Perfiles asesinos – Hombres

The BENDER family – Expediente criminal

John Earl BAUGHMAN

Alias: «Los malditos dobladores»

La supuesta familia estaba formada por John Bender, su esposa Kate, su hijo John Jr. y su hija Kate.

Clasificación: Asesinos seriales

Características:

Otenía una pequeña tienda general y una posada

Número de víctimas: 11 +

Fecha del asesinato:

1872 – 1873

Edad:

John Bender Sr., 60 – Ma Bender, 42 – John Bender Jr., 25 – Kate Bender, 22

Perfil de la víctima:

Viajeros

Método de asesinato:

Golpear con un martillo –

cortando sus gargantas

Ubicación: Condado de Labette, Kansas, EE. UU.

Estado:


Algunos afirmaron que un pequeño grupo de jinetes alcanzó a la familia sedienta de sangre y los mató. Otros pensaron que los Bender habían logrado escapar en la pradera sin caminos o se habían deslizado a bordo de un tren en Thayer.

Los dobladores sangrientos

El Bloody Benders era una familia de asesinos en serie que poseía una pequeña tienda general y una posada en el municipio de Osage, condado de Labette, Kansas, de 1872 a 1873. La posada era un lugar lúgubre llamado Wayside Inn.

La supuesta familia estaba formada por John Bender, su esposa Kate, su hijo John Jr. y su hija Kate. Si bien la mayoría de la gente cree que John y Kate eran hermano y hermana, se sabía que los dos tenían una relación más íntima y algunas personas dijeron que afirmaban ser marido y mujer.

Fondo

Después de la Guerra Civil Estadounidense, el gobierno de los Estados Unidos trasladó a los indios Osage del condado de Labette a un nuevo territorio indio ubicado en lo que eventualmente sería Oklahoma. Luego, la tierra «vacío» se puso a disposición de los colonos.

En octubre de 1870, cinco familias de espiritistas se establecieron en el oeste del condado de Labette, a unas 7 millas (11 km) al noreste de donde se establecería Cherryvale siete meses después y a 17 millas (27 km) de Independence. Una de las familias era John Bender Sr. y John Bender Jr., quienes registraron 160 acres (65 ha) de tierra ubicada junto al Great Osage Trail, que entonces era el único camino abierto para viajar hacia el oeste. Después de construir una cabaña, un granero con corral y un pozo, en el otoño de 1871, llegaron Kate (Ma) Bender y su hija Kate y la cabaña fue dividida en dos habitaciones por una cubierta de carreta de lona. Los Bender usaron la habitación más pequeña en la parte trasera como vivienda, mientras que la habitación delantera se convirtió en una «tienda general» y posada. Ma y Kate Bender también plantaron un huerto de 2 acres (0,81 ha) y un huerto de manzanos al norte de la cabaña.

La familia Bender

John Bender Sr. (Pa) tenía alrededor de sesenta años y hablaba muy poco inglés. Cuando hablaba, era tan gutural que por lo general resultaba ininteligible. Ma Bender, quien supuestamente también hablaba muy poco inglés, tenía 42 años y era tan antipática que sus vecinos comenzaron a llamarla «diabla». Poco antes de que los Bender huyeran, se descubrió que Ma hablaba inglés con fluidez.

John Bender Jr. tenía alrededor de 25 años, era guapo con cabello castaño rojizo y bigote y hablaba inglés con fluidez y acento alemán. John era propenso a reírse sin rumbo, lo que llevó a muchos a considerarlo un «imbécil».

Kate Bender, que rondaba los 23 años, era culta y atractiva y hablaba bien inglés con muy poco acento. Sanadora y psíquica autoproclamada, distribuyó volantes que anunciaban sus poderes sobrenaturales y su capacidad para curar enfermedades, realizó sesiones de espiritismo y también dio conferencias sobre espiritismo por las que ganó notoriedad por defender el amor libre. La popularidad de Kates se convirtió en una gran atracción para la posada de los Bender. Aunque los Benders mayores se mantuvieron solos, Kate y su hermano asistían regularmente a la escuela dominical en las cercanías de Harmony Grove.

Se creía ampliamente que los Bender eran inmigrantes alemanes, sin embargo, solo los Bender masculinos nacieron en el extranjero y en realidad no eran la familia Bender. Pa Bender era de Alemania u Holanda y nació como John Flickinger. Ma Bender nació Almira Meik en las montañas Adirondack y se había casado con George Griffith con quien tuvo 12 hijos. Ma supuestamente se casó varias veces, cada vez después de la muerte de su anterior esposo por heridas en la cabeza. Kate fue la quinta hija de Ma Bender y nació como Eliza Griffith. Después de su matrimonio, Kate pasó a llamarse Sara Eliza Davis. John Jr. nació como John Gebhardt. Algunos de los vecinos de los Bender afirmaron que John y Kate no eran hermano y hermana, sino marido y mujer.


Muertes y desapariciones

En mayo de 1871, se descubrió en Drum Creek el cuerpo de un hombre llamado Jones, a quien le aplastaron el cráneo y le cortaron la garganta. Se sospechó del propietario del reclamo de Drum Creek donde se encontró el cuerpo, pero no se tomó ninguna medida. En febrero de 1872, se encontraron los cuerpos de dos hombres que tenían las mismas heridas que Jones. Para 1873, los informes de personas desaparecidas que habían pasado por el área se habían vuelto tan comunes que los viajeros comenzaron a evitar el camino. El área ya era ampliamente conocida por los ladrones de caballos y los «villanos» y los comités de vigilancia a menudo «arrestaban» a algunos por las desapariciones solo para que las autoridades los liberaran más tarde. Estos comités también expulsaron del país a muchos hombres «honestos» bajo sospecha.


La caída de los Benders

En el invierno de 1872, después del funeral de su esposa, George Loncher y su hija dejaron Independence para reasentarse en Iowa, pero nunca más se les volvió a ver. En la primavera de 1873, un vecino, el Dr. William York, fue a buscarlos e interrogó casas a lo largo del camino. Llegó a Fort Scott y el 9 de marzo inició el viaje de regreso a Independence pero nunca llegó a casa. El Dr. York tenía dos hermanos, el coronel Ed York que vivía en Fort Scott y el senador de Kansas Alexander York que vivía en Independence. Ambos sabían de sus planes de viaje y cuando no pudo regresar a casa, comenzó una búsqueda total del médico desaparecido. El coronel York, al frente de una compañía de unos 50 hombres, interrogó a todos los viajeros a lo largo del camino y visitó todas las granjas del área. El 28 de marzo de 1873, el coronel York llegó a la posada Bender con el Sr. Johnson, les explicó a los Bender que su hermano había desaparecido y les preguntó si lo habían visto. Admitieron que el Dr. York se había quedado con ellos y sugirieron la posibilidad de que hubiera tenido problemas con los nativos americanos después de irse. El coronel York estuvo de acuerdo en que esto era posible y se quedó a cenar.

El 3 de abril, el coronel York regresó a la posada con hombres armados luego de ser informado de que una mujer había huido de la posada luego de que Ma Bender la amenazara con cuchillos. Ma supuestamente no podía entender inglés, mientras que los Benders más jóvenes negaron el reclamo. Cuando York repitió la afirmación, Ma se enfureció y dijo que la mujer era una bruja que había maldecido su café y ordenado a los hombres que salieran de su casa, revelando por primera vez que «su sentido del idioma inglés» era mucho mejor de lo que había sido. pensamiento. Antes de que York dejara a Kate le pidió que regresara solo el viernes siguiente por la noche y que ella usaría sus habilidades de clarividente para ayudarlo a encontrar a su hermano. Los hombres con York estaban convencidos de que los Bender y una familia vecina, los Roaches, eran culpables y querían colgarlos a todos, pero York insistió en que se debían encontrar pruebas.

Casi al mismo tiempo, las comunidades vecinas comenzaron a hacer acusaciones de que la comunidad de Osage era responsable de las desapariciones y el municipio de Osage organizó una reunión en la escuela de Harmony Grove. A la reunión asistieron 75 lugareños, incluido el Coronel York y tanto Pa como John Bender. Después de discutir las desapariciones, incluida la de William York, un destacado médico cuyo registro se había completado recientemente, se acordó que se obtendría una orden de registro para registrar todas las viviendas entre Big Hill Creek y Drum Creek. A pesar de las fuertes sospechas de York con respecto a los Bender desde su visita varias semanas antes, nadie los había observado y no se notó durante varios días que habían huido.

Tres días después, Billy Tole conducía ganado por la propiedad de Bender cuando notó que la posada estaba abandonada y que los animales de la granja no estaban alimentados. Tole denunció el hecho al Síndico del Municipio, pero debido al mal tiempo pasaron varios días antes de que se pudiera investigar el abandono. El síndico del municipio pidió voluntarios y varios cientos formaron un grupo de búsqueda que incluía al hermano del Dr. York, el coronel York. Cuando el grupo llegó a la posada Bender, encontraron la cabaña vacía de comida, ropa y objetos personales. Al notar un mal olor, se rastreó hasta una trampilla debajo de una cama que se encontró cerrada con clavos. Después de abrir la trampa, se descubrió que la habitación vacía debajo, de 6 pies (1,8 m) de profundidad y 7 pies (2,1 m) cuadrados en la parte superior por 3 pies (0,91 m) cuadrados en la parte inferior, tenía sangre coagulada en el suelo. El piso de losa de piedra se rompió con mazos, pero no se encontraron cuerpos y se determinó que el olor era de sangre que se había empapado en el suelo. Luego, los hombres levantaron físicamente la cabaña y la movieron hacia un lado para poder cavar debajo, pero tampoco se encontraron cuerpos allí. Luego comenzaron a sondear el suelo alrededor de la cabaña con una varilla de metal, especialmente en el suelo removido de la huerta y el huerto donde se encontró el primer cuerpo más tarde esa noche, el del Dr. York, enterrado boca abajo con los pies apenas por debajo del nivel del suelo. superficie. El sondeo continuó hasta la medianoche con otras nueve tumbas sospechosas marcadas. La excavación continuó a la mañana siguiente y se encontraron otros nueve cuerpos en ocho tumbas, además de una gran cantidad de partes de cuerpos. A todos menos a uno les habían golpeado la cabeza con un martillo y les habían cortado la garganta, y se informó que todos habían sido «mutilados indecentemente». Se encontró el cuerpo de una niña sin heridas suficientes para causar la muerte y se especuló que había sido estrangulada o enterrada viva.

Un periódico de Kansas informó que la multitud estaba tan indignada después de encontrar los cuerpos, que un amigo de los Bender llamado Brockman, que estaba entre los espectadores, fue colgado de una viga en la posada de Bender hasta quedar inconsciente, revivido e interrogado sobre lo que sabía. luego colgó de nuevo. Después del tercer ahorcamiento, lo liberaron y se tambaleó hasta su casa «como un borracho o un trastornado». En la casa se encontró un libro de oraciones católico con notas escritas en alemán, que luego se tradujo. El texto decía «Johannah Bender. Nacida el 30 de julio de 1848» y «John Gebhardt vino a Estados Unidos el 1 de julio de 18xx». Varias semanas después, Addison Roach y su yerno William Buxton fueron arrestados como cómplices. En total fueron detenidos 12 hombres. Todos habían estado involucrados en deshacerse de los bienes robados con uno, un miembro del comité de vigilancia, implicado por falsificar una carta de una de las víctimas informando a la esposa del hombre que había llegado sano y salvo a su destino en Illinois.

La noticia de los asesinatos se difundió rápidamente y más de 3.000 personas, incluidos reporteros de lugares tan lejanos como Nueva York y Chicago, visitaron el sitio. La cabaña de Bender fue destruida por cazadores de souvenirs que se llevaron todo, incluidos los ladrillos que recubrían el sótano y las piedras que recubrían el pozo.

Otro de los hermanos del Dr. York, el senador de Kansas Alexander York, ofreció una recompensa de $1,000 por el arresto de la familia Bender. El 17 de mayo, el gobernador Thomas A. Osborn ofreció una recompensa de $2000 por la detención de los cuatro.


El método de matar de Bender

Se especuló que si un invitado parecía ser rico, los Bender le darían un asiento de honor en la mesa que estaba colocada sobre una trampilla que conducía al sótano, de espaldas a la cortina. Kate distraía al invitado, mientras que John Bender o su hijo salían de detrás de la cortina y golpeaban al invitado en el lado derecho del cráneo con un martillo. Luego, una de las mujeres cortó la garganta de la víctima para asegurar su muerte. Luego, el cuerpo fue arrojado a través de la trampilla. Una vez en el sótano, el cuerpo se desnudaba y luego se enterraba en algún lugar de la propiedad, a menudo en el huerto. Se encontraron más de una docena de agujeros de bala en el techo y los costados de la habitación, lo que posiblemente indica que algunas de las víctimas habían intentado defenderse después de haber sido golpeadas con el martillo.

Escapar

Los detectives que siguieron las huellas de los vagones descubrieron el vagón de los Bender, abandonado con un equipo de caballos hambrientos con una de las yeguas coja, en las afueras de los límites de la ciudad de Thayer, 12 millas (19 km) al norte de la posada. Se confirmó que en Thayer la familia compró boletos en el Ferrocarril Leavenworth, Lawrence & Galveston para Humboldt. En Chanute, John Jr. y Kate abandonaron el tren y tomaron el tren MK&T hacia el sur hasta la terminal en el condado de Red River, cerca de Dennison, Texas.

Desde allí viajaron a una colonia de forajidos que se cree que está en la región fronteriza entre Texas y Nuevo México. No fueron perseguidos como agentes de la ley que seguían a los forajidos a esta región y a menudo nunca regresaban. Un detective afirmó más tarde que había rastreado a la pareja hasta la frontera donde descubrió que John Jr. había muerto de apoplejía. Ma y Pa Bender no abandonaron el tren en Humboldt, sino que continuaron hacia el norte hasta Kansas City, donde se cree que compraron boletos para St. Louis, Missouri.

Se formaron varios grupos de vigilantes para buscar a los Bender. Muchas historias dicen que un grupo de vigilantes atrapó a los Bender y les disparó a todos menos a Kate, a quien quemaron viva. Otro grupo afirmó que habían atrapado a los Bender y los habían linchado antes de arrojar sus cuerpos al río Verdigris. Otro afirmó haber matado a los Bender durante un tiroteo y enterró sus cuerpos en la pradera. Sin embargo, nadie reclamó nunca la recompensa de $3,000 (2009: $53,000).

La historia de su fuga se difundió y la búsqueda continuó intermitentemente durante los siguientes cincuenta años. A menudo, se acusaba a grupos de dos mujeres viajeras de ser Kate Bender y su madre.

En 1884, se informó que John Flickinger se había suicidado en el lago Michigan.

El 31 de octubre de 1889 se informó que la Sra. Almira Monroe y la Sra. Eliza Davis habían sido arrestadas en Niles, Michigan (a menudo informada como Detroit) varias semanas antes y que dos testigos habían confirmado sus identidades a partir de una fotografía de tipo de hojalata. La Sra. Davis también firmó una declaración jurada admitiendo que la Sra. Monroe era Ma Bender y que ambos fueron extraditados a Oswego, Kansas para ser juzgados. Originalmente programado para febrero de 1890, el juicio se pospuso hasta mayo y, al no estar dispuesto a aceptar el gasto de alojar a las dos mujeres durante tres meses, el condado las liberó.

Víctimas

  • 1869: Joe Sembradores. Encontrado con un cráneo aplastado y un corte en la garganta, pero no se cree que sea una víctima de Bender.

  • Mayo de 1871: Sr. Jones. Cuerpo encontrado en Drum Creek con un cráneo aplastado y un corte en la garganta.

  • Invierno de 1871/1872: dos hombres no identificados encontrados en la pradera en febrero de 1872 con el cráneo aplastado y la garganta cortada.

  • 1872: Ben Brown. Del condado de Howard, Kansas. Faltan $ 2600 (2009: $ 46 000). Enterrado en el huerto de manzanas.

  • 1872: WF McCrotty. Co D 123º Infantería Malos. $38 y falta un carro con una yunta de caballos.

  • Diciembre de 1872: Henry McKenzie. Mudarse a Independence desde el condado de Hamilton, Indiana. $ 36 y falta un equipo de caballos emparejados.

  • Diciembre de 1872: Johnny Boyle. Del condado de Howard, Kansas. $ 10, falta una yegua de paso y una silla de $ 850. Encontrado en el pozo Benders.

  • Diciembre de 1872: George Loncher y su hija (los periódicos contemporáneos informaron que su edad era de ocho años o de 18 meses, siendo más probable que fuera menor). Faltan $ 1,900 (2009: $ 33,600). Enterrados juntos en el huerto de manzanos.

  • Mayo de 1873: Dr. William York. Faltan $ 2,000 (2009: $ 35,000). Enterrado en el huerto de manzanas.

  • ?: John Greary. Enterrado en el huerto de manzanas.

  • ?: Hombre no identificado. Enterrado en el huerto de manzanas.

  • ?: Mujer no identificada. Enterrado en el huerto de manzanas.

  • ?: Varias partes del cuerpo. Las partes no pertenecían a ninguna de las otras víctimas encontradas.

  • 1873: Durante la búsqueda, se encontraron los cuerpos de cuatro hombres no identificados en Drum Creek y sus alrededores. Los cuatro tenían el cráneo aplastado y la garganta cortada. Uno puede ser Jack Bogart, cuyo caballo fue comprado a un amigo de los Bender después de su desaparición en 1872.

    Con la excepción de McKenzie, York y los Loncher que fueron enterrados en Independence, ninguno de los otros cuerpos fue reclamado y fueron enterrados nuevamente en la base de un montículo 1 milla (2 km) al sureste del huerto Benders.

    El registro de la cabaña resultó en la recuperación de tres martillos que habían sido utilizados como armas homicidas. Estos martillos fueron entregados al museo de Bender en 1967 por el hijo de LeRoy Dick, el síndico del municipio de Osage que dirigió la búsqueda de la propiedad de Bender. Los martillos se exhibieron en el Museo de Cherryvale desde 1967 hasta 1978, cuando se adquirió el sitio para una estación de bomberos. Cuando se intentó reubicar el museo, se convirtió en un punto de controversia con los lugareños que se oponían a que la ciudad fuera conocida por los asesinatos de Bender. Los artefactos de Bender finalmente se entregaron al Museo Cherryvale.


    Apariciones en la ficción

    La familia Bender es el tema de la novela occidental. Los dobladores del infierno (1999) de Ken Hodgson. En la novela de Lyle Brandt Massacre Trail (2009), los Bender son responsables de varios asesinatos en granjas y son derribados por el mariscal Jack Slade.

    La novela Cottonwood (2004), de Scott Phillips, presenta a Kate Bender en un papel secundario; la segunda mitad del libro tiene lugar durante el juicio de dos presuntos miembros supervivientes de la familia Bender.

    También son el tema de la novela histórica.
    Candle of the Wicked (1960) de Manly Wade Wellman y tiene un papel en el cuento «They Bite» (1943) de Anthony Boucher. Una adaptación gráfica de no ficción de su historia es parte de la obra de Rick Geary.
    Tesoro de la serie Victorian Murder.

    Los Benders también se mencionan, aunque no por su nombre, en la novela de Neil Gaiman de 2001. American Gods, como se dice apócrifamente un culto para adorar al dios eslavo Czernobog. En la primera temporada de la serie de televisión. Sobrenatural, hay una familia asesina que se llama Bender como referencia a la familia histórica.

    Wikipedia.org

    LOS DOBLADORES SANGRIENTOS

    Asesinos en masa de la historia de Kansas

    La infame familia Bender apareció silenciosamente en el sureste de Kansas en la primavera de 1872. No parecían ser nada especial, solo otra familia de inmigrantes que había escapado de los confines de las ciudades del este para probar suerte en el oeste. Como tantos otros, simplemente querían hacer nuevas vidas y fortunas en el salvaje oeste. Sin embargo, sus métodos para obtener tales fortunas diferían mucho de los de la mayoría de los otros colonos.

    Los Bender construyeron una casa entre las ciudades de Thayer y Galesburg en el condado de Neosho. No era un lugar lujoso, pero era una tienda general y una posada en el camino que podía proporcionar comida y una cama para los viajeros. La casa se componía de una gran estancia dividida por una cortina de lona. Esto separaba la tienda de comestibles y la posada de la vivienda de la familia en la parte de atrás.

    El anciano Bender, su esposa y su tonto hijo hablaban poco con los extraños que pasaban, salvo para saludarlos ocasionalmente en los caminos locales o para venderles productos enlatados y café. Se pensaba que el anciano Bender y su huesuda esposa, de entre 50 y 60 años, eran inmigrantes de Alemania, pero hablaban con un acento tan gutural que nadie podía estar seguro.

    Por otro lado, su hermosa hija Kate era extrovertida y agresiva. Los hombres se sintieron inmediatamente atraídos por la belleza alta y rubia y se convirtió en un gran atractivo para el establecimiento de Bender. También se hizo conocida en la región como médium psíquica, que podía contactar con los espíritus de los muertos e incluso curar enfermedades y dolencias por una generosa donación. Kate apareció en varios pueblos pequeños de Kansas con su espectáculo espiritista. Como «Profesora Miss Kate Bender», dio sesiones de espiritismo públicas y entretuvo a multitudes. Ella era muy popular entre los miembros masculinos de la audiencia y algunos de estos hombres viajaron al hotel de Bender para verla nuevamente.

    Ellos, como muchos viajeros desafortunados que pasaron por allí, nunca más fueron vistos.

    El peligro de cenar con los Bender aparecía sentado de espaldas a la pared de lona. Algunos viajeros se quejaron de escuchar sonidos extraños detrás de la cortina mientras comían. No se dieron cuenta de lo que les esperaba como postre. Kate también colocaría a sus clientes espiritistas de espaldas a la cortina.

    En la habitación a oscuras, hizo aparecer todo tipo de manifestaciones extrañas, generalmente con la ayuda terrenal de su familia, y logró mantener a la niñera paralizada en su lugar durante un período prolongado de tiempo. Sin embargo, algunos de los asistentes se pusieron nerviosos con la espalda contra la pared de lona. Un hombre estaba tan asustado que insistió en que lo trasladaran a otro asiento. Kate se enfadó tanto con él que se quedó quieto. Sin embargo, finalmente, después de escuchar lo que creía que eran susurros de otro mundo al otro lado de la sábana, saltó y salió corriendo de la posada.

    Sin embargo, muchos viajeros no fueron tan exigentes. Si un comensal, un invitado que pasaba la noche o un participante de una sesión de espiritismo parecía ser rico, se le daba un asiento de honor de espaldas a la cortina. Mientras Kate lo distraía, el Viejo Bender o su hijo se acercaban sigilosamente a la cortina con un mazo. Luego le darían un golpe salvaje en la parte superior de la cabeza al hombre, matándolo instantáneamente.

    Luego, el cuerpo fue arrastrado nuevamente debajo de la lona y desnudado. Se abrió una trampilla que conducía a un sótano de tierra y se arrojó el cuerpo debajo hasta que pudiera ser enterrado en algún lugar de la pradera. Aparentemente, un cementerio favorito era un huerto que estaba ubicado en la propiedad.

    Este sistema de asesinato funcionó bien durante más de 18 meses. Kate atrajo a varias víctimas a su puerta con sus ofertas de comunicación espiritual y su hermano a menudo abordaba a los viajeros en las carreteras cercanas. Entablaría una conversación con ellos y los convencería de que pasar la noche en la posada era preferible a continuar el viaje.

    Una víctima que fue persuadida para disfrutar de la hospitalidad de Bender (de forma permanente) fue el Dr. William York. De hecho, regresaba para visitar la posada, y muy probablemente para ver a Kate nuevamente, en la primavera de 1873. Se había hospedado allí una vez antes en su viaje al oeste e informó a su hermano, el coronel York de Fort Scott, que se quedaría con ella. el doblador de nuevo en su viaje de regreso. No es sorprendente que el Dr. York nunca regresara a casa.

    Poco tiempo después de la desaparición de su hermano, el 4 de mayo de 1873, el coronel York llegó a la casa de los Bender. York explicó que su hermano había desaparecido y preguntó a la familia si había pasado o no por la zona. Pensó que el doctor había planeado quedarse con ellos. ¿Lo habían visto?

    Respondieron que no y sugirieron que tal vez se había retrasado o que había tenido problemas con los indios. York estuvo de acuerdo en que todo esto era posible y comió una abundante cena. Más tarde esa noche, mientras estaba sentado solo en la habitación del frente, notó algo que brillaba debajo de una de las camas. Sacó el objeto y vio que era un relicario con una cadena de oro. ¡Lo abrió y se sorprendió al ver los rostros de la esposa y la hija de su hermano adentro! Entonces reconoció el relicario como una baratija que su hermano llevaba en la cadena de su reloj. Rápidamente se dio cuenta de que la posada podría haber sido el último lugar donde su hermano había sido visto con vida.

    York estaba solo en la parte delantera de la posada y tan silenciosamente que salió por la puerta principal. Cabalgaría hasta el pueblo más cercano y avisaría a las autoridades, decidió. Usando su influencia como oficial militar, llegarían al fondo de lo que estaba pasando en la casa de los Bender. Cruzó el patio de tierra hasta el establo y, por el rabillo del ojo, vio una linterna que se balanceaba de un lado a otro en el oscuro huerto. York caminó en la dirección de la luz y cuando se acercó, se arrastró hacia ella. En los árboles, vio al Viejo Bender y a su hijo cavando un hoyo en el suelo. Cerca había un objeto grande envuelto en lona que se parecía sospechosamente a un cuerpo.

    York regresó a la propiedad de Bender a la mañana siguiente, poco después del amanecer. Aunque no vino solo. Había convencido al sheriff para que enviara un contingente de diputados y lugareños de la ciudad. La pandilla planeó investigar la posada y los alrededores, especialmente el huerto.

    Sin embargo, cuando llegaron, encontraron que la casa estaba vacía. Los Bender, aparentemente conscientes de que York había desaparecido la noche anterior, habían empacado y abandonado el lugar. Los hombres registraron el edificio pero casi todo había desaparecido. York inspeccionó el sótano y notó alarmado que el suelo de tierra estaba cubierto de sangre seca. El hedor del lugar era abrumador.

    Los hombres se pusieron a trabajar buscando en los campos y el huerto alrededor de la casa. Entre los árboles, encontraron 11 montículos de tierra de forma extraña. Varios de ellos parecían estar frescos. La pandilla comenzó a cavar y, trágicamente, el cuerpo del hermano del coronel York fue encontrado en la primera tumba que se abrió. Se encontraron más tumbas caminando por el borde de la pradera y tomando las varillas de las puertas de los extremos de los carros y clavándolas en el suelo. Aquí y allá, golpeaban un lugar blando y en todos los casos, estos lugares resultaron ser tumbas. Supuestamente se encontraron más de dos docenas de cuerpos, pero se desconoce cuántos quedaron sin descubrir.

    Pronto se difundió la noticia sobre las hazañas mortales de los «Bloody Benders» y los buscadores de curiosidades acudieron en masa a la casa. Se formaron vengativos grupos de jinetes y comenzaron a buscar por todo Kansas cualquier rastro de la familia. Habían desaparecido por completo, pero las autoridades continuarían buscándolos durante más de cincuenta años sin éxito. Oficialmente, los Bender se habían ido para siempre.

    Pero claro, estaban las leyendas.

    Algunos afirmaron que un pequeño grupo de jinetes alcanzó a la familia sedienta de sangre y los mató. Los Bender fueron derribados y sus cuerpos quemados para borrar su existencia. Solo Kate se salvó de recibir un disparo y, en cambio, fue quemada viva por sus crímenes. Los asesinos se juraron silencio y por eso la historia nunca ha sido confirmada.

    Otros pensaron que los Bender habían logrado escapar en la pradera sin caminos o se habían deslizado a bordo de un tren en Thayer. La búsqueda de los Bender continuó esporádicamente durante los siguientes 50 años, con parejas poco frecuentes de mujeres viajeras identificadas como Ma Bender y Miss Kate. En 1889, dos mujeres fueron extraditadas de Detroit por este cargo. El condado quedó destrozado y algunos residentes identificaron a la pareja, mientras que otros no pudieron. La evidencia se volvió tan confusa que el caso nunca fue a juicio y finalmente se desvaneció.

    En 1886, la casa en la que habían vivido los Bender quedó reducida a nada más que un agujero vacío que alguna vez había sido el sótano. Los buscadores de reliquias se llevaron hasta el último remanente del edificio, incluso las piedras que cubrían las paredes del sótano. Solo quedaban recuerdos de las oscuras hazañas de la familia Bender para proporcionar evidencia de que alguna vez existieron. Recuerdos — y los fantasmas.

    Las historias afirmaban que los fantasmas de las víctimas de Bender rondaban las ruinas de la casa y más tarde, el agujero de tierra que quedaba. Aquellos que deambulaban por el sitio de la casa, con la esperanza de traer algún recuerdo espantoso, a menudo se asustaban con las extrañas y brillantes apariciones y los gemidos y lamentos que provenían de la oscuridad. Según los informes, algunos de estos espíritus aún vagan por la zona hoy.

    Y si lo hacen, es posible que no caminen solos. Algunas leyendas dicen que Kate Bender ha regresado para acechar la tierra solitaria donde se llevó tantas vidas. Ella está, quizás, condenada a vagar por la tierra en algún tipo de penitencia negra por sus horribles crímenes. Por supuesto, esto puede ser solo el sombrío folclore de la región, ¡pero pocos se atreven a caminar por estos caminos de noche para descubrirlo!

    La familia Bender

    La familia ofreció a los viajeros cansados ​​un largo descanso.

    Poco después de la Guerra Civil, el gobierno de los Estados Unidos trasladó a los indios osage al suroeste del condado de Labette, Kansas, al nuevo territorio indio, lo que hizo que las nuevas tierras estuvieran disponibles para la ocupación. Esta sección recién inaugurada en el condado de Labette fue colonizada por hombres y mujeres serios y trabajadores que intentaban ganarse la vida en la llanura árida y azotada por el viento. La lucha constante, la feroz contienda con la tierra para obtener comida y abrigo, entorpeció su interés y curiosidad por el mundo en general e incluso por su propia vecindad local. Aceptaron a todos los recién llegados a su valor nominal.

    En 1870, cinco familias de espiritistas se establecieron en el condado de Labette, justo al norte y al este de lo que más tarde se convertiría en el municipio de Cherryvale (originalmente llamado Cherry Vale). Los espiritistas eran desconocidos en el Viejo Oeste en ese momento y su presencia no causó alarma entre los colonos trabajadores. Los Bender eran miembros de ese culto. Después de unos meses de vida en la pradera con sus altas temperaturas, vientos cálidos y penurias, dos de las familias se mudaron. Pero la familia Bender tenía otros planes además de cultivar la tierra.

    A fines de 1870, John Bender, Sr. y su presunto hijo, John Jr., viajaron por Osage Trail. Atando sus caballos en Ern Brockman Trading Post, pasaron la noche.

    A la mañana siguiente, Ern los llevó a ver los reclamos disponibles en esta pradera sin árboles y azotada por el viento y, al caer la noche, habían elegido y presentado su tierra. Los registros de placas muestran que los dos se asentaron en las laderas occidentales de los montículos que han llegado a llevar su infame nombre.

    Pa, como se llamaba al Bender mayor, eligió los 160 acres habituales en el barrio noreste de la Sección 13, Municipio 31, Rango 17, en el municipio de Osage. El reclamo de Brockmann era el cuarto suroeste de la Sección 13 y tocaba el reclamo de John, Sr. en las esquinas. Eso los hizo vecinos cercanos.

    Su “hijo” eligió un terreno largo y angosto justo al norte de su “Pa” en el barrio sureste de la Sección 12, en el mismo Township and Range, que evitaría que otros colonos estuvieran muy cerca de ellos. John, Jr. no vivió de su reclamo ni hizo ninguna mejora al respecto.

    El la ubicación estaba en la parte occidental del condado de Labette, al este de Montgomery y al sur de los límites del condado de Neosho. El único suministro de agua era Big Hill Creek, a unas dos millas de distancia. Le compraron una carga de rocas al vecino Sr. Hieronymus, incluida una enorme roca de siete pies cuadrados y tres pulgadas de espesor. Esta losa se usaría para el piso del sótano planeado debajo de la casa.

    Trajeron heno de otro vecino para cubrir con paja su granero tipo cobertizo. Se trajo madera de Fort Scott, 78 millas al noreste, para una cabaña de una sola habitación.

    Muy trabajadores, en poco tiempo construyeron la estructura de la cabaña de 16 x 24 pies, un granero de piedra y césped de tres lados con un corral con postes de árboles jóvenes, y cavaron el primero de dos pozos. En el otoño de 1871, cuando la casa estaba casi terminada, se envió un mensaje a Ma Bender
    y Kate para venir a Ottawa en tren, 108 millas al norte de su nueva casa.

    En Ottawa, se compraron muebles y suministros para el hogar y se cargaron en su pesado vagón de madera excedente del Ejército para el viaje de regreso. Después de instalarse, se erigió un tabique de lona para la cubierta de un carromato, ajustado firmemente sobre escantillones verticales, que dividía la casa en dos habitaciones.

    El área dividida más pequeña ocultaba la vivienda de Bender en la mitad trasera de la posada. Kate colocó un letrero toscamente escrito «Comestibles» sobre la puerta principal. Justo al norte de la casa, Kate y Ma plantaron un jardín combinado con árboles frutales en lo que iba a ser un huerto. Fue cuidadosamente cultivada proporcionando una excusa para la excavación y la excavación constantes.

    Se decía que la «tienda» de Bender de la pradera estaba a solo 100 yardas al sur de Osage Trail. Esa ubicación también convirtió a la granja en un buen lugar de descanso nocturno para los viajeros. Según los registros publicados, los Bender operaron esta pequeña posada y tienda solitaria, rodeada de praderas abiertas, entre el invierno de 1871 y la primavera de 1873.

    El Osage Trail muy transitado vino desde Fort Scott a través de Osage Mission a través de Saint Paul (12 millas al oeste de los «Bender flats»), a través de los montículos hasta Cherryvale (7 millas al noreste) y luego a Independence. Thayer estaba a 10 millas al norte del Inn. Este sendero a veces se denominaba Osage Mission-Fort Scott Road. Era el único camino abierto para viajar en ese momento.

    Muchos viajeros cansados ​​de cruzar el país comprarían provisiones y/o se detendrían a comer. A veces se acostaban para pasar una noche «segura». También se proporcionó alimento para los caballos del viajero. Durante este período, los viajeros solitarios, en su mayoría del este, fueron rastreados hasta Big Hill Country y luego simplemente desaparecieron junto con sus caballos, carros y bienes personales.

    Muchos de estos hombres, como iban con la intención de establecerse, de comprar maquinaria, ganado y caballos, frecuentemente llevaban sobre sus personas grandes sumas de dinero. Otros aspirantes a colonos intercambiaron caballos como parte del pago de sus reclamos. Como la mayoría de los viajeros se dirigían a un país o condado nuevo y lejano para establecerse, era fácil encubrir su desaparición. Los correos en ese momento eran inciertos y poco frecuentes.

    Con el paso del tiempo, los informes de personas perdidas se hicieron más frecuentes. A fines de la primavera de 1873, mucha amargura se dirigió a esta área del sureste de Kansas. El municipio de Osage convocó una reunión para ver qué se debe hacer.

    Cerca de 75 personas de zonas aledañas acuden a la reunión en la casa escuela de Harmony Grove en el Distrito N° 30. La indignación era alta por las insinuaciones calumniosas que habían circulado las comunidades vecinas en contra de este corregimiento por la supuesta desaparición de viajeros en esa area.

    La tensión en la reunión llegó al punto de ruptura cuando se informó que el conocido médico de Independence llamado Dr. William H. York había desaparecido en Osage Trail en su área mientras regresaba de un viaje a Fort Scott.

    Se tomó la decisión de registrar, bajo la sanción de una orden de registro, todas las granjas en el área entre las cabeceras de Big Hill Creek y Drum Creek. El anciano Bender y el joven John estaban en esta reunión.

    Tres días después de la reunión, el vecino Billy Tole conducía sus vacas por el Bender Inn cuando notó la condición hambrienta de los animales de granja que deambulaban por las promesas y descubrió un ternero hambriento en el corral. Tras una mayor investigación, descubrió que la posada estaba abandonada. Informó la noticia, que se difundió rápidamente.

    Pasaron varios días, debido al mal tiempo, antes de que se organizara por completo un grupo de búsqueda dirigido por LeRoy Dick, el oficial electo del municipio, con hombres provenientes de los condados de Montgomery y Labette. Descendieron a la propiedad de los Bender y encontraron que el lugar estaba desierto y que la comida, la ropa y las posesiones de los Bender habían sido muy perturbadas o retiradas.

    Al entrar en la cabina, el Sr. Dick se encontró con un hedor repugnante. Se descubrió una trampilla, cerrada con clavos, en el piso de la cabaña. Al abrirlo y levantarlo por sus bisagras de cuero, se supo que cubría un agujero o sótano que estaba lleno de sangre coagulada que producía el olor horrible. En desesperación, la cabina fue completamente levantada y apartada.

    Se realizó una búsqueda debajo de la casa, pero no se encontró nada. La búsqueda estaba a punto de cancelarse cuando el hermano del Dr. William York, el coronel Ed York, sentado en su cochecito, vio contra el sol poniente el contorno de una extraña depresión. Silenciosamente, comenzó la excavación y se encontró el cuerpo del Dr. York enterrado, con la cabeza hacia abajo y los pies apenas cubiertos. Su cráneo había sido golpeado por detrás con un martillo y su garganta había sido cortada.

    Al día siguiente, con palas, palas y arados, la búsqueda reveló otros nueve cuerpos con cráneos aplastados y gargantas cortadas junto con partes desmembradas de otros cuerpos. Un hombre y su pequeña hija fueron encontrados enterrados juntos en una tumba.

    Se determinó que la niña aparentemente había sido enterrada viva pues no se encontraron marcas de violencia en su cuerpo. Uno de los hombres ese día bautizó el huerto como «Medio acre del infierno».

    Otro de los hermanos del Dr. York, Alexander M. York, abogado y senador estatal que reside en Independence, ofreció una recompensa de $1,000 por información que conduzca al arresto de la espantosa familia.

    El 17 de mayo, el gobernador Thomas Osborn ofreció una recompensa de $2,000 por la detención de los cuatro. Nadie dio un paso adelante para recoger la recompensa ofrecida.

    El 15 de mayo de 1873, el condado de Wilson Free Press publicó una historia que comenzaba, “La tragedia de Cherryvale: la más diabólica registrada. Más de 3.000 personas visitaron la escena de los horrores el domingo. Todo tipo de rumores a flote”.

    El descubrimiento causó una sensación absoluta. Periodistas y artistas de las noticias acudieron en masa a esta amplia pradera abierta, ahora llamada «Hell’s Acre», desde lugares tan lejanos como Nueva York y Chicago.


    Orden de Desapariciones de Víctimas:

    1869 Joe Sowers – no probado como víctima #

    1871 Sr. Jones – cuerpo encontrado en Drum Creek #

    1872 2 hombres desconocidos – encontrados en la pradera #

    1872 Henry McKenzie – cuerpo mutilado *

    1872 Ben Brown *

    1872 WF McCrotty *

    1873 George Loncher y niña *

    1873 Johnny Boyle * – encontrado en un pozo

    1873 Dr. William York *

    ? John Grey *

    ? Mujer desconocida *

    ? Hombre no identificado *

    ? Partes desmembradas de varios víctimas *

    * Descubierto en el huerto de manzanas de Bender

    # Encontrado con cráneos aplastados y gargantas cortadas

    *****

    Por lo tanto, Pa, Ma, John Jr. y Kate se hicieron famosos en 1873 cuando la familia abandonó rápidamente el condado de Labette después de una ola de asesinatos en el «matadero de la pradera para viajeros» de la familia.

    Se convirtieron en los primeros asesinatos en masa o «asesinos en serie» registrados en esta nación cuando se recuperaron los 10 cuerpos en la posada. Muchos creen que los Bender mataron a más de 21 personas.

    Cuando los Bender huyeron, dejaron un rastro legendario de rumores, historias de verdades a medias y relatos de testigos oculares sobre su desaparición. Varias pandillas afirmaron haber encontrado a la familia y los mataron.

    Un grupo de ciudadanos declaró que atraparon a los Bender mientras escapaban hacia el sur, los lincharon y luego arrojaron sus cuerpos incorpóreos al río Verdigris. El río Verdigris nunca ha revelado este hecho asombroso.

    Otra pandilla vengativa afirma que mataron a los Bender durante una persecución a tiros y los enterraron sin contemplaciones en la pradera. Otra afirmación más de que mataron a los Bender mientras acampaban durante la noche, quemaron sus cuerpos y llevaron su carro y equipo a Thayer, 13 millas al norte, como una distracción. Así nadie sabría quiénes eran.

    Los agentes del orden público realizaron innumerables e infructuosos viajes a muchas ciudades para observar a las personas identificadas como los Bender. Parece que no hay hechos en estas historias. Los detectives descubrieron el vagón de madera abandonado de los Bender y un equipo de caballos hambrientos amarrados, una de las yeguas coja, justo en las afueras de los límites de la ciudad de Thayer.

    Los detectives que intentaron seguir a los Bender quedaron satisfechos con los siguientes hechos: el conductor del tren de pasajeros, el Capitán James B. Ransom, en el Ferrocarril Leavenworth, Lawrence y Galveston verificó las descripciones de la familia y declaró que habían traído boletos para el norte. tren con destino a Humboldt.

    En Chanute, John, Jr. y Kate bajaron del tren y tomaron el tren MK&T hacia el sur hasta el país de Red River en Texas, que en ese entonces era la terminal del ferrocarril. Desde allí, los jóvenes Bender viajaron a una colonia de forajidos que se consideraba que estaba en Texas o Nuevo México. Todos consideraban que esta área era la región más dura y sin ley de los Estados Unidos.

    Muchos agentes de la ley que perseguían a los forajidos en esta región nunca regresaron. Ma y Pa no bajaron del tren en Humboldt, sino que continuaron hacia el norte hasta Kansas City. Se cree que compraron boletos para St. Louis. Muchos cuentos podrían descartarse como especulación interesada y sensacionalismo. Aún así, su vuelo se convertiría en el grano de las historias de detectives y los rumores hasta bien entrado el siglo XX. Su historia sigue siendo uno de los mayores misterios sin resolver del Viejo Oeste.

    Investigaciones posteriores revelaron que la única relación entre los cuatro era Ma y Kate, que en realidad eran madre e hija. Ma optó por el nombre de su primer marido y padre de sus 12 hijos, George Griffith. El verdadero apellido de John Sr. o «Pa» era Flickinger y el apellido del joven John era Gebhardt.

    Tres de los martillos Bender, artefactos restantes del Bloody Bender Inn, fueron obsequiados al museo Cherryvale por la familia Dick en 1967. Se exhiben en el museo junto con un notario certificado por Cornelius P. Dick, hijo de LeRoy Dick.


    © 2000-2005 Wayne Hallowell

Detective del Crimen

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