Perfiles asesinos – Hombres

Pierre Corneille Faculys BASSON – Expediente criminal

Alias:

«El asesino de seguros»

Clasificación:

Asesino en serie

Características: Fraudes de seguros – Robos

Número de víctimas: 8 – 9

Fecha de los asesinatos: 1903 – 1906

Fecha de nacimiento: 1880

Perfil de las víctimas: Su hermano Jasper, 17 / Conocidos

Método de asesinato:

Ahogamiento – Disparos
– Estrangulación

Ubicación: Sudáfrica

Estado: Se suicidó pegándose un tiro para evitar ser arrestado el 22 de enero de 1906. Pcondenado ostumamente por asesinato en 1906


Matanza:
13 de febrero de 1903 – 22 de enero
, 1906


Nota:
Su primera víctima fue su hermano Jasper.
.

Atacó a un niño con un cuchillo cuando solo tenía doce años y disfrutaba causando dolor a los animales. Le gustaba atrapar pájaros y torturarlos hasta la muerte. También cortó las patas de los gatos para poder verlos retorcerse de agonía.
Mientras la policía buscaba cuerpos en el patio trasero de Basson, Basson tomó un arma y se voló los sesos.
Mató a sus víctimas con fines lucrativos.

Pierre Corneille Faculys Basson era un tipo diferente de asesino en masa. Mató a una docena de víctimas, pero no con ira. Sus crímenes fueron inspirados por la codicia y ejecutados con astucia y deliberación. Nacido en 1880, mostró crueldad a temprana edad. Consciente de las ventajas de los seguros, él, cuando aseguró el producto de la póliza de su padre, aseguró a su hermano Jasper, de 17 años, por £3 500 y pagó la prima del primer año. Luego, invitando a Jasper a ir a pescar a Gordon’s Bay el 14 de febrero de 1903, lo asesinó.

El cuerpo nunca fue encontrado. Al principio, la compañía de seguros se opuso al reclamo de Basson, pero los tribunales le ordenaron pagar el monto total de la póliza. Basson creía que se podía ganar dinero ofreciendo préstamos en condiciones fáciles con la seguridad de la cesión de una póliza de seguro sobre la vida del deudor. Varios de los amigos (y deudores) de Basson fueron encontrados muertos, baleados o ahogados, y se le pagó la cobertura del seguro. En ningún caso se pudo probar que él fuera el responsable de sus repentinas muertes.

El asesinato de Wilhelm Schaefer, de 54 años, que cultivaba Highlands en Cape Flats, finalmente condujo a la ruina de Basson. Negoció con Schaefer la compra de Highlands, aunque no tenía dinero para cerrar el trato, y engatusó a Schaefer hasta su casa, donde lo dominó con cloroformo y lo estranguló con una cuerda. El cuerpo fue desnudado y bajado por la noche a un pozo profundo. Una mujer bantú que pasaba vio el espeluznante entierro e informó a la policía. Cuando llegaron a su casa, Basson observó al grupo de excavación desde un escondite. Se encerró en su dormitorio y se suicidó.

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Asesinato por dinero

Pedro Basson: 1903

Pierre Corneille Faculys Basson fue condenado póstumamente por asesinato en 1906. El inspector Easton, el oficial de policía que fue a investigar su muerte, lo describió como «un sinvergüenza desde la infancia». Basson, de quien se cree que mató a ocho o nueve personas, fue con toda probabilidad el primer asesino en serie de Sudáfrica.

Físicamente, Basson no era atractivo: tenía cabello oscuro, ojos marrones hundidos y era de estatura y complexión promedio, pero tenía una mente aguda y un olfato agudo para los negocios turbios. También era violento y muy perturbado. Atacó a un niño con un cuchillo cuando solo tenía doce años y disfrutaba causando dolor a los animales. Le gustaba atrapar pájaros y torturarlos hasta la muerte. También cortó las patas de los gatos para poder verlos retorcerse de agonía.

En su adolescencia, en Ciudad del Cabo, Basson se ganó la reputación de ladrón de poca monta y esto lo llevó a amargos conflictos en el hogar. Cuando el padre de Basson murió repentinamente después de una breve enfermedad, Pierre, que entonces tenía 17 o 18 años, mostró poca o ninguna preocupación. Sin embargo, la muerte de su padre parece haber sido un punto de inflexión para Pierre.

Como cabeza de familia, compuesta por su madre, dos hermanos menores y una hermana menor, ahora tenía la libertad (y un poco de dinero del seguro) para ingresar a un nuevo y más lucrativo campo de operaciones criminales: el fraude de seguros.

El esquema de dinero fácil de Pierre involucraba préstamos de dinero. Por este servicio, cobró la tasa de interés normal e insistió en que el prestamista contratara una póliza de seguro de vida para cubrir el ‘inesperado’, nombrándose él mismo como beneficiario. No había nada inusual en esto: era una práctica comercial normal. La única diferencia entre la operación de Pierre y la de otros prestamistas era que Pierre tenía la intención de asegurarse de cobrar el dinero del seguro.

Al principio, Pierre mantuvo las cosas en la familia. En 1901 contrató pequeños seguros de vida para él, su madre y su hermano Johan. Sin embargo, Jasper, su hermano menor, estaba asegurado por £3 500, lo que era una cantidad enorme en ese momento. Esta cantidad desproporcionadamente grande de dinero, argumentó, era ventajosa para Jasper: en años posteriores podría pedir prestado contra la suma acumulada en la póliza. A los pocos meses de contratar estas pólizas de seguro, Basson permitió que todas caducaran, con la excepción de la póliza de Jasper.

En febrero de 1903, Pierre y Jasper decidieron ir a pescar juntos a Gordon’s Bay. Pierre bajó un día antes que su hermano y se alojó en el Hotel Holloway.

El Sr. Holloway, el dueño del hotel, recordaría más tarde cuando los asesores de seguros le preguntaron que Pierre había estado particularmente interesado en los incidentes de ahogamiento en el área. El Sr. Holloway recordó haberle hablado de alguien llamado Roux que había perdido la vida en un lugar llamado Ruigte Vlei no mucho antes. También mencionó un lugar particularmente notorio llamado Sewing-room Rock donde había una corriente subterránea viciosa y las víctimas desaparecían sin dejar rastro. Pierre, recordó, preguntó si los hombres habían sido arrastrados de la roca y por qué nunca se había encontrado a ninguna de las víctimas. Estas preguntas aparentemente inocuas cobrarían más tarde gran importancia.

Jasper Basson llegó a Gordon’s Bay a última hora de la tarde del viernes 13 de febrero de 1903. Los dos hermanos salieron del hotel para ir a pescar antes del amanecer a la mañana siguiente. Alrededor de las 6:45 am, otros dos pescadores madrugadores, el Sr. August Deydier y el Dr. Ford, se encontraron con Pierre, quien caminaba de regreso al hotel. Tenía dos varas sobre su hombro.

«Ha habido un gran accidente», dijo Basson. ‘Mi hermano Jasper se ha ahogado. Estaba cortando el cebo cuando una ola tremenda lo arrastró de las rocas. Lo escuché dar un grito de ayuda, pero otra ola me arrastró y me arrojó a un barranco. Lo vi una vez, boca abajo en el agua, y luego desapareció de mi vista. No volvió a subir.

El señor Deydier y el doctor Ford se miraron. La tranquilidad de Pierre golpeó al señor Deydier con más fuerza. Habría esperado que alguien que acababa de presenciar un desastre familiar mostrara signos de angustia o confusión, pero Pierre tenía el control total de sí mismo. Y el relato de Basson sobre el incidente lo hace aún más sospechoso. Si la segunda ola, que le había impedido ir en ayuda de su hermano, lo había empujado a un barranco entre las rocas, ¿cómo fue? ¿Es que sólo una de las perneras del pantalón de Basson estaba mojada?

Se organizó un grupo de búsqueda. Basson y varios pescadores locales se subieron a un bote de remos y partieron a lo largo de la costa. Cuando llegaron a Sewing-room Rock, Basson señaló el lugar donde su hermano había desaparecido. No había ni rastro del cuerpo.

A pesar de una extensa búsqueda, nunca más se volvió a ver a Jasper Basson. Poco después de regresar a Ciudad del Cabo, Basson notificó a la compañía de seguros la muerte de su hermano. En ese momento, circulaban varios rumores desagradables. Para empeorar las cosas, la compañía de seguros inició una investigación y descubrió que Basson había intentado que el Sr. G. Kruse, el barman del Hotel Holloway, hiciera una declaración falsa sobre la secuencia de eventos en la fatídica mañana. Kruse había accedido inicialmente a firmar una declaración jurada para confirmar la descripción de los hechos de Basson, pero cuando Basson llegó posteriormente con un juez de paz, Kruse descubrió que su relato (de Basson) del incidente se parecía tan poco a la verdad que, a pesar de un incentivo de £ 25, se negó a firmar.

La compañía de seguros se negó a pagar debido a la evidencia insatisfactoria de la muerte de Jasper ‘por medios violentos, accidentales, externos y visibles’. En otras palabras, estaba acusando indirectamente a la familia de fraude (no de asesinato). Ante la insistencia de Pierre, su madre llevó a la compañía de seguros a los tribunales. Finalmente, el caso llegó a la Corte Suprema y se dictó sentencia a favor de Basson. Con el pago, los Basson compraron una casa llamada The Arums en Heatherton Road, Claremont, Ciudad del Cabo.

Parecería que el éxito de Basson con la compañía de seguros lo animó a repetir su esquema varias veces. Un hombre que había cedido su póliza de seguro de vida, valorada en 375 libras esterlinas, a Basson fue encontrado muerto en la playa de Woodstock en Ciudad del Cabo. Había algún indicio de que lo habían estrangulado hasta la muerte. Otro de los clientes de Basson se ahogó mientras los dos navegaban juntos. A una pareja alemana de nombre Smit, que eran conocidos de Basson, también les dispararon y robaron, y había pruebas que los relacionaban con Basson. También se cree que fue responsable de la muerte de un hombre llamado Adolf Beck, cuyo cuerpo fue encontrado flotando en el Río Negro.

Entre 1902 y 1905, Basson concibió una serie de ingeniosos esquemas diseñados para engañar a las personas y quitarles su dinero. Luego, hacia fines de 1905, conoció a un granjero alemán llamado Wilhelm Schaefer. Este encuentro tendría consecuencias desastrosas para ambos hombres y daría lugar a lo que más tarde se conoció como ‘El asunto Schaefer’.

Wilhelm Schaefer era dueño de la granja, Highlands, que estaba situada a unos veinticinco kilómetros de Claremont, Ciudad del Cabo, al final de Klipfontein Road. Schaefer, que tenía 54 años, era un hombre frugal y trabajador. Compartió la propiedad con su hermano, Gottlieb. Cuando Basson se enteró de que Schaefer estaba buscando vender Highlands, decidió estafarlo y quitarle la propiedad. En diciembre de 1905, Basson fue a ver a Schaefer e hizo una oferta para comprar la granja. Schaefer insistió en que el precio solicitado era de 1 400 libras esterlinas, pero, después de una dura negociación, los dos hombres acordaron un precio de 1 020 libras esterlinas. Schaefer explicó que una vez que se hubiera realizado el pago total de la propiedad, se llevaría a cabo la transferencia legal de propiedad. . Con este fin, los dos hombres visitaron al abogado de Ciudad del Cabo de Schaefer, Hermann Hirschberg.

Schaefer hizo una disposición importante en esta etapa de la transacción: la transferencia no se llevaría a cabo a menos que él estuviera presente. En otras palabras, no quería que la escritura de transferencia pasara a Basson sin prueba de pago.

Unos días después de la reunión inicial, Basson llamó a la oficina de Hirschberg e intentó que transfiriera la propiedad a su nombre. Hirschberg se negó. Basson estaba decepcionado, pero no desanimado: estaba convencido de que podía burlar al abogado.

Una semana después, Basson visitó la oficina de Hirschberg por tercera vez. En esta ocasión, anunció que le había pagado a Schaefer por la finca y nuevamente le pidió al abogado que transfiriera la propiedad a su nombre. Hirschberg se negó, ya que Basson no tenía recibo ni ninguna otra prueba de pago. Sin embargo, accedió a preparar todos los documentos necesarios para la firma y proporcionó a Basson borradores de documentos para la venta prevista, que podría presentar a la Junta de Ejecutores para fundamentar su solicitud de un préstamo de 500 libras esterlinas. (Poco después de esto, la Junta aprobó el préstamo, sujeto a la aprobación de un bono para Highlands).

A principios de enero de 1906, Basson llegó a la oficina de Hirschberg con un recibo por las £1 020 pendientes. Aunque Hirschberg no sabía que el recibo era falso, explicó que, como formalidad, tendría que ponerse en contacto con Schaefer antes de que pudiera realizarse la transferencia final. hecho. Basson se opuso a esto. El vendedor estaba bastante satisfecho, afirmó. Además, sostuvo, Shaefer había ido a Kimberley, por lo que era imposible contactarlo.

A pesar de que tenía un poder notarial, Hirschberg se mantuvo firme y se negó a transferir la propiedad de la granja. En este punto, Basson sacó un cheque por £ 850 de su bolsillo, alegando que su madre le había dado el dinero para pagar la propiedad. En ese momento, las sospechas de Hirschberg se despertaron por completo. Se declaró descontento con todo el asunto y se negó a continuar con la transacción hasta que hubiera hablado personalmente con Schaefer. Basson salió furioso de su oficina.

Era evidente para Basson que su plan cuidadosamente planeado para defraudar a Schaefer estaba saliendo mal. Razonó que su único recurso era asesinar a Schaefer, ocultar su cuerpo y falsificar su firma en los documentos relevantes. Con este fin, inmediatamente comenzó a hacer preparativos en serio. Tan pronto como llegó a casa, envió a su jardinero, Martin Cherrick, a buscar a un trabajador, llamado Peter Christian, de una fábrica de ladrillos cercana. Basson encargó a Christian que cavara un hoyo grande en el gallinero del patio trasero. Basson le dio a su madre la explicación de que se estaba cavando el pozo para las tuberías que se utilizarían para mejorar el sistema de drenaje. Dijo que, dado que no había obtenido el permiso del consejo local para el plan, el trabajo tuvo que realizarse en secreto. Una semana después, el pozo estaba completo. Luego obtuvo dos sacos de cal, que almacenó dentro del gallinero. El siguiente paso en el plan de Basson era adquirir cloroformo para drogar a su víctima. Usó un nombre falso para obtener esto de un farmacéutico en Long Street. (Más tarde se supo que Basson había obtenido cianuro de la misma fuente en dos ocasiones anteriores).

El escenario estaba listo y Basson convocó a su víctima a Claremont. El 22 de enero de 1906, Wilhelm Schaefer partió a caballo y con trampa hacia la casa de Basson. En el camino, se detuvo en la herrería de Herbert Hawkins en Lansdowne Road y le pidió a Hawkins que herrara sus caballos y le hiciera algunas reparaciones menores a su carruaje.

“Regresaré en una o dos horas”, dijo, “después de que haya recolectado el dinero para mi granja de Pierre Basson”. Luego partió a pie.

Cuando Schaefer llegó a The Arums, fue recibido por Basson y un amigo de Basson llamado Tobias Louw. Los tres hombres entraron juntos en la habitación de Basson. Schaefer nunca más fue visto con vida.

¿Lo que le sucedió? Un posible escenario es que Schaefer primero fue atiborrado de bebida, luego dominado y asesinado por Basson, posiblemente con la ayuda de Louw. Después de eso, su cuerpo debió permanecer escondido dentro de la casa hasta el anochecer. Luego, cuando todos los demás se habían ido a la cama, los dos hombres habrían desnudado a su víctima antes de sacar su cuerpo a través de una puerta en la habitación de Basson, al patio y al gran gallinero. (Irónicamente, la Sra. Basson explicaría más tarde que ella había asumido que Schaefer había dejado la casa de esta manera). Sin embargo, sucedió que una asistenta local llamada Catherine Caroline Josephine Mochella pasaba por el patio justo cuando los dos hombres se disponían a salir. trabajar. Escuchó ruidos sospechosos, vio la débil luz que usaban los dos hombres y, pensando que alguien estaba robando los pájaros de Basson, se adelantó con cautela para investigar. A través de un hueco en la pared vio lo que parecía ser el cuerpo de un hombre blanco siendo arrojado a un gran agujero en el suelo. «Dar dame la lima —oyó sisear a Basson.

Alarmada por lo que había visto, Mochella se escabulló y se fue a casa. No se puso en contacto con la policía porque temía que la metieran en prisión “por nada”.

En otra parte de Claremont, Hawkins el herrero también estaba perturbado porque Schaefer no había regresado a recoger su propiedad. A la mañana siguiente, llegó a Claremont y llamó a la estación de policía, luego fue a la casa de Basson, donde la Sra. Basson le dijo que pensaba que Schaefer se había ido a Kimberley la tarde anterior. Esto no sonó bien para Hawkins, pero de todos modos regresó a su tienda.

Poco después, el propio Basson llegó para tomar posesión del caballo y la trampa de Schaefer. Presentó un recibo por £ 1 020, supuestamente firmado por Schaefer, afirmando que era dueño de todas las propiedades del alemán y luego pagó las reparaciones. Lo que más sorprendió a Hawkins fue que el recibo estaba fechado el 11 de enero. Sin embargo, el día anterior (22 de enero) Schaefer había dicho que estaba en la ciudad para recibir el pago de la granja. No parecía tener sentido para Hawkins que un hombre cauteloso como Schaefer emitiera un recibo sin recibir primero el pago.

A los pocos días de la desaparición de Schaefer, Basson se mudó a Highlands y comenzó a revisar los papeles de Schaefer. Gottlieb, el hermano del muerto, protestó con vehemencia, pero Basson se limitó a blandir el recibo y reiteró su afirmación de que había comprado la granja «cerradura, culata y barril». En un gesto magnánimo, accedió a que Gottlieb permaneciera en la granja hasta que encontrara un alojamiento alternativo.

Para quienes lo conocieron, la desaparición de Schaefer fue un completo misterio. Se contactó a la policía para que investigara el asunto, pero sin un cuerpo o pruebas contundentes, poco podían hacer. Los periódicos, sin embargo, eran libres de especular. En The Argus del 7 de febrero, había una historia que decía:

CAPE FLATS MISTERIO ASESINATO TEORÍA INFORMACIÓN FAVORABLE VOLUNTARIO

El paradero de Schaefer, el granjero de Cape Flats, sigue siendo un misterio. La policía se ha esforzado al máximo para dilucidar las circunstancias que pasaron desde el momento en que Schaefer abandonó las instalaciones del herrero Hawkins en Claremont y hay más de una posibilidad de que la desaparición de Schaefer sea seguida por algunas revelaciones sorprendentes.

Dos días después, el 9 de febrero, la policía ofreció una recompensa de 50 libras esterlinas a quien pudiera ofrecer información que ayudara a resolver el misterio de la desaparición de Schaefer. El hombre desaparecido fue descrito como ‘alemán, de 54 años, soltero, de 5 pies y 7 pulgadas de altura. De contextura mediana, hombros anchos, encorvado al caminar. Tono marrón claro en un ojo. Llevaba la última vez que se le vio, una chaqueta gris sucia, camisa de algodón a rayas con cuello, corbata marrón con lunares blancos, un viejo sombrero de fieltro marrón y unos viejos Blucher Boots amarillos.

Durante tres semanas no hubo respuesta. Caroline Mochella envió una nota anónima al jefe del CID que decía:

Ve a buscar al hombre desaparecido del Sr. P. Bassons. Cava en la avenida Heatherton para adultos en busca del Sr. Schafer, el hombre desaparecido.

Esperó una respuesta en los periódicos, pero no pasó nada. Desesperada, escribió una segunda carta:

Señor, esta es la historia completa del hombre desaparecido, el Sr. Shafer, el primer aviso que envié fue para que la policía dijera que el hombre desaparecido está en la propiedad del Sr. P. Basson en su corvejón debajo del piso hay mucha arena en el arriba No es el corvejón, sino el lugar donde duermen.

El 10 de febrero, apareció una entrevista con Basson en The Argus, en la que negó tener conocimiento de la desaparición de Schaefer. Había accedido a la entrevista, afirmó, «debido a las historias que circulaban y las cosas confusas e injustas publicadas en algunos periódicos».

El mismo día, la policía recibió la segunda nota de Caroline Mochella. En respuesta, el inspector Easton, el detective jefe de policía Walker, el sargento detective Bree y otros dos detectives fueron inmediatamente a The Arums, donde comenzaron a desenterrar el gallinero. Pierre, que se había escondido en su dormitorio, salió después de unos diez minutos. Fue abordado por su hermano mayor, Johan, quien dijo: «Están desenterrando el gallinero, Pierre». Afirmó que había una mirada salvaje de desesperación en el rostro de su hermano.

—Era Louw —susurró Pierre. “La policía encontrará el cuerpo si cava lo suficientemente profundo. seré arrestado; me arrestarán. Los detectives encontrarán el cuerpo de Schaefer y nos llevarán a Louw ya mí. Lo hicimos juntos”. Luego regresó a su habitación.

Poco después, su madre se acercó a él. El la beso. “Voy a vestirme para la policía”, dijo. “No he hecho nada malo. era de toby [ Louw’s] espectáculo.»

Sin embargo, solo momentos después de que ella se había ido, sonó un disparo. Se había puesto una pistola en la cabeza y se había suicidado.

En la Sporting Edition de The Argus esa misma noche bajo el título ‘Flats Mystery Resoluted’, un artículo describía los eventos después de que la policía comenzara a desenterrar el gallinero en la casa de Basson alrededor de las 2:45 p.m. [the] indicación de que los desarrollos estaban a la mano,’ explicaba el artículo. Finalmente, se encontró el cuerpo de Schciefer. Estaba «sumergido en cal viva, en un estado avanzado de descomposición, pero era fácilmente reconocible».

Entonces, Pierre Basson nunca fue llevado a juicio por sus crímenes. Su cómplice, Louw, fue posteriormente juzgado por asesinato, pero no hubo pruebas suficientes en su contra y fue absuelto. El 1 de marzo, la Sra. Basson también fue arrestada, recluida en la cárcel de Roeland Street durante una semana y luego liberada.

El capítulo final de esta saga grizzly se desarrolló algunos meses después. Después de la muerte de Pierre, la familia quedó en la indigencia y The Arums y su contenido se vendieron en subasta pública. Es bastante interesante que el evento atrajo a más de 1 500 personas y los productos en venta alcanzaron precios escandalosos, muy por encima de su valor real. Quizás el crimen paga después de todo…

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