Perfiles asesinos – Hombres

Thomas E. BLANTON Jr. – Expediente criminal

Thomas 
 E. BLANTON Jr.

Clasificación: Asesino de masas

Características: Miembro del Ku Klux Klan – Bombing de una iglesia negra

Número de víctimas: 4

Fecha de los asesinatos:

Septiembre 17,
1963

Fecha de nacimiento: 1939

Perfil de las víctimas: Denise McNair, 11 / Addie Mae Collins, 14 / Cynthia Wesley, 14 / Carole Robertson, 14

Método de asesinato:
PAGlanzando 19 cartuchos de dinamita en el sótano de la iglesia

Ubicación: Birmingham, Alabama, Estados Unidos

Estado:


Condenado a cadena perpetua el 2 de mayo de 2001

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Juicio de Thomas E. Blanton (bombardeo de la iglesia de Alabama): 2001 – Un juicio corto y un veredicto rápido

El primer día de testimonio, la acusación, encabezada por Doug Jones, un fiscal federal que había sido designado para procesar el caso en el tribunal estatal, presentó numerosos testigos que estaban presentes en el momento del atentado.

Estos testigos incluyeron a la madre de Denise McNair, quien estaba enseñando una clase de escuela dominical, y el pastor, el reverendo John Cross, quien describió cómo escarbó entre los escombros para encontrar los cuerpos de las niñas.

Otros testigos de cargo incluyeron a los agentes del FBI que habían entrevistado a Blanton después del atentado y que habían investigado el caso durante los meses siguientes, el informante Mitchell Burns y otros que describieron la vigilancia y la grabación secreta de Blanton. Otros dieron testimonio de la virulencia de las opiniones segregacionistas de Blanton y de su participación en las actividades del Ku Klux Klan.

El 27 de abril, en una sala llena de gente, los miembros del jurado escucharon por primera vez segmentos de las cintas del FBI. Algunas se grabaron en una grabadora que el FBI había colocado en el maletero del coche de Burns; otras fueron obtenidas mediante el uso de un micrófono implantado en una pared de la cocina del apartamento de Blanton por técnicos del FBI, quienes, haciéndose pasar por camioneros, habían alquilado la unidad contigua.

La defensa no logró evitar la reproducción de las cintas, que se realizaron en 1964 y 1965 antes de que el Congreso restringiera tales grabaciones secretas sin una orden judicial. En secciones cruciales de las cintas, Blanton le dice a Burns que el bombardeo de la iglesia de la calle 16 «no fue fácil», y en una conversación con su entonces esposa, Blanton habla de ir a una reunión «para planear la bomba».

Sin embargo, en ningún momento Blanton admitió explícitamente haber llevado a cabo el atentado, y Mitchell Burns reconoció bajo interrogatorio que en ninguna de las muchas conversaciones que había tenido con Blanton lo había hecho.

Un abogado designado por el tribunal, John C. Robbins, representó a Blanton. En sus declaraciones al jurado, Robbins reconoció los puntos de vista racistas de Blanton, pero exhortó a los miembros del jurado a no dejarse influir por el significado histórico del atentado o por el testimonio emocional de los testigos presenciales.

Reiteró que el caso de la fiscalía era totalmente circunstancial y que no había pruebas que demostraran que su cliente era responsable del atentado. Durante el contrainterrogatorio, Robbins pudo exponer fallas en la memoria de algunos testigos y arrojar algunas dudas sobre la confiabilidad y credibilidad de otros. Blanton no testificó y la defensa llamó solo a dos testigos.

El juicio duró solo un poco más de una semana, y el caso pasó al jurado el 1 de mayo. Deliberaron solo un poco más de dos horas antes de emitir un veredicto de culpabilidad en los cuatro cargos. Posteriormente, los miembros del jurado reconocieron que las cintas del FBI fueron la evidencia que los llevó a declarar culpables. Thomas Blanton fue condenado a cadena perpetua por cada uno de los cuatro asesinatos.

Exmiembro del Klan recibe cadena perpetua por atentado en iglesia del 63

Por Joe Danborn

BIRMINGHAM – Los miembros del jurado deliberaron solo dos horas y media antes de declarar culpable a Thomas Blanton Jr. el martes de asesinato en primer grado cuatro veces por el atentado con bomba contra una iglesia negra en 1963.

Un miembro del jurado lloró cuando la presidenta, una mujer negra de mediana edad, leyó los veredictos con voz temblorosa. El veredicto significa automáticamente cuatro sentencias de cadena perpetua para Blanton, de 62 años.

«Supongo que Dios lo resolverá el Día del Juicio», dijo el exmiembro del Ku Klux Klan al juez de circuito del condado de Jefferson, James Garrett. Los ojos de Blanton se humedecieron cuando tres agentes del alguacil lo sacaron esposado de la sala del tribunal.

El abogado de Blanton, John Robbins, dijo que su cliente apelaría.

Los fiscales acusaron a Blanton hace casi un año después de reabrir su investigación sobre el atentado con bomba del 15 de septiembre de 1963 en la Iglesia Bautista Sixteenth Street, un punto focal del movimiento de derechos civiles. La explosión hirió a más de 20 y cobró la vida de Denise McNair, de 11 años, y de Addie Mae Collins, Cynthia Wesley y Carole Robertson, todas de 14.

Chris y Maxine McNair, los padres de Denise, y Junie Collins, la hermana de Addie, compartieron abrazos con el fiscal federal Doug Jones, quien dirigió el equipo de la fiscalía en el tribunal estatal.

«La justicia retrasada sigue siendo justicia, y la tenemos aquí en Birmingham esta noche», dijo Jones.

«Espero que se consuelen un poco con el veredicto», dijo Robbins sobre las familias de las víctimas. «Nuestros corazones están con ellos».

Robbins intentó antes sin éxito trasladar el juicio fuera de Birmingham. «Creo que este juicio en otra comunidad… probablemente habría tenido un veredicto diferente».

Garrett había secuestrado a los miembros del jurado y suplentes desde el 23 de abril y se negó a revelar sus nombres, en contraste con el procedimiento normal del juicio. Ninguno de ellos comentó a los medios el martes. «Solo queremos ir a casa y relajarnos», dijo uno.

Cuando la noticia del veredicto se propagó por la radio, los automovilistas tocaron la bocina y se asomaron por las ventanas aplaudiendo al pasar por el antiguo juzgado del condado de Jefferson.

«Dormiré bien esta noche, mejor de lo que he dormido en muchos años», dijo el reverendo Abraham Lincoln Woods, un líder de la comunidad negra de Birmingham que presionó a las autoridades para reabrir el caso.

Woods, presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur de Birmingham y pastor de la Iglesia Bautista St. Joseph, dijo que el veredicto «hace una declaración de lo lejos que hemos llegado».

Robbins dijo que las breves deliberaciones indicaron que los jurados ignoraron la evidencia y fallaron con sus sentimientos. «Básicamente, estaban atrapados en la emoción del caso», dijo.

Robbins dijo que un tema principal en la apelación será la legalidad de las cintas de vigilancia que el FBI hizo en el apartamento de Blanton en 1964, sin una orden judicial. También dijo que planea plantear problemas con la corte de apelaciones relacionados con la selección del jurado, pero no especificó.

«Viste la composición del jurado», dijo sobre el panel final, que no incluía a hombres blancos. «Saca tus propias conclusiones».

El jurado que decidió el caso incluyó a ocho mujeres blancas, tres mujeres negras y un hombre negro. Dos blancos y dos negros habían sido los suplentes. El juez los desestimó antes de que el jurado comenzara las deliberaciones.

Jones elogió al jurado.

«Lo pensaron. Deliberaron. Analizaron la evidencia», dijo. «No había una cantidad abrumadora de evidencia para que la miraran… Eso no significa que no le dieron la debida consideración».

Estella Boyd, de 73 años, miembro de la iglesia desde hace mucho tiempo que conocía a las víctimas, lloró suavemente momentos después del veredicto.

«Estoy feliz de que haya tenido el coraje de impulsar el asunto», dijo sobre Jones.

Entre las más de 300 personas que vieron los argumentos finales el martes por la mañana estaban el juez de circuito del condado de Jefferson, Art Hanes, y el exalcalde de Birmingham, Richard Arrington. Hanes defendió a Robert «Dynamite Bob» Chambliss, el único otro hombre condenado por el atentado, en su juicio de 1977. Chambliss murió en prisión en 1985.

Originalmente, el FBI tenía cuatro sospechosos en el atentado: Chambliss, Blanton, Herman Cash y Bobby Frank Cherry. Cash murió en 1994 antes nunca siendo cobrado. Cherry fue acusada el año pasado junto con Blanton. Su juicio se pospuso indefinidamente a principios del mes pasado cuando Garrett dictaminó que no era mentalmente competente. Los fiscales buscan otra evaluación psiquiátrica, con la esperanza de impugnar el fallo de Garrett.

El juicio de Chambliss se llevó a cabo en la misma sala que el de Blanton, tres pisos por encima de un gran vestíbulo que cuenta con un par de murales de dos pisos. Uno de ellos representa a una mujer blanca elegantemente vestida muy por encima de los esclavos que trabajan en los campos. La otra muestra a un hombre de negocios blanco bien vestido que se eleva sobre los trabajadores negros en una fábrica de hierro.

El fiscal federal adjunto Robert Posey comenzó el día recordando al jurado el testimonio de que Blanton era un racista violento y un mujeriego en la década de 1960. Posey repitió otro testimonio mientras varias pantallas gigantes de televisión mostraban fotos familiares de las cuatro víctimas. En último lugar, mostró el retrato de Denise McNair.

“Este acusado mató a esta hermosa niña por el color de su piel”, dijo Posey. «Mató a esos cuatro adoradores en la casa de Dios un domingo por la mañana porque era un hombre de odio».

Robbins instó a los miembros del jurado a examinar lo que calificó de pruebas insuficientes.

«Dejamos la emoción en casa en la puerta de la casa con las familias, donde pertenece», dijo Robbins. El jurado, dijo, necesitaba mostrarle al mundo que «no vamos a sacrificar simplemente a una persona por un cierre».

«Si haces eso, si tomas tu decisión de esa manera, entonces esas cuatro chicas murieron en vano», dijo Robbins.

Posey usó la misma frase para la acusación.

«Estos niños no deben haber muerto en vano», dijo Posey. «Que el estallido ensordecedor de su bomba no sea lo que quede resonando en nuestros oídos».

Robbins dijo a los miembros del jurado que su deber cívico radica en emitir un veredicto imparcial, no en corregir los errores del pasado de Birmingham.

«No se pierdan en el momento», dijo Robbins al jurado. «Tenemos una sala de audiencias llena de personas que piensan que este es un momento de la historia que todos debemos observar. No se dejen atrapar por eso».

Jones jugó para el jurado de 11 mujeres y un solo hombre al señalar a Maxine McNair y Alpha Robertson, la madre en silla de ruedas de Carole Robertson.

«El corazón de una madre nunca deja de llorar», dijo Jones varias veces.

Jones recordó el testimonio de Sarah Collins Rudolph, otra hermana de Addie. Rudolph, que estaba en la misma habitación que las otras cuatro niñas y estaba parcialmente ciego, dijo que llamó en vano a su hermana después de la explosión.

«Como Sarah llamó a Addie», dijo Jones, señalando que el lunes habría sido el cumpleaños número 51 de la niña muerta, «hoy, llamemos a Addie».

Otro atacante va a la cárcel

2001 – El New York Times

En la primavera de 1963, después de meses de manifestaciones, el reverendo Fred L. Shuttlesworth, un líder de los derechos civiles de Birmingham, Alabama, dijo que la ciudad había llegado a «un acuerdo con su conciencia» con respecto a la eliminación de la segregación en los grandes almacenes del centro. Pero en un nivel más profundo, la conciencia de Birmingham y la de la nación se han visto perturbadas por un evento que ocurrió unos meses después, el 15 de septiembre.

Una bomba colocada por miembros del Ku Klux Klan en la Iglesia Bautista de la calle 16 mató a cuatro niñas negras Denise McNair, Carole Robertson, Addie Mae Collins y Cynthia Wesley durante los servicios dominicales. Después de décadas de demora, la justicia y la conciencia se acercaron más el martes, cuando un jurado de Birmingham condenó a Thomas Blanton Jr. por asesinar a esos niños.

Nada puede compensar por completo el retraso causado por décadas de cooperación irregular entre la Oficina Federal de Investigaciones y la policía local. Pero con la condena de Blanton, dos de los cuatro principales sospechosos han recibido cadena perpetua.

Robert Chambliss, conocido localmente como «Dynamite Bob», fue condenado en 1977 y murió en prisión en 1985. Esas condenas envían un poderoso mensaje que las siguientes generaciones de fiscales sureños, como Doug Jones, el fiscal de los Estados Unidos en Birmingham, no han olvidado. los casos raciales que habían sido ignorados o estropeados.

El enjuiciamiento del caso de 16th Street también representa un tributo al esfuerzo digno de Chris y Maxine McNair y Alpha Robertson, padres de dos de las víctimas, para mantener viva la memoria del caso.

La historia procesal del caso es enredada y polémica. J. Edgar Hoover, el director del FBI, originalmente bloqueó el enjuiciamiento del caso en 1965, invalidando a sus propios agentes en Birmingham que habían presentado informes de que Robert Chambliss, Thomas Blanton, Bobby Frank Cherry y Herman Cash, ahora fallecido, habían colocado la bomba.

La condena de Chambliss fue asegurada por Bill Baxley, entonces fiscal general de Alabama, cuando el FBI le entregó algunos de los archivos en los que se había sentado Hoover. Pero como argumenta el Sr. Baxley en un artículo en la página contigua, la oficina retuvo la información proporcionada a Jones para el juicio de Blanton después de que la oficina local del FBI reabrió el caso en 1993.

El Sr. Baxley cree que con pleno acceso a los archivos del FBI podría haber llevado a Thomas Blanton y Bobby Frank Cherry a juicio con Robert Chambliss en 1977. El paso del tiempo erosiona la evidencia y el testimonio disponible en cualquier caso, y eso hace que la capacidad de Doug Jones Prevalecer sobre el caso altamente circunstancial que se pudo armar este año un logro llamativo.

Insistió en que el FBI le diera acceso completo a 9.000 documentos y cintas, incluida la «cinta de cocina» que probablemente envió a Thomas Blanton a la cárcel. Un dispositivo de escucha del FBI colocado en la cocina del Klansman en 1964 lo atrapó diciéndole a su esposa sobre la planificación y construcción de «la bomba».

Aunque los dos fiscales difieren en su punto de vista sobre el papel del FBI, existen algunas conexiones sorprendentes entre los juicios. Mientras estaba en la facultad de derecho, el Sr. Jones, un alabam blanco criado a solo unas pocas millas de la iglesia bombardeada, observó al Sr. Baxley, otro alabam blanco, llevar a cabo el juicio de Chambliss.

Las tensiones raciales todavía estaban cerca de la superficie en Alabama en 1977, y ese juicio puede haberle costado a Baxley su oportunidad de ser gobernador. Pero en ambos casos, fue un jurado birracial de ciudadanos de Birmingham el que dictó veredictos rápidos y severos.

Las largas complicaciones pueden verse como cruelmente frustrantes, pero también hay espacio para el punto más positivo sugerido por Doug Jones el martes. «La justicia retrasada sigue siendo justicia», dijo. La condena de un tribunal de Mississippi en 1994 de Byron De La Beckwith en el asesinato de Medgar Evers y ahora el hecho de que Thomas Blanton, de 62 años, se dirija a prisión demuestran que un procesamiento tardío es mejor que ninguno.

Hay un capítulo más por desarrollar en la historia de Birmingham. Bobby Frank Cherry, ahora de 72 años, ha sido acusado de asesinato, pero fue declarado mentalmente incompetente para ser juzgado después de una evaluación psiquiátrica. El Sr. Jones obtuvo una orden del juez de primera instancia, James Garrett, para permitir un segundo examen.

Ciertamente, los derechos legales del Sr. Cherry tienen que ser protegidos por la corte. Pero si una nueva opinión médica, que se espera dentro de uno o dos meses, permite que el juicio avance, es tranquilizador saber que el Birmingham de hoy tiene un fiscal listo para el juicio, un paquete completo de pruebas del FBI y jurados dispuestos a llegar a un acuerdo. solo veredicto en un caso complicado.

El atentado de la iglesia bautista de la calle Dieciséis

De Jessica McElrath

El asesinato de cuatro niñas

En la madrugada del domingo 15 de septiembre de 1963, el miembro del Ku Klux Klan, Robert Edward Chambliss, se paró a unas pocas cuadras de la Iglesia Bautista Sixteenth Street en Birmingham, Alabama. Esta mañana, cinco niñas se estaban cambiando a sus túnicas de coro en el sótano de la iglesia.

A las 10:19 explotó una bomba que mató a cuatro de las niñas e hirió a veinte personas. Las cuatro niñas que murieron eran Denise McNair, de once años, y Addie Mae Collins, Carole Robertson y Cynthia Wesley, de catorce años.

El significado de la Iglesia Bautista de la Calle 16

La Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis había servido como una parte importante de la comunidad afroamericana y se utilizó como lugar de reunión durante el movimiento de derechos civiles.

La iglesia se utilizó para mítines masivos y Martin Luther King Jr. estuvo entre los muchos líderes que hablaron en estos eventos. También había sido la sede de varias protestas contra la segregación. Cuando la iglesia fue bombardeada, fue una señal de la hostilidad que tenían los segregacionistas contra la lucha por los derechos civiles.

Las secuelas del bombardeo

Si bien la bomba fue una sorpresa, en el pasado se habían hecho amenazas de bomba. En esos casos, la iglesia había podido tomar precauciones especiales. Esta vez, ninguna amenaza había sido hecho. La explosión abrió un agujero en el lado este de la iglesia. Destrozó ventanas, paredes, puertas y el aire se llenó de una espesa nube de polvo y hollín. Mientras los miembros de la comunidad excavaban entre los escombros en busca de sobrevivientes, descubrieron los cuerpos de las cuatro víctimas.

El dolor no solo se sintió en la comunidad afroamericana, sino que los extraños blancos expresaron su simpatía a las familias de las cuatro niñas. En el funeral de tres de las niñas, Martin Luther King pronunció el elogio, que fue presenciado por 8.000 dolientes, tanto blancos como negros.

La investigación sobre el atentado

El FBI dirigió la investigación inicial del atentado. Según un memorando del FBI de 1965 al director J. Edgar Hoover, se determinó que Robert E. Chambliss, Bobby Frank Cherry, Herman Frank Cash y Thomas E. Blanton Jr. habían colocado la bomba.

Con base en la investigación, la oficina del FBI de Birmingham recomendó procesar a los sospechosos. Sin embargo, Hoover bloqueó su enjuiciamiento al rechazar la recomendación de que el fiscal federal recibiera el testimonio que identificaba a los sospechosos. Para 1968, no se habían presentado cargos y el FBI cerró el caso.

En 1971, el fiscal general de Alabama, Bill Baxley, reabrió el caso. El 18 de noviembre de 1977, Robert Chambliss fue declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua. El caso se reabrió nuevamente en 1988 y en julio de 1997, luego de que el FBI recibiera una pista. Herman Frank Cash seguía siendo uno de los principales sospechosos, pero antes de que se pudiera establecer un caso en su contra, murió en 1994.

El 17 de mayo de 2000, Thomas Blanton Jr. y Bobby Frank Cherry fueron acusados ​​del asesinato de las cuatro niñas. Blanton fue juzgado, condenado y sentenciado a cadena perpetua el 1 de mayo de 2001. Para los miembros del jurado que lo condenaron, las conversaciones grabadas en 1964 que el FBI grabó en secreto pesaron mucho en su decisión.

Las cintas habían permanecido en secreto hasta 1997, cuando se reabrió el caso. En una conversación grabada que tuvo lugar entre Blanton y su esposa, Blanton le dijo que estaba en la reunión del Klan donde se planeó el bombardeo y se fabricó la bomba.

En otra conversación grabada, Blanton habló sobre el atentado con bomba a un informante del FBI mientras conducía un automóvil. Para los miembros del jurado, las conversaciones grabadas proporcionaron pruebas suficientes para condenar a Blanton por asesinato.

El juicio de Bobby Frank Cherry se pospuso después de que el juez dictaminara que era mentalmente incompetente para ayudar a su abogado. Después de que Cherry fuera declarado competente para presentar un juicio, el 22 de mayo de 2002 fue declarado culpable de cuatro cargos de asesinato. Fue condenado a cadena perpetua. Para la familia y los amigos de las cuatro niñas asesinadas, la condena de Blanton y Cherry fue una victoria largamente esperada.

El El bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16 fue un incidente terrorista por motivos raciales en la Iglesia Bautista de la Calle 16, Birmingham, Alabama, en los Estados Unidos. Fue un punto de inflexión en el movimiento de derechos civiles de Estados Unidos de mediados del siglo XX.

Bombardeo

El ataque tenía la intención de infundir miedo en aquellos que apoyan la igualdad de derechos civiles sin distinción de raza. En cambio, provocó la indignación pública y estimuló el éxito del movimiento de derechos civiles.

La Iglesia Bautista de la calle 16 de tres pisos fue un punto de reunión para las actividades de derechos civiles. En la madrugada del domingo 15 de septiembre de 1963, Día de la Juventud de la iglesia, United Klans of America, un grupo del Ku Klux Klan, los miembros Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton y Robert «Dynamite Bob» Chambliss colocaron 19 cartuchos de dinamita en el sótano. de la Iglesia. Chambliss también fue condenado por tener 122 cartuchos de dinamita sin permiso.

Aproximadamente a las 10:25 am, cuando 26 niños entraban al salón de actos del sótano para las oraciones de clausura después de un sermón titulado «El amor que perdona», las bombas explotaron. Cuatro niñas, Addie Mae Collins (14 años), Denise McNair (11), Carole Robertson (14) y Cynthia Wesley (14), murieron en la explosión y 22 más resultaron heridas.

La explosión abrió un agujero en la pared trasera de la iglesia, destruyó los escalones traseros y dejó intactos solo los marcos de todas las vidrieras menos una. La única ventana que sobrevivió a la conmoción cerebral era una en la que se representaba a Jesucristo guiando a niños pequeños, aunque el rostro de Cristo estaba destruido. Además, cinco autos detrás de la iglesia resultaron dañados, dos de ellos completamente destruidos, mientras que las ventanas de la lavandería al otro lado de la calle volaron.

Víctimas

  • Nacido el 17 de noviembre de 1951, Denise McNair fue la primera hija del dueño de la tienda de fotografía Chris y la maestra de escuela Maxine McNair. Sus compañeros de juegos la llamaban Niecie. Alumna de la escuela primaria Center Street, tenía muchos amigos. Celebraba fiestas de té, era miembro de los Brownies y jugaba béisbol. Ayudó a recaudar dinero para apoyar la distrofia muscular mediante la creación de obras de teatro, rutinas de baile y lecturas de poesía. Estos eventos se convirtieron en un evento anual. La gente se reunió en el patio para ver el espectáculo en la cochera de Denise, el escenario principal. Los niños donaron sus centavos, diez centavos y cinco centavos. Denise era compañera de escuela y amiga de la secretaria de Estado Condoleezza Rice.

  • Nacido el 30 de abril de 1949, Cynthia Wesley fue la primera hija adoptiva de Claude y Gertrude Wesley, ambos maestros. Su madre le hacía la ropa debido a su pequeño tamaño. Cynthia fue a la escuela en Ullman High School, que ya no existe. Se destacó en matemáticas, lectura y banda. Cynthia organizaba fiestas en su patio trasero para todos sus amigos. Tras la muerte de Cynthia, estaba tan mutilada que la única forma de identificarla era por el anillo que llevaba puesto, que fue reconocido por su padre.

  • Carole Robertson nació el 24 de abril de 1949. Fue la tercera hija de Alpha y Alvin Robertson. Su hermana era Dianne y su hermano Alvin. Su padre era maestro de banda en la escuela primaria local. Su madre era bibliotecaria, ávida lectora, bailarina y clarinetista. Carole, como su madre, disfrutaba de la lectura. Se destacó en la escuela y fue una estudiante sobresaliente, miembro de la banda de música y del club de ciencias de Parker High School. También era Girl Scout y pertenecía a Jack y Jill of America. Cuando estaba en la Escuela Primaria Wilkerson, cantaba en el coro. Su legado ayudó a crear el Centro de Aprendizaje Carole Robertson en Chicago, una agencia de servicios sociales que atiende a niños y sus familias.

  • Addie Mae Collins nació el 18 de abril de 1949, hija de Oscar y Alice. Su padre era conserje y su madre ama de casa. Ella era una de siete hijos. Addie era la pacificadora entre el grupo. También era una ávida jugadora de softbol. Se creó en Alabama un centro juvenil dedicado a Addie y sus ideales.

    Secuelas

    La indignación por el bombardeo y el dolor que siguió resultó en violencia en Birmingham, con dos jóvenes afroamericanos más muertos al final del día. Johnnie Robinson, de 16 años, fue asesinado a tiros por la policía después de arrojar piedras a los automóviles con personas blancas adentro, mientras que Virgil Ware, de 13 años, fue asesinado por dos blancos que viajaban en una motocicleta.

    Tres días después de la tragedia, el ex comisionado de policía de Birmingham, Bull Connor, agravó aún más las cosas al decir a una multitud de 2500 personas en una reunión del Consejo de Ciudadanos: «Si van a culpar a alguien por matar a esos niños en Birmingham, es a la Corte Suprema .» Connor recordó que en 1954, después de la Se llegó a la decisión de Brown v. Board of Education, dijo: «Vas a tener un derramamiento de sangre, y depende de ellos (el Tribunal), no de nosotros». También propuso que los afroamericanos pueden haber colocado la bomba deliberadamente para provocar una respuesta emocional, diciendo: «No diría que está por encima de la multitud de (Dr. Martin Luther) King».

    Investigación y enjuiciamiento

    Chambliss fue acusado inicialmente por los asesinatos, pero al principio no hubo condena. Años más tarde se descubrió que el FBI había acumulado pruebas contra los atacantes que no habían sido reveladas a los fiscales, por orden del director del FBI, J. Edgar Hoover. En 1977, Chambliss fue procesado por el fiscal general de Alabama, Bill Baxley, condenado por los cuatro asesinatos y condenado a varias cadenas perpetuas. Murió en prisión en 1985.

    Después de reabrir el caso varios En 2000, el FBI ayudó a las autoridades estatales a presentar cargos contra Cherry y Thomas Blanton. Blanton y Cherry fueron condenados por jurados de tribunales estatales por los cuatro asesinatos y sentenciados a cadena perpetua. Aunque Cherry negó públicamente su participación, familiares y amigos testificaron que él «se jactaba» de ser parte del atentado, y su ex esposa testificó: «Dijo que encendió la mecha».

    «Después del trágico evento, extraños blancos visitaron a las familias en duelo para expresar su pesar. En el funeral de tres de las niñas (una familia prefirió un funeral privado por separado), Martin Luther King, Jr., habló sobre la vida como «tan difícil como acero de crisol.» Más de 8.000 dolientes, incluidos 800 clérigos de ambas razas, asistieron al servicio.

    recuerdos

    • La canción «Birmingham Sunday», compuesta por Richard Farina y grabada por Joan Baez, narra los hechos y las secuelas del atentado.

    • La canción «Mississippi Goddam» fue compuesta y cantada por Nina Simone en reacción a los atentados con bombas por motivos raciales.

    • Un documental de 1997 sobre el bombardeo, 4 Little Girls, dirigida por Spike Lee, fue nominada a un Premio de la Academia por «Mejor Documental».

    • La canción «Alabama» de John Coltrane Live at Birdland (grabado el 18 de noviembre de 1963) sirvió como elegía al bombardeo.

    • La canción «Ronnie & Neil» del álbum doble de Drive-By Truckers, Southern Rock Opera hace referencia al evento en la primera línea de la canción, «La iglesia explota en Birmingham / Cuatro niñas negras asesinadas / Sin ninguna buena razón».

    • La novela The Watsons Go to Birmingham: 1963 de Christopher Paul Curtis menciona muy vívidamente los eventos del atentado.

    • El poema «La balada de Birmingham» de Dudley Randall

    • La canción «American Guernica» de Adolphus Hailstork

    • Un drama televisivo de 2002 Sins of the Father, dirigida por Robert Dornhelm, se basa en los acontecimientos del atentado.

      Otras lecturas

      • Sucursal, Taylor (1988). Partiendo las aguas: América en los años del Rey, 1954 -1963. Nueva York: Simon & Schuster. ISBN 0-671-68742-5.

      • Sikora, Frank (abril de 1991). Hasta que la justicia ruede: el caso del atentado con bomba en la iglesia de Birmingham. Tuscaloosa, AL: Prensa de la Universidad de Alabama. ISBN 0-8173-0520-3.

      • Cobbs, Elizabeth H.; Smith, Petric J. (abril de 1994).
        Mucho tiempo por venir: la historia de un informante sobre el atentado con bomba en la iglesia de Birmingham que sacudió al mundo. Birmingham, Alabama: Crane Hill. ISBN 1-881548-10-4.

      • Hamlin, Christopher M.: 1998, Behind the Stained Glass: A History of Sixteenth Street Baptist Church, Crane Hill Publishers, Birmingham, AL

        Wikipedia.org

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