meditación, una herramienta de trascendencia y, finalmente, un laberinto del que no podía escapar. Incluso ahora, la obra de rabia de 50 minutos grita advertencias de una mente desconocida. “No te dejaré entrar para tener una historia contar”, gruñe “Live in a Hole”. “Poseído/siento una voluntad conquistadora dentro de mí”. Si Nathan Gale hubiera querido unirse a la mitología del rock, no podría haber elegido mejor material. El álbum incluso cuenta lo que cambió entre Gale y sus ídolos, el proceso interno en el que un fan —como el asesino de John Lennon, Mark Chapman— se convierte en otra cosa. “Deeper within me”, dice la letra de “This Love”, “Love was twisted/ And apuntado hacia ti”.

Nathan Miles Gale nació en Lansing, Illinois, el 11 de septiembre de 1979, el último de los tres hijos de la familia. Su padre, Gerald Gale, había dejado a su madre, Mary, cuando se mudó a Ohio, donde ingresó a la Escuela Primaria Benjamin Logan para el quinto grado. Los administradores de la escuela notaron problemas de salud mental desde el principio y pusieron a Gale en clases de educación especial debido a una discapacidad de aprendizaje.

Al igual que muchos niños con padres divorciados, se portó un poco mal y acumuló algunas quejas disciplinarias, pero lo regresaron a las clases regulares en noveno grado. Pero en décimo grado, el año del segundo divorcio de su madre, comenzó a meterse en más problemas y perdió 33 días de escuela. Cuando él y su madre se mudaron a Marysville, asistió al Centro de Carreras Hi-Point de Ohio, una escuela vocacional donde los informes dicen que se llevaba bien con sus compañeros y, a los 18 años, completó su capacitación como electricista.

En sus horas libres, Gale se juntaba con los chicos de Marysville e hacía todas las cosas que haces cuando eres joven y rebelde en un pueblo pequeño. “Todos estábamos bastante locos en ese entonces”, recuerda Ryan Hughes, quien conoció a Gale en Hi-Point. “Simplemente festejando, bebiendo mucho, consumiendo drogas, practicando con la banda, pasando el rato”. Gale y Hughes formaban parte de una pandilla que se reunía en una casa destartalada en Delaware Avenue, un lugar junto a la carretera donde el hermano mayor de alguien tenía un contrato de arrendamiento y los tipos podían quedarse, festejar, tocar música o improvisar en la noche.

En una de esas noches en la casa, Gale anunció que quería probar la cocaína. Se fue a hacer líneas y volvió diferente. “Era un tipo hiperactivo de todos modos”, recuerda Hughes, “pero ahora solo estaba sentado en la silla y meciéndose. Quiero decir, durante mucho, mucho tiempo, solo meciéndome de un lado a otro, muy rápido. Más tarde me di cuenta de que así es como rockean los locos”.

Cuando Damageplan dio el puntapié inicial de «Breathing New Life», Gale entró en el club. Caminó rápido entre la multitud de 400, seguido por el guardia de seguridad Mitch Carpenter y otro portero que se unió a la persecución, ambos vacilantes en atacar a alguien de su tamaño, ambos suponiendo que solo era un fanático que esquivaba la carga de cobertura. Gale continuó pasando las mesas de billar y cruzó el suelo de baldosas. Subió corriendo los escalones hasta la sección de asientos alfombrados junto al área hundida del mosh pit y corrió detrás de los altavoces principales gigantes en la parte delantera del escenario.

Pasó a empujones al asistente del club de 19 años, Emili Lewis, al tramoyista Erin “Stoney” Halk, y subió rápidamente al escenario. “Mi primera reacción fue, ‘Está bien, es solo un niño que va a hacer surf multitudinario’”, recuerda Lewis. “Entonces recuerdo haberlo visto venir justo en frente de la plataforma del tambor”. En silencio contra el volumen ensordecedor del escenario, la figura enorme, muda y encapuchada de Nathan Gale emergió de detrás de una pared de amplificadores de dos metros de altura. Caminó por el escenario, detrás del bajista, detrás del cantante, y llegó detrás del guitarrista Dimebag Darrell.

En el pasado, casi todos en Marysville amaban a Pantera. Un pueblo rural a media hora de Columbus, Marysville es un lugar donde la mayoría de los trabajos están en la planta de Honda, y una bandera confederada cuelga en una ventana en Fifth Street. Pantera era un constructor de consenso de rock duro, tejanos pateadores de mierda que definieron una actitud rebelde para los niños que se sentían lejos de la vía rápida.

“Cualquiera de nuestra edad creció aquí con ese estilo de vida”, dice Lucas Bender, de 25 años, gerente de un salón de tatuajes en Marysville donde Gale solía pasar el rato. “Fumas marihuana, escuchas Pantera, vas a conciertos”. El residente Mark Break, de 30 años, dice que también brindaron una salida emocional: «A todos les agradaron», dice sobre Pantera. “Y muchos de nosotros teníamos cupones de alimentos, asistencia social. Tal vez algunos de nosotros los necesitábamos”.

La socióloga Donna Gaines, cuyo libro de 1992 Teenage Wasteland estudió la cultura de los fanáticos del metal adolescentes alienados y describe el papel que la música puede desempeñar para los niños especialmente problemáticos. “Algo sobre la música les habla a un nivel mental interno”, dice Gaines. “Realmente puede convertirse en lo que los expertos en recuperación llaman un ‘poder superior’. alguien como [Gale]
estaba buscando algo que lo ayudara a dar sentido a sus sentimientos”.

Semanas después de su estado de fuga después de la coca, Gale reveló un repentino deseo de cantar. Así que una tarde, mientras los muchachos de la casa de Delaware Ave. golpeaban ritmos pesados ​​​​en guitarras y una batería, Gale se sentó furiosamente garabateando letras, páginas y páginas de ellas. Finalmente, se acercó al micrófono. Ryan Hughes lo animó a cantar lo que había escrito. “Y estaríamos improvisando y Nate estaría a punto de gritar: la cara roja, las venas a punto de estallar, contorsionado por la ira, la hoja de letras en la cara. Y él nunca diría una palabra. Hughes niega con la cabeza. “Nunca, amigo. Lo intentó una y otra vez, y simplemente no pudo hacerlo”.

Alrededor de este tiempo, Gale también comenzó a escuchar un álbum en particular de una banda en particular. La mayoría de sus amigos se habían mudado de Pantera. Pero cuando Hughes le dio a Gale su copia de Vulgar Display of Power, comenzó a reproducirla constantemente: “Escuchó esa cinta durante dos años, todos los días, durante todo el día”, dice Hughes. Y comenzó a escribir en un diario, largas entradas de flujo de conciencia quejándose de la incapacidad de escuchar sus propios pensamientos.

Esta exasperante desconexión interna debe haber hecho que el poder visceral y las torturadas imágenes psicológicas de Vulgar Display aún más fascinante. “Venganza/Estoy gritando venganza otra vez/Equivocado/He estado equivocado durante demasiado tiempo”, dice “Mouth for War”; en «By Demons Be Driven», hay otro tipo de llamada a las armas: «By demons be driven/Beckon the call». Algunas personas lo escucharon y se golpearon la cabeza; Gale lo escuchó y se dejó atrapar.

Tan pronto como Gale llegó a la mitad del escenario, la tramoyista de seis pies y uno Erin Halk, ex infante de marina y jefa de seguridad de Damageplan, el seis pies y ocho, 346 libras. Jeffery «Mayhem» Thompson, comenzó a converger hacia el aparente saltador desde ambos lados. Antes de que pudieran llegar allí, Gale sacó su Beretta y agarró a Darrell Abbott con una llave de cabeza. De pie, con su brazo alrededor de su cuello, Gale disparó tres tiros en la parte posterior de la cabeza de su antiguo héroe, luego uno más que golpeó la mano del guitarrista. Abbott cayó hacia adelante, con la pierna derecha torciendo debajo de él, la parte superior de su cuerpo desplomándose sobre su guitarra en forma de rayo. El sonido de la respuesta chirrió en el aire.

Nadie vio que sucediera, pero en algún momento de 1998, Nathan Gale comenzó a tener problemas para distinguir entre su propia vida interior y lo que escuchaba en Vulgar demostración de poder. A veces, sus amigos en la casa de Delaware Ave. descubrieron que las letras que estaba enviando como propias eran en realidad de ese álbum. “Creo que la escuchó tanto que no sabía que no eran sus letras”, dice Hughes. “Realmente pensó que los había escrito”.

Una noche de ese año, Gale fue con unos amigos a ver tocar a Pantera en Dayton, Ohio. Se separó del grupo, pero regresó al día siguiente contándoles a todos cómo se había hecho amigo de la banda. Luego sacó un panfleto que había encontrado, una revista o un folleto promocional, y dijo que revelaba el hecho de que Pantera iba a tocar en una fiesta de graduación que estaba planeando un amigo de Gale.

“La forma en que podías averiguarlo era leer algo en tal y tal página, y te dirá que vayas a esta otra página y leerás tal y tal, era como un rompecabezas”, Hughes. recuerda Así como innumerables fumetas se han sentado a esbozar los significados ocultos de, por ejemplo, «Raining Blood» de Slayer, Gale ahora estaba analizando mensajes secretos en la vida real. “Y hablaba en serio”, dice Hughes.

Pero con todas las trasnochadas y las sinapsis frías del libertinaje de principios de los 20, sus amigos no estaban en condiciones de diagnosticar un trastorno mental; era imposible para ellos saber si el extraño comportamiento de Gale, acariciando un perro imaginario en una fiesta, o decirles que Dios le había dicho que matara a Marilyn Manson, significaba que estaba enfermo o simplemente estaba bromeando. “Había sido un poco raro antes de eso, así que pensamos que era otra cosa de ‘Crazy Nate’”, dijo a los periodistas el amigo de Hughes y compañero de banda en algún momento, David Johnson. “Ese era nuestro apodo para él: ‘Crazy Nate’”.

La gente en lugares como Marysville crece más rápido que en otras ciudades, y pronto los amigos de Gale pasaron a la siguiente etapa de sus vidas. Renunciaron al contrato de arrendamiento de la casa de Delaware Avenue, el centro de una de las últimas comunidades estables que tenía Gale. Cuando los amigos se fueron a la escuela, tuvieron hijos, aceptaron trabajos y siguieron adelante, Gale tuvo problemas para encontrar su próximo capítulo. Tuvo una serie de trabajos pero los perdió todos. Y la vida en casa con su madre tenía sus propios roces. “Ella siempre le decía que se callara la boca, que se fuera de su vista”, recuerda Hughes. “Nunca pareció que hubiera mucho amor allí”.

Por un tiempo, la madre de Gale lo expulsó de la casa y él se acostumbró a dormir en los parques. Empezó a parecer cada vez más distraído y descuidado: una figura solitaria y andrajosa que deambulaba por las calles escuchando un Walkman. Sin embargo, en algún momento alrededor de 2001, pareció dar un giro. «Se limpió un poco», dice Hughes, «volvió a donde estaba y parecía que se había duchado».

Pero las viejas fijaciones permanecieron: Hughes recuerda haber hablado con él en el auto cuando Gale comenzó a hablar una y otra vez sobre Pantera. “Y yo dije, ‘Hombre, eso es metal de la vieja escuela de los 80, apestan’. Y él estaba como, ‘¡No apestan!’ Se enojó mucho. Luego pareció desvanecerse. Pero después de unos 15 minutos, me miró y dijo: [gravely serious] ‘¿De verdad crees que apestan?’ Había estado sentado allí, solo pensando en eso”.

En 2002, después de la deslucida actuación en las listas de éxitos de su último álbum de estudio, Reinventando el Acero, Pantera se disolvió. Según los informes, los hermanos Abbott descubrieron esto de tercera mano, luego de que el cantante Phil Anselmo le dijera a la prensa, y la ruptura llegó con amargura en ambos lados.

Para alguien con el nivel de obsesión de Gale, dice Donna Gaines, tal evento podría tener un impacto psicológico similar al de un padre que abandona a un niño pequeño. “Él no va a poder volver a ponerse de pie y decir: ‘Déjame ver qué [the
Pantera members’] la nueva música es, tal vez pueda crecer con ellos.’ O ‘Que se jodan, déjenme ver a Slayer’. Él no tenía eso. Lo que estaba en juego era la supervivencia. Fe. Esperanza. Posibilidad. Identificación. Comunidad.»

En tales casos, la identificación obsesiva con una celebridad puede convertirse en su opuesto, como con John Bardo, quien en 1989 asesinó a la actriz Rebecca Schaeffer, o Mark David Chapman, quien mató a John Lennon 24 años antes del asesinato de Dimebag Darrell. “Empiezan idealizando a la persona que acaban asesinando”, dice el psicólogo Ross Meloy. “Los asesinatos en masa suelen ser premeditados durante días, semanas o meses. Es lo que llamamos ‘depredador’ en lugar de ‘afectivo’. Tiende a ser muy planificado, con un propósito y sin emociones”.

El asesinato en masa es, en otras palabras, un asesinato clínico, casi profesional. Es por eso que los amigos sienten escalofríos cuando recuerdan haber escuchado que, el 12 de febrero de 2002, su amigo Nate, aparentemente de la nada, viajó a la Estación de Procesamiento de Entrada Militar en Columbus, Ohio, y se alistó en la Infantería de Marina.

Tras los primeros disparos, a las 22.18 horas, el empleado de Alrosa Villa, Emili Lewis, huyó del club para llamar a la policía. Antes de que Gale pudiera disparar de nuevo, la tramoyista Erin Halk y el guardia de seguridad Jeff Thompson lo empujaron desde lados opuestos. Hubo varios estallidos agudos, como petardos. Thompson recibió dos disparos en el cuerpo y uno en la pierna; Halk recibió balas en la mano y la pierna, y cuatro en el pecho. Ambos cayeron al suelo, fatalmente heridos.

El vocalista de Damageplan, Patrick Lachman, gritó: «¡Llama al 911!» en su micrófono, luego saltó fuera del escenario. Los gorilas y los fanáticos llegaron corriendo desde las alas y sobre las barricadas, inundando el escenario para ayudar a Dimebag o apresurar a Gale. La pelea se movió hacia la derecha, detrás de la pared de amplificadores.

Gale le disparó al gerente de la gira de Damageplan, Chris Paluska, en el estómago, y luego al técnico de batería John «Kat» Brooks. En medio del tumulto, Gale dejó caer sus anteojos y le pidió a un atónito Jeff Greene de la banda de apertura, Twelve Gauge, que lo ayudara a encontrarlos, haciendo un gesto hacia abajo con la pistola y luego disparando, posiblemente por accidente, a centímetros de Greene. Su clip se agotó, Gale lo expulsó con calma y sacó uno nuevo de su bolsillo.

Nathan Bray, de 24 años, entre los fanáticos que intentaban ayudar a Dimebag, estaba administrando RCP cuando se detuvo, se dio la vuelta y miró a Gale. Extendió ambos brazos, con las palmas hacia arriba, su gesto preguntando: «¿Qué diablos, amigo?» Gale golpeó el nuevo cargador y le disparó a Bray en el pecho, matándolo.

La vida en la Infantería de Marina no hizo mucho para transformar a Gale. En todo caso, parece haberlo empujado más cerca del borde. Luchó para cumplir con los requisitos de peso y sus instructores constantemente lo criticaban: «Cada vez que escuchábamos que le gritaban a alguien, era ‘Gale, Gale’», dice Lance Cpl. Michael Lemire, un empleado de suministros de la Marina de 22 años que asistió al campo de entrenamiento y cumplió sus primeros seis meses de servicio activo con Gale. “Si le gritasen, lo despedirías hablando solo. Hablaba mucho consigo mismo”. No pasó mucho tiempo antes de que otros infantes de marina comenzaran a bromear diciendo que Gale sería el que se iría. Full Metal Jacket algún día.

Después del entrenamiento básico en Parris Island, Carolina del Sur, Lemire, Gale y los demás graduados de su clase se dirigieron a Camp Lejeune, Carolina del Norte, para recibir entrenamiento de combate adicional, desde usar un M-16 hasta lanzar una granada de mano. Después de eso, Gale fue a una escuela especializada en mecánica automotriz, donde a menudo se le podía encontrar en el centro de recreación, jugando videojuegos y parloteando solo. “Si hablabas con él cara a cara, siempre era educado”, dice Lemire. Y aunque Gale nunca pasó tiempo en el calabozo, recibió castigos administrativos dos veces en los meses previos a su baja. “No era tanto que fuera un alborotador”, recuerda Lemire. “Simplemente no estaba del todo allí, allá arriba”.

Pero pasó las pruebas de aptitud física y puntería y, el 1 de abril de 2003, fue ascendido a cabo de lanza. Pero solo siete meses después, en noviembre, menos de la mitad de su compromiso de cuatro años y en medio de una guerra, Gale recibió una «descarga administrativa» involuntaria del Cuerpo. (El ejército se negó a discutir los motivos del despido de Gale, citando preocupaciones de privacidad).

Dado de baja de la Infantería de Marina, sin apoyo financiero y sin la obligación de buscar tratamiento, Gale regresó a Marysville. Cuando Hughes le preguntó por qué lo habían dado de alta, solo se rió. “Dije, ‘Bueno, ¿te gustó?’ y él dice: ‘En realidad no, pero aprendí a hacer explotar cosas’. Tengo que disparar un lanzacohetes y algunas pistolas’”. Hughes recuerda: “Me hizo sentir raro, porque lo dijo con esa especie de risita de Nate, y era la última persona a la que quieres enseñarle a volar mierda. ”

Gale se mudó a un apartamento de tres habitaciones en Fifth Street, a media cuadra de M&M Pawn and Loan, donde a menudo echaba un vistazo a los viejos juegos de PlayStation 2. Compartió el apartamento con su madre mientras intentaba ponerse de pie. Poco después de su baja, la Administración de Veteranos lo colocó en un trabajo en Minit Lube, cuyo jefe, Rich Cencula, trató de guiarlo.

“Era un niño promedio”, dice Cencula. “Después me confió que le habían dado de alta por esquizofrenia. Le pregunté si estaba tomando medicación para eso y me dijo que sí”. Pero Gale nunca faltaba a ningún trabajo y se llevaba bien con todos: “Era genial con los hijos de los clientes”. Cencula hizo que Gale se interesara por el hockey y empezó a llevarlo a los partidos de los Blue Jackets.

El nuevo interés de Gale por los deportes lo llevó a hacer una prueba para el equipo de fútbol semiprofesional local, el Lima Thunder, donde el entrenador lo recuerda como un guardia izquierdo mediocre pero con una presencia bobalicona y afable.

En el otoño de 2004, la madre de Gale dejó el apartamento que compartían para mudarse con su novio, dejándolo responsable de pagar el alquiler completo. La necesidad de más fondos, además de su deseo de mantener libres sus sábados: Minit Lube’s día más ajetreado, para poder competir en los partidos de fútbol lo llevó a renunciar a su trabajo. Tomó otro en Davey’s Tree Service, luego otro lavando camiones. Fue despedido de eso en noviembre del año pasado por mal desempeño laboral.

Su último intento de empleo fue solicitar un puesto de portero en el bar deportivo y local de música local, Lee Dog’s Locker Room. En el formulario de solicitud, enumeró su paso por los Marines, dijo que tenía un cinturón marrón en judo y escribió que podría comenzar a trabajar el 6 de diciembre, dos días antes de los asesinatos. El estudio de tatuajes Bear’s Den está en Fifth Street en Marysville, frente al apartamento de Gale.

Gale comenzó a venir a Bear’s Den durante su última estadía en Marysville. Primero se hizo un tatuaje tribal en el antebrazo y un piercing en la oreja. Luego comenzó a pasar el rato en la pequeña tienda, con su ropa de motociclista y atavíos góticos, hojeando revistas, escuchando death metal. “Creo que estaba tratando de encontrar un grupo en el que pudiera encajar”, ​​dice Lucas Bender, el gerente. “Creo que ese era su problema. Me imagino que todavía estaba tratando de encajar”.

En Bear’s Den, Bender dice que a menudo veía a Gale mirando al vacío o distraído frente a una cámara de seguridad. “Era espeluznante, pero educado y tranquilo cuando hablabas con él”, recuerda Bender. Eso fue hasta una tarde, el 8 de diciembre, cuando Gale estaba sentado en una silla contra la pared, hojeando una revista de tatuajes. Le preguntó a Bo Toller, un tatuador de la tienda, cómo podría comprar una máquina de tatuar para emprender el negocio por su cuenta.

“Empecé a decirle que se necesita una licencia para tener ese tipo de equipo”, recuerda Toller. Y Gale se enfureció. “Tiró la revista y dijo: ‘¡Mierda, eres un mentiroso!’ y salió caminando. Me sorprendió. Nunca le mostró a nadie su temperamento antes”. Horas más tarde, Gale estaba en las noticias de la noche.

Un asesinato en masa casi siempre es provocado por un solo evento desencadenante, algo que sucede horas o, como máximo, días antes del asesinato. “Típicamente es un rechazo o una humillación pública”, dice Reid Meloy. “[The
murderer] se está vengando de todas aquellas personas que lo han lastimado y maltratado desde que tiene memoria”.

Todos los desaires y fracasos que Nathan Gale había soportado en sus 25 años culminaron en un solo acto de retribución. “Y en su mente”, dice Meloy, “tenía derecho a hacer esto”.

Agitando la Beretta, Gale se alejó de los cuerpos y se colocó detrás de la pared de amplificadores. Mientras los fanáticos y el equipo intentaban salvar a los heridos, varios policías se habían colado en el club desde varias entradas. El oficial James D. Niggemeyer, de 31 años, entró por la puerta trasera y se acercó sigilosamente junto a los oradores principales con una escopeta Remington 870 calibre 12.

Cuando los policías se acercaron, Gale agarró al técnico de batería John Brooks, a quien le había disparado dos veces en la pierna, y trató de usarlo como escudo. Habiendo disparado al menos 17 veces, le quedaban cinco balas en la pistola y más en los bolsillos. Para ser un asesino en serie, estaba, de hecho, ligeramente armado. “Estos muchachos promedian tres armas”, dice el Dr. Meloy.

Mientras los fanáticos gritaban y los policías señalaban a Gale, Niggemeyer salió por la puerta del escenario con su escopeta en alto. Se movió alrededor de la batería y disparó a la cara de Gale. Gale cayó al suelo, muerto. “Tenía que hacerlo”, dijo Niggemeyer, a los testigos, a sí mismo, mientras Gale yacía junto al escenario. «Tuve que hacerlo.»

A las 11 de la noche del 8 de diciembre, cinco personas en Alrosa Villa estaban muertas, dos heridas y 400 se fueron para entender lo que habían presenciado. Una publicación web repetida a menudo lo llamó «el peor día en la historia del metal». Pero esto está lejos de evocar la extrañeza de esa noche. “Todo parece tan surrealista”, dice Emili Lewis. “Sigues pensando que te vas a despertar”.

En una de las dos entrevistas que dio, la madre de Gale, Mary Clark, quien luego recibió amenazas de muerte, dijo que no podía explicar las acciones de su hijo. “Nada de lo que diga sobre él borrará lo que sucedió al final, en esos pocos minutos”, dijo. “Lamento lo que pasó, lo siento por las personas que fueron asesinadas, pero yo también perdí a un hijo”.

Ahora, casi un mes después de la noche, Ryan Hughes se sienta en un restaurante en Marysville, tomando una taza de café y reflexionando.

“En cierto modo, era como cualquiera de nosotros”, dice de Gale, acariciando un mechón de barba. “Solo tenía esto. . . problema. Nate era tan grande, tan delicado y tan raro que nadie quería tratar con él».

Antes de que el cuerpo de Gale fuera incinerado en una ceremonia privada, una autopsia realizada por la oficina del forense del condado de Franklin no mostró rastros de drogas en su sistema, antipsicóticos o de otro tipo. Llegó a la Villa Alrosa impulsado únicamente por sus propios demonios privados.

Las drogas no convirtieron a Nate Gale en un asesino. Tampoco el metal, el divorcio, las armas o algún otro bugaboo solo. Nadie podría haberlo visto venir, incluso si ahora, al menos para algunos amigos, todas las piezas encajan.

“Cuando escuché la noticia, me quedé totalmente impactado, pero no sorprendido”, dice Hughes. “Quiero decir, sabías que Nate no iba a parar hasta que él. . . hizo algo. La música, el fútbol, ​​el ejército, no se iba a acostar y no ser nadie”.

Informe adicional de C. Mark Brinkley del Marine Corps Times y Chad Williamson del Marysville Journal-Tribune.

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