Perfiles asesinos – Hombres

William Anthony BOYLE – Expediente criminal

William Anthony BOYLE

Alias: «Tony Boyle»

Clasificación: Asesino

Características:

Asesinato a sueldo
– PAGresidente del sindicato United Mine Workers of America

Número de víctimas: 3

Fecha del asesinato:

31 de diciembre,

1969

Fecha de nacimiento:

Diciembre 1,
1904

Perfil de las víctimas: El disidente sindical, Joseph A. Yablonski, de 59 años; su esposa, Margaret, de 57 años, y su hija, Charlotte, de 25

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Clarksville, Pensilvania, Estados Unidos

Estado: Condenado a tres cadenas perpetuas consecutivas en abril de 1974. Revocado el 28 de enero de 1997. Resentido a

tres períodos consecutivos de cadena perpetua en febrero de 1978.

Murió en prisión el 31 de mayo de 1985

Guillermo Antonio «Tony» Boyle

(1 de diciembre de 1904 – 31 de mayo de 1985) fue presidente del sindicato United Mine Workers of America de 1963 a 1972.

Vida temprana y carrera sindical

Boyle nació en un campamento minero de carbón en Bald Butte, Montana, en 1904 de James y Catherine (Mallin). Su padre era minero. La familia Boyle era de ascendencia irlandesa y varias generaciones de Boyle habían trabajado como mineros en Inglaterra y Escocia.

Boyle asistió a escuelas públicas en Montana e Idaho antes de graduarse de la escuela secundaria. Fue a trabajar a las minas junto a su padre. Poco después, el padre de Boyle murió de tuberculosis en los brazos.

Se casó con Ethel Williams en 1928 y tuvieron una hija, Antoinette.

Boyle se unió a United Mine Workers of America (UMWA) poco después de empezar a trabajar en las minas. Fue nombrado presidente del Distrito 27 (que cubre Montana) y se desempeñó en ese cargo hasta 1948.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Boyle sirvió en varias juntas gubernamentales de producción en tiempos de guerra y en la Comisión de Compensación por Desempleo del Estado de Montana.

En 1948, el presidente de UMWA, John L. Lewis, lo nombró asistente del presidente de Mine Workers. Se desempeñó hasta 1960, actuando como principal solucionador de problemas de Lewis y administrador principal del sindicato. Lewis lo nombró simultáneamente director del Distrito 50 de UMWA y director regional del Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) para cuatro estados del oeste.

Presidencia de la UMWA

Boyle fue elegido vicepresidente de UMWA en 1960. Ese mismo año, Lewis se jubiló y Thomas Kennedy, de 73 años, asumió la dirección del sindicato. Kennedy había sido vicepresidente desde 1947. Aunque Lewis favorecía a Boyle como su sucesor, Kennedy era querido y conocido. Sin embargo, Kennedy tenía problemas de salud y Boyle asumió muchas de las funciones del presidente.

En noviembre de 1962, Kennedy se volvió demasiado frágil y enfermo para continuar con sus funciones, y Boyle fue nombrado presidente interino. Kennedy murió el 19 de enero de 1963 y Boyle fue elegido presidente.

Boyle era tan autocrático e intimidatorio como Lewis, pero no era muy querido. Desde el comienzo de su administración, Boyle enfrentó una oposición significativa de los mineros de base y los líderes de UMWA.

Las actitudes de los mineros sobre su sindicato también habían cambiado. Los mineros querían mayor democracia y más autonomía local para sus sindicatos locales. Existía la creencia generalizada de que Boyle estaba más preocupado por proteger los intereses de los propietarios de las minas que los de sus miembros.

Las quejas presentadas por el sindicato a menudo tomaban meses, a veces años, para resolverse, dando crédito a la afirmación de los críticos. Se produjeron huelgas salvajes cuando los sindicatos locales, desesperados por la asistencia de UMWA, intentaron resolver las disputas locales con huelgas.

Desafío y asesinato de Yablonski

En 1969, Joseph «Jock» Yablonski desafió a Boyle a la presidencia de UMWA. Yablonski había sido presidente del Distrito 5 de UMWA (un cargo designado) hasta que Boyle lo destituyó en 1965.

En una elección ampliamente vista como corrupta, Boyle venció a Yablonski en la elección celebrada el 9 de diciembre por un margen de casi dos a uno (80.577 a 46.073). Yablonski concedió la elección, pero el 18 de diciembre de 1969 solicitó al Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL) que investigara la elección por fraude. También inició cinco demandas contra UMWA en un tribunal federal.

El 31 de diciembre de 1969, tres sicarios dispararon contra Yablonski, su esposa Margaret y su hija de 25 años, Charlotte, mientras dormían en la casa de Yablonski en Clarksville, Pensilvania. Los cuerpos fueron descubiertos el 5 de enero de 1970 por el hijo de Yablonski, Kenneth.

Los asesinatos habían sido ordenados por Boyle. Boyle había exigido la muerte de Yablonski el 23 de junio de 1969, después de que una reunión con Yablonski en la sede de UMWA degenerara en una pelea a gritos.

En septiembre de 1969, el miembro del consejo ejecutivo de UMWA, Albert Pass, recibió $ 20,000 de Boyle (quien había malversado el dinero de los fondos sindicales) para contratar asesinos para matar a Yablonski.

Paul Gilly, un pintor de casas sin trabajo y yerno de un funcionario menor de UMWA, y dos vagabundos, Aubran Martin y Claude Vealey, aceptaron hacer el trabajo. Sin embargo, el asesinato se pospuso hasta después de las elecciones para evitar que las sospechas recayeran sobre Boyle.

Elección anulada y derrota

El asesinato de Yablonski provocó una acción federal. El 8 de enero de 1970, el abogado de Yablonski solicitó una investigación inmediata de las elecciones de 1969 por parte del DOL. El Departamento de Trabajo no tomó ninguna medida sobre las quejas de Yablonski mientras vivió. Pero después de su asesinato, el secretario del Trabajo, George P. Shultz, asignó 230 investigadores a la investigación del UMWA.

La Ley de Información y Divulgación de la Gestión Laboral (LMRDA) de 1959 regula los asuntos internos de los sindicatos, exige elecciones periódicas con voto secreto para las oficinas sindicales locales y prevé la investigación federal de fraude electoral o irregularidades.

El DOL está autorizado por la ley a demandar en un tribunal federal para anular la elección. Sin embargo, en 1970, los tribunales sólo habían anulado tres elecciones sindicales internacionales.

Mientras tanto, un grupo de reforma, Mineros por la Democracia (MFD), se había formado en abril de 1970 mientras continuaba la investigación del DOL. Sus miembros incluían a la mayoría de los mineros que pertenecían a la Asociación del Pulmón Negro de Virginia Occidental y muchos de los partidarios y personal de campaña de Yablonski. Los principales organizadores de Mineros por la Democracia incluyeron a los hijos de Yablonski, Joseph (conocido como «Chip») y Ken, Trbovich y otros.

DOL presentó una demanda en un tribunal federal en 1971 para anular las elecciones de UMWA de 1969. El 1 de mayo de 1972, el juez William Bryant desechó los resultados de las elecciones sindicales internacionales de UMWA de 1969. Bryant programó una nueva elección para los primeros ocho días de diciembre de 1972. Además, Bryant acordó que el DOL debería supervisar la elección para garantizar la imparcialidad.

Durante el fin de semana del 26 al 28 de mayo de 1972, los delegados del MFD reunidos en Wheeling, West Virginia, nominaron a Arnold Miller, un ex minero y líder de una organización de pulmón negro, como su candidato a la presidencia de UMWA.

El 22 de diciembre de 1972, el Departamento de Trabajo certificó a Miller como el próximo presidente de UMWA. La votación fue de 70.373 para Miller y 56.334 para Boyle. Miller fue el primer candidato en derrotar a un presidente titular en la historia de UMWA y el primer nativo de Virginia Occidental en liderar el sindicato.

Convicciones y muerte

A principios de marzo de 1971, Boyle fue acusado de malversar $ 49,250 en fondos sindicales para hacer contribuciones de campaña ilegales en la carrera presidencial de 1968. Fue condenado en diciembre de 1973 a una sentencia de tres años y encarcelado en la penitenciaría federal en Springfield, Missouri.

En septiembre de 1973, Boyle fue juzgado por cargos de asesinato en primer grado por la muerte de Jock Yablonski y su familia. Ese mes, Boyle intentó suicidarse pero fracasó. Fue declarado culpable en abril de 1974 y sentenciado a tres períodos consecutivos de cadena perpetua.

El 28 de enero de 1977, entonces La Corte Suprema de Pensilvania anuló la condena de Boyle y ordenó que se le diera un nuevo juicio. El tribunal concluyó que el juez de primera instancia se había negado indebidamente a permitir que testificara un auditor del gobierno. Los abogados de Boyle dijeron que el testimonio del auditor podría haber exonerado a Boyle.

Boyle fue juzgado por segunda vez por los asesinatos de Yablonski y declarado culpable en febrero de 1978.

Boyle presentó una tercera apelación para anular su condena en julio de 1979, pero la moción fue denegada.

Boyle cumplió su condena por asesinato en la institución correccional estatal en Dallas, Pensilvania. Sufrió una serie de dolencias estomacales y cardíacas en sus últimos años y fue hospitalizado repetidamente. Tuvo un derrame cerebral en 1983. Murió en un hospital en Wilkes-Barre, Pensilvania, el 31 de mayo de 1985, a la edad de 83 años.

Los asesinatos de Yablonski fueron retratados en una película para televisión de HBO de 1986, Act of Vengeance. Charles Bronson interpretó a Yablonski y Wilford Brimley interpretó a Boyle.

Wikipedia.org

William J. Prater ha muerto a los 70; En prisión por los asesinatos de Yablonski

Los New York Times

12 de agosto de 1989

DALLAS, Pensilvania —
William J. Prater, un exfuncionario de United Mine Workers que cumplía cadena perpetua por su papel en los asesinatos de un disidente sindical y su familia, murió hoy en su celda, aparentemente por causas naturales, dijeron las autoridades. Tenía 70 años.

Preso en la Institución Correccional del Estado en Dallas, el Sr. Prater fue encontrado muerto a las 6:10 am, dijo un portavoz de la prisión. »Había tenido problemas de salud durante algún tiempo», dijo el portavoz, Roy VanWhy. El Sr. Prater usó una silla de ruedas desde que sufrió un derrame cerebral en 1983.

Cumplía tres cadenas perpetuas consecutivas por los asesinatos. Había cumplido 16 años en una prisión federal antes de ser puesto en libertad condicional por una condena por derechos civiles en el mismo caso, pero fue trasladado a una prisión estatal de Pensilvania en septiembre de 1988 para cumplir las cadenas perpetuas impuestas por la ley estatal. Se mudó a Dallas más tarde ese año.

El disidente sindical, Joseph A. Yablonski, de 59 años, fue asesinado a balazos junto con su esposa, Margaret, de 57, y su hija, Charlotte, de 25, en su casa de Clarksville, en el suroeste de Pensilvania, en la víspera de Año Nuevo de 1969. A principios de ese mes, el Sr. Yablonski perdió una elección para presidente del sindicato.

Su oponente, el actual presidente del sindicato de mineros, William A. (Tony) Boyle, fue posteriormente condenado por ordenar los asesinatos. El Sr. Boyle murió en mayo de 1985 mientras cumplía tres cadenas perpetuas por los asesinatos.

El Sr. Prater, anteriormente de LaFollette, Tenn., fue acusado de ayudar a planear los asesinatos y luego cooperó con los fiscales en el juicio del Sr. Boyle. El Sr. Prater, un funcionario sindical de nivel medio, también fue acusado de ayudar a reunir $20,000 en dinero sindical para pagar los asesinatos.

Tres hombres acusados ​​de llevar a cabo los asesinatos, Aubran Martin, Claude Vealey y Paul Gilly, fueron declarados culpables y condenados a cadena perpetua.

Culpable de tres cargos

tiempo.com

Lunes, 22 de abril de 1974

Durante más de cuatro atormentados años, Kenneth y Joseph («Chip») Yablonski han esperado justicia por el asesinato de su padre, el Insurgente de Trabajadores Mineros Unidos Joseph A. («Jock») Yablonski, su madre y su hermana. El fiscal Richard Sprague ha trabajado incansablemente esos mismos años, logrando las condenas de tres pistoleros y cuatro co-conspiradores y abriéndose paso hasta llegar al presunto autor intelectual del complot. La semana pasada todo terminó después de cuatro horas y media de deliberación del jurado en Media, Pensilvania: «Culpable, en primer grado», gruñó el presidente del jurado. «Culpable, en primer grado», dijo una y otra vez, presentando tres cargos de asesinato contra el ex presidente de la UMW, WA («Tony») Boyle. La condena, que Boyle apelará, conlleva una cadena perpetua automática.

Boyle, delgado y demacrado a los 72 años, algunas veces confiando en una silla de ruedas, traicionó poca emoción cuando lo sacaron de la sala del tribunal, con la cabeza gacha. Sprague dijo: «Sentí desde el principio que era Boyle. Sabía que nunca llegaría a la cima de una sola vez. Iba a ser un proceso lento. Si hubiéramos perdido alguno de los casos previos para Boyle, la cadena se habría roto».

Para el caso contra Boyle, Sprague interrogó a más de 50 testigos, incluidos jubilados de Kentucky que mascaban tabaco a quienes se les confiaron cheques de $500 por servicios sindicales que nunca realizaron, que luego devolvieron al sindicato; solo sabían que el dinero era parte de un elaborado plan de sobornos, no que se usaría para los asesinatos. Sprague también puso en el estrado a los agentes del FBI que habían investigado los asesinatos del 31 de diciembre de 1969. Cada testigo ayudó a reforzar la afirmación de Sprague:

Boyle había autorizado el asesinato de Yablonski tres semanas después de que el insurgente anunciara que lo desafiaría a la presidencia del sindicato. Dijo el fiscal al jurado: «¿Por qué mataron a Yablonski? Para deshacerse del espíritu de lucha de Yablonski». Como prueba, Sprague interrogó al ex funcionario de la UMW William Turn-blazer, quien relató una reunión del 23 de junio de 1969 con Boyle en la sede de la UMW en Washington. Según el testimonio de Turnblazer, Boyle dijo: «Estamos en una pelea. Tenemos que matar a Yablonski. Ocúpate de él».

En contraataque, el abogado de Boyle, Charles F. Moses de Billings, Mont., intentó probar que la conspiración de asesinato era un complot local en el Distrito 19 de UMW en el este de Kentucky y Tennessee. Ofreció poco testimonio a ese efecto específico, pero en cambio trató de socavar la credibilidad de los testigos de Sprague.

Finalmente, Moses llamó a Boyle al estrado. Cuando Boyle se levantó para defenderse, su aire de abatimiento desapareció repentinamente. Una vez más mostró el espíritu discutidor y cascarrabias que había marcado sus nueve años como presidente de la UMW. «¿Tuve algo que ver con el asesinato?» preguntó retóricamente. «Absolutamente no. Fue un shock para mí. Normalmente trabajo un día de 14 horas, pero ese día me fui a casa temprano y estaba enfermo».

El testimonio de Boyle se rompió bajo el contrainterrogatorio de 88 minutos de Sprague. A pesar de las frecuentes alegaciones de Boyle sobre su mala memoria, el fiscal lo atrapó repetidamente. Negó haber enviado a Turn-blazer una transcripción de una reunión de la UMW en la que se esbozara una coartada falsa para los funcionarios sindicales vinculados con el asesinato. Sprague preguntó por qué los agentes del FBI habían encontrado las huellas dactilares de Boyle en el documento. La sala del tribunal se agitó con la noticia, que Sprague había ocultado dramáticamente hasta el testimonio de Boyle.

Cuando sus argumentos se desmoronaron al ser interrogados, Boyle intentó una táctica final. «Jock Yablonski y yo éramos muy amigos», dijo. «El día después de que me enteré del asesinato, puse 50.000 dólares como recompensa por la detención de los asesinos». Sprague luego recurrió a Suzanne Richards, la asistente ejecutiva de Boyle durante 20 años. Richards dijo que fue ella quien propuso una recompensa de $100,000 y preparó un comunicado de prensa a tal efecto. «Se lo di a Boyle, quien dijo que lo pensaría. Más tarde, dijo que estaba en contra de cualquier recompensa, pero finalmente accedió a aportar 50.000 dólares».

El juez estatal Francis Catania le dijo al jurado que según la ley de Pensilvania, si un acusado es declarado culpable de ordenar un asesinato, es tan culpable como los verdaderos tiradores. La decisión del jurado resultó fácil. Dijo el capataz: «Nunca hubo votos firmes por no culpable».

La caída de Tony Boyle

tiempo.com

lunes, 17 de septiembre de 1973

Los asesinos se colaron en la casa por la noche, cortaron los cables telefónicos y se pusieron a trabajar. Primero le dispararon a la hija, luego a la esposa, que intentaba esconderse debajo de las sábanas. Despertado por los disparos, el esposo buscaba desesperadamente su propia arma cuando fue abatido por una ráfaga mortal de cinco balas.

El hombre asesinado en Clarksville, Pensilvania, esa noche de diciembre de 1969 era Joseph («Jock») Yablonski, de 59 años, un hombre duro, de voz grave, que había sido lo suficientemente audaz para desafiar el gobierno del presidente de United Mine Workers, WA («Tony») Boyle. Había acusado a Boyle de ignorar los problemas de salud y seguridad de los mineros, de haber cometido fraude y malversación de fondos y de que dirigía «el sindicato laboral más notoriamente dictatorial de Estados Unidos». Los mineros habían escuchado favorablemente el llamado a la reforma de Yablonski y luego, tres semanas antes de los asesinatos, habían reelegido a Boyle por un margen de casi 2 a 1. La sospecha generalizada inmediata, casi imposible de probar, era que los asesinatos eran relacionado con la amarga lucha electoral y que el propio Tony Boyle podría haber estado involucrado.

Los lugareños que se quejan. Boyle es un hombre pequeño, pálido y calvo, peculiar y tempestuoso, a menudo desgarrado por la ira. Tiene la costumbre de girar la cabeza para mirar por encima del hombro derecho. Nacido en un campamento de carbón cerca de Bald Butte, Montana, provenía de una familia minera y recuerda cómo su padre minero, un inmigrante irlandés, «murió en mis brazos» de tisis. Boyle inevitablemente fue él mismo a las minas y, con su temperamento feroz, se convirtió en un fuerte sindicalista, eventualmente en un alto funcionario de los Trabajadores Mineros en el Oeste. Pero cuando el presidente de la UMW, John L. Lewis, lo convocó a la sede del sindicato en Washington en 1948, se convirtió en el caddie del gran hombre, un «empleado glorificado», como él lo expresó.

Después de la jubilación de Lewis, Boyle se convirtió en presidente en 1963 y pronto tuvo que enfrentarse al hecho de que la fortuna de la UMW había disminuido con la disminución de la demanda de carbón. La membresía se redujo de 600.000 en el apogeo de Lewis a alrededor de 200.000, los lugareños se quejaban y en el oeste de Pensilvania, Jock Yablonski pedía el cuero cabelludo de Boyle.

Después del asesinato de los Yablonski, el FBI, al verificar las huellas dactilares dejadas en la escena, arrestó rápidamente a tres hombres: un pintor de casas llamado Paul Gilly y un par de jóvenes vagabundos, Aubran Martin y Claude Vealey, todos de Cleveland.

Richard A. Sprague, el primer asistente del fiscal de distrito en Filadelfia, logró que Vealey confesara y luego ganó las condenas de Martin y Gilly. Pero Sprague estaba decidido a averiguar quién había organizado los asesinatos. Consiguió que la esposa de Gilly implicara a su padre, un funcionario menor de la UMW llamado Silous Huddleston. Huddleston, a su vez, dijo que el complot había sido concebido en Washington y que su jefe en el plan había sido Albert Pass, miembro de la junta ejecutiva internacional de UMW.

La primavera pasada, Pass fue declarado culpable de asesinato en primer grado, pero se negó a acusar a Boyle (que había perdido la presidencia del sindicato ante el reformador Arnold Miller en una reelección ordenada por un tribunal federal en diciembre pasado).

Minutos después de que terminara el juicio de Pass, Sprague convocó a una reunión en la habitación de su motel al equipo que estaba investigando el caso: cinco hombres del FBI, dos investigadores de Pensilvania y dos de sus propios asistentes. A Sprague se le ocurrieron unas 20 pistas para verificar, incluido el jefe de Pass, William Jenkins Turnblazer, de 52 años, presidente del Distrito 19 del sindicato en los yacimientos de carbón del este de Kentucky y Tennessee. Turnblazer era un buen amigo de Boyle, quien le había dado su trabajo, pero Sprague tenía el presentimiento de que el sindicalista de buenos modales era un hombre problemático que sabía algo. Sprague le pidió al agente especial del FBI, Henry Quinn, que fuera tras Turnblazer con mucho cuidado: «Tómese todo el tiempo del mundo».

A Quinn le tomó un mes y medio de gentil persuasión. A veces, los dos hombres conducían juntos por las carreteras solitarias de Tennessee y Kentucky, hablando durante horas sobre cada fase del caso. A mediados de agosto, Turnblazer declaró que tenía algo que decir y accedió a hablar mientras un detector de mentiras monitoreaba sus respuestas. Dijo que «la caja» mostró que su cuenta estaba incompleta, dijo Turnblazer. «Está bien, aquí está toda la historia».

Competencia de gritos. Turnblazer dijo que había estado presente en una reunión el 23 de junio de 1969, en la sede nacional de la UMW, cuando Yablonski y Boyle organizaron una pelea a gritos que terminó con cada uno llamándose ladrón al otro. Después de que Yablonski se fue, Boyle llevó a Pass y Turnblazer a un lado y les dijo: «Este tipo nos va a asesinar». Boyle luego dijo que Yablonski «debería ser asesinado o eliminado».

Tres meses después, dijo Turnblazer, Pass regresó de un viaje a Washington para decir que Boyle había confirmado el contrato de asesinato y que los dos habían descubierto una forma de malversar $20,000 de los fondos sindicales para financiar el asesinato. La semana pasada, William Turnblazer hizo una confesión formal de su propia culpa y acusó a su viejo amigo de planear y poner en marcha el plan de asesinato.

Cuando vinieron a buscar a Tony Boyle, que ahora tiene 71 años, estaba dando una declaración en Washington sobre otro caso sindical. Dio la casualidad de que Joseph («Chip») Yablonski, el menor de los dos hijos de la familia, que vivía fuera de casa en el momento de los asesinatos, lo estaba interrogando cáusticamente. Desde entonces, Yablonski ha ayudado a liderar la búsqueda de Boyle. «Ha sido una larga espera», dijo Yablonski después de ver el arresto. Con un agente del FBI sujetando ligeramente cada uno de los brazos del hombrecito, se llevaron a Tony Boyle.

Joseph Albert «Jock» Yablonski (3 de marzo de 1910 – 31 de diciembre de 1969) fue un líder sindical estadounidense en United Mine Workers en las décadas de 1950 y 1960. Fue asesinado en 1969 por asesinos contratados por un opositor político sindical, el presidente de Mine Workers, WA Boyle. Su muerte dio lugar a importantes reformas en el sindicato.


Vida temprana y carrera sindical

Nacido en Pittsburgh, Pennsylvania en 1910, Yablonski comenzó a trabajar en las minas cuando era niño. Se volvió activo en United Mine Workers después de que su padre muriera en la explosión de una mina. Fue elegido por primera vez para un cargo sindical en 1934. En 1940, fue elegido como representante de la junta ejecutiva internacional y en 1958 fue nombrado presidente del Distrito 5 de UMW.

Chocó con WA «Tony» Boyle, quien se convirtió en presidente de la UMW en 1963, sobre cómo debería funcionar el sindicato y su opinión de que Boyle no representaba adecuadamente a los mineros. En 1965, Boyle destituyó a Yablonski como presidente del Distrito 5 (según las reformas promulgadas por Boyle, los presidentes de distrito fueron designados, no elegidos). En mayo de 1969, Yablonski anunció su candidatura a la presidencia del sindicato. Ya en junio, Boyle estaba discutiendo la necesidad de matarlo.

Candidatura presidencial de la UMWA

El United Mine Workers estaba en crisis en 1969. El legendario presidente de UMWA, John L. Lewis, se había jubilado en 1960. Su sucesor, Thomas Kennedy, murió en 1963. Desde su retiro, Lewis seleccionó personalmente a Boyle para la presidencia de UMWA. Boyle, un minero de Montana, era tan autocrático e intimidatorio como Lewis, pero no tan querido.

Desde el comienzo de su administración, Boyle enfrentó una oposición significativa de los mineros de base y los líderes de UMWA. Las actitudes de los mineros sobre su sindicato también habían cambiado. Los mineros querían mayor democracia y más autonomía para sus sindicatos locales. También existía la creencia generalizada de que Boyle estaba más preocupado por proteger los intereses de los propietarios de las minas que los de sus miembros. Las quejas presentadas por el sindicato a menudo tardaban meses, a veces años, en resolverse, lo que daba crédito a las afirmaciones de los críticos. Se produjeron huelgas salvajes cuando los sindicatos locales, desesperados por la asistencia de UMWA, intentaron resolver las disputas locales con huelgas.

En 1969, Yablonski desafió a Boyle a la presidencia de UMWA. En una elección ampliamente vista como corrupta, Boyle venció a Yablonski en la elección celebrada el 9 de diciembre por un margen de casi dos a uno (80.577 a 46.073). Yablonski concedió la elección, pero el 18 de diciembre de 1969 solicitó al Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL) que investigara la elección por fraude. También inició cinco demandas contra UMWA en un tribunal federal.


Asesinato

El 31 de diciembre de 1969, tres sicarios dispararon contra Yablonski, su esposa Margaret y su hija Charlotte, de 25 años, mientras dormían en la casa de Yablonski en Clarksville, Pensilvania. Los cuerpos fueron descubiertos el 5 de enero de 1970 por el hijo de Yablonski, Kenneth.

Los asesinatos habían sido ordenados por Boyle, quien exigió la muerte de Yablonski el 23 de junio de 1969, después de que una reunión con Yablonski en la sede de UMWA degeneró en una pelea a gritos. En septiembre de 1969, Albert Pass, miembro del consejo ejecutivo de UMWA, recibió $20,000 de Boyle (quien había malversó el dinero de los fondos sindicales) para contratar pistoleros para matar a Yablonski. Paul Gilly, un pintor de casas sin trabajo y yerno de un funcionario menor de UMWA, y dos vagabundos, Aubran Martin y Claude Vealey, aceptaron hacer el trabajo. Sin embargo, el asesinato se pospuso hasta después de las elecciones para evitar que las sospechas recayeran sobre Boyle. Después de tres intentos fallidos de asesinar a Yablonski, los asesinos hicieron su trabajo. Pero dejaron tantas huellas dactilares que la policía tardó solo tres días en atraparlos.

Unas horas después del funeral de Yablonski, varios de los mineros que habían apoyado a Yablonski se reunieron en el sótano de la iglesia donde se llevó a cabo el servicio conmemorativo. Se reunieron con el abogado Joseph Rauh y elaboraron planes para establecer un comité de reforma dentro de United Mine Workers.

El día después del asesinato, 20.000 mineros en West Virginia abandonaron el trabajo en una huelga de un día, convencidos de que Boyle era el responsable de los asesinatos.

Consecuencias del asesinato de Yablonski

El asesinato de Yablonski provocó acción. El 8 de enero de 1970, el abogado de Yablonski renunció al derecho a una mayor revisión interna y solicitó una investigación inmediata de las elecciones presidenciales sindicales de 1969 por parte del DOL. El 17 de enero de 1972, la Corte Suprema de los Estados Unidos otorgó a Mike Trbovich, un operador de vehículos lanzadera de una mina de carbón de 51 años y miembro del sindicato del Distrito 5 (distrito de Yablonski), permiso para intervenir en la demanda del DOL como demandante, manteniendo la traje de fraude electoral con vida. Después de su asesinato, el secretario del Trabajo, George P. Shultz, asignó 230 investigadores a la investigación del UMWA.

La Ley de Información y Divulgación de la Gestión Laboral (LMRDA) de 1959 regula los asuntos internos de los sindicatos, exige elecciones periódicas con voto secreto para las oficinas sindicales locales y prevé la investigación federal de fraude electoral o irregularidades. El DOL está autorizado por la ley a demandar en un tribunal federal para anular la elección. Sin embargo, en 1970, los tribunales sólo habían anulado tres elecciones sindicales internacionales.

Gilly, Martin y Vealey fueron arrestados días después de los asesinatos y acusados ​​por la muerte de Yablonski. Finalmente, los investigadores arrestaron a Pass y a la esposa de Pass. Todos fueron condenados por asesinato y conspiración para cometer asesinato. Dos de los tres asesinos fueron condenados a muerte; Martin evitó la ejecución al declararse culpable y presentar pruebas del estado.

Miners for Democracy (MFD) se formó en abril de 1970 mientras continuaba la investigación del DOL. Sus miembros incluían a la mayoría de los mineros que pertenecían a la Asociación del Pulmón Negro de Virginia Occidental y muchos de los partidarios de Yablonski y ex personal de campaña. El apoyo de MFD fue más fuerte en el suroeste de Pensilvania, el este de Ohio y las partes del norte y de la península de West Virginia, pero los partidarios de MFD existían en casi todas las afiliadas. Los principales organizadores de Mineros por la Democracia incluyeron a los hijos de Yablonski, Joseph (conocido como «Chip») y Ken, Trbovich y otros.

DOL presentó una demanda en un tribunal federal en 1971 para anular las elecciones de UMWA de 1969. Después de varias demoras prolongadas, la demanda fue a juicio el 12 de septiembre de 1971. El 1 de mayo de 1972, el juez William Bryant desechó los resultados de las elecciones sindicales internacionales de UMWA de 1969. Bryant programó una nueva elección para los primeros ocho días de diciembre de 1972. Además, Bryant acordó que el DOL debería supervisar la elección para garantizar la imparcialidad.

El 28 de mayo de 1972, MFD nominó a Arnold Miller, un minero de West Virginia que había cuestionado a Boyle sobre la necesidad de una legislación sobre el pulmón negro, como su candidato presidencial.

La votación para el próximo presidente de UMWA comenzó el 1 de diciembre de 1972. La votación terminó el 9 de diciembre y Miller fue declarado vencedor el 15 de diciembre. El Departamento de Trabajo certificó a Miller como el próximo presidente de UMWA el 22 de diciembre de 1972. Miller obtuvo 70.373 votos. y 56.334 para Boyle.

Dos de los asesinos convictos acusaron a Boyle de planear y financiar el complot de asesinato. Boyle fue acusado de tres cargos de asesinato en abril de 1973 y condenado en abril de 1974. Fue sentenciado a tres cadenas perpetuas consecutivas en prisión. Murió en prisión en 1985.

Representación en la cultura popular

Documental de Barbara Kopple de 1976, Condado de Harlan, EE. UU., incluyó un segmento sobre el asesinato de Yablonski y sus consecuencias. También incluye la canción «Cold Blooded Murder» (también conocida como «The Yablonski Murder»), cantada por Hazel Dickens, sobre el asesinato.

Los asesinatos también se retrataron en una película para televisión de HBO de 1986, Acto de venganza. Charles Bronson (él mismo nativo de Pittsburgh) interpretó a Yablonski y Wilford Brimley interpretó a Boyle.

Wikipedia.org

Detective del Crimen

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