Perfiles asesinos – Hombres

Rufus Lee AVERHART – Expediente criminal

Rufus Lee AVERHART

Alias: «Zolo Agona Azania»

Clasificación: Asesino

Características:

Roberías

Número de víctimas: 2

Fecha de los asesinatos: 1972 / 1981

Fecha de nacimiento:

12 de diciembre,
1954

Perfil de las víctimas: Leonard mecha, 69 /
George Yaros, 57 (oficial de policía de Gary)

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Gary, Indiana, Estados Unidos

Estado: Condenado a muerte el 25 de mayo de 1982. Conmutado a cadena perpetua 2002

AVERHART, RUFUS L. # 15 & # 84


(Alias Zolo Agona Azania)

FUERA DEL CORREDOR DE MUERTE DESDE EL 22 DE NOVIEMBRE DE 2002

Fecha de nacimiento: 12-12-1954 DOC#: 4969 Hombre negro

Juez del Tribunal Superior del Condado de Allen Alfred W. Moellering

Lugar del condado de Lake

Fiscales: John McGrathJames McNew

Defensa: david schneider

Fecha del asesinato: 11 de agosto de 1981

Víctima(s): George Yaros W/M/57 (Oficial de policía de Gary – Sin relación)

Método de asesinato: disparar con pistola .44

Resumen: Averhart, Hutson y North robaron el Gary National Bank y le dispararon al oficial de policía de Gary, George Yaros, que llegaba al lugar. Mientras huían hacia su automóvil, Averhart se detuvo y nuevamente le disparó al oficial Yaros a quemarropa. Una persecución/tiroteo a alta velocidad resultó en que el auto de la fuga se estrellara contra un árbol.

Averhart fue seguido desde la escena y, con la ayuda de los transeúntes, fue descubierto caminando cerca. También se recuperó el arma utilizada para disparar y matar al oficial Yaros, un arma que le quitaron al guardia de seguridad del banco y una peluca que usó Averhart durante el robo.

Convicción: Asesinato, homicidio grave

(Juzgado conjuntamente con Hutson y North; los tres condenados según los cargos; DP buscó a los tres pero el jurado recomendó la muerte solo de Averhart)

Sentencia: 25 de mayo de 1982 (Sentencia de muerte: fusión de asesinato/asesinato grave; Hutson y North sentenciados a 60 años)

Circunstancias agravantes:
b(1) Robo; victima de la policia

Circunstancias atenuantes: Ninguna

ClarkProsecutor.org

Zolo enfrentará un tercer juicio por pena de muerte

15 de mayo de 2007

La Corte Suprema de Indiana en una decisión de 3 a 2 permite que el Estado de Indiana busque la pena de muerte por tercera vez en el caso de Zolo Agona Azania.

Indianápolis: el jueves 10 de mayo de 2007, la Corte Suprema de Indiana revocó el fallo del juez de la Corte Superior del condado de Boone, Steve David, que prohibía al estado de Indiana buscar la pena de muerte en el caso de Zolo Azania. El fiscal del condado de Lake, Bernard Carter, apeló el fallo del juez David y eso resultó en argumentos orales ante la Corte Suprema de Indiana el 27 de junio de 2006.

Zolo, quien fue condenado por asesinato en 1982, ha pasado los últimos 26 años en prisiones de Indiana, la mayor parte de ese tiempo en el corredor de la muerte. En dos ocasiones el estado ha anulado el veredicto de pena de muerte de Zolo por parte de la Corte Suprema de Indiana debido a: la supresión por parte de la acusación de pruebas favorables al acusado, la asistencia ineficaz de un abogado y la exclusión sistemática de los afroamericanos del grupo del jurado.

Esfuerzo de pena de muerte renovado contra asesino

Por Danielle Braff – El Post-Tribune

1 de junio de 2006

Mató a un anciano de Gary en 1972 durante un allanamiento de morada y asesinó a un oficial de policía de Gary en 1981, pero con buen comportamiento, Zolo Azania será elegible para libertad condicional en cinco años si la última apelación no tiene éxito.

Azania, anteriormente conocido como Rufus Averhart, fue sentenciado a la pena de muerte dos veces solo para que la Corte Suprema de Indiana la anulara debido a tecnicismos legales.

Si bien el juez de la Corte Superior del condado de Allen, Steve David, prohibió más mociones de pena de muerte porque la corte decidió que había pasado demasiado tiempo desde que se cometieron los delitos, el estado está haciendo otro intento de aplicarle a Azania una inyección letal.

Tim Yaros, hijo del asesinado teniente de policía de Gary, George Yaros, dijo que la apelación del 27 de junio será fundamental porque, si se rechaza, Azania podría volver a las calles.

«Con buen comportamiento, podría salir en 2011», dijo Yaros. «Todo ha ido a su manera. Van a pasar 25 años desde que mató a mi papá, y todavía está vivo. Lo mató a sangre fría».

Azania fue condenado por matar a George Yaros, de 57 años, durante un robo a un banco en el Gary National Bank. Yaros respondió a una alarma bancaria en 3680 Broadway y resultó herido en una lluvia de balas que le dispararon. Azania se paró sobre el cuerpo de Yaros y disparó un tiro final, matándolo. Yaros había sido oficial durante 30 años y le faltaban seis meses para jubilarse.

Nueve años antes del asesinato del banco, Azania asesinó a Leonard Wick, de 69 años, durante un robo en la casa de Wick en 2131 W. 9th Ave. en Gary. Azania fue sentenciado a prisión por el asesinato de Wick, pero fue liberado el 8 de julio de 1980. Mató a Yaros el 11 de agosto de 1981.

Azania fue sentenciada a 60 años de prisión luego de la muerte de Yaros, que era el equivalente a cadena perpetua en ese momento, dijo Tim Yaros. Pero será elegible para libertad condicional en cinco años si no se concede la apelación de la pena de muerte, dijo Yaros.

«No me rendiré porque mi papá era mi mejor amigo», dijo Yaros. «Él haría cualquier cosa por todos».

El tribunal superior del estado prohíbe la pena de muerte en el asesinato policial de Gary en 1981

Por Sara Eaton – The Journal Gazette

mayo de 2005

A los fiscales del condado de Lake se les prohibió buscar la pena de muerte contra un hombre condenado en el condado de Allen por disparar y matar a un oficial de policía de Gary en 1981, dictaminó un juez esta semana.

Zolo Agona Azania, de 50 años, anteriormente conocido como Rufus Averhart, fue condenado en 1982 por asesinato en el asesinato de un oficial de policía en 1981 durante un robo a un banco de Gary. Un jurado del condado de Allen lo condenó a muerte dos veces, pero la Corte Suprema de Indiana anuló las sentencias y confirmó la condena.

Desde la revocación más reciente, los abogados de Azania, Michael Deutsch y Jessie Cook, abogaron por eliminar la posibilidad de permitir que los fiscales sigan buscando la pena de muerte. Deutsch argumentó durante una audiencia este año que el caso de 23 años ha sido retrasado por la fiscalía, lo que ha violado los derechos al debido proceso de Azania.

El juez del Tribunal de Circuito de Boone, Steven H. David, quien fue designado como juez especial para supervisar el caso después de que los tres jueces del Tribunal Superior de Allen se recusaron por varios motivos, falló a favor de Azania. El caso se transfirió originalmente al condado de Allen desde el condado de Lake debido a la publicidad previa al juicio. Los miembros del jurado en cada juicio han sido residentes del condado de Allen.

El fallo complació a Azania y sus abogados, dijo Cook. Un mensaje a Deutsch no fue devuelto el martes.

Mientras tanto, la Oficina del Fiscal del Condado de Lake tiene la intención de apelar la decisión, dijo la portavoz Diane Poulton. La oficina estaba decepcionada con el fallo del juez, dijo.

El juicio de la fase de pena de tres semanas, programado para principios de 2006, probablemente se cancelará y probablemente se programe una fecha de sentencia estándar. Azania hará su próxima aparición en el Tribunal Superior de Allen el 20 de mayo, cuando se espera que los abogados y el juez discutan cómo se dictará la sentencia.

“Al analizar el período de demora entre la condena del acusado en 1982 y el proceso de sanción actualmente pendiente, se desprende claramente del expediente que el estado tiene la mayor parte de la responsabilidad por la demora. Aunque culpar al estado no es el análisis apropiado por sí solo, la conclusión es que muy poco de la demora general es atribuible al acusado.

“Hay mérito en el argumento del acusado de que dado el paso del tiempo de más de 23 años, el jurado probablemente concluirá que el acusado, si no se le impone la pena de muerte, pronto será liberado de prisión… el tribunal debe reconocer que no existe una forma realista de evitar que este tema esté en la mente de los miembros del jurado mientras deliberan sobre el caso”, afirma el fallo.

David resaltó repetidamente que su fallo se deriva de circunstancias particulares en este caso, y explicó que apoya la pena de muerte y no cree que su fallo deba disminuir la gravedad del delito.

David también escribió que si los fiscales continúan con la pena de muerte, Azania podría tener dificultades para defenderse porque algunos testigos han muerto a lo largo de los años. Defenderse es un derecho constitucional, y el fallo establece que permitir que los fiscales continúen con la pena de muerte podría violar los derechos constitucionales de Azania.

Aunque David accedió a la solicitud de prohibir a los fiscales buscar la pena de muerte, falló en contra de varias otras solicitudes presentadas por los abogados de Azania, incluida la desestimación de todo el caso.

Azania es uno de los tres hombres condenados por dispararle al oficial de policía de Gary, George Yaros, durante un robo a un banco en 1981. Los jurados del condado de Allen recomendaron por primera vez la pena de muerte en 1982, y el juez superior de Allen, Al Moellering, sentenció a Azania a morir por primera vez.

Azania apeló y la Corte Suprema de Indiana, citando un abogado ineficaz, devolvió el caso al condado de Allen en 1996 para una nueva audiencia de sentencia. Azania fue nuevamente sentenciada a muerte, esta vez por el juez superior de Allen, Kenneth Scheibenberger. Pero el tribunal superior dictaminó en 2001 que Azania podía impugnar su sentencia después de que se opusiera a su grupo de jurados. Los abogados de Azania argumentaron que el grupo de jurados no representaba con precisión a la comunidad.

Un programa de computadora excluyó a los votantes registrados del municipio de Wayne de los jurados del condado de Allen entre 1981 y 1996, dijeron los abogados de Azania. La falla resultó en un grupo de 189 personas, con solo cinco negros, para el caso de Azania. Azania es negra.

Scheibenberger dictaminó en abril de 2001 que los abogados de Azania no pudieron probar ninguna discriminación intencional o exclusión sistemática de los jurados negros del grupo de jurados del condado de Allen y que la exclusión fue causada por una falla en la computadora que se remedió inmediatamente después del descubrimiento.

Los jueces de la Corte Suprema de Indiana, Robert Rucker, Frank Sullivan Jr. y Theodore R. Boehm, ordenaron una nueva audiencia de sanción, pero mantuvieron intacta la condena de Azania. Los jueces Brent Dickson y Randall T. Shepard disintieron.

Sigue sin justicia después de 23 años

Estrella de Indianápolis

19 de febrero de 2005

El caso de pena de muerte de Zolo Azania ha estado languideciendo en los tribunales de Indiana durante más de 23 años. Aunque las sentencias de muerte rara vez se ejecutan rápidamente en Indiana, el caso de Azania se ha retrasado en gran parte debido a los errores cometidos por el estado.

Azania, anteriormente Rufus Averhart, fue condenado en 1981 por un tiroteo fatal de un oficial de policía de Gary. Fue condenado a muerte en abril de 1982 en el condado de Allen, donde el juicio se había aplazado debido a la publicidad previa al juicio.

Pero la frase fue defectuosa desde el principio.

En mayo de 1993, la Corte Suprema de Indiana dejó en pie la condena pero anuló la sentencia de muerte. El tribunal concluyó que el estado no había compartido los informes de residuos de disparos con la defensa y que Azania había recibido una representación legal deficiente en la sentencia.

El caso volvió al condado de Allen, donde Azania recibió la pena de muerte nuevamente en 1996. Sin embargo, la sentencia fue revocada por segunda vez en noviembre de 2002. La Corte Suprema citó un proceso defectuoso de selección del jurado que había excluido sistemáticamente a los negros. Azania es negra.

Más de dos años después, el caso sigue sin resolverse. Ahora está de vuelta en el condado de Allen para un tercer juicio de sentencia.

Tres jueces consecutivos de Fort Wayne asignados al caso y un fiscal adjunto del condado de Lake se han hecho a un lado, lo que ha provocado largas demoras. Dos de los jueces fueron inhabilitados por conflicto de intereses y el otro abandonó el estrado para ingresar a un centro de rehabilitación de alcohólicos.

Una asistente del fiscal se excusó del caso en junio de 2004, alegando que no podía cumplir con las órdenes de la corte de cumplir con el descubrimiento. No es difícil ver por qué llegó a esa conclusión. El caso tiene más de dos décadas y todos los testigos clave han muerto.

Hace casi un año, el caso fue asignado al juez del condado de Boone, Steve David, quien expresó con razón su preocupación por las demoras. También debería preguntarse por qué los fiscales se oponen a celebrar el juicio en el condado de Lake, donde se cometió el crimen. Y por qué el estado sigue buscando la pena de muerte en un caso que debería haberse resuelto hace años.

«Medidor sigue funcionando en mayúsculas»

Estrella de Indianápolis

27 de enero de 2004

Durante ocho meses, el estado no ha podido encontrar un juez para presidir la fase de sentencia de un caso de asesinato de 22 años de antigüedad. En aras de la justicia, el caso de Zolo Azania debe trasladarse del condado de Allen, donde tres jueces han descalificado ellos mismos desde octubre. Dos mencionaron conflictos de interés y el otro un problema de conducta. La última fase del caso les ha costado a los contribuyentes más de $100,000 en facturas legales, y la cuenta aún está activa.

El juez superior de Allen, Kenneth Scheibenberger, se retiró el 27 de octubre después de que la defensa cuestionó su aptitud para presidir. Se había registrado en un centro de rehabilitación de alcohol de Chicago durante dos meses el verano pasado. Azania fue sentenciada dos veces a muerte en el tribunal de Scheibenberger por el asesinato en 1981 del teniente de policía de Gary, George Yaros, pero ambas sentencias fueron anuladas. Azania quiere que el caso sea devuelto al condado de Lake, donde inicialmente fue retirado debido a la publicidad previa al juicio. Se espera que la Corte Suprema de Indiana decida tan pronto como esta semana dónde se debe escuchar.

Al hacerse a un lado, Scheibenberger le dijo a la Corte Suprema de Indiana que ningún juez del condado de Allen podía tomar el caso, pero la corte superior del estado lo devolvió a la jueza administrativa de la Corte Superior de Allen, Fran Gull, quien lo asignó al juez John F. Surbeck. También hubo problemas con su participación. Surbeck había sido consultor de la defensa en el caso antes de convertirse en juez y se había preparado para subir al estrado como testigo experto durante los procedimientos posteriores a la condena. También estuvo a cargo del proceso de selección del jurado del condado en 1996, cuando se desechó el sistema por excluir sistemáticamente a los negros de los jurados. Azania es negra. Surbeck se retiró el mes pasado.

El caso volvió a la jueza Gull, quien se recusó a principios de este mes porque había sido fiscal adjunta del condado de Allen durante el juicio de sentencia de Azania en 1996. Este caso ha estado efectivamente sin un juez desde junio. Tiene sentido elegir uno del condado de Lake, considerando la proximidad de los testigos y la evidencia. Lamentablemente, con Indiana enfrentando un déficit de casi mil millones de dólares, los contribuyentes continúan pagando la cuenta en un caso que debería haberse resuelto hace mucho tiempo.

«El segundo juez se retira del caso de pena de muerte»

Diario-Gaceta de Fort Wayne

31 de diciembre de 2003

En Fort Wayne, un segundo juez renunció a un caso de pena de muerte que involucraba a un hombre acusado de matar a un oficial de policía de Gary. El juez superior de Allen, John F. Surbeck Jr., emitió recientemente una orden en la que se abstiene de supervisar una audiencia de sanción en febrero para Zolo Azania.

La orden de Surbeck decía que había trabajado hace varios años con abogados que buscaban alivio posterior a la condena en varios casos capitales, incluido uno que representó a Azania. Aunque Surbeck no recuerda su participación en el caso, sería impropio de su parte presidir la nueva sentencia de Azania, según la orden. El abogado defensor Michael Deutsch de Chicago solicitó el cambio de juez.

Surbeck fue designado para supervisar el caso después de que el juez superior de Allen, Kenneth Scheibenberger, se retirara en octubre en respuesta a las afirmaciones de la defensa de que Scheibenberge estaba incapacitado porque era alcohólico. Scheibenberger, de 54 años, se inscribió en un programa de rehabilitación de alcohol en el Hospital Rush-Presbyterian de Chicago en julio.

La jueza administrativa Fran Gull decidirá sobre otro juez para supervisar el caso, que originalmente se juzgó en Fort Wayne debido a la publicidad previa al juicio en el condado de Lake. Azania, anteriormente conocido como Rufus Averhart, ha sido condenado a muerte dos veces por el asesinato en 1981 de un oficial de policía de Gary. Posteriormente, ambas sentencias fueron anuladas.

«Caso de pena de muerte para Azania no abandonará el condado de Allen: la audiencia está programada para el martes para decidir qué juez del condado presidirá la audiencia de sanción para Zolo Azania»

Noticias de Fort Wayne-Centinela

18 de diciembre de 2003

El caso de un hombre sentenciado dos veces a muerte por matar a un oficial de policía de Gary hace más de 22 años aparentemente permanecerá en el condado de Allen después de todo. El juez superior de Allen, Kenneth Scheibenberger, se retiró del caso de Zolo Agona Azania, anteriormente conocido como Rufus Averhart, en octubre. La Corte Suprema de Indiana anuló la sentencia de muerte de Azania en noviembre de 2002 y devolvió el caso a la corte de Scheibenberger para una nueva audiencia de pena de muerte.

En ese momento, Scheibenberger señaló que las reglas de los tribunales locales prohibían que el caso se asignara a cualquiera de los otros jueces del condado con jurisdicción sobre asuntos de delitos graves: John Surbeck y Fran Gull del Tribunal Superior o Thomas Felts del Tribunal de Circuito. Sin embargo, la Corte Suprema optó por ignorar la regla y nombró a Surbeck para presidir el asunto.

Surbeck, quien testificó en la audiencia de alivio posterior a la condena de Azania después de que Azania fuera condenado por primera vez en 1982, fijó una audiencia de un día sobre el asunto para el martes.

Azania fue uno de los 3 hombres que asaltaron el Gary National Bank el 11 de agosto de 1981. Le dispararon al oficial de policía de Gary, George Yaros, cuando llegaba al lugar. Mientras los hombres huían hacia su automóvil, Azania se detuvo y le disparó nuevamente a Yaros a quemarropa con una pistola calibre .44.

El caso fue enviado a Allen debido a la gran publicidad previa al juicio en el condado de Lake, y los tres hombres fueron condenados por asesinato. Los fiscales solicitaron la pena de muerte para los 3, pero el jurado la recomendó solo para Azania. El exjuez superior de Allen, Alfred Moellering, condenó a muerte a Azania en mayo de 1982. Si bien confirmó la condena, la Corte Suprema del estado anuló la pena de muerte de Azania en 1993. La corte devolvió el caso a la Corte Superior, diciendo que Azania había sido representada por un abogado ineficaz en ensayo.

Para entonces, Scheibenberger había sucedido a Moellering y asumió el caso. Se llevó a cabo otro juicio sobre la imposición de la pena de muerte, y en marzo de 1996 un segundo jurado recomendó la muerte y Scheibenberger impuso la sentencia.

Azania, que es negra, apeló la sentencia y mantuvo un programa de computadora defectuoso que seleccionó a un jurado que no representaba bien a la población negra del condado de Allen. La Corte Suprema estuvo de acuerdo y nuevamente anuló la sentencia y envió el asunto al condado de Allen.

Los abogados de Azania perdieron esfuerzos posteriores para que el caso fuera devuelto al condado de Lake y para que Scheibenberger fuera reemplazado como juez presidente. Scheibenberger luego se recusó, diciendo que parecía que los abogados de Azania «tenían la intención de usar cualquier medio necesario para destituir a este juez de este asunto, incluidos los ataques personales infundados a su carácter y aptitud».

Scheibenberger dijo que no tiene parcialidad ni prejuicios contra Azania, pero dijo que creía que «en el mejor interés de la justicia, a regañadientes, este tribunal debería recusarse en este asunto».

Tercera oportunidad para intentar una sentencia justa

Estrella de Indianápolis

19 de noviembre de 2003

El juez del Tribunal Superior de Allen, Kenneth Scheibenberger, hizo bien en retirarse del caso de pena de muerte de Zolo Azania. Scheibenberger había perdido la capacidad de presidir con eficacia. El juez de la Corte Superior de Fort Wayne se recusó el mes pasado de presidir el tercer juicio de sentencia de pena de muerte de Azania. Pero es preocupante que el juez se retirara solo después de que aumentara la presión sobre su pelea con el abuso del alcohol.

En julio, Scheibenberger se sometió a un tratamiento por abuso de alcohol durante un mes en Chicago bajo la amenaza de medidas disciplinarias por su comportamiento en un bar de Fort Wayne en junio. Cuando una mujer en el bar se levantó la camisa, Scheibenberger «la animó ofreciéndole un dólar», le dijo a The Journal Gazette de Fort Wayne. Aunque se disculpó, los colegas de la Corte Superior de Scheibenberger lo alentaron enfáticamente a buscar tratamiento para su problema con el alcohol o enfrentar una acción disciplinaria de la Comisión de Calificaciones Judiciales de Indiana.

Azania, que es afroamericana, fue sentenciada dos veces a muerte en el tribunal de Scheibenberger. Ambos jurados no contaron con negros. Azania, anteriormente Rufus Averhart, fue condenado por el asesinato en 1981 de un oficial de policía de Gary.

En 1983, la Corte Suprema de Indiana confirmó la condena pero anuló la sentencia de muerte, citando un abogado ineficaz y pruebas ocultas a la defensa. En el segundo juicio de revisión de sentencia en 1996, Azania argumentó que el sistema de selección del jurado tenía fallas inherentes porque los votantes negros estaban excluidos de los jurados. Pero Scheibenberger lo condenó nuevamente a muerte.

Sin embargo, la Corte Suprema del estado revocó su pena de muerte por segunda vez el año pasado y dictaminó que el proceso de selección del jurado del condado de Allen fue injusto porque excluyó sistemáticamente a los negros. El caso fue devuelto al tribunal de Scheibenberger para un tercer juicio de sentencia, que estaba pendiente cuando el juez se hizo a un lado. Había rechazado una solicitud de la defensa para enviar el caso de vuelta al condado de Lake. El juicio se trasladó originalmente desde allí debido a la publicidad previa al juicio, pero eso ya no es un factor.

La Corte Suprema ahora debe nombrar a un juez especial para presidir la fase de sentencia. Es la oportunidad perfecta para que el tribunal devuelva el caso al condado donde se cometió el delito.

Juez de pena de muerte llamado impedido

Estrella de Indianápolis

29 de octubre de 2003

En Fort Wayne, un juez se retiró de un caso de pena de muerte después de que un abogado defensor afirmara que el juez estaba incapacitado porque era alcohólico. En una orden emitida el lunes, el juez superior de Allen, Kenneth Scheibenberger, calificó las preocupaciones expresadas por el abogado de Zolo Azania como «infundadas» y dijo que «renuentemente» renunció al caso «en el mejor interés de la justicia».

Azania, anteriormente conocido como Rufus Averhart, ha sido condenado a muerte dos veces por el asesinato en 1981 de un oficial de policía de Gary. Posteriormente, ambas sentencias fueron anuladas. Sheibenberger, quien fue designado juez especial en el caso debido a la cobertura de noticias previa al juicio, estaba programado para supervisar la tercera audiencia de sanción de Azania en febrero.

Scheibenberger, de 54 años, se inscribió en un programa de rehabilitación de alcohol en el Hospital Rush-Presbyterian de Chicago en julio. El abogado de Chicago Michael Deutsch presentó mociones el mes pasado en el Tribunal Superior de Allen cuestionando la capacidad de Scheibenberger para presidir la audiencia y solicitando que el Tribunal Supremo de Indiana asigne otro juez al caso.

Después de que Scheibenberger negara las mociones, Deutsch presentó otra en la que alegaba que la negativa inicial del juez ponía en duda su imparcialidad. Scheibenberger escribió en su orden el lunes que rechazó la solicitud anterior porque no cumplía con los criterios legales y carecía de hechos suficientes para respaldar la afirmación de que estaba parcializado. El juez escribió que fue dado de alta con éxito de la rehabilitación y está recibiendo tratamiento continuo.

«Se desprende de sus acciones que el abogado del acusado tiene la intención de utilizar cualquier medio necesario para destituir a este juez de este asunto, incluidos los ataques personales infundados a su carácter y aptitud», escribió Scheibenberger.

Corte de Indiana anula sentencia de muerte

Associated Press

23 de noviembre de 2002

La Corte Suprema del estado anuló la sentencia de muerte de un hombre declarado culpable de matar a un oficial de policía y descubrió que una falla en la computadora resultó en que ningún negro sirviera en el jurado que lo condenó a muerte. En su fallo de 3-2, el tribunal dijo el viernes que «el proceso de selección del grupo de jurados tuvo fallas fundamentales» cuando Rufus Averhart, quien es negro, fue sentenciado a muerte en 1996.

La sentencia de muerte de Averhart había sido anulada una vez antes, cuando la Corte Suprema del estado determinó en 1993 que había tenido un abogado ineficaz. Fue sentenciado a muerte nuevamente, pero los funcionarios del condado de Allen dijeron que una falla en la computadora hizo que muchos votantes del municipio de Wayne fueran omitidos de las listas de posibles jurados. El municipio, que abarca el centro-sur de Fort Wayne, alberga a más del 70 por ciento de la población negra del condado de Allen. El jurado que recomendó la segunda pena de muerte estaba compuesto por 11 blancos y un hispano.

El fallo de la corte del viernes significa que se necesitarán más audiencias para determinar la sentencia de Averhart por el asesinato en 1981 del teniente de policía de Gary, George Yaros, quien recibió un disparo detrás de una sucursal del Gary National Bank después de un robo. Averhart, que estaba con otros dos hombres, disparó fatalmente a Yaros a quemarropa después de que el oficial se desplomó de otro herida de bala. El fiscal Bernard Carter no ha dicho si los funcionarios volverán a buscar la pena de muerte. Averhart, de 47 años, cambió su nombre a Zolo Agona Azania después de ingresar a prisión.

Tribunal anula sentencia de muerte de hombre que disparó a oficial

Associated Press

25 de noviembre de 2002

La Corte Suprema de Indiana anuló la sentencia de muerte de un hombre negro condenado por matar a un policía de Gary, y descubrió que una falla en la computadora resultó en que ningún negro sirviera en el jurado que lo condenó a muerte. En su fallo de 3-2, el tribunal dijo el viernes que «el proceso de selección del grupo de jurados fue fundamentalmente defectuoso» cuando Rufus Averhart fue condenado a muerte en 1996.

Esta es la segunda sentencia de muerte anulada para Averhart, quien cambió su nombre a Zolo Agona Azania después de ingresar a prisión. El fallo de la corte significa que se necesitarán más audiencias para determinar la sentencia de Azania por el asesinato en 1981 del teniente de policía de Gary, George Yaros. El fiscal del condado de Lake, Bernard Carter, decidirá si se buscará nuevamente la pena de muerte, según un comunicado emitido por la oficina del fiscal general de Indiana.

El 11 de agosto de 1981, Azania, dos compañeros y Yaros se vieron envueltos en un tiroteo detrás de una sucursal del Gary National Bank después de un robo. Azania disparó fatalmente a Yaros a quemarropa después de que el oficial colapsara por otra herida de bala. Azania, de 47 años, fue sentenciada a muerte en 1982, pero esa sentencia fue anulada, solo para ser impuesta nuevamente en 1996 por otro jurado.

La esposa de Yaros, Ann, de 77 años, le dijo al Post-Tribune of Merrillville que está molesta con el fallo. «Han pasado 21 años, uno pensaría que ya habrá terminado», dijo. «¿Por qué debería tomar tanto tiempo? Ha tenido 21 años que mi esposo no tuvo». La Corte Suprema del estado desestimó la primera sentencia de muerte de Azania en 1993, citando un abogado ineficaz.

En 1996 se llevó a cabo una nueva fase de sanción en el condado de Allen, donde se había llevado a cabo el juicio original debido a la cobertura mediática previa al juicio. El nuevo jurado volvió a recomendar la pena de muerte y el juez condenó a Azania a morir por inyección letal. Pero el año pasado, el tribunal superior dictaminó que Azania podía impugnar su segunda sentencia de muerte basándose en el error informático.

Funcionarios del condado de Allen dijeron que una falla en la computadora descubierta a fines de 1996 hizo que muchos votantes del municipio de Wayne fueran omitidos de las listas de posibles jurados. El municipio, que abarca el centro-sur de Fort Wayne, alberga a más del 70 % de la población negra del condado de Allen. El jurado que recomendó la segunda pena de muerte no incluyó a negros y estuvo compuesto por 11 blancos y un hispano. Después de enterarse de la falla, el abogado de Azania, Michael Deutsch, buscó anular la condena y la sentencia, citando un grupo de jurados que no reflejaba una muestra representativa de la comunidad.

Los jueces de la Corte Suprema de Indiana, Robert Rucker, Frank Sullivan Jr. y Theodore R. Boehm, ordenaron una nueva audiencia de sanción, pero mantuvieron intacta la condena de Azania. Los jueces Brent Dickson de Hobart y Randall T. Shepard disintieron. Deutsch dijo que le gustaría ver que la nueva sentencia se lleve a cabo en el condado de Lake. «Un jurado elegido del condado de Lake es probablemente el lugar más justo para que esto se juegue», dijo.

Derecho a ser juzgado por jurado de sus pares

Estrella de Indianápolis

6 de diciembre de 2002

La Corte Suprema de Indiana ha revocado correctamente una sentencia de pena de muerte en el condado de Allen que fue fundamentalmente defectuosa desde el principio. Como resultado del fallo del tribunal, Zolo Azania volverá a ser sentenciado por el asesinato de un oficial de policía en 1981 durante un robo a un banco en Gary. Azania, que es negra, merecía ser sentenciada por un jurado extraído de un grupo con una composición racial diversa, reflejando un jurado de sus pares. Un grupo que excluye a la mitad de los negros elegibles para participar no alcanza ese umbral.

Esta es la segunda vez que se anula la pena de muerte de Azania, impuesta dos veces por jurados sin negros. En 1993, la Corte Suprema de Indiana confirmó su condena pero anuló su sentencia de muerte, principalmente debido a la ineficacia del abogado y las pruebas balísticas que no se compartieron con la defensa. En el segundo juicio de revisión de sentencia en 1996, Azania protestó porque ninguno de los jurados representaba una sección representativa razonable de la comunidad de Fort Wayne y pidió que el jurado fuera seleccionado bajo un sistema más inclusivo, lo que el tribunal de primera instancia negó. Fue nuevamente condenado a muerte.

El último fallo de la Corte Suprema de Indiana citó la ley estatal que exige que las selecciones del jurado del condado «deben ser justas y no pueden violar los derechos de las personas con respecto a la selección imparcial y aleatoria de los posibles jurados».

El sistema del condado de Allen operó de manera injusta durante más de 16 años a partir de 1980. El programa de computadora utilizado para identificar posibles jurados de las listas de registro de votantes excluyó sistemáticamente a los votantes después de identificar el número total necesario para el grupo de jurados de ese año. Dado que el sistema hizo cortes alfabéticamente, la mayoría de los votantes en Wayne Township, donde vivía el 75 % de los afroamericanos, siempre quedaban fuera de la lista del jurado.

Aunque no hubo pruebas de discriminación deliberada, los funcionarios del condado de Allen merecen la culpa por no intentar corregir el problema cuando los abogados de Azania y otros les llamaron la atención. El condado de Lake, donde se originó el caso, ahora debe decidir si vale la pena el considerable costo de perseguir la pena de muerte por tercera vez contra Azania.

Esto está claro: los errores evitables cometidos hasta la fecha por el sistema de justicia han tenido un costo, financieramente en los contribuyentes de Indiana y emocionalmente en los oficiales de policía y los familiares de la víctima obligados a revivir este caso.

«Apelación a la muerte atrae apoyo: la falla de Allen mantuvo a los negros fuera del jurado, dice la defensa»

Por Laura Emerson – The Journal Gazette

Fort Wayne, Indiana Domingo 4 de marzo de 2001

Algunos lo ven como un asesino de policías despiadado. Otros lo ven como un artista, escritor y defensor de los oprimidos.

Muchos ven a Zolo Agona Azania como otro hombre en el corredor de la muerte que está usando el dinero de sus impuestos para financiar una serie interminable de apelaciones.

Azania, de 46 años, ha logrado evitar la muerte durante casi 20 años. Un jurado del condado de Allen condenó a muerte al hombre de Gary en 1982 por disparar fatalmente a un oficial de policía de Gary durante un robo a un banco en 1981. En ese momento, su nombre era Rufus Lee Averhart.

Está desafiando la decisión de un jurado en 1996 de volver a sentenciarlo a muerte. El jurado estuvo compuesto por 11 blancos y una mujer hispana.

Azania y sus abogados afirman que una falla informática en el proceso de selección del jurado eliminó a la mayoría de los posibles jurados negros del grupo de selección.

Ahora, se espera que los opositores a la pena de muerte de todo el mundo centren su atención en el Tribunal Superior de Allen a partir del 13 de marzo, cuando los abogados que trabajan en nombre de Azania argumentarán que la falla informática violó los derechos constitucionales de Azania.

Estos opositores han enviado cartas y mensajes de correo electrónico al juez Kenneth Scheibenberger, diciéndole que están prestando atención al caso. Se espera que asistan algunos, dijo Michael Deutsch, un abogado designado por la Corte Suprema de Indiana para representar a Azania.

Varios acusados ​​han impugnado sin éxito sus condenas en el condado de Allen en base a la falla informática de 1996, pero esta será la primera apelación de pena de muerte que escudriñará el proceso de selección del jurado del condado.

Descrito como un hombre inteligente por uno de sus abogados defensores, Azania ha tratado de usar todas las vías legales para mantenerse con vida.

llegar tan lejos

En 1982, Azania se convirtió en la primera persona en el condado de Allen en ser sentenciada a muerte desde 1959. El juicio se trasladó al condado de Allen debido a la publicidad previa al juicio.

La Corte Suprema del estado confirmó la condena por asesinato de Azania, pero revocó la pena de muerte en 1993.

En febrero de 1996 se escuchó una nueva fase de sanción en el condado de Allen. Un jurado recomendó la muerte y Scheibenberger sentenció a Azania a morir por inyección letal.

Ninguno de los miembros del jurado del juicio lo sabía, pero Azania fue condenado previamente por homicidio involuntario por matar a un hombre de Gary de 69 años durante un robo en 1972.

En noviembre, la Corte Suprema del estado dijo que permitiría a Azania impugnar su segunda sentencia de muerte basándose en el presunto error informático. También dijo que Azania podría presentar supuesta evidencia recientemente descubierta en relación con su culpabilidad.

Los funcionarios del condado de Allen dijeron que la falla de la computadora descubierta a fines de 1996 hizo que muchos votantes del municipio de Wayne fueran omitidos de las listas de posibles jurados.

Los abogados de Azania argumentan que el presunto error informático provocó la «exclusión sistemática» de los votantes negros, porque más del 70 por ciento de la población negra del condado de Allen vive en Wayne Township. El municipio de Wayne abarca el centro-sur de Fort Wayne.

Azania es negra. El oficial por el que fue condenado por matar era blanco.

Los funcionarios del condado dicen que el problema ocurrió cuando se cambió un programa de selección de jurados a fines de 1995 para expandir el grupo de jurados de 10,000 a 14,000 votantes registrados para el año 1996.

Deutsch sostiene que las irregularidades existían en 1982, cuando Azania fue condenado por primera vez. Si Deutsch argumentara ese punto con éxito, podría revocar la condena original de Azania y requerir un nuevo juicio tanto en las fases de evidencia como de pena de muerte, casi 20 años después de que Azania fuera condenada.

Varios jurados en su juicio de 1982 le dijeron a The Journal Gazette que sentenciaron a muerte a Azania debido a evidencia que mostraba que Azania se paró sobre un oficial de policía herido y desarmado y le disparó una bala en el pecho.

Un miembro del jurado dijo que no recomendaron la pena de muerte para otros dos hombres involucrados en el asesinato porque los jurados sintieron que Azania era la persona más responsable de la muerte del oficial.

Historial de apelaciones

Los abogados de Azania creen que pueden demostrar que la exclusión de los votantes de Wayne Township fue sistemática, no aleatoria.

Si pueden demostrar que los funcionarios del condado excluyeron sistemáticamente a los votantes, podrían lograr que Azania tenga otra audiencia de sentencia.

A primera vista, no parece probable.

El Tribunal de Apelaciones de Indiana falló en contra de tres acusados ​​que presentaron impugnaciones basadas en el proceso de selección del jurado de 1996 del condado de Allen.

En el caso de un hombre del condado de Allen condenado en 1996 por posesión de drogas, la corte de apelaciones escribió que el hombre no demostró discriminación deliberada por parte del condado de Allen o una violación de su derecho de la Sexta Enmienda a un grupo de jurados que consiste en una muestra representativa justa de la comunidad.

La corte de apelaciones escribió que no se requiere que los paneles del jurado constituyan un microcosmos de la comunidad, aunque el objetivo principal del proceso de selección del jurado es producir una muestra representativa razonable de la comunidad.

Deutsch, socio de The People’s Law Office en Chicago, dijo que no había un registro claro en los casos de apelación anteriores sobre cuál era el problema, cuánto tiempo existió y su efecto real.

Michelle Kraus, una de las abogadas defensoras designadas para representar a Azania en 1996, dijo que se presentó una gran cantidad de miembros del jurado, pero que solo cuatro de ellos eran miembros de un grupo minoritario. Una, una mujer hispana, fue incluida en el jurado de 12.

Debido a que el condado no mantiene registros de las carreras de los jurados, una persona tendría que pasar por una investigación estadística elaborada para obtener respuestas a preguntas como quién fue excluido y qué porcentaje de negros fueron excluidos, dijo Deutsch.

Los abogados de Azania contrataron a un estadístico para hacer eso, y Deutsch cree que eso podría hacer que la apelación de Azania tenga un mejor resultado que las demás.

«Soy optimista de que tendremos éxito», dijo Deutsch.

Incluso si las cosas no salen como los abogados de Azania esperan, Azania aún puede llevar sus reclamos a un tribunal federal, dijo Deutsch.

Soporte internacional

Azania ha recibido una cantidad considerable de apoyo, especialmente de personas en Europa, dijo Tracy Lamourie, codirectora de la Coalición Canadiense contra la Pena de Muerte. El sitio web de Internet de su grupo alberga páginas web de más de 300 personas condenadas a muerte en todo el mundo, incluida Azania.

Su página incluye parte del arte que ha dibujado desde que fue enviado a la Penitenciaría del Estado de Indiana en la ciudad de Michigan en 1982.

«Estamos tratando de mostrar los rostros reales y los casos de personas en el corredor de la muerte», dijo Lamourie.

La causa de Azania aparece en varios sitios web. Uno lo describe como «un ex delincuente e incansable activista en favor de los oprimidos».

Dice que la policía detuvo a Azania cuando se dirigía a una tienda de comestibles, lo azotó con una pistola y lo arrestó sin orden judicial ni explicación, y luego «lo acusó de cargos falsos».

Insta a las personas a llamar o escribir a los funcionarios de Indiana en nombre de Azania. Muchos han seguido ese impulso, incluso enviando correos electrónicos a The Journal Gazette.

Otro sitio web describe a Azania como un «activista políticamente consciente que, en el momento de su arresto y captura en 1981, participaba activamente en el movimiento por la autodeterminación del pueblo de Nueva África».

El compromiso de Azania con la liberación y la independencia del pueblo de Nueva África dentro de los Estados Unidos influyó en la forma en que la policía, la fiscalía y los tribunales lo trataron, según el sitio web mantenido por el Comité Organizador de Prairie Fire en Chicago.

No es probable que dicha información se presente en la audiencia de la próxima semana.

En cambio, los abogados se centrarán en las estadísticas, los procedimientos, la intención y el resultado.

Rufus Lee Averhart

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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