Perfiles asesinos - Mujeres

Alice MITCHELL – Expediente criminal

Alice 
 MITCHELL

Clasificación: Asesino

Características:

El caso recibió una cobertura mediática sin precedentes y sacó a la luz pública el debate sobre el lesbianismo.

Número de víctimas: 1

Fecha del asesinato: 25 de enero de 1892

Fecha de arresto:

Mismo día

Fecha de nacimiento: 1872

Perfil de la víctima:

Freda Ward, 17 (su amante)

Método de asesinato: cortando su garganta

Ubicación: Menfis, Tennessee, EE. UU.

Estado:

Encontrada loca por medio de una inquisición con jurado el 30 de julio de 1892 y colocada en un hospital psiquiátrico hasta su muerte en 1898.

Alice Mitchell fue una asesina estadounidense. El 25 de enero de 1892, Mitchell, de 19 años, degolló a su amante, Freda Ward, de 17 años. Posteriormente, Mitchell fue declarada loca por medio de una inquisición por jurado y colocada en un hospital psiquiátrico hasta su muerte en 1898.

El caso recibió una cobertura mediática sin precedentes y sacó a la luz pública el debate sobre el lesbianismo. El caso influyó en la literatura popular de la época, que comenzó a describir a las lesbianas como «asesinas» y «masculinas».

El historial del caso producido por la defensa de Mitchell la describe como «una marimacho normal».

Alice Mitchell asesina a Freda Ward: Memphis, Tennessee, 1892

Outhistory.org


«Maté a Freda porque la amaba y ella se negó a casarse conmigo»

El 18 de julio de 1892, una joven llamada Alice Mitchell fue llevada ante el Tribunal Penal del condado de Shelby en Memphis, Tennessee, con la esperanza de determinar si estaba loca o en su sano juicio y, por lo tanto, sujeta a juicio por el violento asesinato de una mujer joven llamada Freda Ward, a quien Mitchell había estado apasionadamente unido. El asesinato había ocurrido el 25 de enero de 1892, cuando Mitchell le cortó el cuello a Freda Ward.

Los detalles de la vida y las relaciones de Alice Mitchell con Ward se describen en un largo informe de su audiencia, publicado poco después, en el Mensual médico de Memphis. En esta audiencia, se consideró que Alice Mitchell estaba loca, según los relatos de testigos presenciales sobre su comportamiento y rasgos de carácter, sus propias declaraciones y el «testimonio experto» de varios especialistas médicos. Estos «expertos» coincidieron en un diagnóstico de locura y atribuyeron la causa de su mente trastornada a una herencia innata de su madre, que tenía antecedentes de trastorno mental.

Los detalles del trágico romance de Mitchell con Ward no dejan lugar a dudas de que Alice Mitchell era una joven desconcertada y perdida, con un sentido de la realidad confuso y una vida emocional acosada por sentimientos conflictivos y apasionados. Pero la otrora popular teoría de la locura constitucional ahora parece una explicación inadecuada de su problema. La perturbación y el comportamiento violento de Mitchell pueden verse hoy como el resultado de una experiencia familiar, un sistema educativo y una sociedad que conspiraron para frustrarla y volverla loca manteniéndola en la ignorancia de su propio carácter y emociones, y en una ignorancia infantil de los sentimientos de esta sociedad. propias labores.

El siguiente extracto del informe del Dr. FL Sim, uno de los «testigos expertos» en la audiencia de cordura de Mitchell, brinda los hechos básicos del caso tal como fueron establecidos en la corte.

Alice era una niña nerviosa, excitable y un poco más pequeña. A medida que fue creciendo no manifestó interés por aquellas diversiones y juguetes infantiles que tanto gustan a las niñas.

Cuando sólo tenía cuatro o cinco años, pasaba mucho tiempo en un columpio en el patio de la familia realizando hazañas como despellejar al gato y colgarlo de un brazo o una pierna. Le gustaba escalar y era experta en ello.

Le encantaban las canicas y los trompos, el base ball y el foot ball, y era miembro de un base ball nine infantil. [team]. Pasó mucho tiempo con su hermano Frank, que era el siguiente más joven, jugando a las canicas y a los trompos. Ella lo prefería a él y sus deportes a sus hermanas. Practicó con ella tiro al blanco con un rifle pequeño, para su gran deleite. Superó a este hermano en trompos, canicas y hazañas de actividad.

Era aficionada a los caballos, y desde muy pequeña iba entre las mulas de su padre y estaba cerca de ellas cuando le daban de comer. Hace unos seis o siete años su padre compró un caballo. Encontró gran satisfacción en alimentarlo y acicalarlo. A menudo lo montaba por todo el lote a pelo, como lo haría un niño. Era experta en engancharlo a la calesa, en cuidar el arnés y en arreglarlo cuando algo andaba mal. Para la familia, ella parecía una marimacho normal.

Era obstinada y caprichosa. No le gustaba la costura y la costura. Su madre no pudo lograr que hiciera ese trabajo. Se comprometió a enseñarle a tejer, pero no pudo. Fue desigual en la manifestación de sus afectos. A la mayoría de las personas, incluso a sus familiares, les parecía distante e indiferente. Carecía por completo de ese cariño por los chicos que suelen manifestar las chicas.

No tenía íntimos ni novios infantiles entre los muchachos, y cuando se acercaba a la edad adulta, después de haber crecido, no tenía pretendientes ni disfrutaba de la compañía de los jóvenes. A veces era grosera y siempre indiferente a los hombres jóvenes. Los jóvenes con los que había actuado de esa manera la consideraban mentalmente mala.

Alice era una alumna lenta en la escuela. Los esfuerzos por enseñarle música y dibujo fueron un fracaso. Pide que le repitan las instrucciones de forma confusa y ausente. No podía concentrarse en el tema ni recordar lo que le dijeron. Los profesores eran de la opinión de que ella estaba mal equilibrada y no en su sano juicio. Desde que dejó la escuela no ha mostrado gusto por los libros ni por los periódicos, y no lee ni uno ni otro.

Aproximadamente en el momento en que se estableció su condición de mujer, estaba sujeta a dolores de cabeza muy graves y prolongados. Ella tenía mucho más que la enfermedad habitual en ese período. Estaba sujeta a ataques de nervios, en los que temblaba o temblaba visiblemente. A veces todavía está sujeta a estos ataques de extrema excitación nerviosa, pero ahora, y nunca perdió completamente el conocimiento en ellos, excepto en una ocasión.

Por Freda Ward, una niña de su misma edad, tenía un cariño extraordinario. Siempre que podía hacerlo estaba con ella. Vivían como vecinos y pasaban la mayor parte del tiempo juntos como era posible. El apego parecía ser mutuo, pero era mucho más fuerte en Alice Mitchell que en Fred. [Freda Ward].

Eran muy diferentes en disposición. Fred era como una niña y no disfrutaba de los deportes infantiles que le gustaban a Alice. Sus instintos y diversiones eran femeninos. Era tierna y cariñosa. El tiempo fortaleció la intimidad entre ellos. Se convirtieron en amantes en el sentido de esa relación entre personas de diferentes sexos. En mayo, hace un año, la familia Ward se mudó de Memphis a Golddust, un pequeño pueblo en el lado de Tennessee del río Mississippi, a unas ochenta millas al norte de Memphis. La separación apenó mucho a Alicia, pero enseguida se abrió una activa correspondencia por correo, y de esta manera modificaron el pesar que la separación les había causado. En el verano posterior a la eliminación de los Wards, Alice visitó a su amado Fred y se quedó con ella dos o tres semanas. Estaban continuamente juntos, y a menudo se les ve abrazados y entrelazados en los brazos del otro.

Alice recibió la promesa de que Fred la visitaría en el otoño o el invierno, y esta promesa se cumplió, Fred pasó unas dos semanas con Alice en diciembre de 1890.

Durante esta visita, Alice consideró la idea de quitarse la vida o la de Fred. Compró láudano con esa vista. Consideró el plan de dárselo a Fred mientras dormía, pero de alguna manera Fred se despertó y sospechó que Alice tenía algún plan, ya sea en su propia vida o en la de Fred, y permaneció despierta la mayor parte de la noche. Alice le mostró la botella marcada como veneno. Al día siguiente fue con Fred al bote de camino a su casa en Golddust, llevando consigo la botella de láudano. Se encerró a sí misma y a Fred en un camarote del barco y tomó el contenido de la botella con intenciones suicidas. Ella sufrió mucho durante muchos días por este acto temerario. La razón asignada por Alice fue que Fred amaba a Harry Bilger y Ashley Roselle y ella [Alice] destinado a poner fin a su existencia y problemas y dejar a Fred libre para convertirse en la esposa de su elección del joven nombrado. . . .

Durante esta visita, Alice manifestó el más ardiente apego por Fred, y algunos días después de que Fred llegara a casa, le escribió a Fred sobre su recuperación y luego comenzó de nuevo una correspondencia regular, mostrando toda la calidez de amante por amante.

En febrero de 1891, Alice le propuso matrimonio. Ella repitió la oferta en tres cartas separadas. Fred respondió a cada uno, accediendo a convertirse en su esposa. Alice le escribió sobre la tercera promesa de que la mantendría en el compromiso y que la mataría si rompía la promesa.

Alice volvió a visitar a Fred en junio de 1891. De vez en cuando había ahorrado pequeñas sumas de dinero, que sumaban en total unos 15 dólares. Con esta suma compró un anillo y en su visita de junio se lo entregó formalmente a Fred como su anillo de compromiso, y Fred lo aceptó como tal.

A menudo se los veía abrazados, y la hermana casada de Fred, la Sra. Volkmar, comentó que eran repugnantes en sus demostraciones de amor el uno por el otro.

Alice sintió vergüenza al permitir que otros la vieran abrazar y besar a Fred. No creía apropiado que los amantes se abrazaran y besaran abiertamente. Fred no tomó ese punto de vista, y más bien le reprochó a Alice que se avergonzara de mostrarle su amor de esa manera.

Al irse, Alice se comprometió a que Fred la visitaría el próximo noviembre. Su compromiso era un secreto que solo ellos conocían.

Se acordó que Alice debería ser conocida como Alvin J. Ward, para que Fred pudiera seguir llamándola por su apodo cariñoso, Allie, y Fred sería conocido como la Sra. AJ Ward. Se acordaron los detalles del matrimonio formal y la fuga. Alicia debía ponerse ropa de hombre y hacer que un peluquero le cortara el pelo como un hombre; era obtener la licencia para casarse, y Fred debía procurar que el reverendo Dr. Patterson de Memphis, y de cuya iglesia ella era miembro, realizara la ceremonia de matrimonio, y si él se negaba, tenían la intención de obtener un juez de la corte. paz para casarlos. Realizada la ceremonia, tenían la intención de partir hacia St. Louis. Alice iba a seguir usando ropa de hombre, y tenía la intención de intentar tener un bigote, si le agradaba a Fred.

Iba a trabajar para Fred con ropa de hombre.

A fines de junio de 189, Ashley Roselle, antes mencionada, comenzó a hacerle la corte a Fred, quien le regaló una de sus fotografías. La atenta vigilancia de Alice se dio cuenta de este asunto, y ella reprochó calurosamente a Fred y la acusó de engaño e infidelidad. Fred reconoció que ella había hecho algo malo, juró fidelidad inquebrantable a Alice y prometió no volver a ofenderla nunca más.

El plan de casarse y fugarse parecía casi listo para ejecutarse a fines de julio. Fred iba a tomar un paquete de St. Louis [boat] en Golddust e ir a Menfis y notificar a Alice de su llegada, y luego se casarían e irían de inmediato en barco a St. Louis, como habían acordado hacer. El barco que iba a tomar Fred debía llegar a Golddust en la noche entre las 10 y las 2 en punto.

Por casualidad, la Sra. Volkmar, la hermana casada antes mencionada, con quien vivía Fred, vio parte de la correspondencia de las niñas, que revelaba las relaciones entre ellas y el plan de fugarse y casarse. Estaba sorprendida e indignada. Ella le comunicó el hecho a su esposo, y él decidió vigilar a Fred y evitar que ella tomara el bote para Menfis. Sospechó que un hombre estaba en el fondo del asunto y observó con su rifle Winchester. No apareció ningún hombre. Cuando el barco pitó anunciando su llegada, se dirigió a la habitación de Fred. Encontró una luz encendida en su habitación, y ella estaba vestida, había hecho su maleta y estaba lista para tomar el bote. Se produjo una escena emocionante. La Sra. Volkmar escribió a la Sra. Mitchell, la madre de Alice, y al mismo tiempo le escribió a Alice, devolviéndole el anillo de compromiso y otras muestras de amor, y declarando que todas las relaciones sexuales entre las niñas debían cesar de inmediato. La Sra. Mitchell sabía que la Sra. Volkmar estaba delicada de salud y pensó que había exagerado groseramente y malinterpretado el asunto. Le contó a Alice sobre la carta recibida de la Sra. Volkmar. Alicia escuchó en silencio. La Sra. Mitchell destruyó la carta. Entonces ella no supo nada del secreto de Alice.

El efecto sobre Alice de la devolución del anillo de compromiso y la inhibición de toda comunicación con Fred, fue casi aplastante. Lloraba, pasaba noches sin dormir, perdía el apetito y con frecuencia incluso se negaba a sentarse a la mesa.

Ella escondió las muestras de amor devueltas en la cocina, en una caja de puros, a la que había un candado y una llave. A menudo iba sola a este escondite y miraba abstraída estas muestras de afecto. Pasaba horas en la cocina, llorando y riendo alternativamente.

Le dijo a la cocinera que estaba comprometida para casarse; dijo que su padre y su madre eran buenos con ella; pero sus hermanas no eran amables. La cocinera supuso que estaba comprometida para casarse con algún hombre, y las hermanas de Alice se opusieron al matrimonio. No tenía idea de que era una mujer con la que estaba comprometida para casarse. Pensó que no estaban tratando bien a Alice en la casa, de alguna manera, pero no sabía cómo. Ella pensó que Alice no estaba bien en su mente. Alice le mostró el anillo de compromiso, lo miraría y pasaría de las lágrimas a la risa mientras lo hacía. La cocinera tenía un niño de unos seis años, y Alice hablaba mucho con este niño, parecía encapricharse del niño, en su angustia. Dijo que no le quitarían los problemas de encima.

En agosto y septiembre se estaba entregando el suministro de carbón de invierno para la familia, y ella recibió cinco de las facturas de carbón a nombre de Fred Ward, y cuando se le preguntó por qué lo hizo, respondió que no estaba consciente de hacerlo; que estaba pensando en Fred y usó su nombre sin saberlo. Durante las semanas anteriores al asesinato, sus ojos brillaban con un brillo extraño.

Alice estaba regordeta y redonda antes de que la pasión por Fred la poseyera. Después de eso, adelgazó y su rostro mostró una expresión ansiosa. Parecía ausente y absorta, y bastante extraña para sus conocidos.

Aquella singularidad de conducta que siempre la caracterizó, fue en aumento, hasta que quienes la conocían desde hacía mucho tiempo, llegaron a la conclusión de que estaba mentalmente equivocada.

Noviembre fue el momento en que Fred visitaría nuevamente Memphis, de acuerdo con su promesa a Alice. El primero de noviembre, Alice se apoderó clandestinamente de la navaja de afeitar de su padre. Cuando lo tomó, estaba pensando en Fred. Temía que le quitaran a Fred. No podía soportar la idea de perderla. Antes que perderla, la mataría. . . .

En enero de 1892, Fred vino a Memphis, pero se quedó con la Sra. Kimbro, en lugar de con Alice. No vio ni escribió a Alicia, que tenía un deseo ardiente de estar con ella, o recibir algún mensaje de ella. su. Trató de comunicarse con ella por carta: le escribió dos cartas y logró que una de ellas le llegara a las manos durante su estadía en casa de la Sra. Kimhro. Estas cartas hablaban de su amor en los términos más apasionados. Uno fue devuelto con la palabra «devuelto» escrita con la letra de Fred.

Alice buscó oportunidades para ver a Fred, mirarla, hablarle, pero en vano. La hermana de Fred, o alguna otra persona, estaba al acecho, y su deseo se vio así frustrado.

Un día, mientras estaba de guardia, vio a Fred entrar, solo, en una galería de fotografías. En poco tiempo salió, pero no observó ni habló con Alice. Pasó de la galería de fotografías a la de la señora Carroll.

Alice pensó en usar la navaja, que tenía con ella en la ocasión, pero encontró cierta dificultad en sacarla, y el sentimiento de quitarle la vida a Fred con la navaja se le pasó, y regresó a su casa. En el momento en que pensó en matar a Fred, la amaba tanto o más que nunca. El 18 de enero, Alice recibió la última carta que recibió de Fred. Esta carta hablaba del continuo amor de Fred por Alice; pero dijo que no se le permitía verla, ni hablar con ella, y rezó por el perdón de Alice.

Alice y la señorita Lillian Johnson, una vecina estimable, de aproximadamente la misma edad, eran íntimas y se amaban, pero como una niña ama a otra. Era consciente del ardiente apego de Alice por Fred, pero al principio no sospechó que fuera diferente del amor de una chica por otra.

En la mañana del homicidio, Alice hizo herrar el carruaje y contrató a la señorita Johnson para que condujera con ella esa noche. Alice, Miss Johnson y el sobrino de esta última, de unos 6 años, ocuparon el buggy en el paseo nocturno. Alice sabía que Fred probablemente tomaría el bote esa noche para ir a casa… Sin revelar su propósito, condujo para encontrarse con Fred en su camino hacia el bote. Josie Ward y la señorita Purnell estaban con Fred… Condujo directamente hasta la Aduana y los tres se apearon del carruaje. En unos segundos, Fred y sus compañeros subieron y giraron hacia el norte, para llegar al camino que conducía al barco de vapor en el que Fred y su hermana se proponían partir. Fred pasó a menos de dos pies de Alice, quien se volvió hacia la señorita Johnson y dijo: «Oh, Lil, Fred me guiñó un ojo». En unos segundos, Alice dijo que debía ver a Fred una vez más y caminó detrás de Fred. Pronto la alcanzó y, sin decir palabra, la cortó con una navaja. La hermana de Fred se comprometió a interferir, pero Alice la cortó levemente y la obligó a retirarse. Alice luego se volvió hacia Fred y la cortó nuevamente, una de las heridas fue mortal, cortándole la garganta casi de oreja a oreja. Fred cayó al suelo y Alice ascendió por el empinado camino hasta la calesa, en la que encontró a la señorita Johnson y su sobrino. . . .

Las personas que vieron a la prisionera mientras subía la colina desde la escena del homicidio, la describen como casi corriendo, con aspecto desorbitado, sin el sombrero y con el pelo despeinado y suelto detrás de ella, y el rostro ensangrentado. Se acercó con paso rápido y decidido al cochecito en el que estaban sentados Lillian Johnson y su sobrinito, y pareció apoderarse de él con violencia: agarrando las riendas y agarrando el látigo, azotó al caballo y se alejó a una velocidad peligrosa. . Una de estas personas la siguió por temor a que volcara el buggy y lesionara a los ocupantes. Esta persona supuso por su apariencia y modales que estaba loca, y que se había apoderado violentamente del cochecito de otra persona y lo conducía en su furia loca de la manera más temeraria. . . .

Mientras corrían, le preguntó a la señorita Johnson si no tenía sangre en la cara, y cuando le dijeron que sí, le pidió a la señorita Johnson que tomara su pañuelo y se lo limpiara, pero al instante la detuvo diciendo: «No, déjame». permanece; es la sangre de Fred, y la amo tanto». La señorita Johnson le preguntó qué había hecho. Ella respondió: «Corta a Fred». Al llegar a casa, Alicia condujo por la parte de atrás, y al entrar en la casa, preguntó por su madre, que no estaba, y volviéndose hacia su hermana, dijo: «No excites a mi madre»; pero se negó a decir lo que había ocurrido. En ese momento llegó su madre y le dijo que le había cortado el cuello a Fred. Parecía estar bastante nerviosa. Le lavaron la sangre de la cara, le ataron los dedos cortados y, en ese momento, llegó el jefe de policía y le dijo a la Sra. Mitchell que había venido a arrestar a una de sus hijas. Ella le pidió que no se la llevara hasta que su padre pudiera verla. Pronto llegó, y Alice fue con el jefe de policía a la cárcel del condado. Parecía ser genial y dijo que cortó a Fred porque la amaba y porque Fred no le hablaba. Esa noche y la mañana siguiente no pareció darse cuenta de que había cometido un acto delictivo. Ella tampoco se da cuenta todavía.

Alice tenía la intención de seguir a Fred en el bote y allí matarla. No sabe por qué lo hizo antes de subirse al barco. En su idioma, amaba más que a Fred. Se quitó la vida porque le había dicho que lo haría y porque era su deber hacerlo. Lo mejor hubiera sido el matrimonio, lo siguiente mejor era matar a Fred. Eso aseguraría que nadie más pudiera atraparla y mantendría su palabra con Fred. No vio nada malo en mantener su palabra y cumplir con su deber, y ahora no ve ninguno.

Durante muchas noches antes del asesinato, estuvo todo el tiempo soñando con Fred. Ella dice que ahora ve a Fred, cuando está despierto y dormido, y no puede entender que Fred está muerto.

No muestra remordimiento ni arrepentimiento por el hecho sangriento, pero llora cuando se hace referencia a su amor por Fred.

La noche del homicidio, cuando le preguntaron si Fred y ella se habían fugado y casado en St. Louis, qué habrían hecho, se quedó perpleja; dijo que nunca había pensado en eso, y a su vez preguntó, ¿qué habrían hecho?

A la mañana siguiente preguntó dónde estaba Fred. Ella no mostró ningún sentimiento o emoción al hacer esta pregunta. Cuando le dijeron que su cuerpo estaba en Stanley & Hinton’s, se volvió hacia su madre y, con gran sentimiento y con lágrimas en los ojos, le suplicó que la llevara con Fred y la dejara acostarse con ella.

Besa apasionadamente todas las fotos y cortes de Fred que encuentra, y los busca en los periódicos.

Alice J. Mitchell ha sido tierna y cuidadosamente criada por padres cristianos. Su familia es una de las mejores de Memphis, y la familia de Fred Ward está por encima de la excepción.

No se sabe nada grosero o inmoral de Alice o Fred.

Freda Ward – «La niña mata a la niña»

Alice Mitchell y Freda Ward, de 19 y 17 años, se habían hecho íntimas amigas en la Escuela Higbee para Niñas de Memphis. Tan cerca, de hecho, que se declararon su amor y planearon fugarse a St. Louis para vivir juntos como marido y mujer. Cuando la familia de Freda interrumpió la relación y le prohibió a Freda ver a Alice, los acontecimientos dieron un giro terrible. En la tarde del 25 de enero de 1892, Alice Mitchel se encontró con Freda Ward en Front Street y le cortó el cuello con una navaja. ¿Estaba Alice impulsada por la locura, los celos o “un amor antinatural”?

Fecha: 25 de enero de 1892

Ubicación: Menfis, TN

Víctima: Freda Ward

Causa de la muerte: corte

Acusado: Alice Mitchell

Sinopsis:

Freda Ward y su hermana Jo, hijas de un rico plantador y comerciante, conocieron a Alice Mitchell y Lilly Johnson, también de familias prominentes, en la Escuela Higbee para Niñas en Memphis, Tennessee. Se hicieron muy amigos, con Freda especialmente cercana a Alice. No era raro en 1892 que las niñas formaran relaciones cercanas y expresaran amor eterno entre sí en cartas y diarios. Se consideraban “un ensayo en la niñez del gran drama de la vida de una mujer”, algo que las niñas superarían cuando llegaran a la edad adulta. Él No se consideró inusual que Alice y Freda fueran vistas besándose y abrazándose.

Después de que la familia de Freda se mudó varias millas al sur a la ciudad de Gold Dust, Arkansas, comenzaron a ver que la relación de Freda con Alice no era saludable. Una noche de agosto de 1891, la hermana mayor casada de Freda, Ada Volkmar, atrapó a Freda con la maleta preparada y lista para partir hacia Memphis. Alice le había dado un anillo y los dos se consideraban comprometidos. Habían planeado fugarse a St. Louis, donde Alice sería el hombre, cambiando su nombre a Alvin J. Ward, y Freda sería la esposa. La Sra. Volkmar detuvo la fuga y prohibió cualquier otro contacto o correspondencia con sus hermanas, Alice Mitchell y Lillie Johnson.

El siguiente enero, las hermanas Ward estaban visitando a una amiga de la familia, la Sra. Kimbrough, en Memphis. Alice y Lillie intentaron visitarlos pero fueron rechazadas. El 25 de enero, Alice llegó a la casa de Lillie con un caballo y un carruaje y fueron a dar un paseo. Pasaron por delante de la casa de la señora Kimbrough y vieron a Freda y Jo partir hacia el ferry que las llevaría de vuelta a Gold Dust. Mientras las hermanas se dirigían al muelle en Front Street, Alice saltó del cochecito y dijo: «¡Yo la arreglaré!».

Corrió hacia Freda, la agarró por el brazo y le cortó la cara con una navaja que tenía escondida en la mano. Jo Ward derribó a Alice y la golpeó con un paraguas mientras Freda se escapaba. Alice saltó y corrió tras ella. La alcanzó y le cortó la cara de nuevo. Luego, Alice agarró a Freda por el cabello, tiró de su cabeza hacia atrás y le cortó la garganta de oreja a oreja. Alice volvió al cochecito y Freda fue llevada a una oficina cercana donde murió desangrada. Alice fue arrestada esa noche en la casa de sus padres y Lillie fue arrestada en su casa a la mañana siguiente.

Pruebas:

Lillie Johnson – 23 de febrero de 1892 Alice Mitchell – 18 de julio de 1892

Primero se llevó a cabo la audiencia de hábeas corpus de Lillie Johnson, para determinar si había pruebas suficientes para juzgarla por asesinato. Aunque no determinaría el destino final de nadie y era mucho menos importante que el juicio por asesinato pendiente de Alice Mitchell, sería el juicio más importante celebrado en Memphis hasta la fecha. La multitud anticipada sería tan grande que el juez Julius DuBose retrasó la apertura para que se pudiera hacer la construcción para ampliar la sala del tribunal hasta que tuviera una capacidad de asientos para competir con los teatros más grandes de Memphis. El día que se abrió el juicio, el juez Dubose se vio abrumado por una multitud de más de mil personas de todas las razas y nacionalidades, aproximadamente la mitad de ellas mujeres. En un esfuerzo por calmar la confusión, emitió una «orden de salón de baile»: «Damas a la derecha, caballeros a la izquierda». Las mujeres fueron atraídas a la audiencia en un número sin precedentes para un juicio penal. Toda la evidencia sobresaliente salió en esta audiencia; el “amor antinatural” de Alice por Freda, el intento de fuga, la intimidad de Lillie con Alice y las hermanas Ward, y vívidas descripciones de la escena del crimen. La defensa argumentó que Lillie no tenía idea de la intención de Alice ese día y de ninguna manera la ayudó. Pero el juez Dubose dictaminó que:

«La prueba es evidente que el acusado ayudó e instigó en la comisión del crimen, un crimen el más atroz y maligno jamás perpetrado por una mujer».

Lillie Johnson fue liberada con una fianza de $10,000.

Alice Mitchell se declaró inocente de asesinato, pero también se declaró culpable de «locura actual», lo que significaba que antes de que pudiera ser juzgada por asesinato se celebraría una audiencia para determinar si estaba mentalmente apta para ser juzgada.

Para mostrar una predisposición genética a la locura, el padre de Alice testificó que su madre, que había dado a luz a siete hijos, sufrió «locura puerperal» después del nacimiento de su primer hijo y tuvo que ser internada en un manicomio durante varios meses. Después de la muerte del niño, se volvió cada vez más inestable. Otro testimonio presentado por la defensa enfatizó el comportamiento infantil de Alice mientras crecía como una indicación de su locura. El anillo de compromiso, con la inscripción «De A. a F», se ingresó como evidencia y se volvió a contar la historia de la fuga. Frank Mitchell, el hermano de Alice, testificó que Alice había intentado suicidarse una vez tomando láudano por las infidelidades de Freda.

La acusación argumentó que aunque el comportamiento de Alice era extraño, no era una locura. Su comportamiento marimacho ni siquiera era inusual, solo una parte normal del crecimiento. Sin embargo, la defensa trajo a varios psicólogos que unánimemente pensaron que Alice estaba loca, probablemente incurable. Su predisposición a la locura fue provocada por una «causa emocionante»: la perturbación emocional del amor y los celos. La creencia de Alice de que podía casarse con Freda era una manifestación de su locura.

Durante todo el juicio, Alice parecía dócil y despreocupada, lo que, para algunos observadores, parecía una prueba más de su locura. En el estrado de los testigos, permaneció tranquila e indiferente mientras contaba su amor por Freda y detallaba su intención de fuga. Luego contó su plan para matar a Freda:

“Quería cortarla porque sabía que no podía tenerla, y no quería que nadie más la tuviera… Mi intención era cortarle la garganta a Freda y luego la mía, pero la interferencia de Jo me hizo cortar a Freda nuevamente”.

El juicio duró diez días y el jurado emitió el veredicto de locura. Fue internada en el manicomio del estado de Tennessee en Bolivar, Tennessee. Posteriormente se retiraron los cargos contra Lillie Johnson.

Veredicto:

Lillie Johnson – Evidencia suficiente para juzgar por asesinato. Más tarde se retiraron los cargos Alice Mitchell – locura actual – no competente para ser juzgado.

Secuelas:

Los funcionarios del Asilo de Insanos del Estado de Tennessee podrían haber declarado en cualquier momento a Alice Mitchell competente para ser juzgada, pero ella nunca abandonó la institución. Según los informes, en 1898 murió de tuberculosis. Sin embargo, uno de sus abogados declaró más tarde en una entrevista que se suicidó saltando a una torre de agua.

En 1892, los términos “lesbiana” y “homosexual” no se usaban comúnmente en Estados Unidos. En ese momento, el término médico para la condición de Alice era “inversión sexual”, la condición en la que una persona asumía de manera inapropiada las características del sexo opuesto.

Si bien se dijo mucho sobre el «amor antinatural» de Alice Mitchell por Freda Ward, nunca se sugirió que su relación fuera sexual. El público también tuvo problemas para aceptar la inversión sexual de Alice como la fuerza impulsora detrás del asesinato. Aunque Alice nunca dudó de su afirmación de que mató a Freda por amor, se contaron otras dos historias como motivo del asesinato:

1. Alice, Lillie y las hermanas Ward eran chicas «rápidas», siempre coqueteando con los hombres. Freda era más bonita que Alice y tenía más suerte con los hombres. Alice estaba celosa de la belleza de Freda y solo intentaba desfigurarla, no asesinarla.

2. Un hombre misterioso estuvo involucrado. Siguió el buggy de Alice y desapareció después del asesinato. El asesinato fue el resultado de una rivalidad por el amor de este hombre. La canción popular «Alice Mitchell and Freddy Ward» expresa este punto de vista.

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