Perfiles asesinos - Mujeres

Amelia SACH – Expediente criminal

Amelia 
 SACH

Alias: «Los bebés granjeros de Finchley»

Clasificación: Asesino en serie

Características: asesino de bebes

Número de víctimas: Varios (posiblemente docenas)

Fecha del asesinato: 1900 – 1902

Fecha de arresto:

18 de noviembre de 1902

Fecha de nacimiento: 1873

Perfil de la víctima:

Hijos de madres solteras

Método de asesinato:

Envenenamiento (clorodina, un medicamento que contiene morfina)

Ubicación: Londres, Inglaterra, Reino Unido

Estado:

Ejecutado en la horca en Holloway el 3 de febrero de 1903

Amelia Sach (1873 – 3 de febrero de 1903) y
Annie Walters (1869 – 3 de febrero de 1903) fueron dos asesinas en serie británicas más conocidas como los bebés granjeros de Finchley.

Crímenes

Amelia Sach operaba una casa de «reposo» en Stanley Road, y más tarde en Claymore House en Hertford Road (ambos en East Finchley), Londres. Alrededor de 1900, comenzó a anunciar que los bebés «se podían dejar» y tomó dinero para las adopciones. Los clientes, a juzgar por los relatos de los testigos, eran en su mayoría sirvientas de las casas locales que se habían quedado embarazadas y que tenían patrones deseosos de que el asunto se resolviera con discreción. Había un cargo por acostarse y otro por adopción, un «regalo» a los futuros padres de entre £ 25 y £ 30.

Annie Walters recogía al bebé después de que naciera y luego lo desechaba con veneno: clorodina (un medicamento que contiene morfina). Fueron atrapados después de que Walters levantara sospechas de su arrendador en Islington, que era un oficial de policía. Un número desconocido de bebés fueron asesinados de esta manera, posiblemente docenas.

Durante su juicio en Old Bailey, la cantidad de ropa de bebé encontrada en Claymore House se usó como evidencia de la escala de sus crímenes. Una campaña local para que sus sentencias fueran conmutadas por cadena perpetua fracasó, y se convirtieron en las primeras mujeres en ser ahorcadas en Holloway el 3 de febrero de 1903, por Henry Pierrepoint, el futuro padre de Albert Pierrepoint, el único doble ahorcamiento de mujeres que se llevó a cabo en tiempos modernos.

Fondo

Se sabe poco sobre Annie Walters, pero los antecedentes de Sach están bien documentados: Amelia Sach fue bautizada como Frances Amelia Thorne en Hampreston, Dorset, el 5 de mayo de 1867. Era la cuarta hija de diez y tenía tres hermanas. Se casó con un constructor llamado Jeffrey Sach en 1896. Sach estuvo activa mucho antes de contratar a Walters. En 1902 trabajaba en ‘Claymore House’, una villa adosada de ladrillo rojo en East Finchley, al norte de Londres.

Sach misma era madre; el censo de Inglaterra y Gales de 1901 muestra que le nació un niño en Clapham. Mintió sobre su edad: tenía 32 años, no 29. Se desconocen los antecedentes de Walters, pero había estado casada. Parece haber tenido un problema con la bebida y periódicamente se publicitaba como una enfermera enferma. Al momento de su arresto, se determinó que era «débil», es decir, débil mental.

Existe una pequeña posibilidad de que la pareja haya estado involucrada en un homicidio anterior que resultó en la ejecución de otra mujer. En 1899, Louise Masset fue juzgada por el asesinato de su pequeño hijo Manfred, cuyo cuerpo fue encontrado en el baño de damas en la estación de tren de Dalston Junction. La evidencia circunstancial sugería que Louise era la asesina, y que el asesinato debía librarse de un supuesto impedimento debido a que ella quería casarse con un hombre llamado Lucas. Sin embargo, en sus afirmaciones de inocencia, Louise dijo que había sacado a Manfred del cuidado de una mujer para dárselo a dos damas que conoció y que tenían un establecimiento para el cuidado de niños en crecimiento. La policía afirmó que hizo algún esfuerzo para buscar a las dos mujeres, pero se desconoce el alcance de su investigación. En cualquier caso, Louise Masset fue juzgada y condenada por el asesinato y, a pesar de una petición de clemencia, fue ejecutada a principios de enero de 1900.

Secuelas

Los cuerpos de Sach y Walters fueron enterrados en tumbas anónimas dentro de los muros de la prisión de Holloway, como era costumbre. En 1971, la prisión se sometió a un extenso programa de reconstrucción, durante el cual se exhumaron los cuerpos de todas las mujeres ejecutadas. Con la excepción de Ruth Ellis, los restos de las otras cuatro mujeres ejecutadas en Holloway (es decir, Styllou Christofi, Edith Thompson, Sach y Walters) se volvieron a enterrar posteriormente en una sola tumba (parcela 117) en el cementerio de Brookwood. La tumba está marcada con una lápida de granito gris colocada horizontalmente, y los nombres de todos los ocupantes están grabados en ella.

«Claymore House», la villa adosada de ladrillo rojo donde Sach había vivido y trabajado en 1902 adquirió mala reputación debido a las actividades delictivas que tenían lugar allí. Algún tiempo después del juicio de Sach y Walters, se cinceló el nombre del edificio en la placa de piedra sobre la ventana y ahora es anónimo.

amelia sach

Inglesa nacida en 1873, Amelia Sach parecía ser un alma bondadosa que adoraba a los niños.

Estaba tan preocupada por su bienestar que abrió un «hogar de ancianos» en East Finchley, Londres, para atender a las madres solteras en su hora de necesidad. Los clientes de Sach fueron reclutados a través de un anuncio en los periódicos. ACOMPAÑAMIENTO: Antes y durante, enfermería especializada. Comodidades del hogar. El bebé puede quedarse.

Esa oración final fue el factor decisivo, con Amelia prometiendo hacer arreglos para la «adopción»… si se pagaba una tarifa adicional de veinticinco o cincuenta libras. De hecho, los bebés fueron entregados a su ingenua compañera, Annie Walters, para su eliminación, generalmente despachados con clorodina, sus diminutos cadáveres arrojados al Támesis o enterrados en basureros convenientes.

En 1902, Amelia le dio a Walters el hijo de una madre soltera llamada Galley y le indicó que se deshiciera del bebé como siempre.

Haciendo caso omiso de la orden, Annie se llevó al bebé a casa «por compañía», sorprendiendo a su casero (que también era policía). Walters explicó que se estaba quedando con el niño como un favor para unos amigos que vivían en Kensington, pero parecía confundida. Mientras conversaba con la esposa del arrendador, Annie se refirió al bebé como «una niña encantadora», pero la dueña, que recientemente había cambiado el pañal del niño, sabía que era un niño.

Cuando la diminuta compañera de cuarto de Annie murió, unos días después, se sufragaron preguntas inconvenientes en deferencia a su dolor. Las lágrimas parecían bastante reales, pero dos meses más tarde dio a luz a otro bebé, este también murió «accidentalmente» mientras dormía.

El interrogatorio de su sospechoso llevó a los detectives al hogar de ancianos, y ambas mujeres fueron sentenciadas a muerte por múltiples asesinatos.

Como su verdugo, HA Pierrepoint, anotó en su diario: «Estas dos mujeres eran crías de la peor clase y ambas eran de un tipo repulsivo. Literalmente tuvieron que ser llevadas al patíbulo y protestar hasta el final contra sus sentencias».


Michael Newton – Una enciclopedia de asesinos en serie modernos – Cazando humanos

Un caso de cría de bebés. Dos mujeres sentenciadas a muerte

Testigo de Otago (Nueva Zelanda)

21 de enero de 1903

Londres, 18 de enero. – Annie Walters y Amelia Sach, en el caso de crianza de bebés, fueron declaradas culpables y sentenciadas a muerte en el Old Bailey.

Annie Walters, de 54 años de edad, descrita como viuda, que se alojaba en el número 11 de la calle Danbury, Islington, fue acusada del homicidio doloso de unos niños; y Amelia Sach, de 29 años, casada, de Claymore House, East Finchley, un hogar de maternidad, fue acusada de ser cómplice del asesinato.

El Sr. Bodkin, que representó al Tesoro en la investigación relacionada con uno de los casos, dijo que Claymore House era un «asilo de ancianos privado», donde se acogía a las mujeres embarazadas por 1 libra esterlina o 15 chelines a la semana después de un primer pago de 3 libras esterlinas. 3 s. Entre los pacientes de la señora Sach había dos mujeres jóvenes llamadas Pardoe y Galley. La Sra. Sach les dijo que conocía a «buenas damas ricas» que adoptarían a sus hijos, y acordaron pagarle 30 y 25 libras esterlinas respectivamente. Luego, el abogado describió cómo la Sra. Walters tomó una habitación el 29 de octubre en la calle Danbury 11, una casa ocupada por un oficial de policía llamado Seal. Dijo que era viuda, que acababa de salir del hospital y que trabajaba para la “Sra. Sach, una señora que tenía hijos de mujeres jóvenes que no podían permitirse el lujo de mantenerlos, y la empleó (Sra. Walters ) para llevarlos a damas ricas que los adoptaron”. Dijo que esperaba un telegrama de la señora Sach sobre la adopción de un niño por parte de una señora rica de Piccadilly, que iba a dar 100 libras esterlinas.

El 21 de noviembre nació el hijo de la señorita Pardoe, una niña, y esa misma mañana la señora Walters recibió un telegrama: “Esta noche a las cinco. Sach, Finchley. Salió de la casa y regresó con un niño vivo, que dijo que era un niño. Le dio a la señora Spencer, una inquilina, 1 libra esterlina para comprar una botella de clorodina y un poco de ácido fénico.

La Sra. Sach atendió a la Srta. Pardoe, y una hora más o menos después del evento le presentó el bebé a su madre y le dijo: «Ahora dale un beso de despedida». La madre nunca volvió a ver al niño. El padre pagó a la señora Sach 30 libras esterlinas en billetes de banco, y estos habían sido rastreados.

El viernes 14 de noviembre, la Sra. Walters salió de su alojamiento con un bulto y nunca más se volvió a ver al niño en la casa. Los movimientos de la mujer ese día eran inciertos, pero a las 3 en punto estaba en una de las habitaciones de cacao de Lockhart en Whitechapel con un bulto, del cual una de las asistentes, una señorita Jones, se fijó especialmente.

El envoltorio se cayó y la señorita Jones notó algo que parecía una muñeca: no se movía y no emitía ningún sonido. Se habló con la señora Walters sobre el bulto, y ella contó una historia extraordinaria. El bulto, dijo, contenía “un bebé bajo cloroformo”, que había estado en un hospital, que era un niño de una semana y que acababa de ser operado. Iba a llevar al niño a Finchley. La señorita Jones era de la opinión de que el niño estaba muerto. Se demostraría que a las 9 de la mañana el bebé estaba fuerte y saludable.

La Sra. Walters regresó a casa a las 8 de la noche, aparentemente peor por la bebida, y arrojó algo de ropa de bebé sobre la mesa a la Sra. Seal. dicho. «Ahí tienes; esos son para ti.” —¿Entonces te has llevado a la pobrecita? preguntó la Sra. Seal. “Pobre cosita, de verdad”, exclamó Walters. Deberías haberlo visto en sus cordones. llevando así a cabo la idea de la dama rica que pagaría 100 libras esterlinas para adoptar al niño. El Sr. Bodkin luego se ocupó del hijo de la Srta. Galley, “un niño sano y vigoroso”, que es objeto de la presente acusación. La Sra. Sach recibió 25 libras esterlinas por él, y se lo llevó la Sra. Walter. El agente de policía Seal, el propietario de la casa, se había vuelto auspicioso para Walters. Ella había recibido dos telegramas y enviado cartas selladas con cera roja, y por eso pensó que algo andaba mal. Así que encargó a su hijo Albert, un muchachito inteligente de 14 años, que la cuidara, y luego informó a sus superiores.

El niño Albert contó una historia dramática en el estrado de los testigos de lo que el forense llamó su primer trabajo de detective. Pagó por ver a Mrs. Walters el sábado. 15 de noviembre. Salió como a las 18.30 y se subió a un tranvía. Corrió desde el Angel hasta Highbury y luego se montó en el coche. En Archway Tavern, Walters conoció a una joven de unos 26 años y vestida con estilo. La pareja entró en la taberna y luego partió en un cabriolé hacia Finchley. Luego, el niño regresó a casa y, mientras observaba desde el lado opuesto de la calle, vio al Sr. Walters regresar con un bebé.

El martes 18 de noviembre, el muchacho estaba mirando de nuevo. El detective Wright estaba con él en ese momento, y estaban en la casa de al lado. La Sra. Walters salió alrededor de las 9 de la mañana cargando lo que parecía ser un bebé. Con frecuencia miraba hacia atrás para ver si alguien la seguía. Poco más de una hora después, Walters fue arrestada con un bebé muerto en sus brazos.

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Granja de bebés Finchley

El cargo de asesinato de Islington – Juicio de Sach y Walters – Testigos de la defensa

The Echo (Londres, Inglaterra)

16 de enero de 1903

Sobre la reanudación hoy en el Old Bailey del juicio por asesinato, ante el juez Darling, de las dos mujeres casadas, Annie Walters (51) y Amelia Sach (29), en relación con la conducta de un «asilo de ancianos», Claymore House, East Finchley, y la muerte de. un infante varón desconocido en noviembre del año pasado, se llamó a un nuevo testigo para la acusación en la persona de Conrad Lambert, un empleado de la oficina del periódico «People», quien fue presentado para probar la inserción de un anuncio del » casa” en el “Pueblo” del preso Sach.

Una mujer joven, Teresa Edwards, que fue empleada doméstica en Claymore House durante algunos meses, dijo que escribió el anuncio al dictado del prisionero Sach de la siguiente manera:

‘El doctor recomienda un hogar cómodo, enfermeras capacitadas, todos los cuidados, un hogar cómodo.—Enfermera, 4, Stanley-road, East Finchley.”

Otro testigo secreto

El Sr. Mathews aquí presente hizo un gesto con la cabeza al custodio pt la puerta del corredor para los testigos en espera, y una mujer joven de negro, con cabello rubio, dio un paso adelante y montó el. caja testigo. Su nombre no fue mencionado en la audiencia de la Corte”.

Siguiendo las instrucciones del Sr. Mathews (procurador de la Corona), escribió a una joven soltera que, atraída por el anuncio en «Gente», fue a Claymore House el 19 de julio del año pasado para ser confinada y permaneció allí hasta el 22 de octubre.

La Sra. Mathews estaba procediendo a interrogar a un testigo sobre la conexión entre la Sra. Sach y la Sra. Walters, cuando el abogado defensor abrió una discusión sobre la legalidad de dicha evidencia sobre un cargo específico de asesinato.

El juez, rechazando la objeción, dijo que el caso de la fiscalía era que los dos prisioneros eran socios en un “negocio”; que la Sra. Sach estableció un «hogar» para la comodidad de las damas que estaban confinadas, y que la Sra. Sach se asoció con la Sra. Walters para tomar el dinero que las damas le pagaron por la adopción de los bebés y quedárselo ella misma y darle los bebés a Walters. Cuando la arrestaron, la Sra. Sach dijo que no conocía a Waiters, y el Sr. Mathews estaba pidiendo evidencia para demostrar que conocía a Walters.

Una dama en Kensington Gore

El testigo, continuando, en respuesta al Sr. Mathews, detalló una conversación que la Sra. Sach inició con ella sobre la adopción de su bebé. La Sra. Sach luego le dijo que había hecho arreglos para que «una dama en Kensington Gore» adoptara al bebé por £ 30. El testigo estuvo de acuerdo con el arreglo y le pagó a la Sra. Sach £ 30 la noche del 29 de agosto, el día en que nació el bebé y se lo llevaron, el mismo día.

Sr. Mathews: “¿Le preguntó después a la Sra. Sach cómo estaba el niño?”

«Sí; dijo que le estaba yendo bien y que se estaba convirtiendo en un niño grande”.

La testigo, Teresa Edwards, recordó, fue interrogada detenidamente por el Sr. Mathews con respecto a sus deberes como empleada doméstica de la Sra. Sach. Testigo dijo que ella fue a ser; confinado en 4, Stanley-road, y por sugerencia de la Sra. Sach trasladado con el «hogar» a Claymore House.

—¿Habías visto al prisionero Walters?

Entonces la conocí como la señora Laming.

Continuando, el testigo dijo que en la noche del día nació el hijo del último testigo “Sra. Laming” llamado en Claymore House. Vio a la Sra. Sach entregarle “Sra. Laming” un bebé envuelto en un chal, y también algo de dinero, y testigo después acompañó a “Mrs. Laming” y el bebé a un autobús.

“Fuiste a un lugar donde ‘Sra. ¿Laming estaba viviendo?

“Sí, en la carretera de Glasgow. Le llevé un paquete para la señora Sach.

Evidencia medica

El abogado entonces procedió a pedir evidencia médica, y el Dr. Joseph Pepper, Cirujano de la División de Policía, quien hizo un examen post-mortem del cuerpo del niño encontrado muerto en los brazos de la Sra. Walters, dio su opinión firme y enfática de que el niño había muerto de asfixia —asfixia— y que esa asfixia. probablemente había sido causado por un veneno narcótico.

Sr. Mathews: “¿La muerte sería consistente con la administración de clorodina?”

«Sería.»

El juez: “Una testigo (la Sra. Spencer) ha declarado que escuchó al niño hacer un ruido peculiar”.

Dr. Pepper: “Estaba en la corte y escuché al testigo imitar el ruido”.

El juez: “¿Puedes explicar por qué el niño hace esos ruidos?”

«Debería decir que estaban muriendo de aliento».

El testigo continuó afirmando que, en algunos casos, un niño al que se le administraba clorodina moría tranquilamente, pero en otros producía convulsiones antes de morir, y un niño con convulsiones hacía los ruidos de asfixia que había descrito un testigo anterior. Continuando, el testigo dijo que el niño no había comido nada. Antes de abandonar el banquillo de los testigos, testifique y comprenda que, por supuesto, la asfixia podría haber sido causada por otros medios: por otra droga o por la presión sobre el conducto de aire que conduce a los pulmones.

Otro médico, el Dr. Coulter, dijo que estaba de acuerdo con Dr. Pepper en todos los detalles excepto en uno, a saber, que pensaba que la marca en la parte posterior de la cabeza del niño no se debía al proceso de nacimiento y, netamente debido a un golpe directo, sino a una presión severa y constante.

Este fue el último testigo llamado para la fiscalía.

Su señoría leyó ahora la declaración escrita por la señora Walters durante los procedimientos del Tribunal de Policía, con el deseo de que fuera presentada ante el jurado.

Declaración de la Sra. Walters

En la declaración, que fue bastante extensa, la Sra. Walters dijo que recibió dos telegramas de la Sra. Sach para buscar a los bebés. “Tenía que encontrarme con una dama en la estación de Aldgate”, continuó el comunicado, “pero era demasiado pronto y entré en Lockhart’s”. La declaración procedía de que la dama llegó a la estación de Aldgate en una berlina. “Me subí a la berlina y le di el bebé. Ella dijo, ‘desata el paquete’, y yo lo desaté. Luego desvistió al bebé, me dio la ropa y lo vistió con ropa fina y encajes y una hermosa capa”.

Continuando, el comunicado decía que “la dama” dijo que iba a ir a Irlanda o Escocia, pero no sabe cuál; que mientras estaba en el transporte “la dama” le dio una copa de champán, y “dejándola” en St. James’s-street le dio 10 chelines.

Hablando de esta señora, la Sra. Walters, en la declaración, procedió:”. Conocí a la dama antes, en casa de la Sra. Sach, cuando fui allí, la Sra. Sach dijo: ‘Esta es la Sra. Rogers’”.

una dama misteriosa

Con respecto al otro bebé, la Sra. Walters escribió que recibió un telegrama para llevarlo a la estación de South Kensington para encontrarse con una dama que había conocido anteriormente en Archway Tavern, Highgate. La señora le dijo que iba a llevarle el bebé a la esposa de un guardacostas en Eastbourne y que le daría a la señora Walters 10 chelines. por su problema.

“Siempre pensé que el nombre de la Sra. Sach era Maude”, continuó la declaración. Ella siempre firmó su nombre Maude para mí, y me dijo que no recibió dinero para los bebés. Las madres eran cosas sin corazón, dejándolas en sus manos. Me sorprendió mucho escuchar que recibió tanto dinero de las madres, y ya sabes el resto”.

Las líneas finales de la declaración fueron:

“Le di al bebé dos gotas de clorodina, sin intención de hacerle daño, solo para que se durmiera. Yo había tomado una botella, y no me dolió. No le di nada más. – “Suyo obedientemente, ANNIE WALTERS.

Después de la lectura de este, el Sr. Mathews recomendó su discurso al jurado.

Comportamiento de los prisioneros

Como durante todo el día anterior, los dos presos, desde sus asientos en el banquillo, habían seguido con aparente interés las pruebas presentadas para la acusación. La Sra. Sach, en particular, parecía terriblemente curiosa por no perderse ni una palabra de lo que se decía, y cuando en el caso de varios de los testigos las respuestas dadas a las preguntas de los abogados fueron vagamente pronunciadas y difíciles de escuchar, colocó ladeó la cabeza y arrugó la frente como si le molestara mucho haber perdido una palabra.

La señora Walters, por otro lado, aunque también mostró el mayor interés, se sentó impasible junto a la señora Sach, y no se movió ni un músculo de su rostro; pero cuando el Sr. Mathews abrió su discurso, ella siguió el ejemplo de su compañero y miró fijamente al abogado mientras él procedía hábilmente a juntar los extremos de la red de la acusación.

A la 1:40 se levantó la sesión para el almuerzo.

Curiosidad pública

A medida que avanzaba la tarde, la Corte se llenó cada vez más, y cuando a las tres en punto en punto el Sr. Mathews terminó su discurso ante la Corona, después de haber hablado durante más de dos horas, la presión había llegado a un grado muy incómodo, y el El ambiente de la Corte era tenso y el ambiente cerrado. No sólo los tres palcos que sirven de alojamiento para el público entre los pilares achaparrados que dan al muelle no sólo estaban abarrotados hasta el exceso, con las primeras filas llenas de mujeres, sino que todos los asientos disponibles en el patio de la corte estaban ocupados, y el abogado, en peluca y toga, y otros que portaban sombreros de copa se amontonaban en la escalera que conducía al vestíbulo de los Tribunales.

Direcciones para la Defensa

Para el prisionero Walters, el Sr. Stephenson, en su discurso ante el jurado, argumentó que la fiscalía no había presentado pruebas suficientes para refutar la declaración que había escrito la Sra. Walters, y que se leyó en el Tribunal inmediatamente antes del aplazamiento para el almuerzo. La acusación, dijo, no había logrado aclarar su caso, que consideró que se había presionado indebidamente contra el prisionero en el bar.

El Sr. Leycester, por la Sra. Sach, dijo que respaldaba los argumentos que había utilizado el Sr. Stephenson: que la fiscalía no había probado su caso. Argumentó que ni siquiera se había probado que hubiera habido un asesinato. Los bebés, continuó. Dejó la custodia de la Sra. Sach viva y bien, y allí estaba absolutamente.

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El asesino de bebés de mi familia: Investigar tus antecedentes nunca ha sido tan popular… pero el pasado puede esconder secretos horribles

Por Penninah Asher – DailyMail.co.uk

5 de junio de 2011

Indagar en el pasado de tu familia nunca ha sido tan fácil ni tan popular.

Millones de nosotros pasamos los fines de semana navegando en Internet y estudiando detenidamente sitios y revistas de ascendencia.

Estamos pegados a programas de televisión como la serie de la BBC ¿Quién te crees que eres?.

Todos queremos saber de dónde venimos, construir una imagen del pasado de nuestra familia y descubrir cómo vivían nuestros antepasados.

Mi interés por la genealogía comenzó hace diez años cuando me inspiré en los intentos de mi madre Judith de completar su árbol genealógico.

Me contó historias de un abuelo que luchó en Sudán y un antepasado que huyó al mar a los 14 años. Estaba intrigado.

Entonces, embarazada del primero de mis dos hijos y en casa todo el día con muy poco que hacer, investigué un poco, comenzando con las familias de mis amigos.

Luego volví a mi propio padre y sus raíces, un tema de gran curiosidad para mí. Vengo de una familia fracturada de su lado.

De hecho, estoy distanciada de mi papá, no lo he visto desde que tenía 16 años y ni siquiera sabía los nombres de sus padres. No sabía nada de la familia de mi padre, aparte de lo que me había dicho mi madre.

Siempre me ha gustado armar una historia, así que día tras día me sentaba en la mesa de la cocina frente a la computadora, junto a una caja creciente de certificados y otros documentos.

Encontré el sitio web www.freebmd.org.uk, mi primera y más valiosa fuente.

Da acceso gratuito al índice de nacimientos, matrimonios y defunciones en Inglaterra y Gales, y logré rastrear a mis abuelos a través de él.

Luego me uní al sitio web www.rootschat.com, un foro de mensajería gratuito donde los miembros dan consejos útiles y comencé a crear un árbol genealógico en www.ancestry.co.uk.

Es un camino bien recorrido. Pero, aunque sospechaba que algunos miembros del lado de la familia de mi padre eran bastante coloridos, nada me preparó para lo que descubrí cuando, de la nada, recibí un correo electrónico de un hombre a través del sitio web ancestry.co.uk, que me preguntó si sabía que estaba relacionado con ‘una dama notoria’ llamada Amelia Sach.

Sach, explicó mi corresponsal, era una asesina mejor conocida como la «granjera de bebés» de Finchley.

En una amarga mañana de invierno de 1903, se convirtió en una de las dos primeras mujeres en ser ejecutadas en la prisión de Holloway, junto con su colega Annie Walters.

Y Amelia Sach, condenada como una infame asesina de bebés, era la hermana de mi bisabuela, así que ella era mi tía bisabuela.

Mi primera reacción fue confusión, luego sorpresa y luego incredulidad. ¿De verdad tenía una asesina en la familia? Y si lo hice, ¿por qué no sabía nada al respecto?

Las respuestas no fueron difíciles de encontrar. Volví a mi árbol genealógico y descubrí que Amelia Sach había sido bautizada Frances Amelia Thorne en Hampreston, Dorset, el 5 de mayo de 1867, la cuarta hija de diez.

Tenía tres hermanas, la más joven era Eunice Priscilla May Thorne, mi bisabuela.

Seguí a Amelia a través de los censos y descubrí su matrimonio con Jeffrey Sach en 1896.

Revisé y verifiqué dos veces, y el remitente del correo electrónico, que entiendo que era un abogado que investigaba el destino de los niños nacidos de asesinas, tenía razón.

Había escuchado el término ‘crianza de bebés’ antes (fue utilizado por primera vez por el British Medical Journal en 1867), pero ahora necesitaba saber más.

Empecé a leer todo lo que pude, incluida una transcripción del juicio de Old Bailey de Amelia y, mientras lo hacía, empecé a descubrir una historia tan sorprendente y triste que ahora es la base de una nueva novela, El fantasma de Lily Painter, de Caitlin. Davies.

Los criadores de bebés legítimos brindaron un servicio muy necesario para las mujeres solteras embarazadas en la época victoriana y eduardiana.

Estas mujeres a menudo eran sirvientas que se vieron obligadas a ‘criar’ a su hijo ilegítimo para evitar el escándalo o conservar sus trabajos.

Esas mujeres tenían pocas opciones en un momento en que incluso los orfanatos podían negarse a aceptar a un niño nacido fuera del matrimonio.

Anunciando sus servicios en la prensa local, los criadores de bebés cobraban una suma semanal (cinco chelines a la semana en el Londres de 1890) o una ‘prima’ única que oscilaba entre 5 y 50 libras esterlinas para adoptar o acoger al bebé.

La mayoría eran honestos y cariñosos. Algunos, sin embargo, mataron de hambre, abandonaron o incluso asesinaron a los bebés para maximizar sus ganancias.

Sach y Walters fueron dos de los siete bebés granjeros ejecutados entre 1871 y 1908, a menudo después de juicios sensacionales.

Algunas cifras sugieren que la mitad de todos los bebés nacidos en el Londres eduardiano murieron antes de cumplir un año.

Los entierros eran caros y apenas pasaba una semana sin que la policía encontrara un pequeño cadáver abandonado en un vagón de tren o abandonado a la orilla de un canal.

Dos semanas después del arresto de Sach y Walters, se encontraron nueve niños hambrientos en una casa no muy lejos en Wood Green, incluidos dos bebés acostados en la tapa de una vieja canasta de juncos.

La anciana a cargo había recibido £ 30 para cuidar a cada niño.

Amelia Sach era una comadrona que llegó a Londres, donde su padre, un hombre de trabajos ocasionales, había encontrado trabajo.

Poco después de la muerte de su padre, se casó con Jeffrey, un constructor, y tuvieron una hija, Lillian.

Tal vez él le proporcionó el dinero que necesitaba para poner en marcha su negocio porque, cuando tenía poco más de 30 años, Amelia decidió abrir un hogar donde las mujeres solteras embarazadas podían quedarse antes de dar a luz.

En 1902 trabajaba en Claymore House, una villa adosada de ladrillo rojo en East Finchley, al norte de Londres.

Puso un anuncio en los periódicos locales bajo el nombre de Enfermera Thorne: ‘Accouchement, before and during. Enfermería especializada. Comodidades del hogar. El bebé puede quedarse.

La frase ‘el bebé puede quedarse’ significaba que una mujer embarazada soltera podía ir a la casa de reposo, dar a luz y marcharse sin el niño.

Una vez que naciera el niño, Amelia se ofrecería a arreglar una adopción; asegurando a sus clientes que por £ 25, su descendencia comenzaría una nueva vida con una ‘dama acomodada’.

Pero según los informes de los periódicos y las pruebas en el juicio posterior, su colega Annie Walters, una partera de 54 años muy perturbada, sacó a los bebés del hogar de descanso, los drogó con un narcótico letal y luego vagaron por las calles en busca de algún lugar para tirarlos.

En el invierno de 1902, Walters se hospedó en Danbury Street, Islington, donde le preguntó a la casera si podía traerle un bebé. una noche antes de que fuera adoptado.

El 12 de noviembre, recibió un telegrama de Claymore House: «Esta noche, a las cinco en punto», y Walters se dirigió a la casa de reposo.

Trajo un bebé a Danbury Street. Dos días después, el chico se había ido.

Walters le dijo a su casera que la madre adoptiva, una viuda de Piccadilly, estaba encantada y que el bebé ahora estaba elegantemente vestido con «muselina y encaje».

El 15 de noviembre recibió otro telegrama y trajo a casa otro bebé, diciéndole a un compañero de habitación: ‘Este va a casa de la esposa de un guardacostas en South Kensington’.

Sus acciones ya habían despertado sospechas y esta vez la policía colocó una vigilancia en la calle Danbury.

El 18 de noviembre, siguieron a Walters hasta la estación de Kensington, donde la descubrieron en el baño de damas con un bebé muerto en sus brazos, con las manos apretadas, la lengua hinchada y los labios morados y negros.

La víctima era el hijo de cuatro días de edad de Ada Charlotte Galley, una sirvienta que recientemente había dado a luz en Claymore House.

Se dijo que la causa de la muerte fue asfixia y Sach y Walters fueron arrestados por asesinato.

Walters admitió haberle dado al niño clorodina, una mezcla letal pero ampliamente disponible de cloroformo, cannabis y opio, utilizada originalmente como tratamiento para el cólera.

Probablemente, Walters también era adicta a él y le dijo al oficial que lo arrestó: «Nunca maté al bebé, solo le di dos gotitas en su botella, las mismas que tomo yo».

Sach fue acusada de complicidad y, a los ojos de la policía, la existencia de los telegramas era suficiente para probar su papel en el crimen.

En enero de 1903, las mujeres fueron juzgadas en Old Bailey. Ambos se declararon inocentes, aunque ninguno subió al estrado.

Un jurado compuesto exclusivamente por hombres las condenó rápidamente y la prensa denunció el ‘tráfico horrible y extenso de bebés’ y su ‘insensibilidad poco femenina’.

El caso fue reportado tan lejos como Australia. Cuando la policía registró Claymore House, encontraron 300 prendas de ropa de bebé en el dormitorio de Amelia Sach.

Cuando la policía la arrestó, ella negó conocer a Annie Walters, aunque no hay duda de que ella había enviado los telegramas.

Está lejos de ser una prueba absoluta de que fuera una cómplice voluntaria, aunque sospecho que no era del todo inocente.

Sin duda, fue suficiente para convencer al jurado, y el 3 de febrero de 1903, Sach y Walters fueron ejecutados juntos en un andamio recién construido en el patio de la prisión de Holloway.

Fue el último doble ahorcamiento en Gran Bretaña y con ellos, o al menos poco después, se fue el comercio de bebés.

Cinco años más tarde, la Ley de Niños y Jóvenes exigió que todos los padres adoptivos estuvieran registrados y la industria disminuyó.

Para mí, la historia no terminará hasta que sepa más sobre mi bisabuela Eunice.

Parece que nunca le contó a nadie sobre su hermana. Cuando se casó tres años después de la ejecución, cambió su primer nombre a Mabel y cambió el nombre de su padre en el certificado de matrimonio, así como su ocupación.

Recién en 1930, 14 años después de la muerte de su marido, volvió a su verdadero nombre. El crimen no ha perdido nada de su poder para inspirar repulsión, por cierto.

Cuando le conté a mi familia lo que había encontrado, un pariente, preocupado por lo que pensaría la gente, me aconsejó que me guardara las cosas para mí. No es de extrañar que la historia estuviera tan bien escondida.

¿Cómo me siento acerca de tener una asesina en la familia? Puede que no nos guste la verdad cuando la encontremos, pero no podemos ignorarla.

Es la naturaleza humana querer conocer nuestras raíces. Provengo de una familia pobre, por lo que no ha habido documentos ni fotografías que me ayuden durante mi búsqueda; sus vidas no fueron narradas.

En esta historia al menos, no ha habido un final feliz, solo un terrible secreto familiar y más de un siglo de negaciones. Pero incluso eso es mejor que nada en absoluto.

Sach, Amelia (1873-1902); Walters, Annie (m. 1902)

SEXO: 2F RAZA: W TIPO: T MOTIVO: CE

FECHA(S): 189?-1902

LUGAR: Londres, Inglaterra

VÍCTIMAS: «Numerosas»

MO: «Granjeros de bebés» que mataron a los bebés de madres solteras

DISPOSICIÓN: Colgados juntos1902.

amelia sach

Granja de bebés: Claymore House donde vivió Sach.

Detective del Crimen

Los trapitos del armario investiga los rincones más oscuros de la vida humana. Ofrece a los espectadores historias de crímenes de la vida real. Nuestro sitio está dedicado a historias de crímenes reales, porque la realidad es más oscura que la ficción.

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