Perfiles asesinos - Mujeres

Banita M. JACKS – Expediente criminal

Banita M. JACKS

Clasificación: Asesino

Características:

parricidio –

Jacks dijo a los investigadores que los niños estaban «poseídos por demonios».

Número de víctimas: 4

Fecha de los asesinatos: Verano 2007

Fecha de arresto:

9 de enero de 2008

Fecha de nacimiento: 1974

Perfil de las víctimas:

Sus cuatro hijas, Aja Fogle, 5, N’Kiah Fogle, 6, Tatianna Jacks, 11 y Brittany Jacks, 17.

Método de asesinato:

Estrangulación – Apuñalamiento con cuchillo

Ubicación: Washington, Distrito de Columbia, EE. UU.

Estado:

Condenado a 120 años de prisión o18 de diciembre de 2009

Banita Jacks es una residente de Washington, DC condenada por asesinar a sus cuatro hijas, cuyas edades oscilaban entre los 5 y los 17 años. El 29 de julio de 2009, Jacks fue declarado culpable del delito grave de asesinato de las cuatro niñas, así como de crueldad infantil hacia las cuatro niñas y asesinato en primer grado de las tres niñas más jóvenes.

Los cuerpos de las niñas fueron descubiertos en la casa de Jacks en enero de 2008 por alguaciles federales que realizaban un desalojo; las niñas habían muerto en el verano de 2007. El caso llevó al escrutinio de las agencias de servicios sociales de Washington que no pudieron prevenir las muertes ni descubrirlas en los meses posteriores; cuatro días después de que se encontraron los cuerpos, el alcalde de la ciudad, Adrian Fenty, despidió a seis empleados de la Agencia de Servicios para Niños y Familias de Washington, diciendo que «simplemente no hicieron su trabajo».

Historia familiar

Cuando era niño, Jacks asistió a la escuela en el condado de Charles, Maryland; Jacks le dijo a la policía que había dejado la escuela en sexto grado, pero durante el juicio su madre, Mamie Jacks, dijo que Banita había dejado la escuela en décimo grado cuando tenía diecisiete años y estaba embarazada de su primera hija, Brittany Jacks.

Después de tener a su segundo hijo, Tatianna Jacks, Banita conoció a Nathaniel Fogle en 2000, mientras trabajaba como peluquera, y posteriormente dio a luz a N’Kiah y Aja Fogle. En 2005, Jacks y sus cuatro hijas vivieron con Mamie Jacks por un corto tiempo después de ser desalojadas, pero se mudaron cuando Mamie Jacks se negó a permitir que Fogle se quedara con ellos. La familia vivió en una variedad de lugares, incluido un refugio para personas sin hogar, antes de que una organización sin fines de lucro los ayudara a mudarse a la casa adosada de Washington, DC en agosto de 2006.

Los vecinos y familiares describieron a Jacks como una madre cariñosa y atenta hasta el período posterior a la muerte de Nathaniel Fogle en febrero de 2007. Hasta el arresto de Jacks en 2008, su madre no la había visto a ella ni a los niños desde 2005, pero dijo ante el tribunal que no tenía ningún motivo. creer que los niños estaban en peligro, a pesar de una llamada que hizo en 2006 al departamento de servicios sociales del condado de Charles para obtener información sobre las niñas. Mamie Jacks testificó: «Nunca la vi maltratar a las niñas, y las niñas nunca se quejaron de su maltrato». Sin embargo, LaShawn Ragland, un amigo con quien los Jacks/Fogles habían vivido durante varios meses en 2006, testificó sobre las discusiones entre Brittany y Banita Jacks y Banita castigando a su hija mayor negándole comida y aislándola de las niñas más jóvenes. Ragland también dijo que Jacks y Fogle a menudo permitían que sus hijas Aja y N’Kiah, de 3 y 4 años en ese momento, fumaran marihuana mientras sus padres se reían.

Cambios en el comportamiento después de la muerte de Fogle

Después de la muerte de Fogle, Jacks se aisló cada vez más. Jacks no asistió al funeral de Fogle y los miembros de la familia dijeron que Jacks no les dijo a sus hijas que Fogle había muerto. Un vecino testificó que Jacks había llevado a la hija del vecino a McDonald’s junto con los propios hijos de Jacks en marzo de 2007, y que las hijas de Jacks siempre estaban «limpias y con el cabello siempre arreglado»; cuando la vecina volvió a ver a Jacks un mes después, sus hijos vestían camisetas blancas y trapos en la cabeza. Jacks le dijo a la vecina que los cupones de alimentos de la familia se habían agotado, pero ella no quería solicitar más debido al papeleo requerido. La madre de Fogle dijo que después del funeral de su hijo, había ido varias veces a la casa de Jacks para ver a sus nietos, pero Jacks no la dejaba entrar o la llamaba y le decía que no regresara.

El novio de Brittany Jacks, Leepoy Kelly, testificó que vio a Brittany por última vez en marzo de 2007, después de que Brittany se ausentó de la escuela durante aproximadamente un mes, y que «parecía un poco triste». Después de su breve visita, Brittany dejó de responder las llamadas de Kelly a su teléfono celular o los mensajes a su cuenta de MySpace.

En abril y mayo de 2007, la trabajadora social de Brittany Jacks, Kathleen Lopes, hizo repetidos intentos de verificar la seguridad de Brittany. En ese momento, Lopes era un empleado de Booker T. Washington Charter School, a la que asistía Brittany. El 27 de abril, Lopes visitó la casa de Jacks con un oficial de policía y otro empleado de la escuela, pero Banita Jacks se negó a permitirles entrar; Lopes testificó que vio a las dos niñas más jóvenes en la sala de estar y que parecían descuidadas. Durante los días siguientes, Lopes hizo repetidas llamadas a CFSA y a la policía.

Como resultado de la llamada de Lopes, el sargento de policía James Lafranchise visitó la casa de Jacks el 30 de abril de 2007 y entrevistó a Banita Jacks en el patio delantero. Lafranchise no presentó un informe de la visita hasta el 9 de enero de 2008, el día en que se descubrieron los cuerpos de las niñas. (En el momento en que se realizó la visita, no se requerían tales informes; a raíz del caso Jacks se instituyó una regla que exige informes cuando se verifica el bienestar de un residente).

En el informe inicial, Lafranchise dijo que solo había visto a las tres niñas más jóvenes en su visita; presentó un informe de seguimiento el 13 de enero que decía que «pensó» que también había visto a Brittany. Informó durante la investigación del homicidio que las niñas, incluida Brittany, parecían «limpias y bien alimentadas, sanas y juguetonas». Cuando se le preguntó en el juicio de Jacks, Lafranchise dijo que no había visto a Brittany en la casa; dijo que no le habían dicho que buscara a una adolescente y asumió que estaba allí para ver cómo estaban las tres niñas más jóvenes, a pesar de que habló con Lopes por su teléfono celular mientras estaba en la casa de Jacks. El departamento de policía de DC dijo que llevaría a cabo una investigación interna de Lafranchise y los informes inconsistentes.

El 10 de mayo, Lopes escribió una carta a la división de servicios sociales juveniles del Tribunal Superior de DC, expresando su temor de que Brittany Jacks estuviera «siendo rehén». Los trabajadores sociales no investigaron sus preocupaciones.

En mayo de 2007, Jacks trasladó todos los muebles de su casa al patio trasero y comenzó a perder peso. Jacks le dijo a otra vecina, a quien a menudo le pedía agua y cigarrillos, que tenía cáncer. Durante el verano, los antiguos vecinos de Jacks percibieron un olor desagradable en el área, que algunos supusieron que era una rata muerta.

La última persona que vio a alguno de los niños con vida fue una vecina y amiga de la familia, Tywana Richardson, quien entregaba cheques del Seguro Social a Jacks dos veces al mes; Richardson dijo que vio a las dos niñas más jóvenes en la sala de estar de la familia en junio de 2007. Richardson no había visto a Brittany Jacks durante varios meses.

Hallazgo de cadáveres y juicio.

El 9 de enero de 2008, los alguaciles federales llegaron a la casa de Jacks para notificarle el desalojo. Jacks llegó a la puerta vistiendo solo una camiseta blanca y se negó a permitirles entrar. Los alguaciles se abrieron paso por la puerta, y el alguacil Nicholas Garrett dijo que pudo oler de inmediato un olor a «carne podrida, como cebo apestoso» que pensó que era «comida podrida o en mal estado». En un dormitorio del segundo piso, encontraron los cuerpos de las tres niñas más jóvenes, alineadas según la edad, cada una con una camiseta blanca. El cuerpo de Brittany Jacks estaba en otra habitación del piso de arriba, desnudo y tirado en el suelo en un charco de sangre, debajo de una camiseta blanca.

Los médicos forenses que examinaron los cuerpos determinaron que las tres niñas más jóvenes habían sido estranguladas y que Brittany había sido apuñalada repetidamente, pero debido al alto nivel de descomposición de los cuerpos, los examinadores no pudieron atribuir definitivamente estas lesiones como causantes de la muerte de las niñas. Según Jacks, sus cuatro hijas habían muerto mientras dormían, aunque ella había intentado revivirlas sin éxito.

El juicio de Jacks por doce cargos, que incluyen asesinato premeditado en primer grado, asesinato por delito grave y crueldad hacia los niños hacia cada una de sus cuatro hijas, comenzó el 15 de julio de 2009 en el Tribunal Superior del Distrito de Columbia. Jacks se declaró inocente y rechazó una defensa por locura. El veredicto, culpable de todos los cargos excepto el asesinato en primer grado de Brittany Jacks, fue decidido por el juez presidente, Frederick H. Weisberg.

El 18 de diciembre de 2009, tras su condena, el juez Weisberg condenó a Jacks a 120 años de prisión (30 años por cada asesinato). Weisberg rechazó una moción de defensa que cuestionaba la negativa anterior de Jacks a usar una defensa por locura. También rechazó la sugerencia de la defensa de que las sentencias deberían correr simultáneamente.

Otras secuelas del incidente

En abril de 2009, la Oficina del Inspector General de DC publicó un informe que implicaba no solo a la CFSA, sino a varios otros partidos del gobierno local por no cumplir con sus obligaciones en el caso de Jacks y potencialmente evitar las cuatro muertes. El Washington Post informó:

Se suponía que la familia recibiría visitas mensuales según su ubicación de vivienda; nunca lo hizo El sistema escolar no cumplió cuando las niñas abandonaron la escuela. La policía no investigó a fondo cuando los llamaron a la casa. Y los proveedores de atención médica no dieron seguimiento a cosas que deberían haber sido señales de alerta, según el informe.

El informe también criticó una falta general de coordinación y comunicación entre las diversas agencias involucradas con la familia.

A mediados de 2008, se puso a la venta la casa embargada donde vivía la familia Jacks y donde se encontraron los cuerpos. Tasada a un valor de $ 220,610, la casa se puso a la venta con un precio de venta de $ 163,000 en septiembre de 2008, que se deslizó hacia abajo a $ 90,900 en febrero de 2009. La casa se subastó a un banco en marzo de 2009.

Juez de DC condena a Jacks por asesinato en la muerte de cuatro hijas

Por Keith L. Alexander – The Washington Post

30 de julio de 2009

Al final, no fueron los forenses, los testigos o un arma lo que convenció a un juez del Tribunal Superior de DC de que Banita Jacks había matado a sus cuatro hijas. Fueron los signos acumulativos de la desesperación de una madre los que, según él, culminaron en los asesinatos de las niñas.

Después de dos días de revisar la evidencia, el juez Frederick H. Weisberg encontró a Jacks culpable el miércoles de 11 de 12 cargos de asesinato y crueldad infantil porque, combinado con los otros hechos presentados, ella vivió en su casa adosada del sureste de Washington con sus hijos moribundos durante casi ocho meses pero nunca pidió ayuda.

«Ya sea por desesperación o desesperanza, para sacarlos de su miseria o por alguna otra razón que solo conoce Banita Jacks, ella tenía la intención de matarlos», dijo Weisberg.

No hubo testigos presenciales. No hubo un arma homicida confirmada. Y los médicos forenses no pudieron decidir definitivamente qué causó la muerte de las niñas porque sus cuerpos estaban muy descompuestos.

Tampoco hubo jurado, a petición de Jacks. Eso significaba que Weisberg, que ha estado en el banquillo durante 32 años, era el único árbitro de su destino. Tomó notas durante el juicio, vio repetidamente fotos gráficas de la escena del crimen e incluso interrumpió a los abogados durante sus argumentos finales para hacer preguntas.

Los fiscales pasaron gran parte del juicio de ocho días argumentando que Jacks mató de hambre a sus hijos y los aisló durante meses de familiares, vecinos, amigos y funcionarios escolares.

«Sus actos fueron intencionales e imprudentes y causaron a cada niño lesiones graves y finalmente la muerte», dijo.

Sin embargo, quedan preguntas importantes. ¿Estaba loco Jacks y rechazó por error esa defensa cuando sus abogados le aconsejaron que se declarara inocente por razón de locura? ¿Hubo otras explicaciones de por qué mató a sus hijas?

«No puedo responder a todas las preguntas», dijo Weisberg.

Weisberg señaló que la vida hogareña de Jacks pareció descender en espiral después de que su novio de siete años, Nathaniel Fogle Jr., muriera de cáncer en febrero de 2007. Su muerte, dijo Weisberg, hizo que Jacks se sintiera «extremadamente deprimido». A mediados de 2007, dijo Weisberg, «cuidar a las cuatro niñas era una carga enorme para una madre cada vez más estresada».

Weisberg mencionó la mañana del arresto de Jacks, el 9 de enero de 2008, cuando los alguaciles estadounidenses llegaron a su casa en la cuadra 4200 de Sixth Street SE para desalojarla. Los alguaciles tocaron varias veces antes de que ella abriera la puerta, y cuando finalmente respondió, dijo Weisberg, se «estancó» al pedir ver pruebas del desalojo y trató de impedir que los oficiales subieran las escaleras a las habitaciones del segundo piso, donde el los cuerpos de las niñas eran.

Weisberg dijo que las palabras de Jacks también influyeron en su veredicto. Durante un interrogatorio de ocho horas grabado en video con los detectives, Jacks dijo que sus tres hijas más jóvenes murieron mientras dormían. Aunque los médicos forenses solo podían especular sobre cómo murieron exactamente, una cosa era segura: las niñas no se hundieron simplemente en la muerte. Sus cuerpos estaban colocados uno al lado del otro según la edad. Jacks le dijo a los detectives que no pidió ayuda porque «no quería meterse en problemas».

Weisberg estuvo de acuerdo con los fiscales en que las tres niñas más jóvenes, Aja Fogle, 5, N’Kiah Fogle, 6, y Tatianna Jacks, 11, fueron estranguladas, aunque los médicos forenses no pudieron decir definitivamente que el estrangulamiento fue la causa de la muerte porque los cuerpos estaban tan descompuesto.

Pero no estuvo de acuerdo con el argumento de los fiscales de que Jacks planeó matar a su hija mayor, Brittany Jacks, de 16 años.

Los médicos forenses dictaminaron que Brittany murió primero, alrededor de mayo o junio de 2007. El cuerpo esquelético de Brittany fue encontrado en un dormitorio cubierto con una camiseta blanca. Junto a su cuerpo había un cuchillo. Los fiscales, con base en una autopsia, dijeron que Jacks apuñaló fatalmente al adolescente.

Pero la autopsia no determinó definitivamente que Brittany murió a causa de las heridas, porque los pinchazos en su abdomen no estaban cerca de ningún órgano vital. Además, no había huellas dactilares ni rastros de ADN en el cuchillo. Los fiscales afirmaron que Jacks limpió el cuchillo. Pero Weisberg estuvo de acuerdo con los abogados de Jacks en que no era lógico pensar que ella limpiaría el cuchillo y luego lo colocaría junto al cuerpo, y la encontró no culpable de asesinato premeditado por la muerte de Brittany.

Aún así, Weisberg encontró a Jacks culpable de un cargo menor de asesinato por la muerte porque Jacks no buscó atención médica para el adolescente. Agregó que el tormento y la tortura de Jacks a Brittany también la llevaron a la muerte.

Mientras Weisberg pasó casi una hora explicando sus hallazgos, Jacks se sentó en gran parte inmóvil en la atestada sala junto a sus abogados. A veces, ella negó con la cabeza durante sus comentarios.

Jacks no subió al estrado de los testigos durante el juicio. Pero en el interrogatorio de los detectives, llamó a Brittany una Jezabel que estaba poseída por demonios y era una mala influencia para sus hermanas. Con base en el testimonio de los testigos, Weisberg dijo que creía que Brittany podría haber estado gravemente deprimida o incluso suicida debido al trato que le dio su madre.

«Solo puedo imaginar que la tortura y el tormento de Brittany realmente deben haber dañado su psique», dijo.

Weisberg tiene previsto sentenciar a Jacks el 16 de octubre. Se enfrenta a una posible cadena perpetua sin libertad condicional.

La fiscal federal adjunta Michelle Jackson dijo que estaba «satisfecha con el veredicto». Su coabogada, la fiscal federal adjunta Deborah Sines, lo calificó como un «caso muy triste» en el que «no pudieron recuperar estas vidas».

Peter Krauthamer, uno de los abogados de Jacks, dijo que planea apelar. Pero sus abogados también planean presentar registros psiquiátricos en un intento de demostrar que estaba loca y tenerlo en cuenta en su sentencia, incluida la posibilidad de internarla en un centro mental. Esa decisión depende de Weisberg.

«Me siento muy mal por la Sra. Jacks», dijo Krauthamer.

Dos filas de la familia de Jacks se sentaron en un lado de la sala del tribunal y varios miembros de la familia Fogle se sentaron en el otro. Los familiares se negaron a comentar después del veredicto. Las familias han presentado una demanda civil contra el Distrito por no haber evitado la muerte de los niños.

Weisberg dijo que el caso ha sido uno de los más preocupantes que ha escuchado en sus décadas en el banquillo.

«Fue una tarea muy solitaria y una de las más desafiantes y difíciles que he tenido», dijo. Después de emitir su veredicto y levantar la sesión del tribunal, Weisberg se inclinó sobre su banco y se cubrió la cara con las manos.

Madre culpable de matar a 4 niñas cuyos cuerpos se descompusieron en casa

Por Theo Emery – The New York Times

29 de julio de 2009

WASHINGTON — Una mujer de Washington fue condenada el miércoles por asesinar a sus cuatro hijas cuyos cadáveres se descompusieron en la casa familiar durante meses, en un caso que conmocionó a esta ciudad y expuso una falla colosal en su sistema de servicios sociales.

El juez Frederick H. Weisberg encontró a la mujer, Banita M. Jacks, de 34 años, culpable de cuatro cargos de homicidio grave y cuatro cargos de crueldad infantil. La Sra. Jacks fue condenada por tres cargos de asesinato en primer grado por la muerte de sus tres hijas menores, pero fue absuelta de ese cargo por la muerte de su hija mayor, Brittany Jacks, porque, dijo el juez, los fiscales no habían probado que la Sra. Jacks había apuñalado fatalmente a la niña.

La sentencia está programada para el 16 de octubre. La Sra. Jacks enfrenta cadena perpetua sin libertad condicional.

El juez Weisberg dijo que durante sus deliberaciones «muy solitarias», no consultó a nadie, ni siquiera a su secretario, mientras revisaba la evidencia. Describió el juicio sin jurado como “una de las asignaciones más desafiantes y difíciles” en sus décadas como juez.

Calificando de “atrocidades” lo que les sucedió a los hijos de la Sra. Jacks, la fiscal Michelle Jackson, asistente del fiscal de los Estados Unidos, dijo que estaba satisfecha con el veredicto.

Otro miembro del equipo de la fiscalía, Deborah Sines, dijo que el caso era “muy triste”.

“Nadie sale feliz de este juzgado”, dijo Sines. “No puedes traer de vuelta a estos niños, y no puedes deshacer cómo fueron los últimos momentos, los últimos meses, de sus vidas”.

El abogado defensor, Peter Krauthamer, expresó su decepción y dijo: “No obtuvimos el resultado que queríamos para nuestro cliente, por lo que no hay alivio” en el resultado del juicio.

En enero de 2008, cuando los alguaciles federales llegaron para desalojar a la Sra. Jacks de su casa adosada embargada en Washington Highlands, un vecindario en el sureste de Washington, encontraron los cuerpos de las cuatro niñas en dos dormitorios del piso superior. Los tres más jóvenes: Aja Fogle, 5; N’Kiah Fogle, 6; y Tatianna Jacks, de 11 años, estaban alineados por edad en un dormitorio, mientras que Brittany Jacks, de 17, estaba desnuda en un segundo dormitorio que había sido sellado con cinta adhesiva, según declaraciones y documentos judiciales. Un cuchillo yacía cerca de su cuerpo.

Las autopsias descubrieron que las tres niñas más jóvenes habían sido estranguladas y que Aja también había sido golpeada en la cabeza. El cuerpo de Brittany tenía lo que parecían ser heridas de arma blanca. No se pudo precisar una fecha exacta de la muerte.

La Sra. Jacks, que no testificó en el juicio, le dijo a la policía que no había matado a sus hijas. Ella le dijo a los investigadores que los demonios habían poseído a sus hijas y que murieron mientras dormían después de que dejó de alimentarlas. Ella dijo que no contactó a los oficiales de emergencia porque no confiaba en ellos.

Después de que se descubrieron los cuerpos, el alcalde Adrian M. Fenty prometió una investigación completa de las muertes, incluida la conducta de las agencias de asistencia social y los funcionarios escolares, y despidió a seis trabajadores sociales de la Agencia de Servicios para Niños y Familias de la ciudad.

En abril pasado, un informe encontró numerosos problemas y fallas de coordinación entre un espectro de agencias y servicios que debían haber ayudado a la familia.

Las escuelas de tres de las niñas nunca revisaron minuciosamente a los niños después de que la Sra. Jacks los retiró, y no se realizaron visitas domiciliarias mensuales. Las agencias tampoco sabían que el compañero de la Sra. Jacks había muerto en 2007, según el informe.

Durante el juicio, un sargento de policía testificó que había presentado un informe sobre una visita domiciliaria en la que recordaba haber visto a Brittany cuando, de hecho, no lo había hecho. El Departamento de Policía ha iniciado una investigación sobre la conducta del oficial, según una portavoz de la policía, Traci Hughes.

El alcalde Fenty dijo el miércoles en un comunicado: “La pérdida de estas cuatro jóvenes nunca será olvidada. Mi administración no descansará hasta que hayamos hecho todo lo humanamente posible para evitar este tipo de tragedias en el futuro”.

Fiscal cuenta una historia de terror en la muerte de 4 niñas de DC; Defensa niega culpabilidad

Por Keith L. Alexander – The Washington Post

19 de julio de 2009

Banita Jacks tenía un secreto en sus habitaciones del segundo piso, un secreto tan terrible que pasó la mayor parte de 2007 tratando de convencer al mundo de que se había mudado de su casa en el sureste de Washington, dijo ayer un fiscal federal. Durante meses, le dijo el fiscal a un juez, Jacks mantuvo las persianas cerradas, dejó que el correo se apilara fuera de la casa, dejó de pagar las facturas y se fue por la puerta trasera.

«Su secreto eran los cuerpos en descomposición de sus hijas. Y ese secreto se desveló cuando llegaron los alguaciles el 9 de enero de 2008», dijo la fiscal federal adjunta Deborah Sines en su declaración de apertura en el juicio por asesinato de Jacks en el Tribunal Superior de DC.

Cuando los alguaciles federales, que estaban allí para entregar un aviso de desalojo, entraron a la fuerza en la casa adosada alquilada, encontraron los cuerpos de las cuatro hijas de Jacks: Brittany Jacks, 16, Tatianna Jacks, 11, N’Kiah Fogle, 6, y Aja Fogle, 5 — en dos dormitorios de arriba. Jacks dijo que las niñas habían muerto mientras dormían.

En la declaración de apertura de 20 minutos de la defensa, uno de sus defensores públicos, Lloyd Nolan, dijo que aunque su cliente vivía en la casa, ella era «completamente inocente» de matar a las niñas. «Este fue un evento trágico», dijo Nolan. «Pero la Sra. Jacks no fue de ninguna manera responsable de la muerte de sus hijos».

Nolan dijo que la única evidencia que vinculaba a Jacks con la muerte de las niñas era que ella estaba en casa cuando llegaron los alguaciles. Nolan dijo que ningún testigo vio ni escuchó a Jacks matar a sus hijos y que ninguna evidencia científica la vinculó con sus muertes.

El juez Frederick H. Weisberg decidir el caso porque Jacks ha renunciado a su derecho a un juicio con jurado. Está acusada de 12 cargos, incluido asesinato premeditado en primer grado y crueldad hacia los niños. Debido a la edad de las víctimas, Jacks, quien rechazó una defensa por locura, enfrenta cadena perpetua sin libertad condicional.

Los cuerpos estaban tan deteriorados, dijo Sines, que los fiscales tuvieron que consultar con cuatro médicos forenses, incluido uno del Departamento de Defensa, especialistas del FBI y un antropólogo forense para determinar las causas de la muerte. Finalmente, las autoridades declararon que Brittany había sufrido heridas punzantes en el abdomen, que Aja había sido estrangulada y golpeada, y que las otras dos niñas habían sido estranguladas.

Nolan cuestionó las afirmaciones de la fiscalía sobre las causas de la muerte y dijo que los cuerpos estaban demasiado descompuestos para determinar la causa o el momento.

Durante la declaración de apertura de Sines, Jacks, de 35 años, vestida con un mono azul marino de prisión, a menudo negaba con la cabeza y fruncía los labios. Pero mantuvo la mirada al frente, lejos de Sines. Como fue el caso en audiencias anteriores, Jacks participó activamente en su defensa. Escribió notas o usó un resaltador amarillo para comunicarse con sus abogados, quienes a veces susurraban para preguntar si tenía preguntas adicionales.

Sines pasó la mayor parte de su apertura describiendo los cuerpos de las niñas y el hogar. Todos los muebles, alimentos y otros artículos básicos del hogar se habían ido, dijo. En un dormitorio, los cuerpos de las tres hermanas menores, cada una vestida con una camiseta blanca, estaban alineados por orden de edad. Un «par de diminutas chancletas» eran las únicas otras cosas en la habitación, dijo.

Sines dijo que los médicos forenses determinaron que Brittany murió primero. El cuerpo desnudo de Brittany fue encontrado en un charco de sangre en otro dormitorio. Le habían puesto una camiseta encima. Sines dijo que el cuerpo descompuesto se «derretía en el piso».

Sines dijo que parecía que Brittany había sido rehén en la habitación porque la puerta estaba cerrada con llave desde afuera con una llave que Jacks mantuvo en la parte superior del marco de la puerta. Una sábana cubría la ventana de un dormitorio que daba a un callejón. Se encontraron heces y orina en el armario.

«Ella ni siquiera permitiría que su propio adolescente usara el baño», dijo Sines sobre Jacks.

La fiscal dijo que planea llamar como testigos a familiares, amigos, padrinos de los niños, trabajadores sociales y vecinos, quienes testificarán que Jacks abusó verbalmente de Brittany o que ella retuvo la comida de los niños como castigo. Sines dijo que uno de los amigos de Jacks incluso redactó un acuerdo de custodia con la esperanza de sacar a Brittany de la casa de Jacks.

Las autoridades dicen que creen que Jacks comenzó a aislar a sus hijos de amigos y familiares desde abril de 2007, cuando desconectó el teléfono celular de Brittany. «Para el 3 de abril, nadie volvió a hablar con Brittany», dijo Sines. Luego, durante el verano, los vecinos vieron a tres, luego a dos, luego a un niño afuera con Jacks.

Antes de que comenzara el juicio, Weisberg pasó tres días viendo ocho horas de video de Jacks siendo interrogado por detectives de DC. Durante las entrevistas, Jacks habló de que sus hijos «tenían demonios» y se refirió a sí misma como María Magdalena y a su novio muerto como Jesucristo. Weisberg dictaminó que los videos podrían usarse en el juicio.

El primer testigo fue el alguacil adjunto de los EE. UU. Nicholas Garrett, quien fue asignado para llevar a cabo el desalojo del 9 de enero. Garrett dijo que Jacks abrió la puerta vistiendo solo una camiseta blanca y una cubierta blanca para la cabeza. Ella escupió en el suelo y no lo dejó entrar ni a él ni a los otros alguaciles, dijo. Después de que los alguaciles abrieran la puerta, dijo Garrett, tuvo que cubrirse la cara debido al hedor.

«Olía a carne podrida, a cebo apestoso», dijo. «Solo pensé que era comida podrida o estropeada». Después de encontrar los cuerpos, los alguaciles ordenaron a Jacks que saliera de la casa y la esposaron.

Surgen detalles de la relación de Banita Jacks con su hija mayor

Por Keith L. Alexander – The Washington Post

15 de julio de 2009

Banita Jacks les dijo repetidamente a los detectives de homicidios del distrito que los demonios poseían a sus hijas pero que confiaba en que regresarían de entre los muertos cuando los demonios murieran.

Por segundo día, la voz de Jacks dominó los procedimientos en el Tribunal Superior de DC, ya que ayer se reprodujo la parte restante de su interrogatorio policial de ocho horas para el juez que escucha su caso.

Durante la entrevista, Jacks comenzó a sollozar cuando los detectives sacaron una caja de fotos familiares que incluía varias de sus cuatro hijas muertas, Aja Fogle, 5, N’Kiah Fogle, 6, Tatianna Jacks, 11 y Brittany Jacks, 17. Ella lloró nuevamente cuando los detectives sacaron una imagen de la ecografía de cuando estaba embarazada de Aja.

Los videos fueron reproducidos por los abogados de Jacks para el juez Frederick H. Weisberg durante una audiencia de mociones anterior al juicio. Los abogados de Jacks quieren que se rechacen las respuestas de su cliente a la policía. La audiencia se reanudará hoy y luego de que Weisberg emita su fallo sobre la admisibilidad de las cintas, permitirá que los abogados hagan sus declaraciones iniciales y comience el juicio.

Las niñas fueron encontradas por alguaciles federales que entregaban documentos de desalojo el 9 de enero de 2008. Llevaban muertas unos siete meses. El interrogatorio policial se produjo ese mismo día.

Jacks está acusado de 12 cargos por la muerte de las niñas, incluido el asesinato premeditado en primer grado y la crueldad con los niños. Debido a la edad de las víctimas, enfrenta cadena perpetua sin libertad condicional. Ella se declaró inocente.

En los videos, surgieron nuevos detalles sobre la relación conflictiva de Jacks con Brittany. Jacks dijo que Brittany estaba poseída por un demonio Jezabel y era la más difícil de controlar. Jacks dijo que su hija medía alrededor de 6 pies 1 y que pelearon dos veces después de que Brittany se escapó de casa.

Jacks, de 35 años, dijo que mantuvo a Brittany en su habitación para que no influyera en sus hermanas. Ella describió una vida caótica después de que su novio de siete años, Nathaniel Fogle Jr., muriera de cáncer en febrero de 2007. Pero luego, Fogle se le apareció en un sueño y le dijo que le quitarían a las cuatro niñas. «Para detener mi sufrimiento, Nathaniel se los llevó», dijo. «Pero resucitarían».

Jacks dijo que Fogle le dijo en el sueño que para que los dos volvieran a estar juntos, ella tendría que sufrir. «Él estaba tratando de protegerme», dijo. Jacks corrigió a los detectives cuando dijeron que Fogle había muerto. «Se fue a dormir», dijo.

Aja murió mientras dormía primero, dijo Jacks a la policía, mientras que sus dos hermanas vivían con el cuerpo en su dormitorio. Una de las hermanas, dijo Jacks, «pensó que la muerte de Aja era graciosa. No les importó».

N’Kiah murió la noche siguiente, luego Tatianna, a quien le salía «cosa verde» por la boca y la nariz, dijo Jacks a la policía.

Cuanto más débiles se volvían las chicas, más débiles se volvían los demonios, dijo en la cinta.

Todo el tiempo, Jacks dijo que Brittany estaba dentro de otra habitación golpeando las paredes. «Sé lo que está pasando allí y sé lo que estás haciendo. Voy a atraparte», dijo Jacks citando a Brittany.

Una mañana, dijo, encontró a Brittany acostada de espaldas en el piso de madera con la boca abierta. Jacks dijo que la vio desde la puerta pero que no entró en la habitación.

Eventualmente, Jacks puso todos los muebles afuera para que los recogieran porque los demonios se habían infiltrado en toda la casa. «Los espíritus y los demonios tienen un olor diferente, así que poco a poco tuve que deshacerme de» todo, dijo.

Cuando los detectives Darryl Richmond y Mitchell Credle le preguntaron a Jacks cómo había muerto Brittany, ella dijo que prefería hablar con su abogado. En un momento, los detectives se irritaron de que Jacks no revelara cómo las chicas Fueron asesinados. También seguían preguntando por qué no buscaba ayuda.

«Te estabas acostumbrando a sus cadáveres ahora. Eran como muebles. Dejaste que se convirtieran en esqueletos», dijo Richmond.

Los fiscales dijeron que Brittany tenía heridas punzantes en el abdomen; un cuchillo fue encontrado cerca de su cuerpo. Aja fue estrangulada y golpeada, según los fiscales; los otros dos niños habían sido estrangulados.

Como hizo el lunes, Jacks solicitó que no estuviera presente en la sala del tribunal mientras se reproducían las cintas. Permaneció en una celda del Tribunal Superior.

Madre acusada de asesinar a niños dice que estaban ‘poseídos por demonios’

FoxNews.com

11 de enero de 2008

Cuando los alguaciles estadounidenses armados con documentos de desalojo comenzaron a despejar su casa, Benita Jacks se sentó en los escalones que conducían a las habitaciones de arriba con la intención de bloquear su camino, dijeron las autoridades.

Uno logró eludir a la mujer de 33 años y vio los cuerpos de tres niños en el piso de una habitación sin terminar, dijeron los fiscales el jueves. Luego abrió la puerta de otro dormitorio y encontró el cuerpo de un adolescente en el suelo de la habitación vacía.

Las autoridades estiman que las cuatro niñas, de 5 a 17 años, habían estado muertas durante al menos dos semanas. Jacks le dijo a la policía que estaban «poseídos por demonios» y que habían muerto mientras dormían, uno por uno, con una semana de diferencia, según documentos judiciales.

Jacks fue acusado el jueves de cuatro cargos de asesinato en primer grado. Ella no dijo nada durante una audiencia en el Tribunal Superior, donde la jueza magistrada Karen Howze ordenó su detención sin fianza. Sus abogados habían argumentado que debería ser puesta en libertad bajo la custodia de un pariente adulto en espera de juicio.

Jacks podría recibir una sentencia máxima de cadena perpetua si es declarado culpable.

«No creo que nadie en la ciudad pueda recordar un caso que involucre a tantos jóvenes que hayan muerto de una manera tan trágica», dijo el alcalde Adrian M. Fenty.

Los documentos de acusación identifican a los niños como Brittany Jacks, de 17 años; Tatiana Jacks, 11; N’Kiah Fogle, 6; y Aja Fogle, 5.

Aunque las autopsias están incompletas, la oficina del médico forense informó que había evidencia de que Brittany había sido apuñalada, según los documentos de acusación. Hubo evidencia de ataduras en los cuellos de Tatianna y N’Kiah, y evidencia de lesiones por fuerza contundente en la cabeza de Aja y ataduras en su cuello, según los documentos.

Jacks le dijo a la policía que las muertes ocurrieron antes de que una empresa de servicios públicos cortara la electricidad, lo que según los fiscales fue en septiembre. Ella le dijo a los investigadores que no había alimentado a sus hijos durante un tiempo considerable antes de su muerte.

Los tres niños vestían camisetas blancas cuando se encontraron sus cuerpos el miércoles, según los documentos de acusación.

El cuerpo de Brittany estaba desnudo pero parcialmente cubierto por una camiseta blanca. Un objeto que parecía ser un cuchillo para carne yacía cerca, y había un líquido granate seco alrededor del cuerpo, según los documentos.

El Servicio de Alguaciles lleva a cabo desalojos para el Tribunal Superior.

La médica forense Dra. Marie-Lydie Pierre-Louis dijo que los cuerpos estuvieron en el apartamento más de 15 días, «basándose en los insectos que se encontraron allí».

Los funcionarios de la ciudad luchaban por comprender cómo cuatro niños podían haber estado muertos durante al menos dos semanas sin que nadie lo supiera.

El alcalde dijo que los funcionarios estaban trabajando para determinar qué otros contactos tenían las agencias de la ciudad con la familia.

“Vamos a investigar todos los contactos que esta familia ha tenido con el gobierno, con personas a las que se les paga para velar por el bienestar de los niños, y volveremos con un informe completo”, dijo Fenty.

Nona Richardson, vocera de la Junta de Escuelas Públicas Chárter de DC, dijo que las tres hijas menores de Jacks asistieron a la Escuela Pública Chárter Meridian en Washington constantemente hasta marzo.

Cuando dejaron de presentarse, la escuela inmediatamente trató de comunicarse con la madre por correo y teléfono, dijo Richardson. Los funcionarios finalmente fueron a la casa de la mujer y les dijeron que quería retirar a los niños y educarlos en casa. Fueron retirados oficialmente a mediados de marzo.

La agencia de Servicios para Niños y Familias de DC intentó el año pasado investigar una queja sobre la familia. Pero los investigadores no pudieron establecer contacto cara a cara con los miembros de la familia y creyeron que se habían mudado a Maryland, dijo la portavoz de la agencia, Mindy Good.

Norris West, vocero del Departamento de Recursos Humanos de Maryland, dijo que los funcionarios de DC en junio pidieron a los funcionarios de servicios sociales en el condado de Charles, Maryland, que abrieran un caso para la familia. Sin embargo, los funcionarios del condado no pudieron localizar a la familia y no está claro si realmente se habían mudado al condado de Charles, dijo West.

Jacks había presentado demandas de paternidad contra tres hombres, dos de las cuales fueron exitosas, según muestran los registros judiciales en el condado de Charles. Ambos hombres no pagaron la manutención infantil requerida, según los registros.

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