Perfiles asesinos – Hombres

William Kendrick BURNS – Expediente criminal

Clasificación: Asesino

Características:

Robbery – venganza

Número de víctimas: 2

Fecha de los asesinatos: 23 de febrero de 1980 / 28 de marzo de 1981

Fecha de arresto:

Abril
1981

Fecha de nacimiento: j4 de julio,
1958

Perfil de las víctimas: León Calahan / Johnny Lynn Hamlett, 18

Método de asesinato:

Tiroteo

Ubicación: Condado de Bowie, Texas, EE. UU.

Estado:

Ejecutado por inyección letal en Texas el 11 de abril de
2002

Resumen: William Kendrick Burns, de 22 años, fue despedido de su trabajo como operador de calderas nocturnas en una planta de creosota del este de Texas y le dejó al presidente de la compañía una nota diciendo que se vengaría de él o que el presidente lo lamentaría.

Dos meses después, regresó a la planta por la noche junto con su hermano Víctor y Danny Ray Harris, y mató a un estudiante de secundaria de 18 años, Johnny Lynn Hamlett, quien aparentemente trabajaba en el mismo trabajo de último turno del que Burns fue despedido dos meses antes. .

Hamlett fue encontrado en la planta con 14 heridas de bala en el cuello, el pecho y la cabeza.

Siguiendo una pista, la policía interrogó a Burns, quien admitió haber disparado y fue encontrado en posesión de la billetera de Hamlett.

Burns también dirigió a los oficiales a los documentos personales de Hamlett y al rifle utilizado en el tiroteo, que se encontró en la residencia de su madre.

Los hermanos Burns fueron condenados a muerte en septiembre de 1981, pero la condena y la sentencia fueron revocadas en apelación.

En julio de 1986, William Burns fue nuevamente declarado culpable y condenado a muerte, pero esta condena también fue anulada en apelación.

William Burns fue declarado culpable y sentenciado a muerte por tercera y última vez el 25 de agosto de 1989. El hermano Víctor fue condenado y sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional.

Ambos hermanos estaban en libertad bajo fianza en espera de juicio por asesinato y secuestro en el momento del asesinato. Los cargos contra Harris finalmente fueron desestimados.

Citas:

Burns v. State, 703 SW2d 649 (Tex.Cr.App. 1985) (Apelación directa).
Burns v. State, 761 SW2d 353 (Tex.Cr.App. 1988) (Apelación directa II).

Comida final: ninguna.

Palabras finales: «Solo quiero decirle a mi mamá que lamento haberle causado tanto dolor». Expresó amor por su familia y dijo que estaba «dolido por el hecho de que van a estar sufriendo. Realmente odio eso y solo espero que puedan estar bien». Burns indicó que había terminado con su declaración final y luego mencionó hablar «con las víctimas».

ClarkProsecutor.org

Fiscal General de Texas

Consultivo de medios de comunicacion

William Kendrick Burns programado para ser ejecutado.

AUSTIN – El Procurador General de Texas, John Cornyn, ofrece la siguiente información sobre William Kendrick Burns, cuya ejecución está programada para después de las 6 pm del jueves 11 de abril de 2002.

El 6 de diciembre de 2001, William Kendrick Burns fue condenado a muerte por el asesinato capital de Johnny Lynn Hamlett, en Texarkana, Texas, el 28 de marzo de 1981.

A continuación se presenta un resumen de las pruebas presentadas en el juicio:

HECHOS DEL CRIMEN

William Kendrick Burns, su hermano Victor y Danny Ray Harris fueron acusados ​​del robo y asesinato del 28 de marzo de 1981 de Johnny Lynn Hamlett, de 18 años, en Texarkana, Texas.

Hamlett, un estudiante de último año de secundaria que trabajaba en el turno de noche en una planta de creosota del este de Texas, fue encontrado muerto en la sala de calderas de la planta con 14 heridas de bala en el cuello, el pecho y la cabeza.

El registro refleja que Burns trabajó anteriormente en la planta como operador de calderas durante la noche, que es lo que Hamlett estaba haciendo la noche en que lo mataron.

Burns había sido despedido de su trabajo allí dos meses antes del asesinato. El registro también refleja que después de que fue despedido, Burns le dejó al presidente de la compañía una nota diciendo que Burns se vengaría de él o que el presidente lo lamentaría.

Durante su investigación, las autoridades determinaron que le quitaron dinero y una billetera a Johnny Hamlett. Después de que una pista condujo a Burns, Burns dirigió a las autoridades a una lata de café desechada en un camino de tierra deshabitado. La lata de café contenía una licencia de conducir, tarjeta de seguro social y tarjeta de identificación escolar perteneciente a Hamlett.

Además de los artículos pertenecientes a Hamlett, la lata de café contenía una multa de la patrulla de carreteras emitida a Burns. Cuando Burns fue arrestado, estaba en posesión de una billetera que luego se identificó como perteneciente a Hamlett. La billetera, a su vez, contenía un recorte de periódico sobre la investigación policial del asesinato de Hamlett.

Burns dio una declaración por escrito a la policía después de ser arrestado y la declaración se leyó al jurado: «Le doy esta declaración al detective Jim Reed, quien se identificó como oficial de policía del Departamento de Policía de Texarkana, Texas.

Esta declaración se refiere al tiroteo de Jimmy Hamlett en la planta de conservación de madera de Texarkana. . .Cuando yo y Drew
[Danny Ray Harris] y Víctor caminó por las vías del tren hasta la planta de creosota. Yo llevaba el rifle. También tenía la pistola, una 22[,] pegado a mis pantalones. Los otros no sabían que yo tenía la pistola que estaba tapando con el faldón de mi camisa. Nos acercamos a este gran edificio de hojalata que llaman la sala de tratamiento. Miré a través de esta grieta en la lata y vi a este tipo arrojando leña al quemador. Les dije a los demás que se callaran porque había alguien allí. Danny me dijo que disparara con el rifle, no sabía que tenía la pistola. Siguió diciendo dispara, así que le di el rifle. Danny tomó el rifle y dio un paso por el costado donde entra la cinta transportadora. Hay una gran abertura allí. Saqué la pistola y disparé por la rendija. Allí solo había dos balas. Saqué la pistola y disparé por la rendija. Solo había dos balas en la pistola y les disparé. Luego escuché que el rifle comenzaba a estallar. Sonaron como unos diez u once disparos. Escuché que el tipo comenzó a gritar. Di la vuelta y entré en el edificio. El tipo estaba acostado sobre una máquina. Podrías ver a los chicos [sic] billetera que sobresale de su bolsillo trasero en el lado derecho. Danny alcanzó y cogió la cartera. Salimos por la puerta del otro lado entre los dos edificios. Vic estaba parado afuera junto a las pilas de madera. Vic dijo que al tipo probablemente le pagaron hoy. Danny abrió la billetera. Parecía que podría haber ochenta o noventa dólares en la billetera. Vic sacó el dinero y comenzó a tirar la billetera y le dije que no tenía una billetera y que quería esa. Me quedé con la billetera. Saqué todas las cosas de la billetera y las puse en una lata de café y las llevé por Domino y las dejé junto a la carretera. Esto fue al día siguiente que lo hice».

Después de su arresto, Burns dirigió a la policía a la ubicación de un rifle Winchester calibre .22, que se encontró en el ático de una cochera abierta en la residencia de la madre de Burns.

Las pruebas de balística confirmaron que el rifle disparó al menos siete de las 11 balas recuperadas del cuerpo de Hamlett. Además, se recuperaron ocho casquillos de bala calibre .22 de la escena del crimen que habían sido disparados con el rifle.

Además, se encontró una bala calibre .22 en el bolsillo de la chaqueta de Burns que tenía con él cuando fue arrestado.

Se identificó que otras dos balas recuperadas del cuerpo de Hamlett no habían sido disparadas con el rifle. Burns le dijo a la policía que se podía encontrar una pistola calibre .22 debajo de su colchón, pero a pesar de que la policía registró la residencia, la segunda arma nunca se recuperó.

ANTECEDENTES PROCESALES

El 11 de mayo de 1981, William Burns y su hermano Víctor fueron acusados ​​conjuntamente de asesinato capital, mientras que Danny Ray Harris fue acusado por separado. Ambos hermanos fueron juzgados, declarados culpables y condenados a muerte en septiembre de 1981 en un juicio conjunto.

Las condenas fueron anuladas en 1985 por la Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas basándose en un error en el cargo del jurado.

Antes del nuevo juicio, los hermanos Burns solicitaron una indemnización y el tribunal de primera instancia accedió a la solicitud en julio de 1986. Ese mismo mes, William Burns fue juzgado nuevamente, declarado culpable y sentenciado a muerte; sin embargo, su condena fue posteriormente revocada sobre la base de pruebas atenuantes indebidamente excluidas.

En el segundo nuevo juicio, el cargo del tribunal instruyó al jurado que podía encontrar a Burns culpable de asesinato capital ya sea como director o como parte.

El 24 de agosto de 1989, Burns fue declarado culpable y, al día siguiente, fue condenado a muerte por tercera vez. La Corte de Apelaciones en lo Penal confirmó la condena y la sentencia de Burns en una opinión no publicada, y la Corte Suprema de los Estados Unidos negó la revisión de certiorari el 4 de octubre de 1993.

Burns presentó su primera petición de auto estatal en diciembre de 1984. El auto fue desestimado en abril de 1985 porque estaba pendiente la apelación directa. Burns presentó su segunda solicitud de hábeas estatal el 21 de abril de 1997 y luego presentó una petición complementaria el 31 de julio de 1998.

Después de que el tribunal de primera instancia llevó a cabo una audiencia probatoria, el Tribunal de Apelaciones en lo Penal denegó el recurso de habeas en una orden no publicada del 27 de enero de 1998.

El 29 de enero de 1999, Burns presentó una petición federal de hábeas corpus y, el 31 de enero de 2000, presentó una petición de auto enmendado. La jueza magistrada Caroline Malone (ahora Craven) emitió hallazgos y conclusiones que luego fueron adoptados por el tribunal de distrito con una excepción en su orden del 18 de diciembre de 2000 que denegó el recurso de hábeas.

El tribunal de distrito negó un certificado de apelabilidad («COA») el 31 de enero de 2001. En apelación, el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de los Estados Unidos negó COA en una opinión no publicada el 27 de abril de 2001 y luego negó una nueva audiencia el 27 de noviembre de 2001. 9, 2001.

Mediante orden fechada el 6 de diciembre de 2002, la Corte del Distrito Judicial 202 del condado de Bowie, Texas, programó la ejecución de Burns para el jueves 11 de abril de 2002. El 8 de enero de 2002, Burns solicitó a la Corte Suprema de los Estados Unidos una revisión de certiorari. ; sin embargo, la solicitud fue denegada el 1 de abril de 2002.

ANTECEDENTES PENALES PREVIOS

No se presentó al jurado ninguna prueba de condenas penales previas en la fase de castigo del juicio.

Sin embargo, el jurado escuchó el testimonio de que William Burns y su hermano Víctor fueron responsables de la muerte a tiros de Leon Calahan en un club nocturno el 23 de febrero de 1980 y del secuestro de Bryan Keith Sanders esa misma noche, durante la cual ambos hermanos Burns amenazaron para matar a Sanders.

Según Sanders, quien testificó en el nuevo juicio de Burns, William Burns condujo desde el club nocturno y se dirigió hacia un lago, pero detuvo el automóvil a unas dos millas de distancia para matar a Sanders al costado de la carretera.

Aunque se produjo una pelea fuera del automóvil, se interrumpió cuando llegó un vehículo del Departamento de Seguridad Pública. El policía del DPS y dos policías de Texarkana testificaron para el Estado sobre el asesinato de Calahan, la recuperación de un revólver calibre .22 de la escena y el arresto de William y Victor Burns.

ProDeathPenalty.com

William Kendrick Burns, su hermano Victor y Danny Ray Harris fueron acusados ​​del robo y asesinato del 28 de marzo de 1981 de Johnny Lynn Hamlett, de 18 años, en Texarkana, Texas.

Hamlett, un estudiante de último año de secundaria que trabajaba en el turno de noche en una planta de creosota del este de Texas, fue encontrado muerto en la sala de calderas de la planta con 14 heridas de bala en el cuello, el pecho y la cabeza.

El registro refleja que Burns trabajó anteriormente en la planta como operador de calderas durante la noche, que es lo que Hamlett estaba haciendo la noche en que lo mataron. Burns había sido despedido de su trabajo allí dos meses antes del asesinato.

El registro también refleja que después de que fue despedido, Burns le dejó al presidente de la compañía una nota diciendo que Burns se vengaría de él o que el presidente lo lamentaría.

Durante su investigación, las autoridades determinaron que le quitaron dinero y una billetera a Johnny Hamlett. Después de que una pista condujo a Burns, Burns dirigió a las autoridades a una lata de café desechada en un camino de tierra deshabitado. La lata de café contenía una licencia de conducir, tarjeta de seguro social y tarjeta de identificación escolar perteneciente a Hamlett.

Además de los artículos pertenecientes a Hamlett, la lata de café contenía una multa de la patrulla de carreteras emitida a Burns.

Cuando Burns fue arrestado, estaba en posesión de una billetera que luego se identificó como perteneciente a Hamlett. La billetera, a su vez, contenía un recorte de periódico sobre la investigación policial del asesinato de Hamlett.

Burns dio una declaración por escrito a la policía después de ser arrestado y la declaración fue leída al jurado:

«Doy esta declaración al detective Jim Reed, quien se identificó como oficial de policía del Departamento de Policía de Texarkana, Texas. Esta declaración se refiere al tiroteo de Jimmy Hamlett en la planta de conservación de madera de Texarkana… Cuando Drew y yo
[Danny Ray Harris] y Víctor caminó por las vías del tren hasta la planta de creosota. Yo llevaba el rifle. También tenía la pistola, una 22[,] pegado a mis pantalones. Los otros no sabían que yo tenía la pistola que estaba tapando con el faldón de mi camisa. Nos acercamos a este gran edificio de hojalata que llaman la sala de tratamiento. Miré a través de esta grieta en la lata y vi a este tipo arrojando leña al quemador. Les dije a los demás que se callaran porque había alguien allí. Danny me dijo que disparara con el rifle, no sabía que tenía la pistola. Siguió diciendo dispara, así que le di el rifle. Danny tomó el rifle y dio un paso por el costado donde entra la cinta transportadora. Hay una gran abertura allí. Saqué la pistola y disparé por la rendija. Allí solo había dos balas. Saqué la pistola y disparé por la rendija. Solo había dos balas en la pistola y les disparé. Luego escuché que el rifle comenzaba a estallar. Sonaron como unos diez u once disparos. Escuché que el tipo comenzó a gritar. Di la vuelta y entré en el edificio. El tipo estaba acostado sobre una máquina. Podrías ver a los chicos [sic] billetera que sobresale de su bolsillo trasero en el lado derecho. Danny alcanzó y cogió la cartera. Salimos por la puerta del otro lado entre los dos edificios. Vic estaba parado afuera junto a las pilas de madera. Vic dijo que al tipo probablemente le pagaron hoy. Danny abrió la billetera. Parecía que podría haber ochenta o noventa dólares en la billetera. Vic sacó el dinero y comenzó a tirar la billetera y le dije que no tenía una billetera y que quería esa. Me quedé con la billetera. Saqué todas las cosas de la billetera y las puse en una lata de café y las llevé por Domino y las dejé junto a la carretera. Esto fue al día siguiente que lo hice».

Después de su arresto, Burns dirigió a la policía a la ubicación de un rifle Winchester calibre .22, que se encontró en el ático de una cochera abierta en la residencia de la madre de Burns.

Las pruebas de balística confirmaron que el rifle disparó al menos siete de las 11 balas recuperadas del cuerpo de Hamlett. Además, se recuperaron ocho casquillos de bala calibre .22 de la escena del crimen que habían sido disparados con el rifle.

Además, se encontró una bala calibre .22 en el bolsillo de la chaqueta de Burns que tenía con él cuando fue arrestado. Se identificó que otras dos balas recuperadas del cuerpo de Hamlett no habían sido disparadas con el rifle. Burns le dijo a la policía que se podía encontrar una pistola calibre .22 debajo de su colchón, pero a pesar de que la policía registró la residencia, la segunda arma nunca se recuperó.

ACTUALIZACIÓN: William Burns, quien mató a tiros al padre de 18 años de una hija de un mes y le robó $110, fue ejecutado el jueves por la noche. «Solo quiero decirle a mi mamá que lamento haberle causado tanto dolor».

Burns dijo mientras estaba atado a la camilla de la cámara de muerte. Expresó amor por su familia y dijo que estaba «dolido por el hecho de que van a estar sufriendo. Realmente odio eso y solo espero que puedan estar bien». Burns indicó que había terminado con su declaración final, luego mencionó hablar «con las víctimas», cuando las drogas letales comenzaron a hacer efecto. Jadeó, tosió y volvió a jadear. 10 minutos después, a las 6:21 p. m. CDT, fue declarado muerto. Varios miembros de la familia, incluida su madre, estaban programados para ser testigos, pero se negaron a asistir.

Entre los testigos de la víctima estaban la viuda de Johnny Lynn Hamlett, Anita, y su hija, quienes inicialmente se negaron a hablar con los periodistas después de la ejecución, pero luego cambiaron de opinión. La ejecución de Burns, de 43 años, por el asesinato de Hamlett en Texarkana hace 21 años fue la segunda en igual número de noches en Texas. «Ha estado muerto más tiempo del que estaba vivo, en este momento», dijo la viuda de Hamlett sobre su esposo en una historia en Texarkana Gazette esta semana. «Miro hacia atrás y fue como un sueño maravilloso que terminó en una pesadilla monstruosa».

Fue justo antes de la medianoche del 27 de marzo de 1981, cuando los hermanos William y Victor Burns, acompañados por un tercer hombre, Danny Harris, se presentaron en Texarkana Wood Preserving, una planta de creosota de donde William Burns fue despedido dos meses antes y prometió venganza. Hamlett, que había trabajado allí durante unos tres meses, estaba solo haciendo un turno doble en la sala de calderas porque otro empleado no pudo llegar al trabajo esa noche.

Cuando se encontró su cuerpo, tenía 14 impactos de bala con armas calibre .22. Su billetera, que contenía $110, estaba entre los artículos que faltaban. Cuando arrestaron a los hermanos Burns, William Burns llevaba la billetera de la víctima.

También llevó a las autoridades a una lata de café que había tirado en un camino de terracería remoto. Entre los artículos dentro de la lata estaban la licencia de conducir de Hamlett, la tarjeta de identificación de la escuela y una multa de tránsito emitida a Burns.

Los hermanos ya eran conocidos por las autoridades. Estaban libres bajo fianza y en espera de juicio por un asesinato y un secuestro en febrero de 1980, dijo esta semana James Elliott, el asistente del fiscal de distrito en el condado de Bowie que procesó el caso. «Sentían que eran malas personas que simplemente eran dueños de la ciudad y que podían hacer lo que les daba la gana», dijo Elliott. «Y por un tiempo, lo hicieron». Tanto Burns como su hermano fueron condenados en 1981 por homicidio capital y condenados a muerte.

Los cargos contra Harris finalmente se retiraron. 5 años después, un tribunal de apelaciones desestimó las condenas debido a instrucciones inadecuadas del jurado. William Burns fue juzgado de nuevo y condenado a muerte.

Su hermano se declaró culpable de un cargo menor de asesinato y recibió cadena perpetua. Permanece tras las rejas, fue rechazado para libertad condicional el año pasado y puede hacer otra solicitud de libertad condicional el próximo año.

En 1989, la condena por asesinato capital de Burns fue anulada nuevamente. Fue juzgado por tercera vez, declarado culpable y condenado. «Lo principal, para las buenas personas de este mundo, es simplemente no darse por vencidos», dijo Elliott, quien ha seguido el caso de asesinato durante las más de dos décadas de carrera que ha tenido como fiscal. La ejecución, dijo, «garantiza que (Burns) nunca lo vuelva a hacer». Elliott dijo que Burns, quien se negó a hablar con los periodistas en las últimas semanas, le dijo a un representante de la junta de libertad condicional que investigaba una solicitud de clemencia que el asesinato fue el resultado de estar «en el lugar equivocado en el momento equivocado». «A veces ves a los muchachos experimentar un cambio genuino en prisión», dijo Elliott. «Burns es como una serpiente de cascabel en un frasco después de 20 años. Es lo mismo. No ha cambiado».

Antes de ser ejecutado, el asesino le dice a su madre que lo siente

Crónica de Houston

11 de abril de 2002

HUNTSVILLE – William Burns, quien mató a tiros al padre de 18 años de una hija de un mes y le robó $110, fue ejecutado el jueves por la noche. «Solo quiero decirle a mi mamá que lamento haberle causado tanto dolor», dijo Burns mientras estaba atado a la camilla de la cámara de la muerte. Expresó amor por su familia y dijo que estaba «dolido por el hecho de que van a estar sufriendo. Realmente odio eso y solo espero que puedan estar bien». Burns indicó que había terminado con su declaración final, luego mencionó hablar «con las víctimas», cuando las drogas letales comenzaron a hacer efecto. Jadeó, tosió y volvió a jadear. Diez minutos después, a las 6:21 pm CDT, fue declarado muerto.

Varios miembros de la familia, incluida su madre, estaban programados para ser testigos, pero se negaron a asistir. Entre los testigos de la víctima se encontraban la viuda de Johnny Lynn Hamlett, Anita, y su hija, quienes inicialmente se negaron a hablar después de la ejecución, pero luego cambiaron de opinión.

La ejecución de Burns, de 43 años, por el asesinato de Hamlett en Texarkana hace 21 años fue la segunda en igual número de noches en Texas. «Ha estado muerto más tiempo del que estaba vivo, en este momento», dijo la viuda de Hamlett sobre su esposo en una historia en Texarkana Gazette esta semana. «Miro hacia atrás y fue como un sueño maravilloso que terminó en una pesadilla monstruosa».

Burns es el octavo recluso de Texas en recibir una inyección letal este año. El miércoles por la noche, José Santellán fue ejecutado por disparar fatalmente a su ex novia afuera del hospital de Fredericksburg donde ella trabajaba.

Fue justo antes de la medianoche del 27 de marzo de 1981, cuando los hermanos William y Victor Burns, acompañados por un tercer hombre, Danny Harris, se presentaron en Texarkana Wood Preserving, una planta de creosota de la que William Burns fue despedido dos meses antes. Él había prometido venganza. Hamlett, que había trabajado allí durante unos tres meses, estaba solo haciendo un turno doble en la sala de calderas porque otro empleado no pudo llegar al trabajo esa noche. Cuando se encontró su cuerpo, tenía 14 impactos de bala con armas calibre .22. Su billetera, que contenía $110, estaba entre los artículos que faltaban.

Cuando arrestaron a los hermanos Burns, William Burns llevaba la billetera de la víctima. También llevó a las autoridades a una lata de café que había tirado en un camino de terracería remoto. Entre los artículos dentro de la lata estaban la licencia de conducir de Hamlett, la tarjeta de identificación de la escuela y una multa de tránsito emitida a Burns.

Los hermanos ya eran conocidos por las autoridades. Estaban libres bajo fianza y en espera de juicio por un asesinato y un secuestro en febrero de 1980, dijo esta semana James Elliott, el asistente del fiscal de distrito en el condado de Bowie que procesó el caso. «Sentían que eran malas personas que simplemente eran dueños de la ciudad y que podían hacer lo que les daba la gana. Y por un tiempo lo hicieron», dijo Elliott. «A veces ves a los muchachos experimentar un cambio genuino en prisión. Burns es como una serpiente de cascabel en un frasco después de 20 años. Es lo mismo. No ha cambiado».

Tanto Burns como su hermano fueron condenados en 1981 por homicidio capital y condenados a muerte. Cinco años después, un tribunal de apelaciones desestimó las condenas debido a instrucciones inadecuadas del jurado. Los cargos contra Harris finalmente se retiraron.

William Burns fue juzgado de nuevo y condenado a muerte. Su hermano se declaró culpable de un cargo menor de asesinato y recibió cadena perpetua. Permanece tras las rejas. Fue rechazado para libertad condicional el año pasado y puede hacer otra solicitud de libertad condicional el próximo año. Dos ejecuciones más están programadas para finales de este mes.

Centro de información de ejecución de Texas por David Carson

Txejecuciones.org

William Kendrick Burns, de 43 años, fue ejecutado mediante inyección letal el 11 de abril en Huntsville, Texas, por el robo y asesinato de un trabajador en una planta.

En marzo de 1981, William Burns, de 22 años, su hermano, Victor Burns, de 17, y Danny Harris, de 20, fueron a una planta de conservación de madera del este de Texas donde William solía trabajar. William llevaba un rifle Winchester calibre .22 y una pistola calibre .22, que estaba escondida en sus pantalones. Era casi medianoche.

Cuando se acercaron a un gran edificio de hojalata, William Burns miró por una rendija y vio a Johnny Lynn Hamlett, de 18 años, trabajando adentro. Luego le dio el rifle a Harris y sacó su pistola. Burns disparó dos tiros a Hamlett a través de la rendija. Harris disparó una gran cantidad de tiros con el rifle a través de una abertura diferente.

Entonces Burns y Harris entraron y tomaron la billetera de Hamlett. Salieron y dividieron el dinero (alrededor de $110) con Victor Burns, quien permaneció afuera del edificio. William Burns también decidió quedarse con la billetera. Al día siguiente, vació el contenido de la billetera en una lata de café y arrojó la lata al costado de una carretera.

Siguiendo una pista, las autoridades investigaron a William Burns. Los dirigió a la lata de café desechada que contenía la licencia de conducir de Hamlett y otros documentos personales. La lata de café también contenía una multa de tráfico emitida a Burns.

Cuando arrestaron a Burns, todavía llevaba la cartera de Hamlett, que contenía un recorte de periódico sobre el asesinato. Burns también dirigió a la policía al rifle, que se confirmó que disparó al menos siete de las once rondas recuperadas del cuerpo de Hamlett.

Las pruebas también mostraron que dos de las balas calibre .22 recuperadas del cuerpo no fueron disparadas por el rifle Winchester. Burns le dijo a la policía dónde encontrar la pistola que usó, pero esa arma nunca fue recuperada.

También se creía que William y Victor Burns eran responsables de un incidente en febrero de 1980 en el que Leon Calahan fue asesinado a tiros y Bryan Keith Sanders fue secuestrado con el propósito de ser asesinado.

Un soldado del Departamento de Seguridad Pública interrumpió el secuestro de Sanders en curso y William y Victor Burns fueron arrestados. Estaban libres bajo fianza y en espera de juicio cuando mataron y robaron a Johnny Hamlett.

William Burns fue despedido de la planta de procesamiento de madera dos meses antes del asesinato de Hamlett y Hamlett tenía el mismo trabajo que antes ocupaba Burns. Después de ser despedido, Burns le dejó al presidente de la compañía una nota diciendo que lo lamentaría.

William y Victor Burns fueron declarados culpables de homicidio capital y condenados a muerte en septiembre de 1981 en un juicio conjunto. Danny Ray Harris fue acusado por separado y finalmente se retiraron los cargos en su contra.

En 1985, la Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas anuló las condenas de los hermanos Burns debido a un error en las instrucciones del jurado. En un nuevo juicio, Victor Renay Burns se declaró culpable de asesinato no punible con la pena capital y fue sentenciado a cadena perpetua. William Burns fue declarado culpable de asesinato capital y condenado a muerte nuevamente en julio de 1986. Esa condena y sentencia fueron anuladas posteriormente debido a la exclusión indebida de pruebas atenuantes.

William Burns fue juzgado por tercera vez y declarado culpable y condenado a muerte en agosto de 1989. El Tribunal de Apelaciones en lo Penal de Texas confirmó la tercera condena en 1993 y todas las apelaciones posteriores de Burns en los tribunales estatales y federales fueron denegadas.

Burns no habló con los periodistas antes de su ejecución, pero le dijo a un asistente social que investigaba su solicitud de clemencia que el asesinato fue el resultado de estar «en el lugar equivocado en el momento equivocado». «Solo quiero decirle a mi mamá que lamento haberle causado tanto dolor», dijo Burns en su declaración final. Dijo que amaba a su familia y «Me duele el hecho de que van a estar sufriendo. Realmente odio eso, y espero que estén bien». William Burns fue declarado muerto a las 6:21. pm

Victor Burns todavía está tras las rejas a partir de este escrito. Es elegible para libertad condicional, pero su solicitud de libertad condicional fue denegada el año pasado. Un prisionero de Texas llamado Danny Ray Harris fue ejecutado en 1993.

Según el sitio web del Departamento de Justicia Criminal de Texas, ese es el mismo Danny Ray Harris que estuvo involucrado en el asesinato de Hamlett. Sin embargo, el Harris que fue ejecutado en 1993 fue enviado al corredor de la muerte en febrero de 1980 y, por lo tanto, habría estado en prisión en el momento del asesinato de Hamlett.

Deathrow.at

William Burns Fecha de ejecución: 11/04/2002

Le escribo, gobernador Perry, para pedirle que detenga la ejecución de William K. Burns en su estado. El Sr. Burns está programado para morir el próximo jueves, 4/11/02.

El estado de Texas exige que se demuestre «peligrosidad futura» para imponer la pena de muerte. No se presentó evidencia hasta este punto en la audiencia de sentencia del Sr. Burns. Muy por el contrario, el Sr. Burns no tiene antecedentes penales previos a este delito. Las propias leyes de su estado han sido ignoradas en este caso. ¡Gobernador Perry, debe intervenir y hacer justicia en este caso!

La exfiscal general de los Estados Unidos, Janet Reno, así como miles de académicos, no pueden encontrar pruebas de que la pena de muerte disuada los delitos capitales. De hecho, el director de la famosa prisión de Sing Sing cree que la pena de muerte exacerba la violencia en su centro al dar ejemplo de asesinato a sangre fría. Estudios recientes muestran que el mayor aumento de delitos capitales se da en su propio estado de Texas, el estado que ejecuta a la mayoría de las personas. En cuanto a la venganza, eso es del Señor, no del gobierno.

Por favor, gobernador Perry, detenga este asesinato injusto de William K. Burns. Si esta ejecución sigue adelante, busque en este país los brazaletes negros usados ​​y las campanas de las iglesias repicadas, en protesta por su inacción. Gracias.

William Burns, # 000692 Unidad Polunsky 3872 FM 350 Sur Livingston, Texas 77351 EE. UU.

Coalición Nacional para la Abolición de la Pena de Muerte

William Burns – Fecha y hora de ejecución programada: 4/11/02 7:00 p. m. EST.

Está previsto que William Burns sea ejecutado el 11 de abril por el asesinato en 1981 de Johnny Hamlett, un estudiante de secundaria de 18 años. Burns es una de las 13 ejecuciones programadas en el estado de Texas para el 2002, Texas ya ha ejecutado seis este año.

La ley de Texas requiere que los fiscales demuestren que un acusado es una amenaza continua para la comunidad para poder imponer una sentencia de muerte. Aunque Burns es ciertamente culpable del crimen, Texas no tomó medidas en el juicio para probar su peligrosidad futura. No se presentó ningún testimonio psiquiátrico o psicológico durante el juicio. Además, Burns no tenía antecedentes penales, que el estado sin duda habría utilizado durante la fase de sentencia del juicio. El único testimonio utilizado para probar la peligrosidad futura fue el testimonio de dos policías, quienes afirmaron que sabían de la mala reputación de Burns en la comunidad. La evidencia de este tipo es subjetiva en el mejor de los casos.

La sentencia de muerte de William Burns se basa en una reputación asumida. Escriba al estado de Texas para protestar por su ejecución y todas las demás basadas en este tipo de elaboración de perfiles.

Burns v. State, 703 SW2d 649 (Tex.Cr.App. 1985) (Apelación directa).

Los apelantes fueron declarados culpables de asesinato capital. El jurado respondió a las cuestiones especiales previstas en el art. 37.071(b), VACCP afirmativamente, con lo cual el tribunal evaluó la pena obligatoria de muerte. Los recurrentes invocan dieciséis motivos de error. Debido a que encontramos mérito en el desafío de los apelantes al cargo de jurado, abordamos solo ese motivo de error. Los apelantes argumentan que el tribunal de primera instancia se equivocó al negarse a instruir al jurado que un testigo, Danny Ray Harris, era cómplice como cuestión de derecho. En cambio, el tribunal de primera instancia presentó esta cuestión al jurado como un hecho que se decidirá durante las deliberaciones. Los apelantes, junto con Harris, fueron acusados ​​de homicidio capital. Los recurrentes fueron juzgados conjuntamente y ese juicio es objeto de este recurso.

Johnny Lynn Hamlett fue asesinado a tiros en la madrugada del 28 de marzo de 1981, mientras trabajaba en el turno de noche en una planta de conservación de madera en Texarkana. La policía, actuando de acuerdo con un aviso anónimo, detuvo a Danny Ray Harris. Harris rindió declaración a la policía en la que implicaba a William Burns y Victor Burns, recurrentes en el presente caso.

La policía también pudo obtener declaraciones de ambos apelantes. Aunque estas declaraciones son algo contradictorias, implican a ambos recurrentes en el homicidio. Las declaraciones también condujeron al descubrimiento de ciertas pruebas físicas relacionadas con el delito.

La evidencia aducida en la etapa de culpabilidad/inocencia del juicio consistió principalmente en las declaraciones hechas por los solicitantes, la evidencia física a la que condujeron esas declaraciones y el testimonio del coacusado, Harris. Asimismo, el Estado citó a varios testigos cuyo testimonio se limitó a describir el carácter del occiso ya un médico perito para declarar sobre la causa de la muerte. Sin embargo, sólo las declaraciones y el testimonio del cómplice incidían directamente en la culpabilidad.

En el cargo presentado al jurado, el tribunal de primera instancia incluyó un párrafo que presentaba la cuestión de si Harris era cómplice como una cuestión de hecho que se decidiría durante las deliberaciones. Específicamente, el párrafo instruía, «Ahora, si encuentra y cree a partir de la evidencia que DANNY R. HARRIS es un cómplice, no puede condenar a ninguno de los Demandados basándose únicamente en su testimonio…» También se incluyó en el cargo un párrafo que presentaba la cuestión de la voluntariedad de las declaraciones dadas por los recurrentes a la policía.

Los recurrentes objetaron el párrafo presentado sobre el tema del cómplice. Además, el cargo de jurado solicitado por los apelantes que se presentó ante el tribunal de primera instancia incluía un párrafo que instruía al jurado que Harris era cómplice como cuestión de derecho. Cuando no existe duda en cuanto al carácter de cómplice de un testigo como cuestión de derecho, el tribunal tiene el deber de instruir así al jurado. El no hacerlo puede constituir un error reversible. Gonzales v. State, 441 SW2d 539 (Tex.Cr.App.1969. Harris es claramente un cómplice como cuestión de derecho.

Por lo tanto, se debería haber instruido al jurado que su testimonio requería evidencia corroborante tendiente a conectar a los apelantes con el delito para que fuera suficiente para sustentar una condena. Las únicas otras pruebas de culpabilidad presentadas en el juicio fueron las declaraciones extrajudiciales hechas por los apelantes y las pruebas físicas descubiertas como resultado de esas declaraciones.

Estas declaraciones podrían haber presentado suficiente corroboración para satisfacer el art. 38.14. Sin embargo, el cargo del jurado permitió que el jurado llegara a la conclusión de que las declaraciones eran involuntario. Si el jurado las encontraba involuntarias, se les instruía que no podían considerar las declaraciones para ningún propósito. De ello se deduce necesariamente que no podrían utilizarse entonces para corroborar el testimonio del cómplice.

Por lo tanto, se nos presenta una situación en la que el jurado siguiendo correctamente el cargo del jurado tal como se presentó, muy plausiblemente podría haber condenado indebidamente a los apelantes porque podrían haber encontrado las declaraciones involuntarias y, sin embargo, condenado a los apelantes solo por el testimonio de Harris. La condena se basaría entonces en la conclusión errónea de que Harris no fue cómplice y que, por lo tanto, según el cargo, su testimonio no necesitaba corroboración para ser suficiente para sustentar una condena. En consecuencia, se revoca la sentencia del tribunal de primera instancia y se remite el caso para un nuevo juicio.

Burns v. State, 761 SW2d 353 (Tex.Cr.App. 1988) (Apelación directa II).

El expediente muestra que en algún momento cercano a la medianoche del viernes 27 de marzo de 1981, el apelante de veintidós años y dos acompañantes, su hermano Víctor y Danny Ray Harris, se dirigieron a Texarkana Wood Preserving Company con la aparente intención de robar a quien pudieran. encontrar trabajo allí. El apelante había trabajado alguna vez en el turno de noche en la planta de creosota, y «habría sabido» que un empleado estaría trabajando hasta tarde para avivar el fuego en la caldera.

Además, el apelante podría haber anticipado que esta persona llevaría una suma apreciable de dinero porque sabía que el viernes era día de pago. Hay algunos indicios de que el apelante estaba bajo la influencia de «droga» de una variedad en polvo no especificada que había ingerido por la nariz poco antes de que los tres partieran.

Lo que sucedió en la planta de creosota puede deducirse de un par de declaraciones que el apelante dio después. Cuando se acercaron a la planta, el apelante llevaba un rifle Winchester calibre .22 que Víctor había sacado del maletero de su automóvil. Además, metida en los pantalones del apelante había una pistola calibre .22.

A través de una grieta en la pared de hojalata de la «sala de tratamiento» de la planta, el apelante observó a Johnny Lynn Hamlett, el fallecido, un estudiante de último año de secundaria de dieciocho años, que trabajaba en el turno de tarde esa noche. Sus secuaces instaron al apelante a dispararle a Hamlett con el rifle. En cambio, el apelante se lo entregó a Harris, quien dio la vuelta a una «gran abertura… en el lado donde entra la cinta transportadora».

El apelante sacó la pistola y disparó las únicas dos rondas que contenía a través de la rendija. El siguiente apelante «escuchó que el rifle comenzaba a estallar». Se realizaron diez u once disparos con el rifle, según la estimación del recurrente. [FN1] Según la autopsia, Hamlett murió «de múltiples heridas de bala en el cuello, el pecho y la cabeza».

FN1. El testimonio de expertos estableció que Hamlett sufrió catorce heridas de bala. En la escena se encontraron ocho «cascos» de calibre .22 que se demostró positivamente que habían sido disparados desde el rifle Winchester.

Del cuerpo se recuperaron once balas. Las pruebas de balística indicaron que siete de ellos podrían haber sido disparados desde el rifle Winchester. Definitivamente, dos más no fueron disparados desde el Winchester, pero podrían haber venido de una pistola. El origen de las dos últimas balas no se pudo determinar en ningún grado.

Harris tomó la billetera de Hamlett, la vació de los $110.00 que contenía, los cuales dividió con Víctor y, después de comenzar a tirar la billetera, se la dio al apelante, quien «no tenía una billetera y… quería una. » El apelante tenía la billetera consigo cuando fue arrestado varias semanas después. Dentro de la billetera, la policía encontró un breve artículo periodístico que narra las primeras etapas de la investigación del asesinato de Hamlett.

En el argumento final, el fiscal invitó al jurado a declarar culpable al apelante como parte sobre la base de la evidencia anterior, así: «Tuvimos que probar que William Burns hizo esto. Usted ha visto la evidencia de eso. Usted ha visto y escuchado su declaración donde te dice que disparó dos veces. ¿Recuerdas la ley de las partes? ¿Si ayudas, animas, asistes de alguna manera? Está en el cargo. Puedes leerlo.

En la etapa de sanción se demostró que aproximadamente un año antes del asesinato de Hamlett, en la noche del 23 de febrero de 1980, el recurrente estuvo involucrado en otro homicidio en el estacionamiento de un club nocturno. Con el apelante aparentemente en algún lugar cercano, su hermano Víctor le disparó a un tal Leon Callahan por la espalda. El disparo resultó fatal. El apelante le preguntó a Víctor, «lo consiguió».

Luego, los dos hermanos Burns «agarraron» al compañero de Callahan, Bryan Sanders, y lo obligaron a subir a su automóvil. Al salir del estacionamiento, Víctor disparó a los neumáticos de Callahan. Con la conducción del apelante, partieron hacia el lago Texarkana, donde, según le dijeron los hermanos a Sanders, lo iban a matar.

En cambio, el apelante detuvo el automóvil al costado de la carretera. Le dijo a Sanders que tenía una escopeta en el maletero y procedió a abrirla. Cuando Sanders intervino, se produjo una pelea a puñetazos. En uno o dos minutos, llegó un patrullero de carreteras que pasaba para detener el altercado. El apelante y su hermano fueron detenidos.

Dos oficiales de policía testificaron que sabían que la reputación del apelante en la comunidad por ser pacífico y respetuoso de la ley era mala. Con esto, el Estado descansaba. No se presentó ningún testimonio psicológico o psiquiátrico relacionado con el potencial de peligrosidad futura del apelante.

Aparte del asesinato y secuestro no juzgados, el Estado no presentó antecedentes penales ni antecedentes penales. El apelante presentó a cinco ciudadanos y tres familiares para testificar que su reputación de pacifismo era buena. No se admitió ninguna otra prueba atenuante.

Inmediatamente antes de que se leyera el cargo de castigo, el apelante hizo la siguiente lista de excepciones fuera de la presencia del jurado: «P ¿Estuvieron juntos usted y su esposo todo el tiempo que estuvieron casados? A Nos separamos por algunos años, pero todavía nos comunicamos entre nosotros». otro. P Su Señoría, si se nos hubiera permitido responder esa pregunta, la habría seguido con preguntas para desarrollarla más. ¿Puedo hacer eso en este momento? EL TRIBUNAL: No, eso no es parte de eso. Sostuvo la objeción a una sola pregunta como inmaterial e irrelevante para cualquier asunto ante el Tribunal. Puede presentar su proyecto de ley sobre esas preguntas, únicamente. P La otra pregunta es la siguiente, Sra. Burns. ¿Qué tipo de trabajos hizo?
[appellant] tener después de terminar la escuela? R Trabajó en St. Michael’s Hospital, trabajó en la planta de conservación de madera y trabajó en Central Christian Church. P ¿Eso es todo? ¿Eso es todo? R Eso es todo lo que puedo pensar».

Concluimos que el tribunal de primera instancia en la presente causa abusó de esa discreción al no admitir las respuestas de la señora Burns. Es cierto que el impacto mitigador de esas respuestas no parecería convincente en abstracto.

Por otro lado, aunque los precedentes de este Tribunal dictan una conclusión de que la evidencia es legalmente suficiente para respaldar la respuesta del jurado al tema especial dos, tampoco creemos que la evidencia del Estado en apoyo de ese veredicto sea particularmente convincente. No podemos decir que, en general, el jurado no podría haber encontrado la evidencia ofrecida por el apelante de algún significado, tal vez incluso crítico.

De acuerdo con Lockett, supra, y su descendencia, y particularmente a la luz del papel limitado que este Tribunal ha asumido en la revisión de la idoneidad de los veredictos de muerte en casos de pena capital, no podemos tolerar el riesgo de que el apelante haya sido sentenciado a muerte a pesar de factores razonables. jurado podría encontrar justificada la pena menos severa de cadena perpetua.

En consecuencia, se revoca la sentencia del tribunal de instancia y se remite la causa para nuevo juicio.

Detective del Crimen

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