Perfiles asesinos – Hombres

William BURKE – Expediente criminal

William 
 BURKE

Los asesinatos de West Port

Clasificación: Asesino en serie

Características:

Senvejecer los cadáveres de sus víctimas para proporcionar material para la disección

Número de víctimas: 17

Fecha del asesinato:

noviembre de 1827 – octubre de 1828

Fecha de arresto:

1 de noviembre de 1828

Fecha de nacimiento: 1792

Perfil de la víctima:

Hombres y mujeres

Método de asesinato:

Asfixia

Ubicación: Edimburgo, Escocia, Reino Unido

Estado:

Ejecutado por

colgado en Edimburgo el 28 de enero de 1829

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Un relato de William Burke, quien fue ejecutado en Edimburgo, el miércoles 28 de enero de 1829, por asesinato: con la confesión que hizo mientras estaba bajo sentencia de muerte.

El Asesinatos de Burke y Hare (también conocidos como los asesinatos de West Port) fueron asesinatos en serie perpetrados en Edimburgo, Escocia, desde noviembre de 1827 hasta el 31 de octubre de 1828.

Los asesinatos se atribuyeron a los inmigrantes irlandeses Brendan «Dynes» Burke y William Hare, quienes vendieron los cadáveres de sus 17 víctimas para obtener material para la disección. Su comprador fue el doctor Robert Knox, un profesor privado de anatomía cuyos estudiantes procedían del Edinburgh Medical College.

Entre sus cómplices se encontraban la amante de Burke, Helen M’Dougal, y la esposa de Hare, Margaret Laird. De su infame método de matar a sus víctimas ha surgido la palabra «burking», que significa asfixiar y comprimir el pecho de una víctima a propósito.

Antecedentes históricos

Antes de 1832, no había suficientes cadáveres legítimamente disponibles para el estudio y la enseñanza de la anatomía en las facultades de medicina británicas. La Universidad de Edimburgo era una institución universalmente reconocida por las ciencias médicas. A medida que la ciencia médica comenzó a florecer a principios del siglo XIX, la demanda aumentó considerablemente, pero al mismo tiempo, la única oferta legal de cadáveres (los cuerpos de los criminales ejecutados) había disminuido debido a una fuerte reducción en la tasa de ejecución a principios del siglo XIX. siglo, provocado por la derogación del Código Sangriento.

Solo se disponía de unos 2 o 3 cadáveres por año para un gran número de estudiantes. Esta situación atrajo a elementos criminales que estaban dispuestos a obtener ejemplares por cualquier medio. Las actividades de los ladrones de cuerpos (también llamados resurreccionistas) dieron lugar a un miedo y una repulsión públicos particulares. Fue un pequeño paso desde el robo de tumbas hasta el asesinato anatómico.

burke y liebre

Burke (1792 – 28 de enero de 1829) nació en Urney, cerca de Strabane, en el extremo oeste del condado de Tyrone, parte de la provincia de Ulster en el norte de Irlanda. Después de probar suerte en una variedad de oficios y servir como sirviente de un oficial en la Milicia de Donegal, dejó a su esposa y dos hijos en Irlanda y emigró a Escocia alrededor de 1817, trabajando como peón para Union Canal. Allí conoció a Helen M’Dougal. Burke luego trabajó como obrero, tejedor, panadero y zapatero.

El lugar de nacimiento de Hare (nacido en 1792 o 1804) se da de diversas formas como Poyntzpass cerca de Newry o Derry, los cuales también se encuentran en la provincia de Ulster en Irlanda. Al igual que Burke, emigró a Escocia y trabajó como peón de Union Canal. Luego se mudó a Edimburgo, donde conoció a un hombre llamado Logue, que dirigía una casa de huéspedes en West Port. Cuando Logue murió en 1826, Hare se casó con Margaret Laird, la viuda de Logue. Margaret Hare continuó dirigiendo la casa de huéspedes y Hare trabajó en el canal.

[note on the origins of Hare from the Newry
Telegraph 31 March 1829]

Liebre el asesino. El viernes pasado por la noche, Hare, el asesino, se presentó en una taberna de Scarva acompañado de su mujer y su hijo y, después de pedir una copa de whisky, empezó a preguntar por el bienestar de todos los miembros de la familia de la casa, con fingida solicitud. Sin embargo, como Hare es oriundo de este barrio, muy pronto fue reconocido y se le ordenó que abandonara el lugar de inmediato, a lo que accedió después de intentar paliar sus horrendos crímenes calificándolos como efectos de la embriaguez. Tomó el camino hacia Loughbrickland seguido por un grupo de muchachos que gritaban y amenazaban de tal manera que lo obligaron a atravesar los campos con tal velocidad que pronto desapareció mientras su desafortunada esposa permanecía en el camino implorando perdón y negando, en la mayoría de los casos. manera solemne, cualquier participación en los crímenes de su desdichado marido. Ahora residen en la casa de un tío de Hare cerca de Loughbrickland. Hare nació y se crió a una media milla de distancia de Scarva en el condado opuesto de Armagh y poco antes de su partida de este país vivió al servicio del Sr. Hall, el guardián de la undécima esclusa cerca de Poyntzpass. Se dedicaba principalmente a conducir los caballos que su amo empleaba para tirar de las gabarras en el canal de Newry. Siempre se destacó por ser de una disposición feroz y maligna, un ejemplo de lo cual dio en la matanza de uno de los caballos de su Maestro, lo que lo obligó a volar a Escocia donde perpetró esos crímenes sin paralelo que siempre deben asegurarle una página conspicua. en los anales del asesinato. (Correspondencia de The Northern Whig).

Asesinatos

A fines de 1838, Burke y M’Dougal se mudaron a Tanner’s Close, en el área de West Port de Edimburgo, donde Margaret Hare tenía una casa de huéspedes. Burke había conocido a Margaret en viajes anteriores a Edimburgo, pero no se sabe si conocía previamente a Hare. Una vez que Burke llegó a Tanner’s Corner, se hicieron buenos amigos.

Según el testimonio posterior de Hare, el primer cuerpo que vendieron fue el de un inquilino que había muerto por causas naturales, un viejo jubilado del ejército que le debía a Hare 4 libras esterlinas de alquiler. En lugar de enterrar el cuerpo, llenaron el ataúd con corteza y llevaron el cadáver a la Universidad de Edimburgo en busca de un comprador. Según el testimonio posterior de Burke, un estudiante los dirigió a Surgeon’s Square, donde vendieron el cuerpo por £ 7,10 al Dr. Robert Knox, un anatomista local.

La primera víctima de asesinato de Burke y Hare fue un inquilino enfermo, Joseph the Miller, a quien atiborraron de whisky y luego lo asfixiaron. Cuando no había otros inquilinos enfermizos, decidieron atraer a una víctima de la calle. En febrero de 1828, invitaron a la pensionista Abigail Simpson a pasar la noche antes de su regreso a casa. usando el mismo modus operandi, le sirvieron alcohol a Simpson con la intención de intoxicarla y luego la asfixiaron. Les pagaron 10 libras.

La esposa de Hare, Margaret, invitó a una mujer a la posada, la invitó a beber y luego envió a buscar a su esposo. A continuación, Burke se encontró con dos mujeres en la sección de Edimburgo conocida como Canongate, Mary Patterson y Janet Brown. Los invitó a desayunar, pero Brown se fue cuando estalló una discusión entre M’Dougal y Burke. Cuando regresó, le dijeron que Patterson se había ido con Burke; de hecho, ella también había sido llevada a la disección del Dr. Knox. habitaciones. Las dos mujeres fueron descritas como prostitutas en relatos contemporáneos. Más tarde surgió la historia de que algunos de los estudiantes de Knox reconocieron al Patterson muerto.

La siguiente víctima fue una conocida de Burke, una mendiga llamada Effie. Les pagaron 10 libras esterlinas por su cuerpo. Luego, Burke «salvó» a una mujer de la policía al afirmar que la conocía. Él entregó su cuerpo a la escuela de medicina solo unas horas después. Las siguientes dos víctimas fueron una anciana y su nieto ciego. Mientras su abuela moría por una sobredosis de analgésicos, Hare tomó al niño y lo estiró sobre su rodilla, luego procedió a romperle la espalda. Ambos cuerpos finalmente se vendieron por £ 8 cada uno. Las siguientes dos víctimas fueron la conocida de Burke, la «Sra. Ostler», y una de las parientes de M’Dougal, Ann Dougal.

Otra víctima fue Elizabeth Haldane, una antigua inquilina que, con mala suerte, pidió dormir en el establo de Hare. Burke y Hare también asesinaron a su hija Peggy Haldane unos meses después.

La siguiente víctima de Burke y Hare fue una persona aún más conocida, un joven con retraso mental que cojeaba, llamado James Wilson, llamado «Daft Jamie», que tenía 18 años en el momento de su asesinato. El niño se resistió y la pareja tuvo que matarlo juntos. Su madre comenzó a preguntar por su niño. Cuando el Dr. Knox descubrió el cuerpo a la mañana siguiente, varios estudiantes reconocieron a Jamie. Le cortaron la cabeza y los pies después de que Knox les mostró el cuerpo a sus alumnos. Knox negó que fuera Jamie, pero aparentemente comenzó a diseccionar primero la cara del cadáver.

La última víctima fue Marjory Campbell Docherty. Burke la atrajo a la casa de huéspedes al afirmar que su madre también era una Docherty, pero tuvo que esperar para completar su tarea asesina debido a la presencia de los huéspedes James y Ann Gray. Los grises se fueron a dormir y los vecinos escucharon los sonidos de una lucha.

Detección

Al día siguiente, Ann Gray, que había regresado, empezó a sospechar cuando Burke no la dejó acercarse a una cama donde había dejado las medias. Cuando los Gray se quedaron solos en la casa a primera hora de la tarde, revisaron la cama y encontraron el cuerpo de Docherty debajo. De camino a alertar a la policía, se encontraron con M’Dougal, quien intentó sobornarlos con una oferta de 10 libras esterlinas a la semana. Ellos rechazaron.

Burke y Hare sacaron el cuerpo de la casa antes de que llegara la policía. Sin embargo, durante el interrogatorio, Burke afirmó que Docherty se había ido a las 7:00 a. m., mientras que M’Dougal afirmó que se había ido por la noche. La policía los arrestó. Un aviso anónimo los llevó al salón de clases de Knox, donde encontraron el cuerpo de Docherty, que James Gray identificó. William y Margaret Hare fueron arrestados poco después. La ola de asesinatos había durado doce meses.

Cuando un periódico de Edimburgo escribió sobre las desapariciones el 6 de noviembre de 1828, Janet Brown fue a la policía e identificó la ropa de su amiga Mary Patterson.

La evidencia contra la pareja no fue abrumadora, por lo que el Lord Advocate, Sir William Rae, ofreció a Hare inmunidad procesal si confesaba y aceptaba testificar contra Burke. El testimonio de Hare condujo a la sentencia de muerte de Burke en diciembre de 1828. Fue ahorcado el 28 de enero de 1829, después de lo cual fue diseccionado públicamente en el Edinburgh Medical College.

El profesor de disección, Alexander Monro, sumergió su pluma en la sangre de Burke y escribió: «Esto está escrito con la sangre de Wm Burke, quien fue ahorcado en Edimburgo. Esta sangre fue extraída de su cabeza». Su esqueleto, máscara mortuoria y artículos hechos con su piel bronceada se exhiben en el museo de la universidad.

M’Dougal fue liberada, ya que su complicidad con los asesinatos no era demostrable. Knox no fue procesado, a pesar de la indignación pública por su papel como incentivo para los 16 asesinatos. Burke juró en su confesión que Knox no sabía nada del origen de los cadáveres.

Secuelas

M’Dougal regresó a su casa pero fue atacada por una turba enfurecida. Es posible que haya regresado con su familia en Stirling. Se rumoreaba que se había ido a Australia, donde murió alrededor de 1868. Margaret Hare también escapó del linchamiento y supuestamente regresó a Irlanda. Nada más se sabe acerca de ella.

Hare fue puesto en libertad en febrero de 1829, y muchos cuentos populares hablan de él como un mendigo ciego en las calles de Londres, después de haber sido asaltado y arrojado a un pozo de cal. Sin embargo, ninguno de estos informes fue confirmado. El último avistamiento conocido de él fue en la ciudad inglesa de Carlisle.

Knox guardó silencio sobre sus tratos con Burke y Hare, y continuó empleando ladrones de cuerpos de Edimburgo mientras daba clases de anatomía. Después de que se aprobara la Ley de Anatomía en 1832, su popularidad entre los estudiantes disminuyó. Sus solicitudes para puestos formales en la Escuela de Medicina de Edimburgo fueron rechazadas. Se trasladó al Cancer Hospital de Londres y murió en 1862.

Consecuencias políticas

Los asesinatos resaltaron la crisis en la educación médica y llevaron a la posterior aprobación de la Ley de Anatomía de 1832, que amplió la oferta legal de cadáveres médicos para eliminar el incentivo para tal comportamiento. Sobre la ley, la El editorial de Lancet declaró:

Burke y Hare… se dice, son los verdaderos autores de la medida, y lo que nunca habría sido sancionado por la deliberada sabiduría del parlamento, está a punto de ser extorsionado de sus temores… Hubiera estado bien si este temor se había manifestado y actuado antes de que dieciséis seres humanos cayesen víctimas de la indolencia del Gobierno y la Legislatura. No hacía falta una sagacidad extraordinaria para prever que las peores consecuencias debían resultar inevitablemente del sistema de tráfico entre resurreccionistas y anatomistas, que el gobierno ejecutivo ha sufrido durante tanto tiempo para existir. El gobierno ya es en gran medida responsable del crimen que ha fomentado por su negligencia, e incluso alentado por un sistema de indulgencia.


En las representaciones de los medios y la cultura popular

Subir el cierre y bajar la escalera, Pero y Ben con Burke y Hare. Burke es el carnicero, Hare es el ladrón, Knox, el chico que compra la carne.

— Rima de saltar la cuerda de Edimburgo del siglo XIX

Los cuentos populares sobre «Burkers» que atacan a los viajeros, especialmente a los niños, para vender sus cadáveres todavía son comunes en Escocia.

Los asesinatos de Burke y Hare se mencionan en el cuento de Robert Louis Stevenson, «The Body Snatcher», que retrata a dos médicos empleados por Robert Knox responsables de comprar los cadáveres de los asesinos.

la película de 1945 The Body Snatcher, dirigida por Robert Wise, protagonizada por Bela Lugosi y Boris Karloff. Los asesinatos se adaptaron a una película de 1948 con el título provisional Crímenes de Burke y Hare; sin embargo, la Junta Británica de Censores de Cine consideró que el tema era demasiado inquietante e insistió en que se eliminaran las referencias a Burke y Hare. La película fue doblada con diálogos y personajes alternativos, y fue lanzada como La codicia de William Hart.

Guión de Dylan Thomas de 1953, The Doctor and the Devils, es un recuento de la historia del asesinato de Burke y Hare, en la que se modificaron los nombres de los personajes. Se realizó como una película en 1985 protagonizada por Timothy Dalton como el Dr. Rock (la caracterización de Thomas del Dr. Knox) ​​y fue dirigida por Freddie Francis.

la película de 1960 The Flesh and the Fiends fue protagonizada por Peter Cushing como Knox, Donald Pleasence como Hare y George Rose como Burke. El año siguiente, The Anatomist presentó a Alastair Sim como Knox.

Un episodio de 1963 de The Twilight Zone llamada The New Exhibit presenta a Burke y Hare junto con varios otros asesinos históricos que se exhiben en un museo de cera. Al final del episodio no estamos seguros si las figuras de cera son responsables de los asesinatos cometidos durante el episodio. o si es parte de una psicosis del curador del museo interpretado por Martin Balsam.

El episodio del 23 de noviembre de 1964 de The Alfred Hitchcock Hour, «The McGregor Affair» presentó a Burke y Hare como personajes. Andrew Duggan interpretó a McGregor, un hombre que transporta artículos para Burke y Hare. Burke fue interpretado por Arthur Malet y Hare por Michael Pate.

la película de 1971 Dr. Jekyll y Sister Hyde transportaron a Burke y Hare a la era victoriana tardía y los retrataron como empleados del Dr. Jekyll. Burke fue interpretado por Ivor Dean y Hare por Tony Calvin.

la pelicula de 1972 Burke & Hare fue protagonizada por Derren Nesbitt como Burke y Glynn Edwards como Hare.

el 2004 Audiodrama de Doctor Who Medicinal Purposes colocó al Sexto Doctor (Colin Baker) en medio de los acontecimientos de los asesinatos; la obra contó con Leslie Phillips como Dr. Knox y David Tennant como Daft Jamie.

Burke and Hare, una película basada libremente en el caso histórico, protagonizada por Simon Pegg como Burke y Andy Serkis como Hare, y dirigida por John Landis, comenzó a filmarse a principios de 2010 y se estrenó en el Reino Unido el 29 de octubre de 2010. Un estadounidense la fecha de lanzamiento es próxima.

La banda estadounidense de death metal Macabre lanza un álbum en 2011 titulado Grim Scary Tales, que presenta una canción titulada ‘Burke And Hare’.

Otras lecturas

  • Howard, Amanda; Martín Smith (2004). «William Burke y William Hare». Río de sangre: asesinos en serie y sus víctimas. Universal. ISBN 1581125186

  • Adams, Norman (2002).
    Ladrones de cadáveres escoceses. Cabeza de duende. ISBN 1899874402.

  • Bailey, Brian (2002).
    Burke y Hare: El año de los necrófagos. Convencional. ISBN 1840185759.

  • Conaghan, Martín; Pickering, Will (2009). Burke y Hare. Publicaciones de insomnio. ISBN 1905808127.

  • Douglas, Hugo (1973).
    Burke y Hare. Sano. ISBN 070913777X.

  • Edwards, Owen Dudley (1993). Burke y Hare. Prensa Mercat. ISBN 1873644256.

  • McDonald, Helen (2005). Restos humanos: episodios de disección humana. Prensa de la Universidad de Melbourne. ISBN 0522851576.

  • Menefee, Samuel Pyeatt; Simpson, Allen DC (1994). «Los asesinatos de West Port y los ataúdes en miniatura de Arthur’s Seat». Libro del Old Edinburgh Club. 3. El Viejo Club de Edimburgo. págs. ns 63–81.

  • Richardson, Ruth (1987). La muerte, la disección y los indigentes. Londres: Routledge & Kegan Paul. ISBN 0-7102-0919-3.
    Consultado el 16 de julio de 2010.

  • Rosner, Lisa (2009).
    The Anatomy Murders: siendo la historia verdadera y espectacular de los notorios Burke y Hare de Edimburgo y del hombre de ciencia que los instigó en la comisión de sus crímenes más atroces. Prensa de la Universidad de Pensilvania. ISBN 9780812241914.

  • Roughead, Guillermo; Santé, Luc (2000). «Los asesinatos de West Port». Crímenes clásicos: una selección de las obras de William Roughead. Revisión de libros de Nueva York. ISBN 0940322463

    Wikipedia.org

    burke y liebre

    BBC – Caso de crimen cerrado

    Inmigrantes irlandeses que trabajaban duro durante el día, asesinos intrigantes por la noche: William Burke y William Hare eran una pareja única de criminales que obtuvieron ganancias al proporcionar cadáveres a los estudiantes de anatomía del siglo XIX en Edimburgo.


    La población de estudiantes universitarios y anatomistas practicantes de Edimburgo creó un mercado único para cadáveres frescos que llevó a Burke y Hare a participar en un comercio ilegal.

    Actuando bajo un código estricto de ‘no hacer preguntas’, las recompensas financieras de los crímenes de Burke y Hare llevaron a una serie de 16 asesinatos que abarcaron un período de poco menos de un año. Y si los dos criminales no hubieran permitido que su codicia los consumiera, es posible que nunca los hubieran atrapado.


    Asesinato por dinero

    A principios del siglo XIX en Gran Bretaña, la ley establecía que solo los cuerpos de los criminales ejecutados podían usarse para fines de autopsia. Pero con la creciente popularidad de los estudios de anatomía, la demanda de cadáveres frescos pronto superó la oferta y el robo de tumbas se convirtió en una práctica común entre los delincuentes que querían ganar una libra fácil.

    Asesinar por dinero no es un concepto original de ninguna manera, pero Burke y Hare tenían una nueva perspectiva sobre matar por ganancias financieras. Inusualmente, tenían poco interés en la riqueza de sus víctimas, todo lo que necesitaban era un cadáver fresco para vender.

    Se informa que Burke y Hare se conocieron por primera vez en Edimburgo, después de que ambos hombres dejaran su Irlanda natal para trabajar en Union Canal en Escocia. Sin embargo, no fue hasta que Burke se mudó de Leith a West Port, con su compañera Helen McDougal, que él y Hare se conocieron.

    Hare (en la foto a la derecha) se había instalado en una pensión con una mujer recientemente enviudada llamada Margaret, los dos habían entablado una relación poco después de la muerte de su marido y dirigían la pensión como si fueran una pareja casada.

    Después de un encuentro casual, fue Margaret quien presentó a Helen y Burke a su pareja y la pareja pronto se convirtió en inquilino de pago. Las dos parejas nunca fueron las mejores amigas, pero su amor por la bebida y los esquemas fáciles para ganar dinero los convirtieron en una pareja asesina. En última instancia, su verdadera aversión mutua conduciría a su caída.


    Un plan astuto

    En 1827, uno de los inquilinos de Hare, un anciano llamado Donald, enfermó y murió. Su muerte no fue una preocupación real para Hare, excepto que Donald le debía £ 4 de alquiler. Tal fue el enojo de Hare que comenzó a considerar cómo el muerto podría pagar su deuda. Consciente de la demanda de cadáveres por parte de los anatomistas, Hare tramó un plan.

    El día del funeral, Burke y Hare sacaron el cuerpo de Donald del ataúd y lo reemplazaron con un saco de corteza. Más tarde ese día sacaron el cuerpo de la casa y lo llevaron a las oficinas de anatomía del profesor Robert Knox. Se les pidió que regresaran después del anochecer y, al hacerlo, les pagaron 7 libras y 10 chelines por sus esfuerzos.

    Este efectivo listo hizo que la pareja contemplara un esquema de hacer dinero arriesgado, pero en última instancia sin esfuerzo. El saqueo de tumbas requería mucha mano de obra y no se garantizaba la calidad o la frescura de un cadáver. Sin embargo, cometer el asesinato ellos mismos sería una manera fácil de asegurar el suministro de cadáveres frescos de calidad para la venta.

    No tuvieron que buscar muy lejos a su primera víctima.

    Otro de los inquilinos de Hare, un molinero llamado Joseph, se enfermó poco después de la muerte de Donald. Aunque no estaba gravemente enfermo, Burke y Hare se encargaron de poner fin a su sufrimiento.

    Después de varios vasos de whisky con los dos hombres, Joseph se desmayó. Y al mantener su nariz y boca cerradas mientras el otro lo sujetaba, Burke y Hare, por casualidad, descubrieron su propio método de asesinato característico. Al asfixiar a la víctima, proporcionaron a los estudiantes de anatomía los cadáveres frescos y en buen estado que necesitaban.

    A partir de entonces, sus víctimas iban desde inquilinos enfermizos hasta viejas prostitutas y en los primeros cuatro meses de 1828 sus asesinatos se limitaron a individuos anónimos que no darían lugar a preguntas.


    Una llamada cercana

    Sin embargo, en abril de 1828, las prostitutas locales Mary Paterson y Janet Brown estaban bebiendo y se encontraron con Burke. Los invitó a volver a casa de su hermano donde continuaron bebiendo.

    Mientras Mary dormía por su exceso de bebida, estalló una discusión que hizo que Janet se fuera. Le dijo a Burke que volvería por Mary más tarde. y fue a visitar a su anciana casera, la señora Lawrie. Después de contarle los eventos de la mañana a su viejo amigo, la Sra. Lawrie se preocupó seriamente por la seguridad de Mary y le dijo a Janet que regresara por ella de inmediato.

    Un sirviente acompañó a Janet a casa de los Burke, pero al llegar les dijeron que tanto Burke como Mary habían salido. Janet insistió en esperar en el alojamiento y le pidió al sirviente que regresara con la Sra. Lawrie y le contara la noticia.

    Todavía sospechosa de todo el asunto, la Sra. Lawrie envió al sirviente directamente a casa de los Burke y sugirió que Janet debía irse. En ese momento, el cuerpo de Mary ya estaba en camino al Dr. Knox, pero gracias a la advertencia de la Sra. Lawrie, Janet había escapado de un destino similar.


    Caras conocidas y desconocidas

    Después de la visita de Mary y Janet a la casa de los Burke, las siguientes cinco víctimas fueron elegidas deliberadamente para que no fueran reconocidas por los estudiantes y la comunidad local. Y fue por esta época cuando las dos parejas se pelearon. Burke (en la foto a la derecha) acusó a Hare de proporcionarle cadáveres a Knox a sus espaldas y se acordó que Helen y Burke se mudarían a su regreso de visitar a los familiares de Helen.

    Una vez que regresaron, la codicia y la aparente pereza de Burke y Hare los llevaron a matar mucho más cerca de casa, esta vez eligieron a Ann McDougal, una pariente de Helen, quien fue atraída a la casa de huéspedes y asesinada. Si bien Burke no tuvo reparos en la muerte final de Ann, le pidió a Hare que llevara a cabo el asesinato.

    Por descuido, sus siguientes tres víctimas fueron fundamentales para la comunidad local y, por lo tanto, los estudiantes que pagaban y asistían a las clases del Dr. Knox las reconocían fácilmente.

    Mary Haldane era una anciana prostituta local que accedió a tomar una copa en el alojamiento de Hare. Al enterarse de que su madre había sido vista con Hare, la hija de Mary, Peggy, decidió visitar su alojamiento. Al llegar, Hare dijo que Mary la había visitado, pero que se había ido. Luego invitó a Peggy a tomar una copa y en poco tiempo se reunió con su madre en Dr. Knox’s. Ambos cuerpos obtuvieron £ 10 cada uno.

    El vecindario empezó a sospechar de estas desapariciones. Mary y Peggy eran rostros familiares, pero la toma de riesgos no terminó ahí. Conocido como ‘Daft Jamie’, James Wilson era un animador local muy popular entre los niños. Fácilmente reconocible por su pie deformado, causó un gran revuelo en la clase del Dr. Knox, pero a pesar de varias consultas, el Dr. Knox negó rotundamente que el cuerpo fuera el de James Wilson.


    El principio del fin

    Los eventos que precedieron a su asesinato final indudablemente llevaron a la caída de Burke y Hare. Y si sus nuevos inquilinos, James y Ann Gray, hubieran tenido una disposición moral similar, es posible que se hayan unido al cuarteto en sus carreras criminales.

    Mary Docherty se reunió con Burke por casualidad en la mañana de Halloween de 1828, habiéndola convencido de que ella y su madre eran parientes de Mary, regresó al alojamiento con Burke para tomar una copa. Burke le ofreció una habitación y los Gray se mudaron y les dieron una habitación en casa de los Hare.

    Más tarde esa noche, después de beber y bailar, los vecinos de Burke afirmaron que escucharon discusiones en Burke y una voz que decía «asesinato». Partieron en busca de un policía, pero al no tener suerte y no oír más gritos, decidieron volver a casa.

    A la mañana siguiente, los Gray regresaron a los alojamientos y descubrieron que Mary se había ido. Helen afirmó que había sido demasiado amable con Burke y que la habían echado. En verdad, Mary aún no había salido del edificio, ya que su cuerpo estaba debajo de la cama de invitados y cubierto de paja.

    Durante el día, Ann se acercó a la habitación de huéspedes y le advirtieron severamente que se mantuviera alejada.

    Sospechando por qué Burke debería estar tan a la defensiva, James y Ann esperaron hasta que estuvieron solos en la casa y después de una breve investigación encontraron el cuerpo de Mary.

    Los grises confrontaron de inmediato a Helen, quien entró en pánico y les ofreció 10 libras esterlinas a la semana para que se callaran. Los grises se negaron y salieron de la casa para buscar un policía.


    Historias incompletas y un juicio estacional

    Burke y Helen fueron llevados a la comisaría para ser interrogados y, cuando los entrevistaron por separado, sus historias no coincidían.

    Al mismo tiempo, un aviso anónimo llevó a la policía a las aulas del Dr. Knox. El cuerpo de Mary Docherty fue encontrado y luego identificado por James Gray.

    Los Hare también fueron arrestados y poco a poco la policía comenzó a descubrir la verdadera razón de las repentinas desapariciones en West Port. Como era de esperar, ninguno de los cuatro tuvo la oportunidad de repasar su historia y Burke culpó a Hare por los asesinatos; alegando que no sabía nada de lo que había estado sucediendo.

    Después de un mes de indecisión, la policía ofreció inmunidad a Hare si testificaba contra Burke y Helen. Y de acuerdo, Burke y Helen fueron acusados ​​del asesinato de Mary Docherty y Burke de los asesinatos de James Wilson y Mary Paterson.

    El juicio comenzó en la víspera de Navidad de 1828. Tanto los Hares testificaron contra los Burke como varios testigos hablaron de víctimas que habían visto con Helen o Burke antes de su desaparición.

    En la mañana de Navidad, después de solo 50 minutos de consideración por parte del jurado, Burke fue declarado culpable y condenado a muerte en la horca y Helen fue liberada. Durante el mes entre la sentencia de Burke y su ejecución, hizo dos confesiones exhaustivas que detallaban 16 asesinatos que él y Hare habían cometido, aunque la orden fue inconsistente.

    Contrariamente a la creencia popular, Burke y Hare no fueron ladrones de tumbas infames; de hecho, no hay pruebas que sugieran que alguna vez robaron una sola tumba.

    Hare fue puesto en libertad en febrero de 1829 y muchos cuentos populares hablan de él como un mendigo ciego en las calles de Londres que fue asaltado y arrojado a un pozo de cal. Sin embargo, ninguno de estos informes fue confirmado. El último avistamiento conocido de él fue en la ciudad inglesa de Carlisle.

    Helen viajó al sur, pero nunca logró escapar de su pasado. Según los rumores, se mudó a Australia, donde murió en 1868. Se cree que Margaret regresó a Irlanda, aunque, al igual que Helen, la asaltaban dondequiera que iba.


    Referencias:

    Guillermo Roughead, Burke and Hare (segunda edición W. Hodge and Company, Ltd., 1948) Owen Dudley Edwards, Burke y Hare (Polygon Books, 1995) Hugh Douglas, Burke y Hare: La verdadera historia (Hale, 1973) JB Atlay, Famosos juicios del siglo (Londres 1899) Martin Conaghan, The Herald: ‘Making a Killing’ (30 de octubre de 1998) MMJ Ladrones de tumbas (Tartans.com, octubre de 1999) W Smith Burke y Hare (1829) Douglas Macgowan Burke & Hare (CrimeLibrary.com 1999)


    BBC.co.uk

    Burke, Guillermo (1792-1829); Liebre, William (?-?)

    SEXO: 2M RAZA: W TIPO: T MOTIVO: CE

    FECHAS: 1827-28

    LUGAR: Edimburgo, Escocia

    VÍCTIMAS: 12 mínimo

    MO: Vendía cadáveres de víctimas para disección médica.

    DISPOSICIÓN: Burke ahorcado, 1829; Liebre inmunizada para el testimonio.

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