Perfiles asesinos – Hombres

Robert Lee BENNETT Jr. – Expediente criminal

Robert 
 Lee BENNETT Jr.

Alias: «El hombre de las esposas»

Clasificación:
???

Características:

“Gay basher”: sus ataques fueron el resultado del odio de un homosexual homofóbico por sus propias preferencias dirigidas hacia el exterior.

Número de víctimas: 0 +

Fecha de los ataques: 1968 – 1991

Fecha

de arresto:

Puede
1991

Fecha de nacimiento: ???

Perfil de las víctimas: Prostitutos masculinos homosexuales y hombres que aparentemente pensó que eran prostitutos.

Método de asesinato:

Quemarlos con líquidos inflamables

Ubicación: Georgia/Florida, EE. UU.

Estado: Condenado a 17 años de prisión el 24 de febrero de 1992. Fallecido en prisión el 1 de abril de 1998

Tampa: el hombre esposado

Los prostitutos masculinos son tan vulnerables al crimen como sus contrapartes femeninas, como descubrieron los hombres en venta que tuvieron la desgracia de conocer a Robert Lee Bennett, Jr. en Atlanta y Tampa.

A partir de 1968, Bennett recogía a jóvenes estafadores y les ofrecía pagarles solo por beber vodka como parte de un estudio de investigación que afirmaba estar realizando, pero no había ningún estudio y el vodka estaba peligrosamente enriquecido. Su víctima se despertaba esposada y quemada, a menudo en sus genitales. Bennett incluso trató de prender fuego a algunos de los cuerpos completos de los hombres mientras estaban despiertos.

En 1991, Bennett fue capturado y sentenciado a sentencias concurrentes de menos de 20 años; los activistas homosexuales todavía están enfurecidos por la indulgencia de la corte al tratar con este criminal vicioso y abusivo.

El hombre de las esposas:

Robert Lee Bennet Jr.

por Denise Noe


esposado e indefenso

Durante dos décadas, un hombre que operaba de diversas formas en Atlanta, Georgia y Tampa, Florida, se aprovechó de los prostitutos homosexuales y de los hombres que aparentemente pensó que eran prostitutos. Se cree que los ataques comenzaron en 1968.

Un estafador se encontraría con un John de pelo oscuro, delgado, con gafas y cejas pobladas. A veces vestía un traje caro; otras veces estaría vestido casualmente con jeans y camiseta. A veces llevaba bigote o barba. Si estaba afeitado, siempre parecía tener una espesa sombra de cinco en punto.

John le pagó a la prostituta simplemente para que tomara un trago de vodka, lo que debe haber parecido una forma inusualmente fácil de ganar unos pocos dólares. A veces, el hombre bien hablado le decía a la prostituta que se estaba realizando un estudio sobre los efectos de beber cierta cantidad de alcohol y le pedía que participara en esta “investigación” por $50 o $100. Cualquiera que sea la artimaña, la bebida estaba enriquecida y la prostituta rápidamente perdió el conocimiento.

Se despertó horrorizado. A menudo se encontraba esposado y quemado en los genitales o las piernas. A veces el agresor le apaga cigarrillos a la víctima, otras veces líquidos inflamables.

Las víctimas se mostraron reacias a presentar cargos. Después de todo, eran prostitutas y no querían llamar la atención sobre su profesión u homosexualidad. Para empezar, a menudo hombres con problemas «en los márgenes», se les dejó hacer frente a la devastación psicológica y física de estos horrendos ataques sin que se hiciera ni siquiera la pequeña compensación de la justicia.

Imprimir o no imprimir

El aire en la redacción de La constitución del diario de Atlanta, el periódico más grande de la ciudad, estaba lleno de tensión. Era tradición del periódico ocultar el nombre de un sospechoso en una investigación criminal que no fuera un fugitivo ni estuviera acusado oficialmente de un delito. ¿Se atrevieron a romper con la tradición en el caso del Hombre de las Esposas?

Como señaló el reportero Richard Greer, el nombre de Robert Lee Bennett Jr. “no tenía sentido para la mayoría de los habitantes de Atlanta, su derecho a la privacidad era tan grande como el de cualquier otra persona poco conocida”. ¿Y si Bennett no fuera el hombre de las esposas? Al publicar su nombre, ¿el periódico estaría invadiendo su privacidad? ¿Sería someter a un hombre inocente a una notoriedad pública injustificada? Algunos temían que comprometería la privacidad de ciudadanos inocentes en el futuro. Debido a esta preocupación, las historias anteriores sobre Handcuff Man no solo se habían abstenido de mencionar su nombre, sino que habían omitido información que podría llevar a los lectores a identificarlo.

Pero algunos en la sala de redacción argumentaron que la seguridad pública estaba en juego. Señalaron que había muchos documentos que conectaban al rico abogado local con los crueles crímenes del Hombre de las Esposas contra los estafadores homosexuales. Bennett había sido arrestado por secuestrar a un oficial encubierto que se hacía pasar por estafador. Cuando su ex esposa lo demandó por el divorcio, su abogado y varios hombres lo acusaron de ser el Hombre de las Esposas. Y, como escribió Greer, «los archivos estatales contenían más de 400 páginas de documentos que brindan vínculos sólidos entre Bennett y los actos sádicos del Handcuff Man».

editores en La constitución del diario de AtlantaSin embargo, todavía no estaban convencidos de que estaba justificado nombrarlo públicamente como el presunto torturador. Luego, su víctima más reciente eligió su fotografía de un grupo de fotos. Y una víctima de años anteriores también lo toqueteó. Eso lo hizo.

La constitución del diario de Atlanta publicó una historia que nombraba a Robert Lee Bennett Jr. como el sospechoso de las esposas.

Al día siguiente, la policía de Tampa solicitó información a sus homólogos de Atlanta, y luego acusó a Bennett de atacar a un hombre de Florida, que había sido rociado con gasolina y prendido fuego. La víctima había sobrevivido, pero las heridas eran tan graves que tuvieron que amputarle ambas piernas.

“En retrospectiva, no tengo dudas”, dijo Greer más tarde. “Teniendo en cuenta la información que teníamos cuando publicamos el nombre de Bennett, nuestros temores naturales deberían haberse disipado. Nuestra principal preocupación debería haber sido presionar a la policía para mejorar la seguridad de los jóvenes que estaban en riesgo”.

Hijo de privilegio

Robert Lee Bennett Jr. tenía 22 meses cuando fue adoptado. Antes de la adopción, ¿el bebé había sido abusado, descuidado o traumatizado de una manera que podría haberlo llevado a cometer delitos violentos? La respuesta no se sabe.

La pareja sin hijos que lo acogió en su casa era un abogado exitoso, Robert Bennett, y su esposa ama de casa, Annabelle Maxwell Bennett. Se casaron en 1933 y se establecieron en Towanda, Pensilvania. En 1943, el anciano Robert Bennett fue nombrado presidente de Citizen and Northern Bank. Annabelle Bennett se ofreció como voluntaria para la Cruz Roja y su esposo fue un incansable recaudador de fondos para los Boy Scouts. La familia viajaba mucho por placer.

“Bob” Bennett Jr. no parece encajar en el perfil de un depredador en serie. El trasfondo de un criminal vicioso de este tipo es con frecuencia uno de severas privaciones, ya sea económicas o psicológicas o ambas. En muchos casos, existe un antecedente de abuso físico o sexual, o muchas veces emocional por parte de padres inestables, reprimidos, neuróticos, supersticiosos o alcohólicos. Se sabe que nada de esto se le ocurrió a Bennett.

Ambos padres parecen haberlo amado y estaban cerca de él. Cuando era niño, Bobby era un Boy Scout y tenía una ruta de periódicos. “Si el clima era inclemente, su padre lo llevaba en su Fleetwood Cadillac para entregar periódicos”, recuerda Leon Wizelman, un amigo de la familia que, como vendedor de autos, les vendía autos. “Ambos padres eran personas de clase muy alta”.

El joven Bob es recordado como un adolescente extrovertido, involucrado en muchas organizaciones. Nunca fue un atleta, no estaba entre los chicos más populares de la escuela, pero tampoco fue víctima de acoso escolar. Pertenecía al Glee Club, al coro, era editor de reportajes del periódico estudiantil, y era miembro de la Club de Ciencias. Parece haber tenido un amor de por vida por la botánica. La constitución del diario de Atlanta
informó que “ganó el segundo lugar en una feria de ciencias por un proyecto sobre orquídeas”.

Para su graduación de la escuela secundaria, el padre de Bob le regaló una pintoresca casa de $167,000 ubicada junto al lago Wesauking.

Bennett parecía haberse convertido en un joven inteligente y consumado. Se graduó de la Universidad de Denver en 1969 y obtuvo una maestría en ciencias políticas de la Universidad de Virginia. Sin embargo, en 1971, mientras estudiaba allí, fue acusado de exposición indecente. Los registros sobre este caso han sido borrados.

En 1974, Bennett recibió su título de abogado en la Universidad Emory de Atlanta, tomó un trabajo en el bufete de abogados de su padre, Davis, Murphy y Bennett en Pensilvania, y tuvo otro encontronazo con la ley. De acuerdo con la Constitución del Diario de Atlanta, Bennett supuestamente observó a un «oficial de Atlanta vestido de civil que trabajaba encubierto para atrapar a estafadores masculinos en Fifth Street, cerca de Cypress Street». Aunque el artículo no informa qué tan exitoso fue el oficial arrestando a prostitutos masculinos, aparentemente era bastante bueno para imitarlos ya que Bennett lo confundió con uno y lo secuestró. El policía encubierto pronto fue rescatado, ileso, por la policía de respaldo.

Los cargos de secuestro se habían retirado cuando Bennett llegó a juicio. Su abogado hizo un trato excelente por el cual Bob no se opuso al delito relativamente menor de agresión simple. El abogado millonario se salvó con una exigua multa de 75 dólares.

En 1976, Bob tuvo otra dificultad legal que lo llevó a alejarse de Towanda. Un joven neoyorquino viajaba por Pensilvania cuando, según cree la policía, se encontró con Bob Bennett. El abogado le pagó al hombre para que bebiera y los dos tuvieron sexo en el auto de Bennett. Luego se dirigieron a la cabaña junto al lago que había sido el regalo de graduación de la escuela secundaria de los Bennett.

Por alguna razón, el hombre de Nueva York se asustó. Agarró las llaves de Bennett, saltó a su auto y se fue. Pero rápidamente se estrelló.

El hombre se negó a cooperar con la policía. Aparentemente, como muchas de las víctimas de Bennett, quería mantener en privado sus tratos con Bennett. Además, según un artículo de La constitución del diario de Atlantaun oficial de policía de Towanda afirmó que otro oficial “disuadió a la presunta víctima de impulsar una investigación”.

Lindsay especuló que el oficial hizo esto porque Robert Bennett Sr. “ocupó un puesto en la Junta del Servicio Civil, que revisa los ascensos policiales”. Otro investigador secundó esa opinión. “Nadie quería presentar cargos en su contra por la influencia de su padre”, dijo el investigador. “Su padre era oro”.

Guy Notte, un abogado de Atlanta que eventualmente manejaría tanto el divorcio como los asuntos penales de Bob Bennett Jr., recordó una conversación que tuvo una vez con un entristecido Bennett Sr. sobre su hijo. “Él es mi cruz para llevar”, dijo el padre. “Mi esposa lo ama mucho y yo amo a mi esposa y esa es la única razón por la que lo aguanto”.

Sin embargo, la policía de Towanda pudo persuadir a Bennett Jr. de que lo mejor para él sería abandonar el área. Se mudó a Atlanta.

matrimonio problemático

El abogado pronto encontró empleo en el bufete de abogados Kidd, Pickens and Tate de Atlanta. Cuando no trabajaba en su vocación elegida, aparentemente perseguía sus otros intereses más crueles.

Una víctima, James Crowe, describió más tarde su aterrador encuentro con The Handcuff Man. Crowe tenía solo 19 años. “A principios del verano de 1977”, testificó en una declaración, “estaba en la autopista Buford y hacía autostop a Atlanta”. Los amigos le habían dicho a Crowe que los hombres homosexuales pasaban el rato en Piedmont Park, así que allí fue donde fue el joven delgado y de pelo largo.

En Piedmont Park conoció a un tipo alto y delgado que usaba anteojos grandes. «¿Tu bebes?» preguntó el hombre. “Sí”, respondió Crowe. «¿Quieres hacer algo de dinero?» «¿Cómo?»

El hombre le dijo a Crowe que todo lo que tenía que hacer era beber. “Cuantos más tragos bebas”, le dijo el hombre, “más dinero te daré”.

Crowe entró en el Cadillac azul del hombre alto. El hombre mayor le dio a su nuevo amigo un poco de licor y Crowe pronto se sintió borracho. El hombre llevó a la pareja a un parque de casas rodantes y comenzó a jugar con el pene de Crowe.

De repente, Crowe sintió que algo andaba mal. Trató de salir del auto, pero el otro hombre lo agarró por el pelo largo y tiró con fuerza. Aún así, James abrió la puerta del auto y salió disparado. Al hacerlo, sintió un dolor agudo y punzante en el hombro derecho. Corrió y su atacante corrió tras él. Crowe cayó, luego se levantó y comenzó a gritar y arrojar piedras a su agresor. Crowe escapó pero no buscó atención médica para sus heridas ni denunció el ataque a la policía. Dio como razones que no le “gustan los médicos” y que no quería que su hermana supiera que había estado abusando.

Un par de semanas después, Crowe estaba de regreso en Piedmont Park, esta vez con otro estafador más experimentado que estaba «tratando de mostrarme algunas cuerdas», dijo. Crowe vio al hombre que lo había atiborrado de bebidas y lo apuñaló en el hombro. Se lo señaló al otro estafador, quien instantáneamente reconoció al hombre delgado y de cabello oscuro. “Tiene mala reputación”, le dijo el estafador a Crowe. “Lo llaman el Hombre de las Esposas”.

Aproximadamente durante este período de tiempo, Bennett, a los 29 años, comenzó a salir con una secretaria, Sandra Powell, que trabajaba en el bufete de abogados. Ella era cinco años mayor y ganaba $17,000 por año. Al principio, los dos compartieron viajes a casa desde el trabajo y luego comenzaron a salir. Bennett le propuso matrimonio en 1978 y Powell aceptó. Ella accedió a casarse con él a pesar de que él le admitió honestamente que no serían marido y mujer en el sentido completo. Bennett le dijo que era impotente.

“El matrimonio fue de conveniencia para ambas partes. Disfrutaban de la compañía del otro y él la trataba como a una princesa”, dijo el abogado de Bennett, Guy Notte.

¿La novia de Bennett vio algo en él además de signos de dólar? Tal vez. “Era un hombre inteligente”, dijo Notte. “Tenía un sentido del humor muy seco a veces”.

Poco después de su matrimonio, Bennett dejó el bufete de abogados y consiguió un trabajo como vendedor de joyas en los grandes almacenes Davison’s en Columbia Mall. Luego, por razones desconocidas, dejó de trabajar. No necesitaba dinero, su padre había muerto de insuficiencia cardíaca y le había dejado a su hijo una gran cantidad de dinero, incluida una cartera de acciones, cientos de miles de dólares y la elegante mansión Towanda de los Bennett.

Según el testimonio de Sandra Powell Bennett en su juicio de divorcio, Bennett no se convirtió en un gran amo de casa. “Simplemente pasaba el día en la casa”, afirmó, “y estaba en bata cuando llegaba a casa”. Dijo que trabajaba en su trabajo remunerado y luego se iba a casa para cocinar y limpiar la casa. Bennett a menudo sufría de insomnio. Los principales placeres de su vida parecían ser trabajar en su jardín y pintar paisajes. La situación “era muy estresante”, recordó, pero “se la guardó y trató de que no afectara la relación”. A pesar de sus problemas, hablaron sobre la adopción de un niño, pero nunca llevaron a cabo sus planes.

Durante su matrimonio, Bennett aparentemente persiguió un pasatiempo distinto a la pintura y la jardinería: la tortura, de la que su confundida y solitaria esposa no sabía nada.

A principios de 1982, el joven Cleveland Bubb estaba parado en una esquina de una calle de Atlanta. Bubb era un tipo bien parecido con una nariz bastante ancha y una cara ovalada. Un hombre en un coche azul se acercó a Bubb. “¿Beberías una botella de vodka conmigo?” preguntó. “Te daré $100 por hacerlo”. Bubb subió al auto y los dos hombres bebieron juntos. El hombre vestía ropa cara pero parecía un poco descuidado. Tenía una cadena de oro alrededor de su cuello y los primeros tres botones de su camisa abiertos. La pareja también fue a un bar llamado The Texas Drilling Company y se bebió unos cuantos.

Lo siguiente que recuerda Bubb es despertarse en el estacionamiento. Llevaba únicamente sus “pantalones de paracaídas” y tenía dos quemaduras de cigarrillo, una en el vientre y la otra en un brazo. Más tarde, Bubb diría que quería «tomar una botella y romperla». [his attacker’s]
maldita cabeza.

En septiembre de 1982, sucedió algo que conmocionó a Sandra Powell Bennett hasta la médula y la llevó a dejar a su esposo.

Bob Bennett Jr. fue arrestado por asesinato y robo a mano armada. Su esposa caminaba hacia su casa desde una parada de autobús cuando vio que agentes de policía uniformados se llevaban a su esposo esposado.

«¿Qué es? ¿Qué has hecho?» ella jadeó.

«No lo sé», respondió él, aparentemente tan desconcertado como ella. “No me van a decir cualquier cosa.»

Bennett fue acusado del asesinato de James Lee Johnson, un lavaplatos de 24 años que había recibido un disparo. Su cuerpo fue encontrado sin su billetera.

Aunque los cargos se retiraron dos meses después por falta de pruebas, Sandra Bennett no volvió con su marido. Él impugnó su demanda de divorcio. Según Notte, su abogado, “Él sabía que ella iba a salirse del matrimonio, pero simplemente lo disputó por el dinero, porque ella quería una fortuna”.

Tres prostitutos homosexuales testificaron en el juicio de divorcio que creían que Bennett era el famoso Hombre de las Esposas. A Sandra Bennett se le concedió el divorcio y se le otorgaron $40,000 como acuerdo de divorcio; además, a Bennett se le ordenó pagar $12,000 en honorarios de abogados.

1985: Ataque a Max Shrader

En los años posteriores a su divorcio, Bob Bennett dividió su tiempo entre Towanda y Florida, donde se quedó con su madre discapacitada en invierno y primavera. Annabelle Bennett había tenido un grave accidente automovilístico mientras estaba de vacaciones en Kenia y, como resultado, había quedado paralizada. Su mayor consuelo era el hijo devoto que la adoraba como ella lo había adorado mientras crecía. Si bien pasaba mucho tiempo consolando a su madre y haciéndole compañía, Bennett “podía abusar verbalmente tanto de su padre como de su madre”, recordó Notte. Un conocido de los Bennett recordó que Bob Bennett “a veces hacía comentarios de que ella podía irritarlo hasta el punto de que quería gritar. Dijimos, ‘Bob, probablemente hagas muchas cosas para hacerla gritar’”.

En 1983, Bennett fue expulsado del Gallus, un bar y restaurante de Atlanta con una clientela predominantemente gay. La prohibición se produjo cuando un prostituto gay se quejó con el sargento JD Kirkland de que se sabía que Bennett levantaba a los estafadores y los lastimaba. El 4 de noviembre de 1983, Bennett firmó un documento en el que decía que entendía que «se le había prohibido el acceso a las instalaciones del restaurante Gallus» y que podría «ser arrestado sin previo aviso y acusado de allanamiento de morada criminal» si regresaba.

En 1984, un joven llamado Myers Von Hirschsprung estaba parado en la esquina de una calle cerca de su casa esperando un autobús que lo llevara al centro. Un coche se le acercó.

«¿Necesita transporte?» preguntó el conductor.

El joven lo hizo. Se subió al auto e intercambió presentaciones y bromas con el hombre de mediana edad que estaba detrás del volante.

“Soy profesor en Georgia Tech”, le dijo el conductor a Von Hirschsprung. Como recordó Myers, el discurso del hombre tenía una cadencia bastante lenta. “Estoy haciendo un estudio sobre el consumo de alcohol de las personas y sus niveles de tolerancia. Te pagaré $100 por beber cualquier tipo de licor que quieras, Myers, si lo bebes lo más rápido que puedas. Iremos a algún lugar y beberás y luego caminarás y, si caminas bien, beberás un poco más”.

Von Hirschsprung sospechó al instante. Estaban cerca de su destino y el joven decidió que no quería ganar $100 de esa manera. “Por favor, déjame salir”, le dijo al supuesto profesor.

El hombre lo hizo y Myers escapó.

En 1985, un prostituto gay que usaba el nombre de “Chico” fue recogido en Atlanta por un hombre blanco de cabello oscuro y anteojos. Mientras conducía, el cliente le mostró a Chico un par de esposas. “Pruébatelos”, instó. “Solo quiero ver cómo se ven en ti”.

Chico se mostró cauteloso al instante. “Por favor, detenga el auto”, dijo.

“No”, fue la respuesta.

Chico vio que habían quitado la cerradura de la puerta y que la manija estaba cubierta con cinta adhesiva. La ventana estaba abierta, sin embargo, y el aterrorizado y pequeño Chico se zambulló mientras el vehículo se movía.

Estaba gravemente magullado y arañado por la caída, pero escapó sin otras heridas.

Otros no fueron afortunados.

Max Shrader era un joven guapo, delgado y astuto de Atlanta que lucía pequeños tatuajes negros en ambos antebrazos. Un día soleado de abril de 1985 estaba dando vueltas por las calles de Ponce de León y Barnett y, en sus propias palabras, “buscando algo de dinero” cuando vio una fuente potencial.

Un hombre en un automóvil siguió conduciendo alrededor de la cuadra. El hombre estacionó en un bordillo y le hizo señas a Shrader para que se acercara.

“Ponte duro conmigo”, dijo el conductor. «Conduciré alrededor de la manzana y volveré». Fiel a su palabra, despegó y dio la vuelta al mismo lugar. “¿Quieres un trago de vodka?” le preguntó a Shrader.

«Sí», respondió el estafador.

El John le entregó una bebida marrón.

“Le mezclé un poco de coca”, explicó el cliente.

Shrader comenzó a beber. Casi de inmediato se sintió mareado, luego se derrumbó en el suelo. Sabía que la bebida había sido mezclada con algo. Semiconsciente, fue empujado hacia el asiento del pasajero del automóvil del hombre. «¡No me hagas daño!» el rogó. Pero el vehículo se fue.

El extraño llevó a Shrader a un área boscosa y comenzó a quitarle la ropa. Expulsó un líquido frío sobre los genitales del joven adormecido.

Luego prendió fuego a los genitales de Max Shrader.

El hombre indefenso yacía en el suelo gritando pidiendo ayuda mientras su atacante se alejaba a toda velocidad.

Alguien escuchó los gritos de Shrader y llamó a la policía.

Shrader pasó dos meses en el hospital, con dolor ya menudo fuertemente sedado. No pudo caminar durante gran parte de su estadía en el hospital y tuvo que usar una gasa similar a un pañal sobre su área genital.

Pero el Hombre de las Esposas no estaba satisfecho. El 10 de junio de 1986, dos amigos de Atlanta, Michael Johnson y Anthony «Tony» Poppilia, pasaban el rato en Ponce De Leon entre el Goofy Gofer y el Pegasus. Poppilia vestía una camiseta sin mangas de rejilla azul ajustada, jeans azules, botas de vaquero y un sombrero negro.

Un hombre llamó a Poppilia desde un automóvil y Poppilia se le acercó. El conductor se presentó como “Jim” y preguntó si Poppilia deseaba ganar $50 participando en un estudio de la Universidad de Emory sobre los efectos de determinadas cantidades de alcohol. Poppilia le dijo a Jim que esperara un minuto.

Entonces Poppilia corrió hacia su amigo Michael. Los dos amigos solían darse la matrícula y la descripción de los tipos que los habían recogido, y Poppilia lo hizo esta vez.

Cuando Poppilia explicó que iba a beber un poco de alcohol para este «investigador» y luego caminar en línea recta, Michael dijo: «Puedes hacer eso si quieres, pero recuerda que tienes que estar en el trabajo mañana a las siete». También le advirtió a su amigo que tuviera cuidado porque había un bicho raro atacando a los chicos.

Jim llevó a Poppilia por un rato, sirviéndole vodka. Finalmente, Jim detuvo su automóvil detrás del bar de Texas Drilling Company. “¿Te gustaría ponerte un par de shorts para estar más cómoda?” preguntó Jim, sosteniendo un par de jeans cortados.

Poppilia estuvo de acuerdo. Debajo de las escaleras de emergencia del bar, Poppilia se quitó los pantalones y se puso los shorts. No tenían bolsillos, por lo que tuvo que dejar su billetera y otros artículos personales en sus propios pantalones.

Los dos hombres entraron en el bar y bebieron unas copas. El recuerdo de Poppilia de la noche es borroso después de eso. Recordó que, cuando salieron del bar, Jim parecía querer alejarse de él, pero Poppilia lo siguió hasta el auto porque necesitaba sus pantalones y su billetera. Poppilia pudo sentarse en el asiento del pasajero, pero Jim se quitó y empujó a Poppilia fuera del vehículo mientras se movía.

Poppilia llamó a un hombre que llevaba un bote de basura cerca, y el hombre se acercó.

“Me acaban de asaltar”, explicó Tony antes de perder el conocimiento. Llevaba sólo los calzoncillos y había sufrido varias abrasiones y magulladuras. Más tarde no pudo recordar haberse quitado la camisa o los pantalones cortos que le habían prestado.

Cuando volvió en sí, tres hombres se apiñaron a su alrededor.

«¿Donde estas viviendo?» preguntó uno de los hombres.

Poppilia le dio su dirección y direcciones antes de desmayarse.

Cuando despertó, estaba en un Dunkin’ Donuts con dos policías de Atlanta. “¿Podría identificar al hombre que se hacía llamar ‘Jim’?” preguntó uno.

“Sí”, respondió Poppilia.

No tuvo que esperar mucho. “Jim” estaba parado en el estacionamiento de la tienda de donas. Dos hombres que habían sido alertados del crimen bloquearon su automóvil con sus propios vehículos. Uno de esos hombres era el amigo de Poppilia, Charles Fallow, quien también había sido asaltado por Jim. Unos nueve meses antes, Fallow dijo que los dos habían estado bebiendo juntos y que el hombre había esposado a Fallow, luego lo había golpeado y robado.

Cerrando en

Gary Clapp estaba desempleado en febrero de 1991. Formado como carpintero, comprometido para casarse y padre de una niña de tres años, Clapp había dejado su hogar en Massachusetts para ir a Florida en busca de trabajo.

necesitando Una noche, una comida gratis, Clapp esperó afuera de una oficina del Ejército de Salvación en Tampa, sin saber que el área era frecuentada por prostitutos masculinos y sus depredadores. Mientras esperaba, llegó un hombre en un Lincoln Town Car blanco e hizo señas a Clapp. El conductor, delgado y de pelo oscuro, lucía un bigote estilo Fu Manchú y unas gafas grandes de montura dorada. Le ofreció a Clapp 50 dólares por beber vodka como parte de un experimento. “Era bien hablado”, recordó Clapp. “Parecía que estaba arriba y arriba. Le pregunté su nombre, pero no me lo dijo”.

Clapp subió al coche y se acomodó contra el cuero marrón del asiento del pasajero. El desempleado aceptó varios tragos de vodka de un vaso de plástico mientras los dos hombres conversaban y compartían cigarrillos. El hombre tenía un cuaderno y un bolígrafo con él. Tomaba notas mientras Clapp bebía tragos.

“Tienes que beber más rápido”, le dijo el “investigador” a Gary. Gary Clapp comenzó a perder el conocimiento. Ha dicho que pudo haber visitado un bar con el extraño, pero no estaba seguro. No recordó los horrendos eventos que ocurrieron inmediatamente después.

Un oficial de policía que conducía por Courtney Campbell Causeway en Tampa vio lo que parecía una hoguera fuera de control en un campo cercano. Se detuvo a investigar. Era el cuerpo en llamas de Gary Clapp.

Nelson García III fue uno de los bomberos en el lugar. Más tarde testificó: “Me sorprendió que viviera. . . . realmente no pensamos que iba a lograrlo”.

Clapp salió adelante, aunque tuvieron que amputarle ambas piernas por encima de la rodilla. Su prometida rompió su compromiso. Sentado en una silla de ruedas en una pensión estatal, un Clapp desesperado dijo: “Las cosas se desmoronaron cuando sucedió esto. No sé por qué el tipo no acaba conmigo. Esto no va a ser fácil.»

Cuando los policías finalmente trajeron una serie de fotografías y las extendieron ante Clapp, instantáneamente reconoció a su atacante. Clapp dijo: “Me tomó un minuto decir algo. No podía creer que lo atraparan tan rápido, y al ver su rostro de nuevo, entré en shock”.

Pero la policía no atrapó a Bennett en ese momento, y con frecuencia regresaba a Atlanta. En mayo de 1991, un joven llamado Michael Jordan Jr. fue encontrado severamente quemado.

Jordan era guapo y delgado con cabello castaño oscuro ondulado. Lucía una pequeña barba y bigote. Estaba caminando por una calle de Atlanta cuando vio a un hombre en un Lincoln blanco haciéndole señas. Michael notó que la etiqueta en el auto del hombre decía «Condado de Pinellas, Florida». Siendo él mismo de Florida y queriendo entablar conversación, Jordan le dijo al extraño: «¿Cómo estás, Clearwater?»

“No, soy de St. Pete”, respondió el sonriente conductor. “¿Quieres ganar $50?”

“Bueno, ¿qué tengo que hacer para ganar $50?” preguntó Jordán.

“Todo lo que tienes que hacer es beber”, le dijo el hombre. «Tengo tres pintas y si te lo bebes todo, te doy $50».

“Beber, ¿eso es todo? Seguro.»

“Primero, camina alrededor de la esquina de Fifth Street y Juniper. Entonces quítese la camisa”, instruyó el conductor.

Jordan se dirigió a Fifth y Juniper, pero no se quitó la camiseta cuando llegó allí. El Lincoln lo siguió y luego se dirigió a un estacionamiento cercano. Nuevamente, el extraño le hizo señas a Jordan, quien fue al estacionamiento y se subió al auto con el hombre mayor. Michael se quitó la camisa y el conductor le dio de beber.

«Tienes un problema aquí», Jordan le informó jovialmente. “Vengo de una larga línea de alcohólicos y voy a poder beber esto sin problema”.

“Si te emborrachas un poco, no te preocupes”, le aseguró el hombre. Te alquilaré una habitación y estarás bien. Luego le pidió a Jordan que sacara su pene y tratara de ponerlo duro. Jordan también cumplió con esa solicitud. El extraño le dijo a Jordan que iba a ir a la tienda por una Coca Cola para mezclar las bebidas. Le entregó al joven un billete de $20 y Jordan lo metió en sus mocasines, luego se sentó en el estacionamiento y esperó a que el hombre regresara.

Lo hizo y le dio a Jordan otro trago.

Eso fue todo lo que Jordan pudo recordar antes de despertarse en el hospital en agonía debido a las terribles quemaduras en sus genitales, glúteos y piernas.

Estaba desnudo e inconsciente cuando su agresor lo dejó detrás de un hotel de Atlanta. Durante un tiempo, las autoridades no pudieron entrevistar al hombre gravemente herido porque estaba en una agonía insoportable o estaba muy medicado.

También tenía miedos especiales por el lugar donde había sido quemado. “Si tengo una erección”, dijo Jordan, “sangra y no saben si volveré a ser normal allí”.

Aparentemente, mayo de 1991 fue un mes ocupado para Bennett. Un joven llamado Mathew “Red” Vernon le dijo a la policía que el fin de semana del 17 de mayo fue recogido por un hombre blanco que conducía un Lincoln Continental. El hombre le dio $20 por cada pinta de vodka que pudo beber. Mientras conducían, Vernon se dio cuenta de quién lo había recogido.

“Me beberé la próxima media pinta si me das los $20 ahora”, le dijo al hombre.

Bennett le dio el dinero.

Con los $20 asegurados en la palma de su mano, Vernon abrió la puerta y saltó del auto, diciéndole al conductor: “Te conozco. Eres el hombre de las esposas. Una vez en la acera, Vernon se metió el dedo en la garganta y vomitó el vodka.

Mientras tanto, Jordan se había recuperado lo suficiente para una productiva entrevista con los investigadores de la policía. No podía recordar cómo había sido agredido, pero sí recordaba que Bennett fue la última persona con la que había estado antes de perder el conocimiento. No tuvo problemas para elegir su foto de un grupo de fotografías que le mostró la policía.

Entonces Max Shrader eligió la foto de Bennett como la del hombre que le había ofrecido dinero para beber cinco años antes. “La razón por la que no lo olvidé”, dijo el hombre herido, “es que lo pensaba todos los días”.

Fue después de esta segunda identificación que La constitución del diario de Atlanta tomó la difícil decisión de nombrar a Bennett como el sospechoso de los viciosos ataques de Handcuff Man.

un acuerdo de culpabilidad

Después de que lo señalaron públicamente, Bennett lo negó a gritos. “¡Yo no soy el Hombre de las Esposas!” dijo enfáticamente a los periodistas. Alegó que un detective de Atlanta llevó a estafadores a identificarlo. «Creo que [the detective] quiere desesperadamente poner a este hombre esposado tras las rejas”, dijo Bennett. “Y él piensa que yo soy esa persona. No sucede que sea verdad. Guy Notte, el abogado de Bennett en los casos de Atlanta, lo calificó como un “caso de identidad equivocada”.

Libre con una fianza de $300,000, Bennett residía, como lo había hecho en el pasado, con su madre discapacitada, Annabelle Bennett.

En septiembre de 1991, Notte sugirió un culpable alternativo en el ataque de Florida contra el carpintero desempleado Gary Clapp. “La brujería definitivamente está involucrada en esto”, dijo Notte. El abogado continuó diciendo que cerca del cuerpo en llamas de Clapp había «pollos decapitados, cabras decapitadas, que huele a la santería de culto».

La santería es una religión afrocubana que combina elementos del catolicismo romano con aspectos de la religión yoruba de África Occidental. La religión, que tiene muchos adeptos en Florida, es controvertida porque el sacrificio de animales es uno de sus rituales.

En los casos de Atlanta, Notte solicitó un cambio de jurisdicción porque afirmó que “el tenor y la intensidad de la publicidad que rodea este caso ha perjudicado gravemente a los posibles jurados”. El fiscal del condado de Fulton, Dee Downs, se opuso a la moción.

En junio de 1991, Bennett, tenso y demacrado, se presentó en un tribunal de Atlanta para renunciar a la extradición a Florida. También se quejó amargamente de sus condiciones de encarcelamiento. Dijo que no le dieron desayuno y que tuvo que pasar cinco horas sin una manta, almohada o cigarrillos. Dijo que otros presos lo estaban amenazando. «Uno . . . dijo que me cortaría”, afirmó Bennett.

Hablando en nombre de su cliente, Notte solicitó que Bennett fuera separado de sus compañeros de prisión. “No estamos pidiendo favores especiales”, afirmó Notte. “Solo queremos garantizar su seguridad. Está bajo una tremenda presión en la cárcel. Está bajo constante acoso”.

Cuando Gary Clapp se enteró de que su atacante iba camino a un juicio en Florida, vivía en un pequeño apartamento subvencionado por el gobierno. Con los pantalones sujetos con alfileres alrededor de los muslos, sosteniendo y acariciando a un gato negro que ronroneaba en su regazo, concedió una entrevista a un reportero del Tiempos de San Petersburgo. El hombre sin piernas usaba una silla de ruedas para desplazarse y hablaba de la posibilidad de que algún día le colocaran prótesis de piernas. Fantaseaba con lo que deseaba que le sucediera a Bennett: “Sinceramente, me gustaría que le pasara lo mismo que me pasó a mí”. También dijo que quería estar en la corte cuando Bennett fuera juzgado, aunque sabía que sería emocionalmente desgarrador tener que enfrentar al hombre que le quemó las piernas. “No puede ser más difícil de lo que ya ha sido”, dijo Clapp.

Antes del juicio en Tampa, Clapp hizo una declaración en la oficina del fiscal de distrito. También estuvieron presentes Bennett, su abogado Notte, el fiscal y un taquígrafo judicial. Uno de los muñones de la pierna de Clapp comenzó a sangrar. Notte preguntó si estaba bien y si quería retrasar la declaración. Esta solicitud hizo enojar a Bennett. Notte recordó a Bennett como «el cliente más frío y despiadado con el que he trabajado».

Al principio, Bennett había estado decidido a luchar contra los cargos. Gastó $500,000 en preparar su defensa, pero perdió los nervios en el último momento. Sabía que habría un desfile de hombres para testificar que él había cometido ultrajes similares contra ellos. También sabía que el departamento de bomberos de Tampa tenía una cinta de video de Clapp ardiendo. Todo se sumó a pruebas suficientes para obtener una cadena perpetua. Como comentó su abogado, Guy Notte, “En Florida, la vida es vida. Simplemente no podíamos arriesgarnos”.

Los fiscales tanto en Tampa como en Atlanta negociaron con los abogados de Bennett para llegar a un acuerdo. Llegaron a un acuerdo por el cual Bennett se declararía culpable del intento de asesinato de Gary Clapp y dos cargos de agresión con agravantes en Atlanta, y podría cumplir una sentencia de 17 años en Florida al mismo tiempo, en lugar de consecutivamente, con su sentencia por Atlanta. crímenes El resultado del acuerdo, como reconoció el fiscal de distrito del condado de Fulton de Georgia, Lewis Slaton, sería que “no serviría tiempo adicional por los crímenes de Atlanta”.

Muchos activistas homosexuales estaban indignados por lo que consideraban un trato indulgente para un hombre que había aterrorizado a su comunidad durante décadas. “Los buenos ciudadanos deben dar un paso adelante”, instó Larry Pellegrini, presidente del Capítulo de Derechos de Gays y Lesbianas de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles. “Esto es horrendo”.

Lynn Cothren, copresidenta de Queer Nation, dijo: “Es una situación triste cuando las personas pueden salirse con la suya con la tortura, la intimidación y el odio. Obviamente hay un problema con el sistema”.

La presidenta de Padres y Amigos de Lesbianas y Gays de Atlanta, Judy Colbs, comentó: “Prender fuego a la gente es prender fuego a la gente, y no debería importar cuál sea la orientación sexual. Se remonta a los prejuicios. Afecta e invade todas las partes de la sociedad”.

Jeff Graham, miembro de ACT-UP, una organización activista contra el SIDA, también denunció el acuerdo con la fiscalía. “Creo claramente que si fuera un caso de heterosexuales, que si le hubiera hecho esto a una mujer
[or] un hombre heterosexual, que su sentencia sería mucho mayor de lo que es”, especuló Graham. “Al Departamento de Policía de Atlanta le ha tomado docenas de años investigar seriamente y resolver este caso. Creo que claramente tienes un sistema judicial prejuicioso en Atlanta, en el condado de Fulton. Estoy feliz de que Tampa haya podido armar el caso”.

La constitución del diario de Atlanta también denunció el acuerdo de culpabilidad en un editorial titulado «Rechazar el acuerdo del ‘caso de las esposas’».

La indignación de los citados anteriormente fue compartida por al menos una de las víctimas de Bennett. Max Shrader, quien fue quemado por Bennett en 1985, dijo que los fiscales nunca lo contactaron para discutir el acuerdo de culpabilidad propuesto. “El juez tiene que decidir si el tiempo se ajusta al crimen”, observó Shrader. “Voy a estar allí para decirle que no”.

A pesar de las objeciones, el trato se llevó a cabo. El 24 de febrero de 1992, Bennett compareció ante un tribunal de Atlanta y se declaró culpable de dos cargos de agresión con agravantes. La sentencia fue de 17 años de prisión para correr simultáneamente con la sentencia de 17 años que debía cumplir en Florida por el intento de asesinato de Gary Clapp. Al abogado de 44 años también se le ordenó pagar $ 65,000 en restitución por las facturas médicas de las dos víctimas de Atlanta, se le prohibió de por vida estar en el condado de Fulton y se le ordenó ver a un psiquiatra.

El juez de la Corte Superior de Fulton, Isaac Jenrette, le preguntó al acusado: «¿Recogiste a estos dos tipos?»

Bennett hizo una pausa y luego habló con su abogado.

«¿Recogiste a estos dos tipos?» Jenrette repitió.

“Me declaro culpable de los dos cargos”, fue la respuesta de Bennett.

En el momento de la sentencia, Bennett estaba en libertad con una fianza de $300,000, bajo las condiciones de que no debía salir de la casa que compartía con su madre excepto por asuntos aprobados, como ver a sus abogados. Debía presentarse el 9 de marzo de 1992 para comenzar a cumplir su condena.

Pero Bennett rompió su acuerdo. Fue visto paseando por la misma calle de Tampa donde había recogido a Gary Clapp. El detective de Tampa Bob Holland testificó que vio el auto de Bennett y lo siguió solo para ver al torturador convicto “hablando con un tipo apoyado en la ventanilla de su auto. . . Lo extraño fue que era aproximadamente a la misma hora del día. [that] allí conoció a Gary Clapp. Fue casi un año para [the]
fecha.»

Debido a este delito, Bennett fue enviado a la cárcel dos semanas antes de lo previsto.

El notorio Hombre de las Esposas fue puesto inicialmente en confinamiento solitario, en parte porque temía a otros prisioneros. Tom Patterson, supervisor del Centro de Recepción del Norte de Florida, donde Bennett estuvo inicialmente detenido, lo describió como “un recluso promedio” y dijo que “no ha causado ningún problema”. Más tarde, Bennett fue trasladado a la Institución Correccional Liberty, una institución de «custodia cercana» en el oeste de Florida.

¿Por qué?

¿Qué había detrás de los crímenes de Robert Lee Bennett Jr.? Debido a que con frecuencia se lo describía como un “gay basher”, se suponía que sus ataques eran el resultado del odio de un homosexual homofóbico por sus propias preferencias dirigidas hacia el exterior.

Durante varios años, Bennett negó que fuera gay. “Sin embargo, eventualmente admitió ser gay”, dijo Notte. ¿Era él, como supone naturalmente la mayoría de la gente, un homosexual homofóbico? Notte no pudo decirlo con certeza. “Nunca me expresó ningún sentimiento homofóbico”, relató el abogado.

Pero la etiqueta de gay-basher está incompleta. Por lo que se sabe, Bennett nunca buscó a los homosexuales per se, sino a los hombres que pensó que vendían servicios sexuales homosexuales. Crímenes similares ocurren en la comunidad heterosexual. Ted Bundy asesinó a mujeres jóvenes. Joel Rifkin asesinó a prostitutas.

Por supuesto, hay razones estratégicas por las que alguien empeñado en robar, violar u otro tipo de violencia podría tener como objetivo a las prostitutas de cualquier sexo. Son presa fácil, accesibles y acostumbrados a solicitudes extrañas. Recibir un pago por beber no activa una alarma en alguien a quien, como recordó un buscavidas, un fetichista le pagó para orinar en un frasco. Dado que la prostitución es ilegal, es menos probable que sus perpetradores denuncien los delitos contra ellos mismos a las autoridades. Todos estos pueden haber sido factores en la elección de objetivos del Handcuff Man.

Una de las víctimas, Michael Jordan, comentó: “Lo siento por este tipo. No siento lástima por él de alguna manera, pero lo siento por él porque no entiendo por qué haría algo como esto. Tiene que ser algo que [is] lastimándolo por dentro tan mal o algo así.

Bennett no estaba loco. La oficina de su abogado, Guy Notte, hizo que un equipo de psiquiatras en Florida lo examinara. “Estaba completamente cuerdo”, recordó Notte. “Él sabía lo correcto de lo incorrecto. Tenía un trastorno de conducta. Eso es un eufemismo.»

Se sabe que sufría de impotencia crónica, lo que puede haber sido un factor en la quema de los genitales de los prostitutos masculinos. “Si puedes hacer algo que quiero hacer y no puedo”, especuló Notte, “podría querer destruir tu capacidad para hacerlo”.

Si bien la disfunción sexual del Hombre de las Esposas puede explicar su elección de víctimas, no explica su crueldad bárbara. Después de todo, hay millones de hombres que sufren de impotencia y muy pocos de ellos se vuelven violentos.

¿Podría el sadismo sexual haber estado detrás de sus crímenes? No hay evidencia de que Bennett haya alcanzado un orgasmo mientras torturaba a sus víctimas. Aún así, no se puede descartar, ya que sus víctimas solían estar inconscientes. Es posible que, al igual que una minoría de otros agresores sexuales que se describen como generalmente impotentes en situaciones no violentas, Bennett solo pudiera tener erecciones o orgasmos a través de actos delictivos.

El desprecio por quienes venden servicios sexuales es común en nuestra cultura. Después de todo, la prostitución es un delito penal y «puta» es un término común de burla. Ese sentimiento podría haberse convertido en una fijación exagerada y obsesiva por Bennett.

No se sabe que haya expresado remordimiento por sus crímenes ni preocupación por el daño causado a sus víctimas. Gary Clapp, quien vio a Bennett en la sala del tribunal de Tampa durante su declaración de culpabilidad, dijo: “No creo que alguna vez se arrepienta de nada de lo que ha hecho. Este tipo es un cachorro enfermo.

Notte describió a Bennett como “muy frío y clínico. Él nunca admitiría en tantas palabras haber hecho estas cosas aunque se declaró culpable”.

Una vez durante su encarcelamiento, en 1997, Bennett recibió un informe disciplinario por alteración del orden público. Aparte de eso, parece haber sido inofensivo como prisionero. Sin embargo, rompió con Notte. Bennett intentó presentar una demanda de “asistencia letrada ineficaz” contra el abogado porque, según Notte, “creía que le habíamos dicho que saldría en dos o tres años”. Ningún abogado aceptaría el caso de Bennett, pero encontró un abogado que presentó una demanda contra Notte para recuperar los honorarios de Bennett.

Esa demanda aún estaba pendiente cuando Bennett murió de un derrame cerebral el Día de los Inocentes de 1998. Se llevó a la tumba las razones de su odio hacia los prostitutos masculinos y la génesis de su extraordinaria crueldad.

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Robert Lee Bennett Jr. – El hombre de las esposas

Bob Bennet Jr.

En su mayor parte, Bob Bennett Jr. parecía provenir de una familia bastante normal, estable y amorosa. Su madre, Annabelle (ama de casa), frecuentemente se ofrecía como voluntaria para la cruz roja. Su padre, Bob Sr. (abogado) tuvo bastante éxito en el trabajo y ayudó a recaudar mucho dinero para los Boy Scouts. La familia viajaba a menudo por placer. A veces, con los depredadores en serie, encontramos que su infancia estuvo llena de abandono físico o emocional, dificultades económicas y abuso físico, emocional o sexual.

Sus padres son a veces alcohólicos o drogadictos, inestables, neuróticos o supersticiosos. Estos argumentos nos llevan a creer que tal vez un componente genético sea responsable del comportamiento de los depredadores, o tal vez se deba a un trauma de la primera infancia asociado con estas cosas.

Sin embargo, con el caso de Bob Bennett Jr., ninguno de estos parece aplicarse. Bob Jr. fue adoptado cuando tenía veintidós meses, por lo que no hay forma de saber si estuvo expuesto a algún abuso durante los dos primeros años de su vida.

La familia Bennett parecía ser una familia unida y amorosa. Cuando era niño, Bob Jr. (y su padre) eran muy activos con los Boy Scouts y tenían una ruta de periódicos. Cuando el clima era malo, el padre ayudaba al hijo conduciendo su ruta en el automóvil familiar. Cuando era adolescente, se recuerda que Bob Jr. era extrovertido y se involucraba en muchas organizaciones escolares, como el Glee Club, el coro de la escuela, el club de ciencias y el periódico escolar. Sus años universitarios fueron muy parecidos.

Recibió su licenciatura de la Universidad de Denver en 1969 antes de pasar a la Universidad de Virginia, donde recibió su maestría en Ciencias Políticas. Mientras estaba en la Universidad de Virginia, fue arrestado una vez por exposición indecente; aparte de eso, su historial era impecable.

En 1974, recibió su título de abogado en la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia, y comenzó a trabajar con su padre en el bufete de abogados de Davis, Murphy y Bennett. Hasta ahora, no ha habido nada que indique que Bob Jr. alguna vez se convertirá en algo más que un ciudadano modelo, pero eso está a punto de cambiar.

Bob Jr. recogió a la fuerza a alguien que creía que era un estafador callejero masculino, pero que en realidad era un oficial de policía que trabajaba encubierto tratando de arrestar a esos estafadores. Los oficiales de respaldo rescataron rápidamente a su oficial encubierto y detuvieron a Bob Jr. por un cargo de secuestro. Cuando llegó al juicio, se había declarado culpable de un cargo mucho menor de agresión y recibió una multa relativamente pequeña.

Su siguiente gran roce con la ley vendría poco después. Bob Jr. recogió a un hombre que viajaba desde Nueva York y le ofreció pagarle para que tomara una copa con él. El hombre lo hizo y los dos tuvieron sexo en el auto de Bob Jr. Cuando los dos fueron a la cabaña de verano de Bob Jr., el hombre entró en pánico y, después de agarrar las llaves de Bennet, subió a su auto y se alejó. Rápidamente se estrelló.

Sin embargo, el hombre se negó a cooperar con la investigación policial y explicó que quería mantener en privado sus tratos con Bob Bennett Jr. Otro personal encargado de hacer cumplir la ley también quería que se abandonara la investigación. Según el Journal Constitution (Atlanta), esto se debió a que Bob Bennett Sr. estaba en la Junta de Servicio Civil que manejaba los ascensos policiales. La policía manejó esta situación convenciendo a Bob Jr. de que se alejara de esa zona. Se mudó a Atlanta donde consiguió trabajo en otra prestigiosa firma de abogados.

Durante ese episodio, Bob Bennett Sr. declaró públicamente que la única razón por la que tolera a su hijo es porque su esposa lo ama mucho (al hijo) y él ama a su esposa.

El juego de beber

El Piedmont Park de Atlanta era conocido como un lugar donde los hombres homosexuales pasaban el rato. Aquí es donde Bob Jr. conoció a una de sus víctimas, un hombre alto y delgado llamado James Crowe. Bennett le preguntó a Crowe si alguna vez bebió alcohol y cuando el hombre respondió afirmativamente, Bennett le dijo al tipo que le pagaría cincuenta dólares por cada trago que bebiera.

Después del primer trago, el hombre se puso borracho. Bennett llevó al hombre a un parque de casas rodantes cercano y comenzó a jugar con él sexualmente. Crowe logró escapar de Bennett, sin embargo, se negó a recibir atención médica porque no quería que su familia supiera que había estado acosando y porque no le gustaban los médicos.

En retrospectiva, los investigadores ahora creen que este fue el juego de Bob Bennett Jr. Se encontraría con un estafador gay e intentaría que bebiera un poco de vodka. Explicó algunas veces que estaba haciendo un proyecto de investigación sobre los efectos del alcohol. El alcohol estaba enriquecido y el estafador perdería rápidamente el conocimiento.

Por lo general, se despertaban para encontrarse esposados. A veces intentaba tener sexo con sus víctimas. A veces les apagaba cigarrillos o intentaba quemarlos con líquidos inflamables. Muchas de sus víctimas sufrieron quemaduras graves, que a menudo resultaron en amputaciones.

Las víctimas generalmente se mostraban reacias a presentar cargos, no querían llamar la atención sobre su orientación sexual o el hecho de que eran estafadores. Esto los dejaba generalmente para hacer frente a las cosas por su cuenta.

En el caso de James Crowe, regresó a Piedmont Park unas semanas después de ser atacado, esta vez con otro estafador que tenía mucha más experiencia y estaba dispuesto a ayudarlo. En un momento, Crowe vio el auto de Bennet y le comentó a su compañero sobre el hombre. Aparentemente, el compañero le dijo a Crowe que el hombre tenía mala reputación y lo llamó. El hombre de las esposas.

El hombre de las esposas

En 1978, Bennett le propuso matrimonio a Sandra Powell, una mujer que trabajaba en el mismo bufete de abogados que él, y contrajo lo que equivale a un matrimonio de conveniencia. Le explicó que era impotente y por lo tanto no podía tener relaciones sexuales con ella. Al poco tiempo, su matrimonio comenzó a tener problemas. Bennett renunció a su trabajo y se sentaba en la casa todo el día, explicó en la corte. Ella tenía un trabajo remunerado de tiempo completo y todavía tenía que volver a casa y limpiar lo que él había dejado, cocinar y hacer todas las tareas del hogar.

En los meses de invierno de 1982, Bennett recogió a un buscavidas que estaba parado en la esquina de una calle y le pagó para que tomara unas copas con él. Tomaron unas copas en el auto de Bennett antes de dirigirse a un bar gay local para tomar unas cuantas más. Lo siguiente que supo el estafador fue que estaba volviendo en sí después de haber quedado inconsciente de alguna manera, vistiendo solo sus pantalones, pero ahora tenía dos quemaduras de cigarrillo, una en el vientre y la otra en el brazo.

En septiembre de 1982, Bennett fue arrestado por robo a mano armada y asesinato de James Lee Johnson. Los cargos serían retirados más tarde debido a la insuficiencia de pruebas. Sandra, sin embargo, inició los trámites de divorcio. A pesar de que su esposo fue despedido, ella siguió adelante con el divorcio de todos modos. Tres estafadores homosexuales aparecieron en el juicio de divorcio testificando que creían que Bennett era el hombre al que llamaban El hombre de las esposasy el resultado del juicio terminó en gran parte a favor de Sandra.

En 1983, Bennett fue excluido de un restaurante y bar llamado Gallus, que era conocido por su clientela mayoritariamente gay. Firmó una renuncia diciendo que entendía que lo estaban echando y que podría ser arrestado si alguna vez volvía a poner un pie en la propiedad de Gallus. Esto ocurrió después de que un estafador local señalara a Bennett como un hombre al que le gustaba recoger y lastimar a los estafadores masculinos.

En 1984, Bennett recogió a un joven que estaba parado en la esquina de la calle (que estaba esperando el autobús) y trató de jugar con él al juego de la bebida. Aunque el joven no sabía qué era exactamente, decidió que algo estaba mal. y pidió que lo dejaran salir del auto de Bennet. Bennett dejó salir al tipo ileso.

En 1985, Bennett recogió a un estafador y le pidió que se probara un par de esposas. Cuando el estafador se negó, exigió que saliera del automóvil y notó que faltaba el mecanismo de bloqueo de la puerta del automóvil y que la manija de la puerta estaba cubierta con cinta adhesiva. De alguna manera, el estafador logró salir por la ventana mientras el automóvil se movía y solo recibió algunas heridas leves por la caída.

También en 1985, Bennett se acercó a un estafador llamado Max Shrader. Le pidió a Shrader que se excitara mientras conducía alrededor de la cuadra. Max lo hizo. Bennett le preguntó si quería un trago de vodka. Max bebió de la botella que Bennett explicó que era vodka con un poco de Coca-Cola.

Casi al instante, Max supo que el vodka había sido enriquecido con algo más que Coca-Cola, pero no logró defenderse del intento de Bennett de sentarse en el asiento del pasajero. Bennett llevó a Shrader a un área apartada donde le quitó la ropa al estafador, le roció las piernas y los genitales con un líquido inflamable y le prendió fuego antes de irse. Cerca, la gente escuchó los gritos de Shrader y llamó a la policía.

En junio de 1986, el Hombre de las Esposas volvió a atacar. Dos estafadores estaban parados afuera en una esquina de la calle. Llamó a uno de ellos y le preguntó si quería jugar su juego de beber. El hombre le dijo que esperara un momento, mientras le decía algo a su amigo. Su amigo anotó la descripción del conductor y su número de placa.

Los dos hombres bebieron mientras conducían por la ciudad antes de detenerse en un bar. El hombre de las esposas persuadió al estafador para que se pusiera un par de pantalones cortos, insistiendo en que estaría más cómodo. Los pantalones cortos no tenían bolsillos, por lo que el estafador tuvo que dejar su billetera en sus propios jeans.

Los siguientes recuerdos que tiene el estafador fueron bastante borrosos. Recuerda haber tomado unos tragos, y luego su compañero pareció querer alejarse de él. Siguió al hombre hasta el auto y trató de recuperar su billetera. Extendió la mano por la puerta del pasajero, pero el auto arrancó. Llamó a un hombre cercano que lo habían asaltado.

No recordaba haberse quitado los pantalones cortos sin bolsillo ni la camisa. Se desmayó, pero se despertó lo suficiente para luego dar su nombre, dirección e indicaciones a alguien que se había detenido para ayudar al tipo. Se despertó nuevamente en una tienda de donas y pudo identificar al hombre que había sido detenido por dos tipos que habían sido alertados de lo sucedido, incluido otro hombre que dijo que el tipo lo había asaltado.

Febrero de 1991 encontró a Gary Clapp sentado en la acera frente a un Ejército de Salvación de Tampa esperando una cena gratis cuando un hombre se le acercó y le preguntó si lo ayudaría con un experimento con la bebida. Como había dinero de por medio y estaba en apuros por dinero en efectivo, el hombre aceptó. No recuerda lo que sucedió después de subirse al auto y tomar unas copas.

Un oficial de policía de Tampa vio lo que al principio pensó que era un incendio fuera de control, pero resultó ser el cuerpo en llamas de Gary Clapp. Todos se sorprendieron cuando el tipo vivió, nadie pensó que lo lograría. Sobrevivió, aunque hubo que amputarle ambas piernas por encima de las rodillas. Cuando se le mostró una alineación de fotos, Clapp rápidamente señaló a su atacante. Sin embargo, el atacante regresaba a Atlanta.

En mayo de 1991, se le acercó a otro joven, Michael Jordan Jr., y le preguntaron si participaría en un experimento con la bebida. No podía recordar mucho cuando se despertó en el hospital con quemaduras graves en los genitales, las nalgas y las piernas. Lo encontraron desnudo detrás de un hotel de Atlanta y las autoridades no pudieron entrevistarlo por un tiempo debido al dolor que tenía el hombre y los analgésicos que le dieron los médicos.

También en mayo, Mateo Rojo Vernon fue recogido por un hombre que quería saber si le gustaría participar en un experimento con la bebida. No fue hasta que tomó algunas de las bebidas que se dio cuenta de quién lo había recogido. Le dijo al hombre que tomaría el siguiente trago si le daba el dinero ahora, lo cual hizo el conductor. Escapó del auto y se metió el dedo en la garganta para vomitar el vodka contaminado.

Jordan ya estaba lo suficientemente despierto como para contarle a la policía lo que había sucedido. En una alineación de fotos, eligió la foto de Bob Bennett. La misma foto fue seleccionada (después de cinco años) por Max Shrader, quien comentó que pensaba en el hombre todos los días desde que ocurrió el evento.

Un reportero del Atlanta Journal Constitution hizo la conexión después de ambas identificaciones e imprimió que el sospechoso más probable en el caso de The Handcuff Man era Bob Lee Bennett Jr. Bennett, por supuesto, lo negó públicamente. Fue arrestado de todos modos.

Sus abogados trataron de presentar teorías alternativas, afirmando que los investigadores deben haber entrenado a los estafadores para señalar a Bennett, ya que sinceramente necesitaban una condena en este caso. Afirmaron que la quema de Gary Clapp era parte de un ritual de Santaria ya que los pollos y cabras decapitados se encontraron no muy lejos y que Santaria era prominente en esa parte del mundo. (Santaria es una religión afrocubana que combina el catolicismo con el yoruba. El sacrificio de animales es uno de sus rituales, lo que hace que Santaria sea tan controvertida en los Estados Unidos).

En la cárcel, Bennett se quejó de todo, desde que le negaron las comidas hasta que otros prisioneros lo atacaron sin motivo, sin mencionar su encarcelamiento injusto. Bennett y su abogado intentaron todo lo posible al principio, y en poco tiempo los honorarios legales superaron los quinientos mil dólares.

Al final, los fiscales llegaron a un acuerdo en el que Bennett se declararía culpable del intento de asesinato de Gary Clapp y de dos cargos de asalto agravado en Atlanta. Podría cumplir una sentencia de diecisiete años en Florida para ejecutar simultáneamente (no consecutivamente) con sus Crímenes de Atlanta. El fiscal de distrito del condado de Fulton de Georgia declaró públicamente que Bennett no cumpliría condena adicional por sus crímenes en Atlanta.

Indignación gay

Muchos activistas homosexuales estaban realmente enojados por una sentencia tan indulgente. Esto es lo que algunos de ellos dijeron:

Los buenos ciudadanos deben dar un paso adelante… Esto es un ultraje

Larry Pellegrini, presidente del Capítulo de Derechos de Gays y Lesbianas Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU).

Es una situación triste cuando las personas pueden salir impunes de la tortura, la intimidación y el odio. Obviamente hay un problema con el sistema.

Lynn Cothren Nación Queer

Prender fuego a la gente es prender fuego a la gente, y no debería importar cuál sea la orientación sexual. Se remonta a los prejuicios. Afecta e invade todas las partes de la sociedad.

Padres y amigos de lesbianas y gays de Judy Colbs Atlanta

Yo creo claro que si fuera un caso de heterosexuales, que si le hubiera hecho esto a una mujer [or] un hombre recto, que su sentencia sería mucho mayor de lo que es […]
Al Departamento de Policía de Atlanta le ha llevado decenas de años investigar seriamente y resolver este caso. Creo que claramente tienes un sistema judicial prejuicioso en Atlanta, en el condado de Fulton. Estoy feliz de que Tampa haya podido armar el caso.

Jeff Graham Actuar

La víctima de Bennett, Max Shrader, también habló. El juez tiene que decidir si el tiempo se ajusta al crimen,él dijo. Voy a estar allí para decirle que no.

El 24 de febrero de 1992, Bennett se declaró culpable como lo ordenaba su acuerdo con la fiscalía. Como estaba en libertad con una fianza de trescientos mil dólares, el juez le ordenó que permaneciera en su casa, excepto en los momentos en que necesitaba salir de la casa, como las visitas de los abogados. Estos los tribunales necesitaban ser informados. Su sentencia debía comenzar el 9 de marzo de 1992. Violó esta orden al tratar de recoger a un estafador en el mismo lugar donde conoció a la víctima Gary Clapp. Fue enviado a la cárcel de inmediato, dos semanas antes de la fecha acordada.

El 1 de abril de 1998, Robert Lee Bennett Jr. murió en prisión de un derrame cerebral, llevándose consigo la razón por la que hizo lo que hizo. La evidencia conductual puede proporcionarnos algunas pistas.

Motivos

Bennett fue frecuentemente descrito como un golpeador gay, y a menudo se suponía que sus resultados se eliminarían debido a su propio odio a su propia orientación dirigida hacia el exterior. Durante mucho tiempo, negó ser gay, pero finalmente se retractó diciendo que lo era. Si esto podría ser parte de la explicación, se desconoce. Esas personas cercanas a él afirman que nunca hizo ningún comentario homofóbico exteriormente ni les hizo pensar que pudiera ser homofóbico.

Estrictamente hablando, Bennett no buscó activamente a los homosexuales según sus propios criterios. Más bien, buscó a hombres que vendían servicios homosexuales. Tal vez haya una distinción ahí. Sin embargo, muchos asesinos en serie a lo largo de la historia han buscado prostitutas y estafadores porque son víctimas fáciles: es posible que sus cuerpos nunca se encuentren o se pierdan, su profesión no es legal o moralmente aceptada, es fácil acercarse a ellos, están acostumbrados a solicitudes extrañas.

Dado que la prostitución también es ilegal, las víctimas sobrevivientes a menudo son reacias a denunciar los delitos en su contra. Además, dado que la prostitución y la homosexualidad a menudo se consideran negativas (especialmente durante los tiempos en que ocurrió este caso), es posible que haya descargado sus sentimientos sobre los estafadores homosexuales. Cualquiera de estos pueden haber sido factores.

Bennett es un ejemplo bastante bueno de un delincuente cuerdo y organizado. Durante el proceso judicial, sus abogados lo enviaron a un psiquiatra que llegó a la misma conclusión.

Se cree que quedó impotente. Esto podría tener una relación directa con partes de lo que hizo, es decir, prender fuego a los genitales de sus víctimas. Esencialmente, dado que no podía lograr una erección, hizo que sus víctimas tampoco pudieran, desplazando la tensión lejos de él y colocándola dentro de sus víctimas.

No se puede descartar por completo una variación del sadismo sexual ya que sus víctimas estuvieron inconscientes durante parte de sus crímenes. Sin embargo, una de las razones por las que los sádicos sexuales pueden decidir hacer que sus víctimas usen una máscara es para que no las vean cuando son más vulnerables. (Esto también es similar a una teoría de la necrofalia). Quizás la pareja sexual inconsciente era la única forma en que este hombre podía alcanzar algún nivel de conciencia sexual…

Detective del Crimen

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