Perfiles asesinos - Mujeres

Alice ARDEN – Expediente criminal

Alicia ARDEN

Clasificación: Asesino

Características:

Parricidio

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 14 de febrero de 1551

Fecha de nacimiento: 1516

Perfil de la víctima:

Tomas Arden (su marido)

Método de asesinato: Estrangulación – Apuñalamiento con un cuchillo

Ubicación: Faversham, Kent, Inglaterra, Reino Unido

Estado:

Ejecutado por

ardiendo en la hoguera en Canterbury el 12 de febrero de 1551

Alicia Arden

(1516-1551) fue una mujer de buena cuna que conspiró para que su esposo, Thomas Arden, fuera asesinado brutalmente para poder continuar con una relación a largo plazo con un sastre, Richard Mosby.

Alice intentó durante dos años que asesinaran a su marido. Ella trató de envenenarlo en varias ocasiones. Ella se unió a su amante en la trama, así como a un adversario jurado de su esposo, quien encontró a dos personajes infames, Black Will y George Shakebag para llevar a cabo el hecho. Siguieron a Arden durante dos días, pero no pudieron encontrar una oportunidad.

Finalmente, Black Will se escondió en el armario mientras Arden fue atraído con un juego de backgammon con Moseby. Arden estaba de espaldas al armario y Moseby lo distrajo exhortándolo a la señal predeterminada para señalar a Black Will: «¡Ahora puedo llevarlo, señor!». Black Will saltó del armario y estranguló a Arden con una toalla. Mosby golpeó a Arden con una plancha de catorce libras. Alice, para asegurarse de que su esposo estaba realmente muerto, lo apuñaló siete u ocho veces.

Alice Arden fue declarada culpable del delito de asesinato y quemada en la hoguera. Todos sus co-conspiradores fueron detenidos y ejecutados con diversos medios y en diferentes lugares.

Referencias


busca a la mujer
por Jay Robert Nash. M. Evans and Company, Inc. ISBN 0-87131-336-7

Alicia Arden (1516-1551) era la hija de John Brigantine y Alice Squire, quienes conspiraron para asesinar a su esposo, Thomas Arden de Faversham, para que ella pudiera continuar con una relación a largo plazo con un sastre, Richard Moseby. El asesinato tuvo lugar el 14 de febrero de 1551. Fue juzgada, condenada y quemada en la hoguera por su participación en el asesinato.

conspiradores

El asesinato fue descrito por Raphael Holinshed y luego tuvo entradas tanto en The Newgate Calendar como en Chambers Book of Days. Alice Brigantine se casó con Thomas Arden en una fecha desconocida. Hicieron su hogar en Faversham Abbey, que se había disuelto en 1536. Tuvieron al menos una hija, Margaret, que nació en 1538.

Según estos relatos, Alice era «joven, alta y bien favorecida de forma y semblante». Comenzó una aventura con un sastre, Richard Mosbye, y luego conspiró para matar a su esposo. Thomas Arden era un «caballero privado». Su rival Mosbye (o «Mosbie») estaba al servicio de Edward North, primer barón del norte, antes de instalarse en Londres.

Mosbye frecuentaba la casa de los Arden y el asunto se llevó bastante abiertamente. Thomas tuvo que hacer la vista gorda, no dispuesto a romper las relaciones con la familia de Alice. Con el tiempo, Alice llegó a odiar a su marido y consideró deshacerse de él. Ella hizo un atentado temprano contra su vida envenenándolo. Mezcló leche y veneno en una papilla y se la sirvió a Thomas para el desayuno. No había tenido en cuenta el sabor del veneno utilizado. Thomas solo tomó «una cucharada o dos» antes de dejar su desayuno y quejarse de su calidad.

Alice tuvo que encontrar un cómplice para sus nuevos esfuerzos. Holinshed simplemente menciona: «Emplearon como sus cómplices a John Green, un sastre de Faversham; George Bradshaw, un orfebre de la misma ciudad; y un tal Black Will, de Calyce (Calais), un asesino, cuyo asesino fue enviado en secreto a Calyce por el ferviente sute, nombramiento y confederado de Alice Arden y Thomas Mosbye».

El Calendario Newgate da una cuenta más extensa. Encontró a su cómplice en la persona del Sr. Green, un hombre local que tenía quejas personales con Thomas Arden. Green había reclamado un terreno en la parte trasera de Faversham Abbey. Arden reclamó la vecindad de su residencia como parte de su propiedad, arrebatando con éxito el control de la tierra de Green. Los dos hombres habían intercambiado golpes y amenazas antes. Green todavía odiaba a su enemigo y estaba dispuesto a trabajar por su asesinato. Dado que ambos eran inexpertos en el arte del asesinato, decidieron contratar a otra persona para que hiciera la hazaña, resolviendo pagar al mercenario diez libras por el asesinato consumado.

Green fue empleado por Sir Anthony Agers. Agers tenía negocios en Londres. Ya estuvo allí por un tiempo antes de pedirle a Green que se uniera a él allí. Green se mostró reacio a viajar solo y contrató al Sr. Bradshaw para que lo acompañara. Bradshaw era un orfebre local y un soldado veterano que sirvió a las órdenes de Sir Richard Cavendish durante los sitios de Boulogne. En su viaje se encontraron con un viejo conocido de Bradshaw, conocido como «Black Will». Will también era un soldado veterano, pero había cometido «varios robos y asesinatos horribles» en Francia. Armado «con una espada y un escudo», Will aparentemente se ganaba la vida como salteador de caminos desde que dejó el servicio militar. Green decidió que había encontrado a su mercenario y contrató a Will para el asesinato.

Intentos fallidos

Holinshed menciona varios intentos fallidos contra la vida de Thomas. «Los conspiradores observaron al maestro Arden caminando en Poule’s (la catedral de St. Paul, cuya nave era un paseo público en esos días), pero no pudieron encontrar la oportunidad de asesinarlo; luego lo acecharon en Rainham Down, y una segunda vez en Broomy Close (dos lugares cerca de Faversham), pero en todas estas ocasiones falló en obtener una oportunidad». Rainham Down probablemente sea Rainham en North Downs.

El Calendario Newgate nuevamente amplía la narrativa básica. Black Will siguió a Green a Londres. El dúo pronto conoció a Thomas Arden, quien había viajado allí por sus propios motivos. Green aprovechó un paseo hasta la catedral de Old St Paul para que Will observara de cerca a su víctima prevista. Arden estaba acompañado por un sirviente llamado Michael o Marry que era leal a Alice. Green quería utilizar al sirviente para acceder al alojamiento de Arden en Londres. Black Will se ofreció a matar tanto al amo como al sirviente en su lugar. Green informó al sirviente sobre esta amenaza a su propia vida. Esto fracasó. El sirviente estaba aterrorizado por Black Will, asegurándose de cerrar con llave las puertas de sus alojamientos por la noche, impidiendo que entraran Will o cualquier otra persona.

Un intento de emboscar a Arden en su viaje de regreso también fracasó. El sirviente fingió que su caballo se había quedado cojo, haciendo que Arden viajara solo. En cambio, Arden convenció a varios conocidos para que viajaran con él, y en realidad nunca estuvo lo suficientemente aislado como para que Will le tendiera una emboscada. Arden regresó a casa sano y salvo.

Arden tenía negocios con Thomas Cheney, Lord Warden de Cinque Ports en el sureste de Inglaterra. Hizo que su sirviente viajara a la isla de Sheppey y se encontrara con Cheney. El sirviente regresó con una carta de Cheney. Alice ocultó la carta e hizo que el sirviente afirmara haberla perdido. Esto tuvo el efecto deseado. Thomas decidió viajar a la Isla de Sheppey y conocer a Cheney en persona. Black Will y George Shakebag, un compañero salteador de caminos, recibieron instrucciones de Alice de tenderle una emboscada en su camino hacia allí «en un cierre de escobas entre Feversham y el Ferry». Al no estar familiarizados con el área, los salteadores de caminos colocaron su emboscada en el lugar equivocado y no encontraron a Arden ni en su viaje a la Isla ni a su regreso.

Otra idea para lograr el hecho nació muerta. Se acercaba San Valentín y habría feria. Moseby tendría que buscar pelea con Thomas en público y luego acabar con la vida de su rival en un duelo. Con la conocida renuencia de Thomas a pelear, la idea de que aceptara un desafío se consideró absurda.

Asesinato

Holinshed continúa: «La malvada esposa preparó un complot para asesinar a su esposo en su propia casa. Procuró los servicios de la hermana de Mosbye, Cicely Pounder, y de dos de los sirvientes domésticos de Arden, Michael Saunderson y Elizabeth Stafford. En un día en particular seleccionado El domingo, Black Will estaba escondido en un armario al final del salón de Arden. Después de la cena, Arden se sentó a jugar una especie de juego con Mosbye; Green estaba de pie detrás de Arden, con una vela en la mano, para ensombrecer a Black Will cuando él debería salir; y los otros conspiradores tenían su señal. A una señal dada en el juego, Black Will vino con una servilleta en la mano, anal sodenlye vino detrás de la espalda de Arden, arrojó dicha servilleta sobre su cabeza y cara, y lo estranguló. ; e inmediatamente Mosbye se acercó a él y lo golpeó con un gran hierro de Taylor en el cráneo hasta el cerebro, e inmediatamente sacó su daga, que era gruesa y ancha, y con ella cortó la garganta de dicho Arden «.

Alice misma apuñaló el cuerpo siete u ocho veces. Will ayudó a arrastrar el cuerpo al armario. Luego recibió ocho libras por sus servicios. Cicely Pounder luego ayudó a trasladar el cuerpo a Almery Croft, un prado detrás de la casa. Terminando la tarea, «la doblemente malvada Alicia y sus compañeros bailaron, jugaron con los virginales y estaban alegres». Todo este ruido tenía un propósito. Querían que los vecinos pensaran que Thomas Arden todavía estaba vivo y entreteniendo amigos. El cadáver vestido con un camisón les convencería de la hora de su muerte.

A partir de aquí, la cuenta del Calendario Newgate diverge considerablemente. Finalmente, Alice y sus compañeros conspiradores decidieron matar a Thomas dentro de las paredes de su casa. Hizo arreglos para que la mayoría de sus sirvientes fueran enviados a diversas tareas fuera de la residencia, «excepto aquellos que estaban al tanto y consintieron con el malvado diseño». Hizo que Black Will se escondiera en un armario ubicado en el salón de la residencia, esperando una señal preestablecida para salir. Aproximadamente a las 7 p. m., Thomas regresó a casa y encontró a Moseby ya allí. Le dijeron que su cena aún no estaba lista. Los dos hombres acordaron un juego de backgammon mientras esperaban que Alice los llamara.

Los dos hombres estaban en el salón, con Arden de espaldas al armario. Moseby lo mantuvo distraído hasta que dio la señal «¡Ahora puedo llevarlo, señor!». Will salió corriendo del armario y comenzó a estrangular a su víctima con una toalla. Moseby golpeó a Arden con una plancha de catorce libras. Fue noqueado. Luego, los dos hombres trasladaron a su víctima a su casa de conteo. Allí, Will terminó con él. Will robó el dinero de los bolsillos del cadáver y lo despojó de sus anillos. Alice le pagó sus diez libras y Green le proporcionó un caballo para escapar.

Alice, para asegurarse de que su esposo estaba realmente muerto, lo apuñaló siete u ocho veces. Luego ella e hizo limpiar el salón y limpiar la sangre con un paño. Luego se desecharon el cuchillo y la tela ensangrentados. Cuando todo estuvo preparado, los invitados comenzaron a llegar para una cena retrasada. Incluían a la hermana de Moseby, Cicely. Alice fingió ignorar las razones por las que su marido tardaba tanto en volver a casa. «Cuando terminó la cena, la señora Arden hizo que su hija jugara con los virginales, y bailaron, y ella entre ellos».

Alice se aseguró de mantener a sus invitados el mayor tiempo posible mientras les recordaba constantemente la sospechosa ausencia de su esposo. Luego envió a la mayoría de los sirvientes a buscar a su amo. Mientras tanto, Alice, su hija Margaret Arden, Cicely Pounder y la criada Elizabeth Stafford transportarían el cadáver fuera de la casa. Ellos «lo llevaron a un campo contiguo al cementerio, y al muro de su propio jardín, a través del cual fue a la iglesia». Lo colocaron «a unos diez pasos de la puerta de ese jardín», haciendo parecer que Thomas fue asesinado afuera.

Descubrimiento

Según Hollinshed, Alice esperó hasta la mañana siguiente para alertar al pueblo de que su esposo había desaparecido. Los pobladores se pusieron en contacto con una búsqueda y el cadáver fue descubierto. «Algunas de las personas vieron uno o dos juncos largos desde el piso del salón, no había alfombras en esos días, atrapados entre una de sus pantuflas y su pie. Se despertaron sospechas, se registró la casa y pronto se descubrió que Arden había sido asesinado en su propio salón. Es muy probable que la conducta de Alice como esposa ya haya atraído la atención del público, ya que fue acusada de inmediato del asesinato».

El Calendario Newgate da una cuenta bastante diferente. Esa noche, Alice hizo alarde de su supuesta preocupación por la desaparición de su esposo. Hizo que sus sirvientes lo buscaran hasta altas horas de la noche, lloró y se lamentó, alertó a los vecinos. Por fin se informó al alcalde local y se inició una búsqueda en toda la ciudad. Cuando se descubrió el cadáver, las personas involucradas en la búsqueda comenzaron a dudar de la inocencia de Alice. Era una fría noche de invierno y había nieve fresca en el suelo. Pero el cuerpo solo estaba vestido con «su camisón y pantuflas». Por lo que es poco probable que estuviera ocupándose de sus asuntos en la ciudad cuando lo mataron. La nieve fresca había conservado las huellas de varias personas en la distancia entre la ubicación del cuerpo y la residencia de los Arden, lo que dejaba claro que el cuerpo había sido transportado desde la casa hasta su posición actual.

Las sospechas cayeron inmediatamente sobre Alice. Fue confrontada por el alcalde y «examinada muy estrictamente» sobre el asesinato de su esposo. Inicialmente negó tener conocimiento del hecho. Pero la gente del pueblo contactó con más búsquedas cerca de la casa. Descubriendo cabello y sangre de la víctima, el cuchillo ensangrentado y la tela. Descartado pero mal escondido. Alice finalmente se vio obligada a confesar su culpabilidad. También nombrando a sus asociados. Las dos damas Arden (madre e hija), el sirviente y la criada fueron inmediatamente arrestados y enviados a prisión. Moseby no estaba presente. Fue encontrado durmiendo en la «Flower-de-Luce» (Fleur-de-lis), la casa de Adam Fowle que frecuentaba. Con sangre encontrada en sus medias y monedero, este conspirador también fue arrestado.

Un poco más controvertido fue el arresto de Bradshaw. Fue mencionado en la correspondencia entre Alice y Green como el hombre que les presentó a Black Will. El orfebre fue entonces acusado de ser un «proxeneta de Black Will». Por lo demás, no estaba relacionado con el caso. El resto de los acusados ​​afirmaron no haber conocido nunca al hombre, mucho menos conversado o conspirado con él. Pero sus protestas de inocencia no lograron convencer a la corte.

Ejecución

Alice Arden fue declarada culpable del delito de asesinato (pequeña traición) y quemada en la hoguera en Canterbury. El crimen causó sensación y su ejecución fue un gran evento al que asistieron personas de muchos pueblos lejanos. Se informa que ella fue valientemente a la hoguera que se había colocado en un campo fuera de la ciudad.

La ejecución tuvo lugar a la una de la tarde y terminó a las tres. Alicia salió a pie vestida con una túnica negra y se arrodilló unos minutos orando frente a la hoguera. Luego, un sacerdote la ayudó a ponerse de pie y se quitó los zapatos, el vestido negro y la enagua y se vistió con un sencillo camisón negro sin mangas. La condujeron a la hoguera y se subió a un taburete llamado salvamanteles que estaba frente a él. Le ataron cadenas alrededor de la cintura, los muslos, las rodillas, los tobillos y el pecho para mantenerla firme, y le encadenaron las muñecas. juntos detrás de la estaca. En este punto, el verdugo retiró el taburete en el que estaba parada Alice y la dejó colgando de las cadenas a unos tres pies sobre el suelo. La madera atada en haces fue empujada rápidamente debajo de ella y prendida fuego. Al principio se mantuvo tranquila y tosió un poco con el humo pero cuando las llamas llegaron a sus pies perdió el control de sí misma y gritó lastimosamente mientras luchaba por escapar. Alice no fue estrangulada durante la ejecución como se hacía a veces en esos días y sufrió todo el horror de su sentencia cuando se agregaron pequeñas cantidades de leña al fuego para quemarla lentamente hasta la muerte. Los informes en ese momento sugieren que sobrevivió en la hoguera durante más de una hora antes de morir.

Todos sus co-conspiradores fueron detenidos y ejecutados por diversos medios y en diferentes lugares. Michael Saunderson fue dibujado y ahorcado o ahorcado con cadenas en Feversham. Elizabeth Stafford, la criada, fue quemada en la hoguera en Faversham. No encontró su final con la compostura de su ama y fue arrastrada aullando y gritando a la hoguera. Fueron necesarios tres hombres para encadenarla a pesar de que era una niña delgada y solo tenía 16 años. Ella también fue quemada viva en lugar de ser estrangulada durante la ejecución, pero afortunadamente parece haber muerto más rápido que Alice, ya que la ejecución terminó en una hora. Richard Mosbye y Cicely Pounder, hermano y hermana, fueron ahorcados en Smithfield, George Bradshaw fue ahorcado con cadenas en Canterbury.

Se dan dos relatos sobre el destino de John Green. Hollinshed simplemente menciona que Green fue colgado en Faversham. El Newgate Calendar lo tiene eludiendo el arresto durante algunos años. Finalmente fue capturado y «colgado con cadenas en la carretera entre Ospringe y Boughton». Antes de morir, Green intentó limpiar el nombre de Bradshaw proclamando la inocencia del orfebre muerto hace mucho tiempo.

Black Will acabó con su vida en un andamio. Hollinshed menciona que Will «escapó durante muchos años, pero al final lo secuestraron y ‘se lo llevaron en un paseo marítimo en Flushing’». Esto podría ser Flushing, Cornualles. El Calendario Newgate está de acuerdo en la forma de la muerte, pero sitúa la ejecución en Flushing, Zelanda. Adam Fowle también estuvo implicado y encarcelado durante algún tiempo en Marshalsea. Solo él fue declarado inocente y dado de alta.

Secuelas

El Libro de los Días de la Cámara menciona el evento entrando en la leyenda local. «Durante mucho tiempo se dijo que no crecería hierba en el lugar donde se encontró el cadáver de Arden; algunos, de acuerdo con las supersticiones de la época, lo atribuyeron al asesinato; mientras que otros declararon que ‘el campo que había cruelmente tomado de un mujer viuda, que lo maldijo amargamente, incluso en su cara, deseando que todo el mundo se maravillara de él.’ «

En 1592, los hechos fueron dramatizados en la obra «Arden of Faversham». La paternidad de la obra se ha discutido durante mucho tiempo, siendo William Shakespeare el candidato más destacado presentado. La obra fue posteriormente adaptada por George Lillo a una tragedia doméstica.

Wikipedia.org

ALICE ARDEN de FEVERSHAM

Ejecutada con su amante Mosbie y otros en el año 1551 por el asesinato de su marido.

Thomas Arden no era más que un caballero privado que vivía en Feversham, en el condado de Kent; sin embargo, las circunstancias de su asesinato, la detección del mismo y el castigo de los delincuentes fueron tan extraordinariamente notables que muy bien pueden insertarse en este lugar. Era una persona alta y bien parecida, y se casó con una dama que era joven, bien formada y hermosa en todos los sentidos; quien desafortunadamente contrajo una familiaridad ilegítima con un tal Mosbie, un tipo moreno y negro, sirviente de Lord North, sucedió de una forma u otra que se pelearon, y así continuaron en desacuerdo por algún tiempo: pero ella deseando una reconciliación, y para usar su anterior familiaridad con él, le envió un par de dados de plata de manos de un tal Adam Fowle, que vivía en Flower-de-Luce, en Feversham, como regalo.

Esto los unió de nuevo, de modo que Mosbie yacía a menudo en la casa de Arden, y en poco tiempo la relación entre ellos fue tan abierta que el señor Arden no pudo sino darse cuenta; aunque el relato común dice que le guiñó un ojo, por temor a descontentar a sus parientes, de quienes tenía grandes expectativas. Habiendo continuado con sus prácticas lascivas durante un tiempo considerable, la mujer adoraba cada vez más a Mosbie y comenzó a odiar a su esposo en extremo; tanto que ella se habría alegrado de haber encontrado una manera de deshacerse de él.

Había un pintor en Feversham del que se decía que era versado en el arte del envenenamiento; a él se aplicó, y le preguntó si tenía alguna habilidad en eso o no. El hombre que parecía poseerlo, ella le dijo que tendría preparada una dosis tal que haría un despacho rápido. «Eso puedo hacerlo», dijo él. Entonces él se puso a trabajar y se lo dio, con instrucciones para ponerlo en el fondo de una papilla y así verter leche sobre él; pero la mujer, olvidando la dirección, echó primero la leche y luego el veneno.

Ahora que su esposo había planeado ese día para llevar su caballo y cabalgar a Canterbury, su esposa le llevó el desayuno, que generalmente consistía en leche y mantequilla. Habiendo tomado una o dos cucharadas de leche, y sin gustarle ni el sabor ni el color, dijo: «Señora Alice, ¿qué clase de leche es la que me dio?» Ante lo cual tiró el plato y dijo: «No encuentro nada que pueda complacerte». Después de lo cual se fue a Canterbury y, por cierto, vomitó mucho, de modo que escapó por ese tiempo.

La esposa de Arden conoció después a un tal Green, de Feversham, un sirviente de Sir Anthony Agers; del cual Green, Arden había arrancado un pedazo de tierra que yacía en la parte trasera de la abadía de Feversham; sobre lo cual habían pasado entre ellos algunos golpes y muchas expresiones amenazantes; y por lo tanto, la mujer sabiendo que Green odiaba a su marido, comenzó a concertar con él cómo deshacerse de Arden.

El acuerdo finalmente fue así: que si podían procurar a alguien que asesinara a su marido, debería recibir diez libras esterlinas por sus perversos dolores. Ahora que Green tenía algunos asuntos que tratar en Londres para su amo Sir Anthony, partió hacia esa ciudad, donde estaba su amo entonces, y teniendo una carga de dinero sobre él, deseó a Bradshaw, un orfebre de Feversham y su vecino, ir con él hasta Gravesend, y él lo satisfaría por su trabajo.

Cuando llegaron a Rainhan Down vieron venir a unos caballeros; Bradshaw divisó a un hombre que subía la colina desde Rochester, armado con una espada y un escudo, y otro con un enorme bastón al hombro, y entonces le dijo a Green: «Es bueno que haya alguna compañía viniendo detrás de nosotros, porque hay viniendo contra nosotros como asesinando a un villano como cualquiera en Inglaterra; y si no fuera por las otras personas, difícilmente podríamos salir sin la pérdida de nuestras vidas y dinero «.

Green, como luego confesó, imaginando que tal persona era adecuada para su propósito, le preguntó al otro «¿Quién es él?» «Ese es él», dijo Bradshaw, «el que tiene la espada y el escudo; su nombre es Black Will». «¿Como sabes eso?» dijo Verde. Bradshaw respondió: «Lo conocí en Boulogne, donde era soldado y yo era el hombre de Sir Richard Cavendish, y allí cometió varios robos y horribles asesinatos entre los pasos de esa ciudad y Francia».

En ese momento, habiéndolos alcanzado la compañía, avanzaron todos juntos y se encontraron con Black Will y su compañero. Algunos de los extraños, que conocían a Black Will, le preguntaron cómo estaba y adónde iba. Respondió con su sangre, pues acentuaba casi cada palabra con un juramento: «No sé, ni me importa; levantaré mi bastón y me iré como caiga». Entonces le dijeron: «Si regresas con nosotros a Gravesend, te daremos una cena». «Por mi sangre», dijo él, «no me importa, iré contigo». Mientras viajaban, Black Will reclamó un conocido con Bradshaw, diciendo: «Amigo Bradshaw, ¿cómo estás?» Bradshaw, que no tenía intención de renovar su amistad o de tener nada que ver con un tipo tan horrible, respondió: «¿Por qué, me conoces?» «Sí, eso hago», dijo él; «¿No servimos juntos en Boulogne?» «Le ruego me disculpe», dijo Bradshaw, «me había olvidado de usted».

Entonces Green entró en conversación con Black Will y dijo: «Cuando hayas cenado, ven a mis aposentos a tal señal, y te daré un poco de saco y azúcar». «Por mi sangre», dijo él, «te lo agradezco». Allí fue, según su promesa, y fue bien tratado.

Entonces Green y él fueron y hablaron juntos, aparte de Bradshaw, y el primero proponiendo dar las otras diez libras para matar al señor Arden, respondió, con un gran juramento, que lo haría si pudiera conocerlo. «Te lo mostraré mañana en St Paul’s», dijo Green. Cuando terminaron de hablar, Green le pidió que se fuera a su habitación; y luego, sentándose, escribió una carta a la señora Arden, en la que, entre otras, hizo uso de estas expresiones: «Tenemos un hombre para nuestro propósito; podemos agradecerle a mi hermano Bradshaw por ello». Bradshaw, que no sabía nada del asunto, tomó la carta y fue a la mañana siguiente y se la entregó a la señora Arden, mientras Green y Black Will se dirigían a Londres.

Green, en el momento señalado, mostró a Black Will Mr Arden caminando en St Paul’s; a lo que Black Will le preguntó: «¿Quién es el que lo sigue?» «Cásate», dijo Green, «con uno de sus hombres». «Por mi sangre», dijo Will, «los mataré a ambos». «No», dijo Green, «no hagas eso, porque él está en el secreto». «Por mi sangre, eso no me importa, los mataré a ambos», respondió él. «De ninguna manera», dijo Green. Entonces Black Will propuso asesinar al Sr. Arden en Paul’s Churchyard, pero había tantos caballeros con él que no pudo evitarlo. Green impartió todo el discurso al hombre de Arden, cuyo nombre era Michael, y quien desde entonces tuvo miedo de que Black Will lo matara. La razón por la que Michael conspiró con los demás contra su amo fue porque debía casarse con una pariente de Mosbie.

El Sr. Arden se alojó en cierta casa parroquial que tenía en Londres, Michael y Green acordaron que Black Will debería ir allí durante la noche, donde debería encontrar las puertas abiertas para que entrara y asesinara al Sr. Arden. Después de acostar a su amo, Michael dejó las puertas abiertas según lo convenido, aunque el señor Arden, después de acostarse, le preguntó si las había cerrado todas, a lo que respondió que sí.

Pero después, cuando se hubo metido en la cama, temiendo que Black Will lo matara a él y a su amo, se levantó, cerró las puertas y echó el cerrojo muy rápido; tanto que cuando Black Will llegó allí y no pudo encontrar la entrada, regresó con gran furia por estar tan decepcionado, y en ese estado de ánimo fue al día siguiente a Green, maldiciendo y mirando como un loco, y con muchos juramentos horribles y execrations amenazaron con matar primero al hombre de Arden, dondequiera que lo encontrara. «No», dijo Green, «por favor, no hagas eso; primero dime la razón por la que las puertas estaban cerradas».

Después de que Green descubrió al hombre de Arden y le expuso el asunto de que no había dejado las puertas abiertas, de acuerdo con su promesa, Michael, que había formulado su respuesta antes, dijo: «Mary, te diré la razón: mi maestro la última vez». La noche hizo lo que nunca le encontré hacer antes; porque, después de que yo estaba en la cama, él mismo se levantó y cerró las puertas, y por la mañana me reprendió severamente por mi descuido al dejarlas abiertas». Esto pacificó a Green and Black Will.

Ahora que Arden había hecho sus negocios en Londres y estaba listo para regresar a casa, su hombre fue a Green y le informó que su amo bajaría esa noche. Tras esto, acordaron que Black Will debería matarlo en Rainham Down. Cuando el señor Arden llegó a Rochester, su criado temía cada vez más que Black Will lo asesinaría a él y a su amo, pinchó a su caballo a propósito y lo dejó cojo para que pudiera prolongar el tiempo y quedarse atrás.

Su amo, al observar la cojera de su caballo, y al preguntarle la razón de ello, Michael dijo que no sabía. «Bueno», dijo su amo, «cuando lleguemos a la forja del herrero, que está entre Rochester y el pie de la colina frente a Chatham, que se quite el zapato y busque, y luego venga a por mí». De modo que su amo siguió cabalgando; pero antes de llegar al lugar donde Black Will lo acechaba, fue alcanzado por varios caballeros conocidos suyos, de modo que el asesino fracasó también aquí en llevar a cabo su sangriento designio.

Después de que el Sr. Arden llegó a casa, envió a su hombre a la isla de Sheppey, a Sir Thomas Cheney, entonces Lord Warden de Cinque Ports, para tratar algunos asuntos; por quien Sir Thomas envió una carta a su amo. Pero cuando llegó a casa, su buena señora tomó y ocultó la carta, y ordenó al tipo que le dijera a su amo que tenía una carta para él de Sir Thomas Cheney, pero que lamentablemente la había perdido; y añadió además que pensaba que lo mejor sería ir él mismo por la mañana a casa de sir Thomas, porque no sabía nada de su contenido. Habiendo resuelto hacerlo así, ordenó a su hombre que se levantara temprano en la mañana.

Mientras tanto, Black Will y un tal George Shakebag, su compañero, estaban, por designación de Green, escondidos en un almacén de Sir Anthony Agers, en Preston, a cuyo lugar fue a verlo la señora Arden, quien le trajo y le envió víveres y bebidas varias veces. veces. Se le acusó muy estrictamente de levantarse temprano por la mañana para asaltar al señor Arden en un cierre de escobas entre Feversham y el Ferry, y allí asesinarlo. Ahora Black Will se levantó temprano en la mañana, pero, al perder su camino, se demoró en un lugar equivocado.

Arden y su hombre, temprano en la mañana, cabalgando hacia Shoreham, donde yacía Sir Thomas Cheney, cuando se acercaron a la cerca de la escoba, Michael, que siempre temía que Black Will lo asesinara con su amo, fingió que había perdido. su monedero. «Por qué», dijo su amo, «tú, tonto, ¿no pudiste cuidar más tu bolsa? ¿Cuánto había en ella?» «Tres libras», dijo él. «Vuelve, tonto», dijo su amo, «¡y búscalo! es tan temprano que todavía nadie se mueve; puedes estar seguro de encontrarlo, así que date prisa y tómame en el transbordador.

Pero Arden, sin embargo, escapó esta vez por el error de Black Will, quien pensó que estaba seguro de él en su regreso a casa. Pero si algunos de los sirvientes del lord guardián lo acompañaron de regreso a Feversham, o si consideró que era demasiado tarde para pasar por la escoba y tomó otro camino, Black Will una vez más fracasó en ejecutar sus planes asesinos.

Al estar cerca el día de San Valentín, la malvada tripulación pensó que era el momento adecuado para perpetrar sus malvados planes. Mosbie tenía la intención de buscar una pelea u otra con Arden en la feria, y así pelear con él, diciendo que no podía encontrar en su corazón asesinar a un caballero de la manera que su esposa lo haría; aunque se habían hecho promesas mutuas de ser juntos como marido y mujer, y en ese momento habían recibido el sacramento en Londres abiertamente juntos. Pero este proyecto de pelear con el señor Arden no funcionaría, porque aunque ya lo había hecho muchas veces y Mosbie lo había provocado mucho, no quería pelear.

Mosbie tenía una hermana que vivía en una vivienda de Arden cerca de su casa en Feversham, de modo que Black Will, en la víspera de la feria, fue enviado a buscar allí. Green fue el hombre que lo trajo y conoció a la Sra. Arden, acompañada de Michael, su hombre y una de sus doncellas; también estaban presentes Mosbie y George Shakebag, y aquí se planteó el complot para asesinar a Arden en la forma en que luego perpetraron el horrible hecho.

De hecho, Mosbie al principio no consentiría en un acto tan bajo y cobarde, sino que se alejó furioso y subió por Abbey Street hacia Flower-de-Luce, la casa de Adam Fowle, adonde solía acudir; pero antes de llegar allí fue alcanzado por un mensajero enviado tras él por la Sra. Arden, importunándolo por todos los medios para que regresara, lo cual hizo en consecuencia; y luego se arrodilló ante él y lo presionó para que continuara con el asunto si él sentía algún tipo de amor por ella, y como ella le había dicho varias veces, él podría estar seguro de que no había nadie que se preocupara. a su muerte, o buscar a los que lo despacharon.

Prevaleciendo finalmente la importunidad de la malvada mujer, se le hizo cumplir el maldito proyecto, y acto seguido Black Will fue conducido a la casa del señor Arden y escondido en un armario al final del salón, ante el cual habían enviado a todos. los sirvientes salían con un pretexto u otro, excepto aquellos que estaban al tanto y consintieron con el malvado diseño.

Mosbie fue y se quedó en la puerta con un camisón de seda anudado alrededor, entre las seis y las siete de la noche; poco después de lo cual Arden, que había estado en la casa de un vecino llamado Dunding y había aclarado algunas cuentas entre ellos, se fue a casa y, al encontrar a Mosbie en la puerta, le preguntó si no era la hora de la cena. «Creo que no», dijo él; «Creo que aún no está listo». «Entonces», dijo el Sr. Arden, «vamos mientras tanto a jugar un juego en las mesas»; y así entrando directamente a la sala por el pasillo por donde caminaba su esposa, el señor Arden le dijo: «¿Qué tal, señora Alice?» pero ella le dio poca o ninguna respuesta.

Mientras tanto, alguien encadenó el portillo de la entrada, y cuando hubieron entrado en la sala, Mosbie se sentó en el banco, frente al armario donde se escondía Black Will; Michael, el hombre de Arden, se paró detrás de su maestro, con una vela en la mano para seguir a Black Will, para que su maestro nunca lo notara salir del armario. En su obra, Mosbie dijo (y esa fue la señal para que Black Will saliera): «Ahora, señor, puedo llevarlo si me place». «¡Tómame!» dijo Arden. «¿De qué manera?» Con eso, Black Will salió corriendo del armario y se arrojó una toalla alrededor de su cuello para detener su respiración y estrangularlo; entonces Mosbie, que tenía un hierro de prensar, que pesaba catorce libras, en su cintura, lo golpeó tanto en la cabeza que lo derribó, sobre lo cual emitió un fuerte gemido, que les hizo creer que estaba muerto.

Desde el salón lo llevaron a la oficina donde, cuando estaban a punto de acostarlo, los dolores de la muerte lo invadieron y, gimiendo de la manera más dolorosa, se extendió, y Black Will, dándole un terrible corte en la cara, lo mató en el acto; luego lo acostó, sacó su dinero del bolsillo y los anillos de sus dedos, y saliendo de la oficina dijo: «Se acabó el negocio, dame mi dinero».

Después de lo cual, la señora Arden le dio diez libras, y luego fue a casa de Green, le pidió prestado un caballo y se fue. Después de que Black Will se hubo marchado, la señora Arden entró en la oficina de contabilidad y con un cuchillo clavó el cadáver siete u ocho veces en el pecho; luego limpiaron la sala, limpiaron la sangre con un paño y esparcieron los juncos que se habían desordenado durante la lucha.

La tela y el cuchillo ensangrentado con que había herido a su marido los arrojaron a una tina junto al pozo, donde luego fueron encontrados. Hecho esto, mandó llamar a dos londinenses que estaban entonces en Feversham para que fueran a cenar, a lo que habían sido invitados antes de que se cometiera el horrible asesinato.

Eran tenderos de oficio, y sus nombres eran Prune y Cole. Cuando llegaron, ella dijo: «Me pregunto dónde está el Sr. Arden. No se quedará mucho tiempo. Ven, sentémonos, pronto estará con nosotros». Entonces llamaron a la hermana de Mosbie y se sentó con ellos, y todos estaban muy contentos. Cuando terminó la cena, la Sra. Arden hizo que su hija jugara con los virginales y bailaron, y ella entre ellos, diciendo con frecuencia: «Me extraña que el Sr. Arden se quede tanto tiempo; vengan, sentémonos, seguramente pronto estará con nosotros». ; juguemos un juego en las mesas «.

Pero los londinenses dijeron que debían ir a sus alojamientos, o de lo contrario deberían ser encerrados y así se despidieron de la compañía y partieron. Tan pronto como se fueron, los sirvientes que no estaban enterados del asesinato fueron enviados a los pueblos, algunos para buscar a su amo, y otros para otros recados; luego Michael, una doncella, la hermana de Mosbie y una de las propias hijas de la señora Arden tomaron el cadáver y lo llevaron a un campo contiguo al cementerio y al muro de su propio jardín, a través del cual fue a la iglesia.

Mientras tanto empezó a nevar, y cuando llegaron a la puerta del jardín habían olvidado la llave, de modo que uno de ellos fue enviado a buscarla. Lo trajeron por fin, y una vez abierta la puerta, llevaron el cadáver al campo, a unos diez pasos de la puerta de aquel jardín, y lo acostaron boca arriba, en camisón y pantuflas, entre uno de los cuales y el pie se atascó una o dos carreras largas.

Habiéndose asegurado con esta gestión, como imaginaban, de toda clase de descubrimientos, regresaron por el mismo camino a la casa; las puertas se abrieron, y los sirvientes que habían sido enviados a la ciudad, cuando regresaron, ya era muy tarde.

Sin embargo, la malvada mujer envió de nuevo a su pueblo en busca de su amo, indicándoles que fueran a aquellos lugares donde él más frecuentaba, pero no pudieron oír ninguna noticia de él; luego comenzó a exclamar, y lloró como un cocodrilo. Esto trajo algunos de sus vecinos, quienes la encontraron muy triste y lamentando su caso, que no podía saber qué había sido de su marido.

Por fin, el alcalde del pueblo y otros fueron a buscarlo. Aquí debemos observar que la feria solía celebrarse en parte en la ciudad y en parte en la abadía, pero Arden consiguió que se mantuviera en su totalidad en el terreno de la abadía, que había comprado; y por este medio, queriendo tener todo el beneficio de ello, en perjuicio del pueblo y de los habitantes, fue amargamente maldecido por ello.

Después de haber buscado en otros lugares de arriba abajo, llegaron por fin al suelo donde yacía el cadáver; donde Prune, el tendero de Londres antes mencionado, lo espió primero, llamó al resto de la compañía, quienes, al mirarlo de cerca, descubrieron que era el cadáver de Arden y cómo estaba herido. Encontraron los juncos clavados en sus pantuflas, y encontraron algunas pisadas de personas en la nieve entre el lugar donde yacía y la puerta del jardín.

Causando esto sospechas, el alcalde mandó que todos se quedaran quietos, y luego mandó a algunos de la compañía que dieran la vuelta al otro lado de la casa y entraran por allí, y así por el jardín, hacia el lugar; donde, al encontrar las huellas de los pies de la gente delante de ellos en la nieve, parecía muy claro que fue conducido de esa manera, a través del jardín al lugar donde lo habían puesto.

Acto seguido, el alcalde y la compañía entraron en la casa y, como no eran ajenos a la mala conducta de la señora Arden, la interrogaron muy estrictamente sobre el asesinato de su marido. Ella los desafió y dijo: «Quiero que sepan que no soy una mujer así»; pero habiendo encontrado algunos de sus cabellos y sangre cerca de la casa, en la forma en que lo sacaron, así como también el cuchillo ensangrentado que ella le había clavado en el cuerpo, y la tela con la que los asesinos habían limpiado la sangre derramada en la sala. – Estas cosas fueron tan apremiadas que ella confesó el asesinato, y al contemplar la sangre de su esposo, gritó: «¡Oh! la sangre de Dios me ayude, porque esta sangre he derramado.» Entonces descubrió a sus socios culpables.

La Sra. Arden, su hija Michael y la criada fueron capturadas y enviadas a prisión; luego el alcalde y el resto de los que lo acompañaban fueron al Flower-de-Luce, donde encontraron a Mosbie en la cama. Pronto descubrieron algo de la sangre de la persona asesinada en sus medias y bolso, y cuando les preguntó qué querían decir al venir de esa manera, dijeron: «Fácilmente pueden ver la razón»; y mostrándole la sangre en su bolso y calzas, «estos son nuestras pruebas.» Acto seguido, confesó el horrible hecho, y fue enviado a prisión, así como todo el resto de la maldita tripulación, excepto Green, Black Will y el pintor, del cual nunca más se supo después.

Algún tiempo después, las audiencias judiciales se llevaron a cabo en Feversham, donde todos los prisioneros fueron procesados ​​​​y condenados. No hay partes existentes que podamos encontrar de la formalidad de sus juicios; la confesión que habían hecho del cruel hecho no podía admitir mucho; sólo hubo una circunstancia infeliz que lo acompañó: que un hombre inocente sufriera con el culpable; porque la Sra. Arden acusó a Bradshaw, sobre la base de la carta enviada por Green desde Gravesend sobre Black Will, como se relató antes. Todo el asunto era que, por la descripción que Bradshaw dio de las cualidades de Black Will, lo juzgó como un instrumento adecuado para la perpetración del asesinato previsto; de lo cual, como declaró Green algunos años después de su muerte, no estaba al tanto.

No obstante, el hombre, por acusación de la señora Arden, fue arrestado y acusado como proxeneta de Black Will para asesinar al señor Arden. El hombre hizo toda la defensa que pudo por su vida, y deseando ver a los condenados, preguntó si lo conocían o habían tenido alguna conversación con él, y todos dijeron que no. Entonces se sacó la carta y se leyó. Aquí el prisionero le dijo a la Corte la verdad del asunto, y en qué ocasión le había dicho a Green lo que dijo de Black Will, pero no le sirvió de nada; condenado fue, y sufrió la muerte por un asesinato del que no tenía conocimiento, y que negó hasta el final.

En cuanto a los verdaderos malditos criminales, fueron ejecutados en varios lugares; porque Michael, el hombre del señor Arden, fue ahorcado con cadenas en Feversham, y una de las criadas fue quemada allí, lamentando amargamente su condición y gritando en voz alta contra su ama, que la había llevado a ese deplorable final, por el cual ella nunca la perdones.

Mosbie y su hermana fueron ahorcados en Smithfield, en Londres. En cuanto a la señora Arden, la fundadora de todas las travesuras, fue quemada en Canterbury. Green regresó algunos años después, fue detenido, juzgado, condenado y ahorcado con cadenas en la carretera entre Ospringe y Boughton, frente a Feversham; pero antes de su muerte proclamó la inocencia de Bradshaw, aunque ya era demasiado tarde. Black Will fue quemado en un andamio en Flushing, en Zelanda.

Adam Fowle, que vivía en Flower-de-Luce, en Feversham, se vio envuelto en problemas por este desafortunado asunto; lo llevaron a Londres con las piernas atadas debajo del vientre del caballo y lo enviaron al Marshalsea. El motivo principal de esto fue que Mosbie dijo que si no hubiera sido por Adam Fowle, él no se habría metido en ese problema, es decir, los dados de plata que le había traído como señal de la señora Arden; pero cuando se investigó a fondo el asunto y Mosbie lo absolvió de cualquier tipo de relación privada con el asesinato, finalmente fue absuelto.

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